В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Легенды и предания » Помни меня…


Помни меня…

Сообщений 31 страница 60 из 166

31

Зная, что у них мало времени, Эльмер сперва хотел отказаться от идеи пройти через лес. Ему не хотелось тратить время на разговоры с этим наглым Рысем. Мальчишка явно напрашивался на трепку. Но ведь иного выбора у них могло и не быть, поэтому он попытался, присоединив свои просьбы к просьбам Элин:

- Причина только одна: если нас поймают - нас убьют, - сказал он Рысю. - Конечно, ты можешь и не пустить нас на свою землю, потому что за нами гонится не кто-нибудь, а Эйнар Хитрый. Поэтому нам остается только просить: проведи нас через болото, и мы постараемся как можно быстрее исчезнуть. А Лисам вы можете сказать, что мы прорвались с боем, или утонули в болоте, или хорошо заплатили. Кстати, мы действительно можем хорошо заплатить.

И он с надеждой посмотрел на молодого парня, понадеявшись, что тот еще недостаточно циничен, и пожалеет их.

+2

32

Элин не вмешивалась в разговор, наоборот, смотрела назад, чутко прислушиваясь, чтобы не пропустить погоню, но понимала, что предложенного ими – недостаточно. Будь они с Эльмером сокланниками Рыся – тогда он помог бы, ни о чём не спрашивая. Но вряд ли семья отшельников отважится навлечь на себя гнев Князя Лисов из-за двоих чужаков. Тем более, что молва об Эйнаре Хитром, как о человеке, не забывающем и не прощающем обид, разнеслась по всей Земле Кланов. И вряд ли тут помогут деньги, даже очень большие. Но если не деньги, тогда что?
Память мгновенно перенесла девушку на два года назад.

- Вам мат, дедушка. 
- Не может быть! – Чёрный Лис Вальдо Рейес, носитель Кольца Медика, с минуту пристально изучал шахматную доску, а потом, откинулся на спинку кресла, довольно улыбаясь в густые усы. – Что ж, Линни, говори чего хочешь.
- Чтобы вы завтра поехали со мной к морю верхом, - выпалила Элин, перебирая нитку голубого жемчуга на шее.
- И всё? – удивился мужчина.
- А ещё, - как таким случаем не воспользоваться, - хочу съездить в ту новую лавку на площади, где книгами торгуют.
- Раз проиграл, надо платить, – тёплая улыбка тронула чётко очерченные губы Лиса. - Договорились.
Элин, едва удержавшись от радостного вопля, наклонилась через стол и обняла деда.
- Какая же ты ещё маленькая, Линни, - Вальдо ласково погладил пепельные локоны внучки.
- И вовсе не маленькая, - княжна скорчила обиженную рожицу, - мне завтра шестнадцать исполняется.
- Забыл, - вздохнул господин Рейес, - совсем старый стал.
Но девушка не поверила. Слишком лукавым был прищур чёрных глаз.
- Ещё партию? – предложила Элин.
- Нет, пожалуй, - поднявшись, дед взглянул в окно. По ту сторону высокого стрельчатого проема на тёмно-синем бархате неба уже проступали первые звезды – крупные и яркие. – Пора ужинать, Линни, пока нам обоим не досталось от бабушки на орехи.
Элин звонко рассмеялась и принялась складывать фигуры внутрь доски, состоявшей из двух раскладывающихся половинок.
Вальдо, тем временем, пристально посмотрел на внучку – какая же она красавица, вылитая мать! – и пройдя к столу, вынул из ящика небольшую резную шкатулку.
- Линни, иди сюда, - позвал он девушку, нажимая на завиток в узоре и откидывая крышку шкатулки.
- Что это, дедушка? – Элин с любопытством посмотрела на лежащий внутри серебряный овал с выбитым в центре знаком Клана Рысей.
- «Долг жизни», девочка, - Вальдо достал медальон и расстегнул цепочку. – Надень и не снимай, он тебе пригодится. 
- Но зачем? – удивлённо спросила девушка, послушно застёгивая замочек на шее.
- Если ты покажешь его, любой Рысь должен будет тебе помочь. Такой знак может дать только глава Клана, тому, кто оказал услугу, ценность которой нельзя измерить деньгами.

Элин вздрогнула - сначала ей показалось, что это отзвуки биения сердца, но нет, звук имел совсем другой ритм: лошадиного галопа - и, сорвав с шеи цепочку с медальоном, протянула её Рысю на открытой ладони, негромко произнеся:
- Во имя долга жизни.

Отредактировано Каталина Блэкхилл (2014-10-25 16:15:25)

+3

33

Вилли взял знак своего клана и пару секунд рассматривал, поворачивая и так и этак на ладони. А потом сунул обратно девушке.

- Идите через заросли таволги, никуда не сворачивая, - сказал он, хмуря брови. - Она сейчас в самом цвету и ее запах скроет вас. Не надолго, но если поторопитесь - успеете добраться до края болота. Там вас встретят. Скажете, что Велиас Таро вас пропустил, и покажете знак. Теперь идите. - Он ухмыльнулся, и вдруг одним движением оторвал часть накидки Элин. - Это мне нужно, чтобы сбить вашу погоню со следа. Бегите же!

Он топнул ногой, будто нужно было вспугнуть голубей, но сам с места не сдвинулся. Ему нужно было убедиться, что эти двое Лисов выполняют его указания. Приближение погони Рысь чувствовал, наверное потому, что эта самая погоня была уже близко, и скоро топот копыт и крики людей можно будет услышать, даже если твои уши не такие чуткие, как у беглецов.

+3

34

Когда этот Рысь сделал движение к Элин, Эльмер чуть не ударил его, но вовремя сдержался. И понял, что этот парень задумал. Оставалось лишь поспешить и исполнить указание.

- Идем, - сказал он сестре и взяв ее за руку, увлек за собой, прямо в заросли медвяно-приторной таволги, которая если и не совсем сбивала Лисий нюх, изрядно его портила. Конечно, разведчики их отца знали, как бороться с напастью, и наверняка быстро сориентируются, но все-таки у них появлялся шанс.

- Спасибо, господин Таро! - только и успел он сказать напоследок. Никаких обещаний он Рысю давать не стал. Вот спасутся - тогда можно будет поговорить обо всем.

Густая поросль жестких стеблей с узкими, ребристыми листьями, увенчанная целым морем лохматых "метелок", все продолжалась и продолжалась, под ногами начинало хлюпать, и кое-где приходилось буквально продираться через эти растения, будто нарочно заполонившие собой подлесок. Но наконец заросли начали редеть, и еще через некоторое время беглецы выбежали на открытое место. Дальше начиналась топь, кое-где украшенная чахлыми деревцами и островками зелени.

- Надеюсь, Рыси найдут нас быстрее, чем погоня, - сказал Эльмер, прижимая к себе девушку. - Сами мы через это болото не переберемся.

+2

35

- Если бы не дедушкин знак, - Элин тронула обмотанную вокруг запястья цепочку, - мы бы сюда не попали. Откуда дедушка мог знать, что медальон мне пригодится? Неужели предвидел… - по спине девушки пробежал холодок и она плотнее прижалась к любимому.
Бег через заросли она выдержала неплохо: не сбивала шаг и не отставала, вот только голова немного кружилась от слишком густого приторно-сладкого аромата, кажется, пропитавшего не только одежду, но и кожу.
Элин вдруг вспомнила букет златоцветов, стоявший на столе в её комнате – их запах тоже напоминал мёд, но был нежнее и тоньше – и невольно улыбнулась: букет был подарком Эла. Хотя князь в последнее время старался держать младшего сына подальше от дома, Эльмер никогда не забывал подать весточку сестре: в тот день, когда он уезжал или возвращался, проснувшись утром, Элин всегда находила у себя на подоконнике букет полевых или садовых цветов.
«Теперь Элу не нужно будет забираться ко мне на подоконник. Он больше никуда не уедет и мы всегда будем вместе», - девушка надеялась на лучшее, не позволяя себе думать о плохом. Но чутко заметила, как напрягся Эльмер, оборачиваясь к черневшим неподалёку плотной стеной, зарослям камыша, а в следующее мгновение и сама услышала мягкий шорох уверенно приближающихся шагов.
«Там кто-то есть», - Элин поспешно сбросила с запястья нагревшуюся цепочку и зажала медальон в ладони, готовясь показать их единственную надежду на спасение в любой момент, но послушно отступила, пропуская вперёд Эльмера.

Отредактировано Каталина Блэкхилл (2014-10-29 08:17:17)

+1

36

Как оказалось, Элиза всё же не слишком хорошо помнила тропу, показанную отцом. Хотя, как подозревала девушка, скорее всего тропка попросту заросла, и это-то сбило её с толку. Впрочем, после того, как она оставила Вьюна и запасную одежду у матери, сложив всё только самое необходимое в малый мешок, который теперь болтался за спиной, передвигаться было однозначно легче и быстрее, чем с конём.
Тропа по мере продвижения выглядела всё больше неухоженной, всё дальше и дальше становясь похожей на обычную звериную тропу. Впрочем, растущие рядом растения красноречиво показывали, почему здесь всё больше ходят звери, а не люди. И вот, последние деревья расступились, открывая взору Элизы самое надёжное препятствие на пути к скрытому убежищу Рысей. Болото. А с ним рядом Элиза, к своей радости и изумлению, обнаружила княжну и княжича.
- Элин! - приглушённо охнула девушка, всплеснув руками, и подбежала к паре, - Так вы всё же здесь... Вас уже встретили? - Элиза заоглядывалась, ища кого-нибудь из знакомых ей Рысей.

+2

37

Рыси сперва слегка понаблюдали за неожиданно вторгшимися в их владение Лисами, но долго прятаться не стали. Самих-то их заросли медвяных цветов не скрывали, а следовательно, эта троица быстро почует, что не одни на краю болота. Но спрыгнул с дерева всё-таки только один Рысь. Второй остался караулить сверху, на недосягаемой высоте старого, наполовину высохшего дерева-великана.

- Кто вы такие, и что вам тут нужно? - спросил Рысь, появляясь перед компанией Лисов. Он кстати, не был знаком с Элизой, потому что переехал на это болото совсем недавно. И лет ему было не больше двадцати, хотя широкие плечи и мощная грудная клетка добавляли ему возраста, по лицу все равно было заметно, насколько он юн. Рыси по сути были такие: крепкие и мощные, но одновременно очень гибкие, как будто у них в спине было больше позвонков, чем у любого другого человека.

- Я вас не знаю, - добавил Рысь, разглядывая девушек и парня подозрительным взглядом черных, как тот уголь, что они добывали в горах, глаз. - Как вы зашли так далеко в лес? Утонуть хотите? Через эту топь дороги нет, тем более таким юным леди, как вы.

Теперь он смотрел на девушек, и в его черных глазах читался явный интерес.

+2

38

- Юноша, это я вас не знаю, - быстро развернулась Элиза к Рысю, мгновенно преображаясь из скромной в общем-то девушки в настырную и уверенную в себе леди, - Неужели всего за несколько лет семья Таро так изменилась, что не признаёт старых соседей? - Элиза сердито встряхнула высоким хвостом, набранным из её золотисто-русых волос, и упёрла руки в бока, хмуро окинув Рыся взглядом.
Этого парня она не знала. Что-то в самом звуке голоса Рыся выдавало в нём приезжего, однако Элиза пока не спешила с выводами. Вполне могло случится и так, что эта она не узнает своих "добрых соседей". Впрочем, даже с этим выводом спешить было рано. А пока девушку интересовал несколько другой момент:
- С тобой ещё кто-то есть? - Элиза вопросительно подняла одну бровь и скрестила руки на груди, пытливо глядя на Рыся. Однако ответа его даже не понадобилось: его напарник сам спустился вниз, услышав знакомый голос.
- Дрейк? Ну слава богам, хоть одно знакомое лицо, - Элиза улыбнулась давнему приятелю по играм, чуть расслабляясь. Отцы Дрейка и Элизы были старыми приятелями, так что дети, можно сказать, сдружились поневоле и поддерживали тёплые отношения даже после того, как отец девушки отправил её в замок.

+3

39

«Если у Элизы есть здесь знакомые, то может быть не придётся долго объясняться», - Элин перевела дыхание, но держалась по-прежнему насторожённо. Жизнь во дворце очень убедительно объяснила княжне, что полностью доверять можно только себе. Впрочем, девушку сейчас гораздо больше беспокоило другое: тот Рысь, Велиас Таро, сказал, что собьёт со следа погоню, но даже если ему это удастся, времени у них немного. Преследовать их князь не бросит, как бы ни обернулось дело.
«А если еще и Эрик пришёл в себя, то с удовольствием подольёт масла в огонь, - девушка горько усмехнулась. – Остаётся только надеяться, что мы всё-таки сможем найти себе какое-нибудь укромное место, желательно там, где о Князе Лисов и его семье даже не слышали».
А Элизе всё-таки лучше переждать грозу у этих Рысей, и потом уйти к кузине Нее – там она будет в безопасности. Дядя к нашему побегу непричастен, значит, князь его не тронет. Так будет лучше всего».
Приняв решение, Элин почти успокоилась и теперь дожидалась, чем закончатся переговоры подруги с семьёй Таро. Эльмер, похоже, думал о том же самом, потому что в разговор не вмешивался, просто стоял рядом в обманчивом спокойствии, под которым скрывалась готовность к бою.

+3

40

Первый Рысь только хмыкнул, даже не подумав что-то ответить девушке на ее претензии. Как большинство Рысей, он совершенно не зависел от чужого мнения, и поскольку был уверен, что поступает правильно, остальное попросту пропустил мимо ушей.

- Это твои знакомые? - спросил он у Дрейка.

- Да, представь себе, - ответил тот.

- Тогда разберись с ними сам. Кстати, леди, меня зовут Джулиус Таро, - сообщил он Элизе персонально, и особо выделил фамилию. - Так что это территория моей семьи, а не вашей.

С этими словами Рысь отвернулся и ушествовал в ближайшие кусты.

- Не обижайтесь на Джули, - посоветовал Дрейк. - Он очень серьезно относится к своим обязанностям караульного. Однако, я могу повторить его вопрос: что вы тут делаете? За вами кто-то гонится?

+4

41

Услышав фамилию Рыся, Элиза поджала губы, но промолчала. В самом деле, Джулиус, будучи приезжим родственником Дрейка, мог и не знать, что Элиза одна из тех гостей, которым семейство Рысей было радо в любое время.
Когда-то, ещё будучи детьми, Элиза и Дрейк забрели в лес, из озорства прихватив с собой щенка Дрейка. Увы, прогулка окончилась печально: Дрейк вывихнул ногу, и Элизе пришлось заботиться о нём. Их нашли на второй день и в основном благодаря щенку, которого дети накануне отослали домой за подмогой. В благодарность за заботу о Дрейке Рыси объявили её другом семьи, которому нужно было помогать, если потребуется.
Своим правом Элиза старалась не пользоваться, являясь девушкой самостоятельной. Однако сейчас был именно такой случай, когда без помощи Рысей они не обойдутся.
- Гонится, - согласилась Элиза, решив пока не уточнять, что этот кто-то - сам князь Лисов. - И они уже рядом. Дрейк, нам действительно быстро нужно пересечь вашу территорию. Я, возможно, и останусь, но моим друзьям, - она выделила интонацией последнее слово, - надо идти дальше. Ты им поможешь, Дрейк? - Элиза с мольбой взглянула своими серыми глазами на парня, переплетя кисти в умоляющем жесте.

+4

42

Приём, оказанный беглецам двумя Рысями, балансировал на грани вежливости и неприязни и, послушав их разговор с Элизой, Элин усомнилась в том, что даже близкое знакомство подруги с одним из них, может хоть как-то помочь.
Да и у Эльмера, похоже, терпение на исходе: Элин чувствовала, что он напряжён, как лук с натянутой до звона тетивой, которому довольно мига, чтобы отпустить стрелу в смертоносный полёт.
Княжна уверенно шагнула вперёд, переводя внимание Рыся на себя – Эльмер неслышной тенью возник за её правым плечом, готовый заслонить собой – и властным жестом протянула ему знак:
- Нас пропустил Велиас Таро. Во имя долга жизни.
«Велиас мне поверил сразу, а эти, пожалуй, могут усомниться, откуда такой знак у девчонки. Если назову имя дедушки, об остальном догадаться будет не труднее, чем сложить два и два».
Но снявши голову, по волосам не плачут: они с Эльмером и так отреклись от собственного клана и теперь могли рассчитывать только на самих себя. 
- Ваше решение? – девушка пристально смотрела Рысю в лицо с властным спокойствием, выдающим впитанную с молоком матери привычку повелевать. Сейчас, когда на кону стояла их жизнь, скрывать что-либо было нелепо: «Даже если придётся рассказать всё - в том, что брат спасает сестру от нежеланного брака, нет ничего удивительного. Если у этого Рыся есть сестра, он нас поймет».

Отредактировано Каталина Блэкхилл (2014-11-02 13:06:02)

+3

43

Дрейк задумчиво оглядел медальон и тоже вернул его девушке.

- Идите за мной, - скомандовал он, и двинулся с берега прямо через болото... каким-то чудом не погружаясь в воду.

А не погружался он потому, что под самой поверхностью воды была продолжена дорожка из камней. Мутная жижа и ряска скрывала эти камни, но если смотреть внимательно, то можно было идти достаточно уверенно.

- Старайтесь наступать туда, куда наступаю я, - предупредил Рысь.

Сам он преодолел бы все расстояние прыжками очень быстро, но он понимал, что Лисы так как Рыси прыгать не умеют и поэтому вел их очень осторожно. Чем глубже они заходили в болото, тем сильнее скрывался в дымке наползающего тумана берег за их спиной. Примерно через пол часа уже ничего нельзя было разглядеть, вокруг висел густой туман, так что впереди идущий угадывался лишь по более темному силуэту на фоне этой белой дымки. И видно было ровно на два шага вперед - не больше.

А самое главное - Рысь предупредил, чтобы те, кто за ним идут, хранили полное молчание. И в таком молчании они шли не меньше часа, пока наконец выбрались на небольшой островок. Здесь Рысь потянулся, размял ноги и повернулся к Лисам.

- Вам придется подождать тут некоторое время, - сказал он. - Я вернусь за вами на лодке, так будет быстрее, но сперва я должен сообщить, что веду гостей.

С этими словами он оттолкнулся и длинным прыжком исчез в тумане. И повисла тишина.

+3

44

Эльмер оглядывался по сторонам и принюхивался. Болото ему не слишком нравилось, к тому же, здесь как-то странно распространялись запахи. Что-то смутно тревожило брата Элин. И это "что-то" он наконец рискнул высказать вслух:

- Я не чувствую, на каком мы расстоянии от берега, который покинули совсем недавно. - Еще раз оглянувшись, он пожал плечами. - Если бы пришлось выбираться отсюда, я не смог бы определить направление, поэтому лучше не терять дорожку из камней.

С этими словами он снял с шеи платок и привязал его к торчащей из воды ветке, в двух шагах от которого была тайная тропа Рысей. Понимая, что обитателям болота это не понравился, Эльмер все-таки прежде всего думал о своих спутницах. Что если тот парень их обманет и прост исчезнет? А потом парень подумал еще об одном, и даже высказал вслух:

- Если этот Велиас Таро, на которого мы наткнулись в самом начале, захочет нас предать, он запросто проведет сюда нашего отца, а мы почувствуем это только в последний момент.

Что там делает князь - Эльмер не знал, но был уверен, что тот должен был уже достичь окраины болота. Соседей-Рысей Эйнар Хитрый не любил, и они это прекрасно знали. И хотя ссориться с ними не было резона (они были слишком сильны и слишком хорошо охраняли свою территорию), князь не остановится ни перед чем, если захочет достать беглецов. Ему ничего не стоит вернуться сюда с войском, вырубить половину леса, замостить все болото - и добраться до местной Рысьей семьи. Рыси должны были об этом знать.

+1

45

- Но сами мы здесь не пройдём, - почти беззвучно произнесла Элин, как всегда чутко уловившая сомнения брата, даже те, что он не высказал вслух. – Придётся поверить и ждать.
Если  кто-то решит подойти, приближение они услышат издали – в тумане звуки разносятся гораздо отчётливее, чем в обычном воздухе – поэтому Элин придвинулась к Эльмеру вплотную и опустила голову ему на плечо, обвив шею руками. Раз уж выдалась передышка – нужно ею воспользоваться.
И только сейчас, греясь в родном тепле, княжна поняла, как сильно устала, а ведь это лишь начало пути, конец же его и вовсе неизвестен. Однако, чем бы ни обернулся их побег, одно право – право выбора смерти - у них с Эльмером никто не отнимет. Уходить всегда лучше по собственному выбору и на воле, а не по решению князя в потайном подземелье родового замка.
Элин невольно усмехнулась, представив, какой переполох поднялся в замке после их исчезновения и закрыла глаза, позволив себе на миг забыть обо всём, укрывшись в кольце обнявших её рук любимого. И вдруг напряжённо замерла, высвободилась и молниеносно отступила на шаг:
- Или возвращается наш проводник или…

+2

46

Через несколько секунд стал слышен легкий плеск воды, и из тумана показалась лодка. Она плыла будто бы сама по себе, но когда подошла ближе к берегу - стало понятно, что стоящий на корме Рысь держит в руках длинный шест, которым неторопливо нащупывает дно и отталкивается. Причалив к берегу, Рысь придержал лодку шестом и предложил:

- Забирайтесь внутрь. Госпожа Фрейлис, хозяйка этих мест, хочет, чтобы вы быстрее добрались до деревни.

Через пол часа лодка доставила гостей к деревянным мосткам, которые тянулись к островку через полосу болота. Дальше Рысь повел свои гостей по длинной и извилистой тропе, выложенный каменными плитами и освещенной по всей длине стоящими на расстоянии друг от друга фонарями. Было тихо и безлюдно, хотя совсем не так сыро, как можно было ожидать от болота.

Дорожка через болота

http://sa.uploads.ru/3X5RY.jpg

Наконец, после довольно длительного и безмолвного блуждания, они вышли к дому болотных Рысей. Он представлял собой небольшой замок, внутри которого было тепло, сухо, довольно много людей и света.

Собственно фасад замка

http://sa.uploads.ru/w7kcO.jpg

Здешняя семья конечно же не была такой многочисленной, как семьи, обитающие в горах, но сотни две-три народу здесь бы набралось. Гостей приняли услужливо, и сразу же проводили в комнату с высоким сводчатым потолком, в которой в кресле сидела престарелая хозяйка замка и глава семьи, госпожа Фрейлис.

Седые волосы женщины были убраны в прическу, длинное платье из мягкой, темно-зеленой ткани, закрывало ноги, так что виднелись только узкие носки сапожек. Лицо Фрейлис хранило спокойствие, хотя первые ее слова о покое даже не напоминали.

- Князь Эйнар Хитрый схватил одного из моих людей, за то, что тот пропустил вас на болота. Я хочу знать, что случилось, и почему он вас преследует.

Эльмер нахмурился.

- Если это так, то наверное мне следует вернуться и поговорить с отцом, - сказал он. - Я не хочу, чтобы кто-то пострадал из-за нас с Элин.

+5

47

Попади Элин к болотным Рысям в любое другое время, она бы очень удивилась: аккуратный, хоть и небольшой замок совсем не вязался в её представлении с понятием «отшельники», но только не сейчас.
Их куда-то вели, навстречу то и дело попадались люди – княжна кожей ощущала насторожённые с явной примесью любопытства взгляды -  но всё окружающее девушка воспринимала словно в тумане. Остатки сил уходили на то, чтобы не выпустить ладонь Эльмера и идти, а не осесть мешком прямо на пол.   
Тем не менее, главу здешней семьи Элин приветствовала по всем правилам – как хозяйку дома и как старшую по возрасту. Но после первых же слов женщины княжне стало неуютно, а после предложения Эльмера Элин, и вовсе, едва удержалась на ногах.
Ничего хорошего от Эйнара Хитрого захваченному Рысю ждать не приходилось, но и смерть ему не грозила – ссориться с соседями в открытую, без крайней необходимости, было совсем не в духе князя: он предпочитал делать всё тихо и скрытно, лучше всего, чужими руками.
- Он не станет разговаривать, - почти неслышно, только для брата, прошептала девушка и обратилась к главе семьи:
- Госпожа Фрейлис, князь преследует нас потому, что я не смогла принять волю отца, избравшего мне в мужья недостойного человека и предпочла уйти из дома, с помощью брата.   
Ваши люди могли бы переправить нас через озеро, а потом провести туда кружным путём, дав нам немного времени, людей князя – тогда у него не будет причин ссориться с вашим родом.

+4

48

Князь Эйнар в этот раз не собирался отступать ни перед чем. Убивать пойманного Рыся он тоже не собирался, но был слишком разгневан, чтобы просто сидеть на краю болота и ждать, чем дело закончится. Поэтому велел привязать пленника к дереву, и особенно тщательно позаботиться о его руках, чтобы не порвал веревки своими "когтями". А потом приказал:

- Разведите костёр!

- Отец! Это не слишком хорошая идея... - возразил было Эрик, но отец на него только глазами сверкнул.

- Делайте, что я говорю! - рявкнул он. а потом подошел к самому краю, где начиналась трясина, и прокричал, прекрасно зная, что Рыси его слышат, по крайней мере слышит их патруль: - Мои сын и дочь в ваших владениях! Вы должны отдать их мне как можно скорее! И пока вы этого не сделаете - я вашего человека буду на куски рвать!

- Мы не знаем, сколько у них воинов, - снова возразил Эрик. - Им придут на помощь! Это их территория, а драться с Рысями в открытом бою...

- Молчи! Они укрывают этих двух предателей! И если они хотят войны - будет им война!

В Эйнара Хитрого словно злой дух вселился. Могло показаться, что он совсем обезумел, и не понимает, что делает. Но большинство его воинов, уже распалённые погоней, разуму не внимали, поэтому уже собирали хворост и разводили костёр.

- Вы меня слышали! - снова крикнул князь. - И если дадите им удрать - я обложу это болото со всех сторон и выкурю вас оттуда! Не будь я князь!

Отредактировано Альюр Эгейл (2014-12-12 18:06:30)

+4

49

Караульный Рысь, который наблюдал за возней около берега уже некоторое время и решал, как бы так помочь своему, даже не стал передавать слова князя Лисов своей госпоже. И так все было ясно, чтобы пересказывать каждую фразу. Пока пленника не трогали, а только угрожали - было еще пол беды, но рано или поздно обезумевший от ярости Эйнар Хитрый возьмется осуществлять свои угрозы - и вот тогда придется спешно что-то предпринимать. "С чего его прозвали Хитрым? - думал караульный. - Если бы он был хитрым, он бы придумал что-нибудь получше, чем портить отношения с соседями".

Болотные Рыси, по непроверенным сведениям, вели свой род от морганатических браков между мужчинами из клана Рысей и женщин других кланов. Чтобы уберечь своих не в меру шустрых, но лишенных части своей силы, отпрысков, Рыси-маргиналы находили для места жительства места достаточно скрытные и защищенные, но не такие опасные, как горы. Но уже в следующем поколении способности возвращались, а болотные Рыси оставались жить далеко от гор. Может быть, привыкали?

Госпожа Фрейлис даже не представляла сейчас, что можно жить где-то в другом месте, но вот выходки соседей ее расстраивали. Рано лишившись мужа, Фрейлис считала своим долгом заменить его для всех остальных членов их многочисленной семьи, и сейчас она испытывала большое желание выпустить на берег своих воинов, чтобы они "поговорили" с Лисами "по душам". Но если она рассорится с князем Эйнаром, какими бедами это обернется в дальнейшем?

- Госпожа Элин! Я бы рада была помочь вам перебраться через болото и уйти, - сказала она после некоторого размышления, - но я не могу этого сделать по одной простой причине: отсюда нет другой дороги. Раньше она была, но последние двадцать лет она ушла под воду. Я могу лишь приказать вывести вас на лодке через узкий перешеек на озеро, но там вы станете открыты со всех сторон, и если ваш отец умен - он наверняка уже выслал своих людей смотреть за этим озером. Так что вас обнаружат раньше, чем вы сойдете на берег.

- Наверное, это все-таки шанс, - подал голос Эльмер. - Другого выхода у нас нет. - Он повернулся к Элин. - Если мы не сможем спастись - это озеро укроет нас навсегда. Нам нет обратной дороги. Все равно отец убьет нас.

- Вы что-то не договариваете, - заметила Фрейлис, нахмурившись. - Если вы всего лишь спасаете девушку от свадьбы - по-моему вашему отцу достаточно вернуть вас, наказать и простить. За что он должен хотеть вашей смерти?

Эльмер ничего не ответил, только стиснул зубы и сам нахмурился.

+3

50

Сказать всё как есть: «За то, что мы любим друг друга», было невозможно - услышав такое, Рыси, не раздумывая, отдадут их отцу, может даже ленточкой перевяжут. Внутри семьи браки разрешались для двоюродных братьев и сестёр, но не одобрялись, также, как и междуклановые, а у них с Эльмером и этого шанса не было.
Поэтому Элин отпустила ладонь брата и, шагнув к госпоже Фрейлис, протянула ей знак:
- Покажите его князю и он не тронет ни вашего человека, ни ваш род. «Долг жизни» не вправе отменить никто, даже сам Князь-Хранитель. Если вы поможете нам добраться до озера, я сочту долг оплаченным.
- Откуда он у вас? – спросил шагнувший из-за кресла главы семьи Рысь средних лет, с тёмными, припорошёнными сединой волосами и цепким взглядом серых глаз, из-под рукавов его потёртого кожаного чехла, надетого вместо куртки, тускло поблёскивала кольчуга. 
-  Два года назад мне передал его дед – Чёрный Лис Вальдо Рейес, носитель Кольца Медика, - не отводя взгляда, ответила княжна.
Рысь внимательно взглянул на медальон, потом склонился к своей госпоже, шепча на ухо:
- Знак настоящий, пять лет назад, когда половина клана и вся княжеская семья были на грани смерти от багровой лихорадки, именно Вальдо Рейес нашёл лекарство. Я тогда был при дворе и сам видел, как он получил этот знак. Госпожа Элин права – мы не вправе отказать в помощи, а Князь Эйнар не вправе нас упрекнуть. Но решать вам.

Отредактировано Каталина Эгейл (2014-12-14 10:36:36)

+4

51

Фрейлис задумалась. Ей очень не хотелось связываться с Эйнаром Хитрым. Она понимала, что за знак, который показала девушка, должна оказать этим Лисам всю возможную помощь, но Фрейлис не обладала настолько твердым характером, чтобы вставать на пути у князей чужих кланов ради платы за услугу, оказанную давным давно и даже не ее семье.

- Хорошо, - проговорила она наконец. - Я дам вам лодку и мои люди проводят вас до озера. Дальше - ваша судьба. Но вы должны отдать мне знак, и на этом наш долг я считаю исчерпанным.

Даже если кто-то из присутствующих и возмутился в душе такому решению, никто не посмел возразить. Хотя Эльмер был вполне удовлетворен. Он большего и не ожидал от Рысей, поэтому он сказал, поклонившись госпоже Фрейлис:

- Пусть будет так. Дальше мы сами выберемся. Эйлин, сестричка, отдай этот знак тому, кому он принадлежит. Наша судьба должна зависеть только от нас, и мы постараемся сами миновать озеро.

Один из Рысей, молодой, лет двадцати пяти, вышел вперед и предложил:

- Я покажу этим господам дорогу к озеру, а потом вернусь на берег по островкам.

Фрейлис глянула на него испытующе, но почему-то не стала спорить.

- Твое дело. Веди, - спокойно согласилась она и протянула руку за медальоном.

+2

52

Князь Эйнар, не получая никакого ответа, приказал воинам окружить болото. Его старший сын с удивлением посмотрел на отца.

- Вы считаете, что у нас хватит на это людей? - спросил он.

- Дурак! - отрезал князь. - Они ходят по узким тропам, значит много людей сразу выслать против нас не смогут. А пока они будут выбираться на берег по одному - мы их просто повяжем всех, или перестреляем. Распредели воинов так, чтобы они рассредоточились вокруг всего этого болота, и особенно вокруг озера. Через озеро можно отправить сразу много лодок, так что там надо иметь людей побольше.

- А что делать с этим Рысем? - спросил один из воинов, показав рукой на привязанного к дереву пленника.

Князь задумался, посмотрел на костёр, и наконец ответил:

- Начните пытать его, пусть кричит. Я хочу, чтобы они слышали это! Так быстрее расшевелятся.

У Эрика было тяжело на душе, но он перестал перечить отцу, и только взглянул на воина. Тот пожал плечами, и пошел к остальным. Через пару минут на пленнике порвали одежду и принялись тыкать зажжёнными ветками в бока.

Большая часть воинов двинулась в обе стороны вдоль берега. Болото было слишком больше, чтобы его можно было так просто окружить. К тому же, никому из Лисов не было известно, сколько троп через него наладили Рыси. Так что неспокойно было всем.

+2

53

Элин молча опустила знак в протянутую ладонь госпожи Фрейлис – всё честно: ничего больше болотные Рыси для них сделать не могли – и вернулась к брату. То, что им придётся пересекать озеро на лодке, девушку не пугало: грести княжна не умела, но плавала отменно, да и кроме так удачно выручившего их медальона, у Элин в запасе имелся еще один амулет, найденный в шкатулке с драгоценностями покойной матери.
Для чего княгине Мирене понадобилось отводить кому-то глаза, Элин могла только догадываться: её няня – единственная, с кем Элин могла свободно разговаривать о матери – как-то упомянула, какой переполох поднялся в замке, когда вернувшийся с охоты князь не обнаружил супругу в женских покоях, хотя вся прислуга в один голос клялась, что госпожа после завтрака никуда не выходила. Княгиня же нашлась играющей с детьми, в деревушке неподалёку, откуда родом была большая часть слуг. Юной девушке, ставшей супругой князя в шестнадцать лет, иногла хотелось сбросить тяжёлое бремя своих обязанностей и хоть ненадолго вырваться из пусть роскошной, но всё же клетки.
- Примите мою благодарность, госпожа Фрейлис, - слегка поклонилась Элин. – Прощайте.
Взглянула на брата и, уловив поданный им знак, пошла следом за проводником, уже направившимся к выходу из зала – Эльмер замкнул цепочку.

+2

54

Вызвавшийся их сопровождать Рысь бодро зашагал вперед. Он повел Лисов через обширный сад, в котором цвели какие-то диковинные болотные растения, и по узкой замощеной тропинке вывел через все селение к маленькому причалу, у которого стояло несколько широких лодок с плоским дном. Отвязав одну, Рысь подождал, пока Лисы усядутся в лодке, а потом оттолкнул ее и вскочил на борт сам.

Все так же молча, при помощи одного весла, он повел лодку вглубь болота, выбирая полоски чистой воды среди многочисленных кочек и островков. Уже через несколько минут туман снова окутал их, селение Рысей пропало из виду, стало тихо и сыро.

- Говорите только шепотом, - предупредил Рысь. - Здесь звуки очень далеко разносятся над болотами. Я поехал с вами, потому что считаю своим долгом помочь. Не спрашивайте, почему именно. Я никакого отношения не имею к той истории, за которую ваша семья получила знак. Но я обязан что-то для вас сделать.

Эльмер кивнул. Он пришел к выводу, что им терять уже нечего, поэтому он взял Элин за руку и сказал так же тихо:

- Я не знаю, что нас ждет впереди, но я чувствую, что на этот раз нам должно повезти. У меня тоже есть идея. Надо сделать так, чтобы нас перестали искать. А сделать это можно только одним способом: если все подумают, что мы мертвы.

Рысь покосился на него и добавил неожиданно:

- Это нетрудно сделать. Если вы умеете плавать, вы сможете прикинуться, что утонули. Надо только, чтобы это хоть кто-то увидел.

+2

55

В ответ на объяснение проводника Элин лишь чуть-чуть улыбнулась: «Чаще всего самая простая причина оказывается самой верной. Может, он когда-то был влюблён в девушку из клана Лис…», и придвинулась ближе к брату - так, чтобы касаться его плеча. Погода стояла тёплая, но несмотря на шерстяную безрукавку и кожаную куртку, Элин начало познабливать – похоже, сказывалось безумное напряжение последних часов.
Предложение Эльмера застало её врасплох, но почти сразу девушка поняла, что брат нашёл лучший выход из всех возможных. А Рысь ещё и подсказал, как именно это можно сделать.
- Плавать мы умеем. И не сомневайтесь, - Элин слегка усмехнулась, – в свидетелях недостатка не будет. Самое главное – чтобы князь поверил в нашу смерть и не отдал приказ искать тела. Вы знаете, в каком месте озеро глубже всего?

Отредактировано Каталина Эгейл (2014-12-16 21:20:05)

+3

56

Рысь кивнул.

- Такое место есть. Но вам придется проплыть под водой сотню метров, прежде чем вы доберетесь до зарослей тростника. И потом еще придется просидеть в воде некоторое время, пока не стемнеет.

Жители Земли Кланов всегда отличались завидным здоровьем, поэтому такое "купание" не должно было их пугать. А чтобы помочь сделать исчезновение брата и сестры правдоподобнее, Рысь достал нож и когда они проплывали между камышей, срезал пару штук, выбрал тростинки потолще и смастерил из них две трубочки.

- Через это будете дышать, на тот случай, если придется нырять в воду и прятаться, - сказал он, отдавая тростинки Эльмеру и Элин. - Если мне ничего не помешает, с наступлением темноты я за вами приплыву на лодке.

- Для начала нам надо правдоподобно "утонуть", - с кривой усмешкой заметил Эльмер. - Но все равно спасибо. Наверное, если ты готова, когда увидим, что на берегу люди - обнимемся и прыгнем в воду, - предложил он, коснувшись руки сестры ласковым движением. - И будем надеяться, что не утонем по-настоящему.

+3

57

Элин молча кивнула: всё было сказано, оставалось только ждать. И почему-то именно сейчас, на грани жизни и смерти, причём в прямом смысле слова, девушку окутало какое-то странное спокойствие: что бы ни случилось, они с Элом останутся вместе – в этом мире или в ином.
Девушка чуть подалась вперёд, осторожно принюхиваясь: в окутавший их туман незаметно, но уверенно вплёлся запах чистой воды, тростника и густой, оставлявший отчётливый привкус, аромат утки, вернее, уток, явно облюбовавших это озеро.
Об этом же уверенно говорил и слух, прекрасно улавливавший шлёпанье сапог по кромке берега, негромкие, но искренние ругательства в адрес треклятой воды, которая могла быть и потеплее – того и гляди, ревматизм схватишь, упрямцев-Рысей, которые захотели кучу неприятностей себе на задницы и непременно их получат, а самое главное, шорох вынимаемых из ножен мечей. Значит, луков нет – это хорошо, иначе, воины князя могли  легко накрыть всё озеро одним залпом и изображать смерть было бы уже не нужно.
Туман истончился, пошёл клочьями и полосами, а в разрывах наверху проглянуло тёмное небо, украшенное мерцающей россыпью звёзд.
Элин коротко вздохнула и подобралась, чтобы вскочить в любой момент. Ощутила короткое ободряющее пожатие Эльмера и ответно, на миг, просияла глазами: «Люблю тебя».

Отредактировано Каталина Эгейл (2014-12-18 13:16:13)

+4

58

Люди князя заметили лодку, когда она только проплывала через камыши. Точнее, услышали. Они ведь тоже были Лисами и прекрасно слышали над безмолвным озером, как тихо бурлит вода под днищем плоскодонки Рысей. Догадавшись, кто это может быть, один из воинов тут же помчался доложить князю Эйнару, а остальные замерли, готовые в любой момент броситься в воду и добраться до беглецов, лишь бы те подошли достаточно близко.

Поскольку увидеть затаившихся Лисов было трудно (особенно если не знать, что они там, а беглецы на свое счастье знали), никто не удивлялся, что лодка продолжает потихоньку двигаться через озеро. Когда она была практически над самым глубоким местом, князь Эйнар Хитрый уже прибежал. Он двигался не так осторожно, как остальные, потому что не собирался скрываться. Вскочив к самой кромке воды, он вынул лук и наложил стрелу на тетиву.

- Не смейте поворачивать назад! - крикнул он. - Вам не удастся спрятаться у Рысей! Если вы повернёте назад - я застрелю вас обоих на месте.

Он угрожал вполне серьёзно, потому что для дочери он ещё готов был найти наказание - и всё-таки выдать замуж за того, кого избрал он сам, то для сына он и не собирался ничего находить. В лучшем случае он мог бы избить Эльмера до полусмерти и выгнать, как бы ни было ему горько это делать. Ведь младший до недавнего времени был его любимцем.

- А если даже вам удастся уйти - вас выдадут Рыси, потому что я прикажу сжечь весь лес вокруг из убежища и оставлю их без укрытия! Плывите сюда!

Он был уверен, что беглецам некуда деться.

+3

59

Эльмер поднялся во весь рост в лодке.

- Мы не вернемся! - крикнул он. - Отец! Когда-нибудь ты поймешь, что поступаешь с нами жестоко и несправедливо!

Он рисковал, но он тоже хоть немного, да знал собственного отца. Тот не будет стрелять, пока есть вероятность заполучить собственных детей живыми. Поэтому, стоя в лодке и не опасаясь выстрела, Эльмер продолжил:

- Ты считаешь, что у нас нет выбора. Но выбор есть всегда, и на этот раз мы с сестрой гораздо свободнее, чем ты думаешь. Там, в замке, мы должны были подчиняться твоей воле, и я клянусь, что всю жизнь мы делали это охотно, и никогда бы не пошли против тебя. Но сейчас для меня и Элин есть только одна дорога. Прости!

Он протянул руку сестре, хотя опасаясь, что острое зрение отца уловит какое-нибудь подозрительное движение, даже взглядом не стал ей напоминать, что им надо делать. Она знала сама. И Рысь знал, придерживая лодку веслом так, чтобы она стояла над самым глубоким омутом этого озера.

- Прыгаем! - одними губами скомандовал Эльмер, и схватив девушку за плечи, увлек за собой, в темную воду...

+3

60

Вода показалась Элин обжигающе холодной, и на миг перехватило дыхание, но девушка тут же выскользнула из рук брата и ловким нырком ушла чуть в сторону и поглубже – ещё не хватало чем-нибудь зацепиться друг за друга и устроить возню. Рысь не подвёл, выбрал место на совесть – в непроглядной толще воды их было не разглядеть даже с факелами. Оставалось надеяться, что князь не пошлёт никого нырнуть следом, но это вряд ли – самоубийство в обязанности княжеских воинов уж точно не входит.
Плыть в одежде для княжны было непривычно и тяжеловато, но девушка справилась, послушно следуя за Эльмером – у него опыта в таких делах было больше.
Через некоторое время в воде стали всё чаще попадаться стебли растений, значит, они уже подобрались к берегу, а вскоре и вовсе пришлось заплыть по узенькой подводной тропке в самую гущу высоких тростниковых зарослей и только там выбраться на маленькую проплешинку, где уместиться вдвоём можно было, лишь тесно прижавшись друг к другу.
«Хорошо же мы сейчас выглядим!», - подумала девушка. – «Парочка водяных крыс, только хвостов не хватает!»

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Легенды и предания » Помни меня…