В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в прошлое » Великий торговый путь


Великий торговый путь

Сообщений 1 страница 30 из 48

1

Участники:
Ингрид Бьорндален
Фрайдек Атли

Исходные данные (одно-два предложения):
Не смотря на молчаливое неодобрение матери и брата, Ингрид, с благословления отца, с партией брони отправляется вместе с торговым караваном по городам и весям в надежде получить выгодные заказы и утолить неуемную жажду к приключениям. В этот же караван нанимается охранником Фрайдек Атли из клана Рысей. Что из этого всего выйдет и куда занесут пути-дороги Медведицу и Рысь покажет время.

0

2

Солнце постепенно опускалось за горизонт, тени становились длиннее и утомленные кони все чаще всхрапывали, давая понять возницам, что хорошо бы передохнуть.
- Привал! – послышалось от первой повозки, груженой зерном под самую завязку, на которой восседал глава каравана, старый знакомый отца Ингрид, Рудек Бажин из клана Лис. По цепочке повозок пронеслось «привал-привал-привал», и некоторое время спустя, после известной суматохи, которая всегда бывает, когда останавливается груженый торговый караван, на поляне возле реки воцарилось подобие порядка. Повозки, возки и телеги выстроены полукругом, охрана, чья смена, бдит по окрестностям, дежурный по кухне варганит немудрящую кашу на костре, кони щиплют траву, а торговцы и их помощники, разбившись по кучкам, прикидывают предстоящие барыши от ярмарки.
- Да когда же они наговорятся-то? – Ингрид за день, проведенный в дороге, порядком подустала. Да и шум этот раздражал..нет, дома тоже было шумно, в мастерской что-то звенело, падало, на улице кто-то с кем-то переругивался, но это был шум свой, родной, привычный.
Но в чужой замок со своими гобеленами не лезут, поэтому Медведица, позаботившись о собственных конях (парнишку, которого прислал дядя Бажин, шугнула, не позволив прикоснуться к лошадям), направилась к берегу реки.
Найдет тихое место, посидит – помолчит, авось успокоится.
«И это то, чего ты так хотела?»– сомнения начинали грызть уже сейчас, а ведь в дороге всего-навсего третий день.
- Далеко не забредай, а то отец твой с меня голову снимет! – прилетело уже в спину. Ингрид в который раз восхитилась тому, как дядя Бажин успевает за всем приглядывать.
- Не волнуйтесь, я недалеко! – крикнула в ответ, и побрела вдоль берега, оглядывая окрестности.
Тихое место, неподалеку от лагеря, вскоре было найдено – старая ива, которая склонила свои ветви до самой воды. Ингрид облюбовала одну из веток и удобно устроилась на ней, болтая босыми ногами в воде.

+4

3

Поскольку вместе с караваном в качестве разведчика шел Рыжий Лис, представителю клана Рысей вечером можно было расслабиться. А расслабиться хотелось, потому что для Фриса это был первый поход в качестве охранника, после того, как он оправился от своего ранения. Фехтовальная школа осталась на попечение одного из его самых талантливых учеников, жаждущего заменить Фрайдека и если повезет - приобрести такую же популярность, как учитель. Сам Фрис, вполне довольный тем, что вернулся наконец из городской суеты к любимому делу, успел обойти вместе с Ларсом Коррином (тем самым Рыжим Лисом) весь караван, проследив, чтобы все устроились на ночлег, после чего с чистой совестью ушел к реке.

Присев на корточки у кромки берега, Фрис опустил ладони в воду и некоторое время наслаждался ощущением спокойно струящейся сквозь пальцы влаги. Пока его внимание не привлек знакомый плеск: водяные питоны! Почти весь день эти гигантские змеи спали, зато по ночам любили порезвиться в воде. Фрис, не особо раздумывая, сбросил верхнюю одежду, рубашку и сапоги, и как можно плавнее, чтобы не поднимать брызг и не наделать шуму, нырнул в реку. И не говорите, что Рыси боятся воды! Ничего они не боятся, а плавают не хуже любого Лиса или Волка. К тому же, Фрис любил речную воду, особенно когда рядом плескались питоны. Это означало, что никаких других хищников в воде нет, можно расслабиться и получать удовольствие.

Он заплыл довольно далеко от берега, когда почувствовал, как его бока коснулось нечто гладкое. И тут же прямо перед Фрисом из воды вынырнула треугольная голова величиной с ладонь. Глаза питона светились изумрудным светом. "Самец", - определил Фрис, и смело протянул руку, погладив питона по бугорку на той части, которую наверное следовало посчитать затылком.

- Привет, - сказал он. - А где твоя супруга?

Питон тут же охватил его кольцом своего бронзово-зеленого гибкого тела, предлагая цепляться за себя и поплавать вместе. Что Фрис охотно сделал. Судя по времени года, жемчужно-белая самка, подруга этого питона, наверняка ждала потомства, поэтому и не участвовала в ночных заплывах, оставив супруга скучать в одиночестве. Обхватив питона где-то посередине его длинного тела обеими руками, Фрис позволил животному потащить себя с изрядной скоростью вдоль берега. Вода бурлила вокруг них, питон плавал то по прямой, то кругами, то заныривал на глубину, увлекая человека за собой. Наконец Фрис не выдержал, отпустил животное и вырвался на поверхность. Он изрядно запыхался от такой непростой игры, наверное поэтому первое, что сделал - это схватился за предмет, оказавшийся рядом с его рукой, в надежде удержаться и не быть сдернутым расшалившимся водяным питоном обратно под воду...

Кажется, это была чья-то нога, которую Рысь принял за ветку или корень свисающего в воду дерева...

+4

4

Убаюкивающий шелест зеленой листвы, ленивое течение реки, полет над самой водой стрижа, шум лагеря в отдалении – все это настраивало на особый, спокойный лад. Вода была теплой, как парное молоко, и болтать в ней ногами было сплошным удовольствием. Настроение Ингрид постепенно приходило в обычное спокойно – благостное состояние. Мысли текли лениво, и касались главным образом увиденного и услышанного в пути.
Впрочем, событий по дороге пока особо выдающихся не приключилось. Не считать же таковыми потерявшего подкову коренника одной из головных телег, и то, как замысловато возница костерил вначале кузнеца, а затем дядя Бажин – возницу, мол, где глаза твои были, когда коней ковали?
Или как на одном из перекрестков телега, на которой сидела шумная компания торговцев специями, наехала колесом на камень, и пришлось ждать, пока заменят сломанную чеку?
Вот и все события, из нового – разве что пара подслушанных идиоматических оборотов да косые взгляды, когда Ингрид, не прося о помощи, поудобнее размещала тюки с броней на собственной телеге. Вообще Медведица старалась без особой нужды собственную силу не показывать, ни к чему это.
«Искупаться, что ли..пока никто не явился» - промелькнуло в голове. Медведица еще не успела додумать эту мысль, как кто-то или что-то неожиданно ухватил ее за ногу.
Ингрид и взвизгнуть не успела, только руками взмахнула в напрасной попытке удержаться на ветке и, как была, ухнула в воду, поднимая кучу брызг.

+4

5

Судя по всему - это была не ветка. Фрис, совершенно не подумав о последствиях, обхватил упавшего в воду человека, почему-то испугавшись, что тот не умеет плавать. И тут же сообразил, что перед ним женщина. Но сказать ничего не успел, потому что питон успел зацепить его кольцом своего хвоста за ногу и дернул, увлекая под воду. Разумеется, вместе с девушкой, отпустить которую Фрис не успел...

По счастью, у змеи не было зловредного настроения кого-то топить, и хвост тот час разжался, дав людям возможность вынырнуть на поверхность реки. Отфыркиваясь (вода попала ему в нос), Фрайдек сделал попытку разглядеть наконец, кто это нечаянно угодил ему в объятья.

- Прошу... прощения! - выговорил он, усиленно болтая ногами в воде, чтобы не дать питону снова к себе прицепиться. - Вы не ушиблись?

Всю глупость вопроса он осознал еще в процессе произнесения, девушку узнал и тут же разжал руки, но наглое животное, которое явно ещё не наигралось, нашло себе новую забаву, обхватив обоих людей своим гибким телом и притиснув друг к другу.

Отредактировано Фрайдек Атли (2014-08-28 14:22:19)

+4

6

Ингрид даже испугаться не успела, когда ее обхватили мужские руки и увлекли под воду. Плавала Медведица хорошо, воды не боялась, так что тревога Фриса была напрасной, но хорошему настроению происходящее явно не способствовало.
Вынырнув,  Ингрид смахнула с лица прилипающие пряди волос, отдышалась и тут же нахмурилась, узнав в любителе подводного плаванья одного из охранников каравана.
"Этого еще только не хватало" - промелькнуло в голове. Серые глаза Ингрид смотрели на возмутителя спокойствия с явным раздражением, но начинать вот так сразу ругаться было не в ее характере. К тому же, охранник извинился.
- Ну и шуточки у Вас – буркнула в ответ, и только было собралась повернуться в сторону берега, как питон вновь принялся за свои игры – да что за напасть? – не ожидавшая подвоха Ингрид вновь оказалась прижата к охраннику.
"Питон, что ли?" - наконец-то сообразила Медведица и поежилась. Водяные змеи не входили в число ее любимых животных, так что, не теряя больше времени, девушка осторожно прижала ладони к груди охранника, пытаясь оттолкнуть его от себя и тем самым ослабить хватку змея. А там уже, выскользнув из кольца, останется только добраться до берега, благо, недалеко. Помня о том, что силу надо рассчитывать, толкнула для начала легонько, как для Медведицы.

+3

7

- Ох, только не это!... - Фрис поспешил схватить девушку за руки. - Госпожа Бьорндален! Так вы меня раздавите, а его только раздразните! Эти твари могу быка удержать, если захотят.

Словно в подтверждение его слов, питон обвил их еще одним кольцом, и судя по кругам на воде, поплыл в обход третий раз. Будь на месте Ингрид кто-нибудь полегкомысленнее (а такие в караване имелись) - Фрайдек непременно сказал бы какую-нибудь пошлость, и воспользовался ситуацией. Но заигрывать с девушкой из клана Медведей было опасно. Вдруг не так поймет.

- Если будем сопротивляться - он еще что-нибудь придумает, - быстро сказал Фрис, и похлопал питона ладонью. - Приятель! Отпусти девушку, а то она обидится!

Треугольная голова вынырнула на уровне их плеч, изумрудные глаза светились в сгущающихся сумерках. Фрис почесал змее затылок и предложил, совершенно без задней мысли:

- Погладьте его - тогда он отстанет.

Обычно водяные питоны поддавались, если дать им понять, что игра окончена. Правда, этот был соскучившийся без своей самки, но кто его знает, может быть ему уже самому надоело.

- Только бы не увидел никто! - добавил Фрис, все-таки не в силах удержаться хоть от скромного замечания. - А то пойдут разговоры по каравану, и получится, что я скомпрометировал девушку... - Он фыркнул. Ситуация уже начала его забавлять. - Особенно меня волнует господин Коррин. Чтобы Рыжий Лис - да не услышал, что рядом в речке кто-то возится!? Лишь бы он добрался до сюда, когда этот водоплавающий олух нас отпустит. А то ведь зацепится острым языком... Я Лиса имею в виду.

+4

8

Ингрид аккуратно высвободила руки и неожиданно улыбнулась: - Господин-не-имею-чести-знать-Ваше-имя, не волнуйтесь, не раздавлю. Сразу уж – так точно – похоже, ситуация начинала девушку забавлять.
Во всяком случае, смотрела Ингрид теперь на Фриса более благожелательно, да и попыток дергаться не предпринимала, позволив возмутителю спокойствия самому управляться со змеем.

На предложение погладить чешуйчатое ответила спокойно, но по голосу было понятно, что настаивать не стоит: - нет уж, это без меня. Я не люблю змей. А Лис…зацепится – получит. Только вот, боюсь, что насмехаться будут не надо мной, а над Вами, мол, попытался сломать деревцо не по себе, да в реке и очутился – по глазам Ингрид было видно, что она посмеивается над Фрисом и сама ситуация ее бесконечно забавляет.

Тем временем температура воды ощутимо снизилась, становилось прохладно, да еще и комары противно начали звенеть над самым ухом, так что было самое время выбираться на берег.

- Может, попробуете договориться со своим чешуйчатым приятелем? Или мы тут до утра торчать будем? – вопросы репутации – дело тонкое, и Ингрид прекрасно знала, что дядя Бажин, застукав ее в реке в обнимку с Фрисом, такое поведение не одобрит. Он и так-то взял ее с собой с большим скрипом, а тут такой прекрасный повод отослать ее домой.

+5

9

- Вообще-то, меня зовут Фрис, - охотно сообщил девушке Рысь. - То есть, Фрайдек Атли, к вашим услугам, госпожа. Сейчас попробую...

Это уже относилось к предложению договориться с питоном, который так и маячил своей треугольной головой чуть не втиснувшись между ними, и сверкал глазами. Его-то холод не беспокоил, да и комаров с его шкурой бояться не приходилось.

- Э-э... Может, поищешь себе лягушек? - предложил Фрис, снова почесав питону затылок, и толкнув его легонько в шею. Ну, или в то, что начиналось сразу за головой, поскольку сказать точно, где кончается шея питона и начинается его туловище, было сложно.

Как ни странно, змей поддался. Мертвый захват его колец вдруг ослаб и исчез вовсе, а сам он отплыл подальше от берега, напоследок хлестнув хвостом по воде и окатив и девушку, и парня.

- Скорее к берегу, пока он не передумал, - скомандовал Фрис, потянув госпожу Ингрид за собой, хотя тут же спохватился и отпустил, сообразив, что плавает она не хуже его. И только выбравшись на берег, Рысь сообразил, в каком он виде. Прямо скажем, в неприличном, полуголом, в одних штанах и без сапог. Одежда осталась где-то далеко в сторону по берегу.

- Смотрите-ка! - воскликнул Фрис, с успехом замаскировав  свое смущение. - Он оставил свою чешуйку! Конечно, это не чешуйка самки, но все равно - вещь полезная. - И он протянул зеленовато-перламутровую чешуйку девушке. - Говорят, чешуя питона приносит счастье в семейной жизни. Возьмите, пригодится. Может быть, даже очень скоро.

+4

10

Стоило змею ослабить объятия, как Ингрид устремилась к берегу. Задерживаться в воде дальше ей не хотелось совершенно, спутник плавал не хуже ее, и дополнительных затруднений не создавал.
Вскоре под ногами появилось песчаное дно, и Медведица выбралась по мелководью на прибрежную траву. А там уже, не теряя времени и не слишком обращая внимание на внешний вид Фриса, принялась выжимать подол собственного платья.

- Вот как в таком виде идти в лагерь? – неловкий вопрос повис в воздухе, но тут Рысь вовремя нашел чешуйку – Чешуйка? Ну спасибо – немногословно ответила Ингрид, старательно избегая глядеть на Фриса. Подарок, впрочем, взяла, повертела в пальцах, разглядывая. Повисла пауза, но тут от лагеря послышался голос Рудека, звавшего Ингрид. Медведица вздохнула, выговора было не избежать, а если так – то чего оттягивать?

- Иду, дядя Бажин! – отозвалась и, прежде чем идти на встречу неминуемой читки морали и любопытных взглядов, посмотрела Фрису прямо в глаза – надеюсь, при следующей нашей встрече Вы не будете снова пробовать меня утопить, господин Атли – сказано было совершенно серьезным тоном, но в серых глазах явственно промелькнула искорка веселья. А затем Ингрид, больше не мешкая, направилась в лагерь, по дороге обдумывая приемлимое объяснение, которое можно было предъявить главе каравана.

Стоило Медведице скрыться за деревьями, как кусты орешника зашевелились и из них выбрался..кто бы вы думали? Да, тот самый Рыжий лис.
- Так-так-так – весело проговорил он, вальяжно разваливаясь на травке – это что, новый способ произвести впечатление на девушку? Похоже, ты не слишком-то в этом преуспел.

+6

11

Фрис мрачно посмотрел на Ларса Коррина. Этот Лис был слишком взрослым и опытным, чтобы пытаться его переспорить, или обмануть, наговорив какой-нибудь ерунды. Да плохо еще то, что правдивая версия о змее и случайности сейчас выглядела совершенно неправдоподобно. Ну кто поверит, что он не специально подстерегал девушек, прячась у берега, чтобы позаигрывать с той, которая явится первая? Значит, лучше было вообще ничего не объяснять.

- Будешь болтать об этом - порву, - огрызнулся Рысь, обошел развалившегося на травке приятеля и отправился на поиски своей одежды. - Лучше позаботься о том, чтобы мы завтра не нарвались на банду Гиен, - бросил он уходя. - Завтрашний участок дороги слишком близко к одному из их замков.

Этого можно было и не говорить, но Фрис был недоволен тем, что произошло. То есть, он был и доволен и недоволен одновременно. Начать хоть с того, что оказаться вплотную к госпоже Бьорндален было неожиданно приятно, и Фрис только мысленно фыркнул на самого себя. Эта девушка всколыхнула в нем что-то слегка подзабытое, какую-то внутреннюю жилку, воспоминание о своих сородичах, в которых всегда ощущалась сила, пусть и не равная Медвежьей, но все равно очень притягательная. И теплая... Да, госпожа Ингрид тоже была теплая. Вообще Фрис не считал, что мечтать вредно, а воображением обладал очень развитым. Он только немножко обеспокоился, не будет ли у девушки неприятностей из-за этой возни в реке, даже остановился и прислушался. Но у него был не такой идеальный слух, как у Лисов, чтобы уловить в отдаленном шебуршении, которое производил их лагерь, не слышится ли громких разговоров между Рудеком Бажином и госпожой Бьорндален. Вздохнув, Фрис пошел дальше, и совершенно безошибочно, нашел то место, где оставил одежду. От быстрой ходьбы штаны на нем почти высохли, так что он оделся и вернулся к лагерю.

На следующее утро, едва караван выстроился в обычный порядок, охранники распределились по обычным местам, а Коррин уже умчался вперед своей легкой трусцой, чтобы осмотреть дорогу, Фрис вычислил повозку госпожи Бьорндален. Дождавшись, чтобы караван тронулся, Фрис быстренько оказался рядом с передним колесом повозки. Ларс предупредил его, что впереди будет несколько препятствий и наверняка понадобится его помощь, но пока Фрису заняться было нечем, разве что поглядывать по сторонам. Что он и делал, хоть и доверяя Волкам-охранникам, но придерживаясь политики: "проследить самому никогда не будет лишним".

- Доброе утро, госпожа Бьорндален! - поздоровался Фрис, улыбаясь девушке и стараясь определить по ее виду, сердится она за вчерашнее или нет. - Надеюсь, вы хорошо спали? Впереди у нас сложный переход, и первая остановка под крышей - только на постоялом дворе  в Сартоге. Это такое небольшое поселение клана Волков.

Для Рыся Фрайдек вымахал высокого роста, а работа на добыче железной руды и у доменных печей в юности помогла ему физически развиться. Мощную грудную клетку и широкие плечи не маскировала даже свободная меховая куртка. Конечно, с мужчинами-Медведями он не сравнялся, но гибкость удачно сочеталась в нем с силой и выносливостью. Так что поход его не утомлял. А вот любопытство разбирало почти что по-Лисьи. До столкновения в реке, он не обращал внимания на госпожу Ингрид, а теперь ему захотелось с ней подружиться. Конечно, если она не сделает вид, что видит его первый раз и не собирается снисходить до какого-то там охранника.

+5

12

- Смотрите-ка, какие мы нервные – ухмыльнулся уже в спину уходящему Ларс. Впрочем, затевать серьезную ссору Лис не собирался, так что на этом шпильки в адрес Рыси до поры до времени прекратились.

Ингрид, вернувшись в лагерь и переодевшись, выслушала от дяди дежурную мораль на тему того, что нельзя уходить одной далеко и что с ним сделает, в случае чего, Тормунд, если с обожаемой дочерью что-нибудь случится. Медведица слушала, напустив на себя покаянный вид, и пообещала, что будет паинькой. Но дядю Бажина провести было не так просто.

- Смотри, я за тебя головой отвечаю, так что уж постарайся не доставлять мне хлопот – подвел итог разговору Рудек, и дальше вечер потек как обычно – немудрящий ужин, чай с душистыми травами, разговоры, шутки, смех у костра.

Когда именно в лагерь вернулся Фрис, Ингрид не увидела. Охрана держалась во время отдыха отдельной группкой и кострище себе устраивала сама, в некотором отдалении от общего костра.

Утром началась суматоха, но ведомый железной рукой Рудека караван быстро поднялся и тронулся в путь. Ингрид сидела на обычном месте, глядела на дорогу и время от времени улыбалась. Произошедшее на реке ее здорово позабавило, да к тому же смущение Рыси, замаскированное столь немудрящим образом, Ингрид заметила. К слову, подарок был спрятан в надежное место.

То, что Фрис появился возле повозки Медведицы, как только караван тронулся с места, с одной стороны озадачило Ингрид, с другой – заставило улыбнуться, так что встречен Рысь был приветливо.

- И Вам доброго утра, господин Атли. Спала отменно, купание в реке, особенно в вечернюю пору, оно, знаете ли, помогает хорошо уснуть – в серых глазах вновь замелькали веселые огоньки, но голос Ингрид звучал совершенно спокойно – а как Вам спалось? Чешуйчатые друзья не беспокоили? 

На слова Фриса о том, что следующая ночевка под крышей предстоит не скоро, Ингрид только плечами пожала. Если постоялый двор кишит клопами, то, по мнению Медведицы, уж лучше ночевать на свежем воздухе.

+4

13

Фрис рассмеялся. Его вчерашнее смущение сегодня не действовало.

- Нет, госпожа моя, и боюсь, в ближайшее время беспокоить не будут. Но вот радоваться этому я бы не спешил. Чем опаснее река - тем меньше в ней безобидных тварей, а водяные питоны - это знак того, что страшнее них рядом никого нет.

Пока что караван никто не беспокоил, да и трое суток в пути - слишком мало, чтобы оказаться в по-настоящему тревожных местах. Фрайдек однажды уже ходил по великому торговому пути, и теперь сравнивал свои старые впечатления с новыми.

- Странно, что все так мало меняется, - заметил он. - Два года назад все выглядело так же: такая же пыль, такие же горы на горизонте, такой же лес вдоль реки. Даже люди в караване будто бы совсем не поменялись. Но вот о вас этого не скажешь. Что заставило вас двинуться в этот утомительный и совсем не безопасный путь? Вас кто-то ждет там, в конечной точке нашего путешествия?

Далеко впереди Лис Коррин поднялся на холм и застыл там, как изваяние. По всей видимости, принюхивался и прислушивался. Фрис посмотрел из-под руки и ему не понравилось, что Ларс слишком уж долго предается своему занятию. "Не заметил ли чего?" - мелькнуло в голове у Рыся, но пока разведчик не подавал никаких знаков, и караван продолжал идти.

+3

14

В ответ на смех Фриса Ингрид нахмурилась. Медведице редко приходилось вот так без особого повода беседовать с малознакомыми людьми, и поэтому она не всегда понимала, чем вызван смех собеседника, ее ли словами, или чем-то еще. Пожалуй, когда Атли смущался, он нравился ей больше. По крайней мере было понятно, откуда ноги растут у смущения Рыси. Но вот смех ставил в тупик.

«Окажется нахалом – не буду с ним разговаривать, только и всего», подумала Ингрид, и выражение лица ее снова стало спокойно-благодушным.

- Может это и к лучшему, что ничего не меняется. Дорога ведет туда, куда должна идти, лес зеленеет, горы находятся на своем месте, люди – на своем, и в этой неизменности есть своя прелесть. – помедлив, ответила Ингрид на фразу Рыси. Вопрос же о том, что заставило ее двинуться в путь и не ждет ли кто, был встречен с недоумением. Взгляд серых глаз на миг задержался на Фрисе. – А кто может ждать меня в конце пути, господин Атли?

На Ларса Ингрид внимания не обратила совершенно. Охрана для того и нанята, что бы справляться со своей работой. Внимание Медведицы куда больше занимали собственные кони, одного из которых, по мнению Ингрид, стоило все же перековать во время следующей остановки, и едущий рядом с повозкой Фрис.

+3

15

Фрис глянул на девушку, и пожал плечами.

- Я не знаю, но наверное каждого человека должен кто-то ждать в конце пути, - ответил он. - Кто-то или что-то, ради чего стоит идти вперед.

Коррин наконец исчез с верхушки холма, и Фрис слегка успокоился, хотя все равно поглядывал по сторонам. Скоро им предстояло добраться до большого каменного моста через реку, а в таких местах, как известно, надо держать ухо востро. Хотя, если бы в окрестностях бродили Гиены, Лис бы их давно почуял.

- В неизменности часто таится опасность, - сказал Фрис девушке, возвращаясь к ее первой фразе. - Люди привыкают к тому, что вот тут будет три камня, а за ними - пологий склон. И если внешне все остается как раньше - это расслабляет. Только Лисы обладают способностью никогда ни к чему не привыкать. За это я их уважаю.

Рысь ухмыльнулся, подумав о том, что накануне вечером у него была прекрасная возможность поссориться с одним из этих самых уважаемых Лисов, из-за другой их способности: подглядывать за всеми. Но госпоже Ингрид лучше было не знать о свидетелях происшествия в реке, поэтому Фрис продолжил:

- Спросите господина Коррина, он подтвердит. Лисы видят и чувствуют слишком многое, и для них оттенки окружающего мира постоянно меняются, и в привычной картине они улавливают слишком много нового. Для этого и нужны разведчики. Но для вас, наверное, сейчас тоже все ново, вы ведь едете с караваном первый раз.

Неожиданно возница впереди едущей повозки подал знак, что останавливается.

- Что-то там произошло, - заметил Фрис, отвлекшись от разговора с госпожой Ингрид.

Первая повозка уже добралась до моста, но на мост так и не заехала. Коррин остановил, унюхав в воздухе нечто знакомое и совершенно неожиданное для этих мест. Теперь он бродил по мосту туда-сюда, испытывая терпение купцов, не видящих ничего особенного и непривычного, тем более что местность была открытая, и прятаться бандитам пока было попросту негде.

Хотя господин Бажин, будучи сам Лисом, пусть даже и Черным, должен был понимать, что разведчик остановил всех не просто из природной вредности и желания поиздеваться.

Отредактировано Фрайдек Атли (2014-09-01 13:12:50)

+3

16

Ингрид, не перебивая, выслушала сказанное Фрисом, и с улыбкой ответила: - Возможно, Лисы никогда ни к чему не привыкают, и летят по жизни, легко касаясь всего. Но у них есть свое постоянство. Это постоянство изменчивости. И всегда ли хороша легкость, если за ней нет глубины и способности привязаться к чему-то или кому-то? Для меня – да, действительно все в новинку и, к тому же, мы, Медведи, предпочитаем стабильность скал изменчивости реки. Каждому – свое, господин Атли. И, к слову. Кто же или что ждет в конце пути Вас?

Пожалуй, для молчаливой Ингрид это была слишком длинная тирада, и она сама от себя не ожидала, что способна настолько разговорится, да еще и с малознакомым Рысем. Только Медведица поймала себя на мысли, что ей нравится разговаривать с Атли, как проза жизни снова вторглась. Караван, повинуясь передаваемому по цепочке знаку, останавливался. Ингрид в свою очередь натянула вожжи, кони послушно стали практически сразу, и Медведица махнула рукой едущим следом.

- Разве Вам не нужно посмотреть, что там происходит? – Ингрид кивнула в сторону моста, по которому бродил Рыжий Лис. – или это не входит в Ваши обязанности? – ей на самом деле хотелось продолжить беседу, или просто послушать, что будет рассказывать говорливый по сравнению с Медведицей Рысь, но делу – время, а потехе – час.

+3

17

- Если буду нужен я - меня позовут, - философски ответил Рысь. - Команда тогда действует слаженно, когда каждый выполняет свои обязанности и не лезет в чужие.

Несмотря на такое замечание, Фрис внимательно следил за тем, что происходит около моста, готовый в любой момент присоединиться. А пока действительно было лучше не соваться, потому что движимые любопытством, к началу моста и так сбежались все кому не лень.

- Я даже думаю, что мне лучше присмотреть за хвостом каравана, раз уж наша доблестная охрана больше интересуется головой, - заметил он, прищурившись, и как-то сразу став старше и строже. Но это не помешало ему ответить на первый вопрос госпожи Ингрид. - К моему глубокому сожалению, меня пока никто не ждет. Но я надеюсь, что однажды это изменится.

Коррин выразительно помахал рукой, с большого расстояния поймав тот момент, когда Фрис посмотрел именно на него.

- Вот теперь, похоже, требуются мои услуги, - тут же заявил Рысь, и поклонился собеседнице. - Извините, леди!

После чего бегом отправился в начало каравана. Там действительно собралась уже порядочная толпа, хотя Волки и оставили караульных, чтобы никто не подобрался к купцам незамеченным.

Коррин так и стоял в начале моста.

- Нужна твоя помощь, - сказал он Рысю. - Насколько я могу судить, под мостом обосновалась живая лиана.

- Живая лиана? - повторил Фрайдек в удивлении.

- Да откуда ей взяться так далеко от Пустошей, - громогласно заявил один из купцов. По всей видимости, он не разделял опасений разведчика, и был не против продолжить путь, если бы командовал караваном. Но господин Бажин сомневался.

- Ну пойдем, посмотрим, - предложил Фрис, и отправился на мост. Лис пошел за ним следом, отстав на несколько шагов, чтобы не мешать.

- Вот тот камень меня беспокоит, - заметил он, издали показывая на один из крупных обтесанных валунов, из которых была сложена арка моста. Сооружение выглядело очень прочным, строилось на века, и на первый взгляд казалось совершенно незыблемым. Такое можно было разрушить только тараном Гиен.

Фрис подошел к указанному камню, изготовился, и топнул по нему ногой. Эффект был потрясающий: камень подпрыгнул вверх, словно его бросили катапультой. Из отверстия выметнулось нечто длинное, похожее на деревянное щупальце. Фрис как был - моментально оказался в десяти шагах от дыры, стоя на узкой оконечности парапета, удержаться на которой после такого прыжка мог только Рысь. Лис резво бросился назад. Вырванный из моста камень описал в воздухе дугу и рухнул на одну из повозок. По счастью, там были не горшки а мешки с крупой.

- Что я говорил! - воскликнул Коррин, может быть чересчур эмоционально для обычно спокойного Лиса.

Щупальце повертелось туда-сюда и уползло в дыру. Фрис поднялся на парапете во весь рост (до этого он сидел на корточках, придерживаясь одной рукой).

- Ладно, я слажу под мост и посмотрю, - пообещал он издали, и тут же исчез за парапетом.

Ждали его появления в напряженном молчании, больше уже не споря. Но он появился быстро, минуты через две, прыжком перемахнул через парапет на дорогу у самого схода с моста.

- Этой дряни всего несколько дней, - поведал он. - Оплела снизу обе опоры и полезла сквозь свод моста наверх.

Коррин повернулся к Бажину.

- Есть два пути, - сказал он. - Можно уничтожить живую лиану, и своими силами починить мост. Это займет часа три-четыре, может даже пять. А можно позаимствовать мешочек молотого перца, посыпать мост, чтобы лиана не чувствовала наш запах, перевезти все повозки на тот берег, оставить предупреждающий знак для путников и послать гонца в город, чтобы привел сюда людей и они очистили мост. А самим ехать дальше.

- Но сюда приедут только через несколько дней, примерно через неделю, - вставил Фрис, разглядывая свои ногти. - За это время лиана прорастет весь мост и оплетет собой берега, так что на ее уничтожение уйдет не меньше месяца, а мост вообще придется новый строить.

- Едем дальше! - высказался тот нетерпеливый купец, но Коррин смотрел на руководителя каравана.

- Вам решать, - подытожил он.

+2

18

Пока Фрис геройствовал на мосту, Ингрид, нашептав коням в бархатные уши, что бы те стояли спокойно, присоединилась к любопытствующей толпе. Медведица испуганно охнула, когда Рысь балансировал на перилах моста, а в телеги полетел камень. Когда же Фрис и вовсе скрылся под мостом, закрыла глаза, что бы не видеть происходящего. Открыла она их только тогда, когда живой и невредимый Рысь докладывал об увиденном.

- А что это за тварь такая, живая лиана? – тихонько поинтересовалась Ингрид у одного из стоящих неподалеку Волков и внимательно выслушала сбивчивые объяснения. Судя по рассказу Волка, эту дрянь следовало пресечь в самом зародыше, но решать будет дядя Бажин, и на его решение мало что может повлиять, так что Медведица, кивком поблагодарив рассказчика, подошла поближе, ожидая решения главы каравана.

- Уничтожайте, - после некоторых размышлений махнул рукой Бажин. В конце-концов доброе дело всегда окупается, и можно будет считать такой поступок плюсом в торговую удачу. – Повозки в сторону, коней распрячь. Сколько, ты говоришь, вы провозитесь? – Рудек еще что-то высчитывал, а переданные по цепочке распоряжения уже начали исполняться.

Некоторое время спустя повозки были выстроены полукругом неподалеку, стреноженные кони паслись, а любители внеурочной трапезы уже организовали кострище и кипятили воду на чай.

Ингрид, позаботившись о конях, вернулась практически к самому мосту. Ей хотелось посмотреть на то, как будут избавляться от облюбовавшей его пакости.  Рудек, на миг отвлекшись от страстного диалога с тем самым нетерпеливым купцом, досадливо махнул, мол, иди отсюда, не мешай.

+4

19

Коррин пошел раздобыть в обозе веревки покрепче и подлиннее, а проходя мимо Бажина (и так получилось, что и мимо госпожи Ингрид тоже) пробурчал недовольно:

- Что-то в этом мире не в порядке, если тварь с Пустошей забралась так далеко.

- Или ее кто-то специально сюда затащил, - бросил ему вслед Фрис. Он как раз тоже подходил к главе торгового каравана.

- Ага, только хотел бы я знать, как такое можно сделать, - ответил Ларс через плечо, после чего исчез между повозками.

Рысь вежливо кивнул девушке, но обратился к Бажину.

- Нужен хороший топор с острым лезвием. Я спущусь под мост и попробую найти главный корень. - Он пояснил для Ингрид, не забывая о ее присутствии: - Снизу лиана меня не сразу почувствует, все ее внимание сейчас идет на поверхность. Как только я обрублю ей корень - мне придется спрыгнуть с моста в реку, потому что иначе она меня схватит. Лиана высунет одно из щупалец в дырку, чтобы закрепиться, и тут парни, - он кивнул на Волков, - накинут на нее несколько арканов. В общем, чем больше - тем лучше. И нужно будет тянуть изо всех сил. Хорошо бы было прицепить концы арканов к хомутам лошадей, потому что три-четыре пары прекрасно пересилят лиану. Но животных трудно заставить слушаться, если они почувствуют прямо за собой эту тварь.

Рысь отцепил меч и сумку, бросив их на землю, после чего подумал, и отправил в эту же кучу куртку.

- Мешать будет, - пояснил он, и веселыми глазами глянув на девушку, добавил: - Вот вам первое приключение, так что держите оружие под рукой и рубите эту гадость, если она вздумает к вам потянуться.

+3

20

Рудек кивнул одному из своих помощников, и молоденький Лис шустро притащил из лагеря топор, который и был вручен Рысю.

- Самый острый, который только можно достать в лагере! – хвастливо заявил Лисенок, но тут же сник под пристальным взглядом главы каравана.

- С конями я могу попробовать договориться – негромко заметила Ингрид, которая все это время молчала, слушая рассказ Фриса, разговоры Рудека с помощниками, фразы, которыми перебрасывались готовившие арканы Волки. Собственно, Медведице, пожалуй, с лошадьми управиться будет проще всего, даже если это тяжеловозы, чья высота в холке больше самой Ингрид.

«Надо будет спросить потом у господина Атли, как можно занести такую сущность из Пустошей сюда и, главное, зачем? Разве подобным созданием можно управлять? Была бы под мостом засада – еще было бы понятно, а так..бессмысленно как-то» - вот примерно в таком ключе размышляла Ингрид, наблюдая за происходящим вокруг. Ее очень радовало, что команда охраны действовала размеренно и слажено, без излишней суеты, но и не теряя времени даром.

- Если потянется – я найду на нее управу, не беспокойтесь. Лучше уж сами постарайтесь не попасть под щупальца, господин Атли – улыбнулась в ответ на слова Рыси Ингрид. Пожалуй, посмотреть на то, как избавляются от подобной напасти, будет интересно, и Медведица уже предвкушала, как распишет происходящее на мосту в подробностях в первом же письме домой.

- Ну начинайте, что ли – Рудек хмурился, и его можно  было понять, ведь длительная задержка в пути тоже не желательна, и если Рысь с остальными провозятся дольше, чем он рассчитывает, караван до заката не успеет пройти намеченное на сегодня расстояние, и ночевать придется не на постоялом дворе, а в чистом поле.

+4

21

Фрис кивнул, засовывая топор за пояс.

- Не скучайте тут, - посоветовал он, поклонился госпоже Ингрид - и пошел к мосту.

Шутки остались позади, ему предстояла непростая работенка, к которой, впрочем, Рысь чувствовал даже тяготение. Он так давно не работал, что называется, "в полевых условиях"! Потянувшись, чтобы размять мышцы, он вскочил на парапет и пошел по нему на середину моста. Надо было, чтобы тварь как можно меньше чувствовала его запах, и отвлекалась на что-то другое, поэтому парочка Волков поотчаяннее, взяв палки, подошла к началу моста, и принялась ходить туда-сюда, стуча палками по камням. Издали можно было заметить, как из дырки показался конец щупальца, но повертевшись туда-сюда, снова убралось. Лиана поджидала, когда люди подойдут ближе.

- Мы подготовим четыре пары лошадей, - сказал Коррин госпоже Ингрид, ухватившись за ее идею, хотя все его внимание было направлено на мост. Волки уже рассредоточились как можно ближе, держа наготове арканы. - Лучше будет, если на них останется вся упряжь, чтобы можно было легко цеплять к ним веревки, после того, как охранники заарканят эту тварь.

Фрис соскользнул с парапета и исчез под мостом. Как и всякому Рысю, ему было все равно, как двигаться: горизонтально или вертикально. Хотя сейчас задача была посложнее, потому что большую часть работы ему предстояло сделать, цепляясь за арку моста снизу. Но по счастью, выступов имелось достаточно, да и лиана слегка порасшатала камни. "Лишь бы не попалось такого, который не вовремя вывалится", - мелькнуло в голове Фриса, но обычно он хорошо чувствовал такие опасные участки, и надеялся, что жизнь в городе не притупила его инстинкты и способности...

Время тянулось бесконечно долго. Часть купцов собралась ближе к мосту, успев наскоро перекусить. Некоторые были с оружием. Едва лиану вытащат на поверхность - ее нужно будет порубить на куски, и хотя в охранниках никто не сомневался, их могло оказаться мало. Особенно если негодная тварь окажется крупной.

- Смотрите, чтобы сок этой штуки не брызгал на вас, - посоветовал Коррин, когда выделенных для дела лошадей собирали в упряжку. - Не то, чтобы это смертельно, но неприятно. И вообще, лучше держитесь под прикрытием лошадей.

+3

22

- Думаю, мне будет не до скуки, как и Вам, господин Атли – Ингрид улыбнулась Рысю и пожелала ему про себя удачи. Пусть лиана и не самое опасное создание в Пустошах, но и расслабляться при встрече с ней не стоило.

Выслушав все, что посчитал нужным сказать Коррин, Ингрид молча кивнула, и ее внимание полностью заняли кони, которых, держа под уздцы, уже подводили помощники Рудека.

Медведица оглядела все четыре пары, погладила каждого по бархатной шее, угостила яблоками, за которыми сбегал к ее повозке все тот же шустрый Лисенок. Норовистыми на первый взгляд казалась пара гнедых, принадлежавших торговцу специями, но Ингрид с большим вниманием оглядела каурого, который, похоже, только притворялся тихим.  Именно такие тихони могут взбрыкнуть в самый неподходящий момент, и сейчас это будет особенно некстати. Впрочем, яблоко каурый схрумкал с удовольствием, погладить себя позволил, и цапнуть не попытался. А вот пробегавшему мимо Лисенку чуть было не наступил копытом на ногу, но шустрый парнишка успел увернуться.

- Ну не балуй, не балуй – Ингрид хлопнула каурого по шее, и тот, покосившись на Медведицу лиловым глазом, всхрапнул, мол, не я это, случайно вышло.

Тем временем Волки раздразнили своим шумом лиану настолько, что длинное щупальце  таки вырвалось из своего убежища, и попыталось схватить того из них, кто был ближе. Но охрана не зевала, и вот уже арканы были наброшены на тварь и Волки, с трудом удерживая веревки, принялись намертво привязывать их к конской упряжи.

+2

23

По счастью, все внимание твари сейчас было устремлено наверх, и Фрис спокойно лазал под мостом, цепляясь за выступы камней и корни более миролюбивых растений. Наконец ему удалось найти начало лианы: она приросла между двух больших валунов, которые служили началом свода.

- Вот ты и попалась, - пробормотал Рысь, разглядывая соседние участки, чтобы наметить себе, за что зацепиться. Ему ведь предстояло махать топором, а с одного удара волокнистый ствол не перерубишь. Надо присноровиться сделать это с двух или трех попыток, иначе тварь накинется на него, придется удирать, а потом начинать все с начала. Только во второй раз лиана пустит часть отростков под мост, чтобы защищаться, и будет гораздо сложнее ее достать.

Фрис разглядел удобную выбоину, и не теряя больше времени, скользнул к самым корням зловредной твари. Цепляясь одной рукой и ногами, он осторожно, чтобы не выронить, вынул топор, и примерился, чтобы нанести первый удар...

На мосту внезапно вылетел еще один камень (на этот раз он рухнул за мост, в реку), и в расширившееся отверстие разом полезли сразу три щупальца. Да так резво, что один из охранников вскрикнул и схватился за меч - тварь поймала его за ногу. По счастью, щупальце оказалось тонким и Волк перерубил его с одного удара, но сам упал и вынужден был ползком покидать место действия. Тварь успела порвать ему сапог и повредить ногу. Его конец веревки перехватил другой Волк.

Теперь вокруг моста поднялся изрядный шум. Перекрикивались охранники, Коррин не пускал добровольных помощников из купцов, которые слишком рано бросались рубить тварь.

- Нет! Она не вся еще вылезла! - перекрикивая галдеж, кричал он. - Корень, корень должен вылезти весь! Ингрид! Лошадей вперед! - Ему некогда было вежливо называть девушку "госпожа Бьорндален". - Все привязано! Вперед!

Лиана неожиданно подалась, и полезла из дыры, хотя при этом цеплялась за камни с упорством, достойным разумного существа, и размахивала щупальцами, норовя кого-нибудь ухватить вокруг себя. Она оказалась гораздо больше, чем можно было предположить, и вслед за щупальцами из дыры, выворачивая соседние камни, кони стали вытягивать нечто толстое, покрытое не то чешуей, не то обрывками коры, колышущееся, испускающее запах гнили и волну непонятного, инстинктивного ужаса, который всегда сопровождает тварей с Пустошей и бороться с которым приходится, изо всех сил напрягая собственную волю.

Кони захрапели и выкатили глаза, чувствуя позади себя тварь. Шерсть на них стала дыбом, словно они были не лошадьми, а кошками или собаками. Люди шарахнулись в разные стороны.

За всей этой суматохой плеск в реке почти никто не услышал: Фрис обрубил корень, и спасаясь от лианы, спрыгнул в воду.

Отредактировано Фрайдек Атли (2014-09-05 12:52:00)

+3

24

Ингрид передернуло всю, стоило твари оказаться на поверхности. Животный страх охватил девушку, и ей хотелось бежать со всех ног, не оглядываясь, подальше от места побоища. Пожалуй, Ингрид так бы и сделала, если бы не кони.

Даже спокойные и незыблемые, как скала, гнедые, начали ржать и подниматься на дыбы, желая умчаться как можно дальше от моста и появившейся на нем твари. Каурый же практически взбесился, и Медведице пришлось повиснуть на его шее, что бы хоть как-то остановить животное. Кинувшийся было на помощь Лисенок сдавленно охнул, не успев увернуться от тяжелого копыта. Кажется, мальчишке повезло отделаться парой сломанных ребер, что можно было считать немалой удачей. Кто-то из торговцев подхватил парнишку на руки, оттаскивая от коней подальше.

А Ингрид, не замечая происходящего, продолжала металась между лошадей, уговаривая их успокоится. В сознание врезался голос Коррина «Что? Отвести подальше? Сейчас» и Медведица резко свистнула, отчего кони приналегли на постромки, веревки натянулись…рывок, другой, и вот уже тварь на мосту.

Что происходило дальше – Ингрид не видела, продолжая успокаивать всхрапывающих коней, которых била мелкая дрожь. Испуганные животные были в пене, и Медведица неожиданно для себя испугалась, что их напоят раньше, чем они остынут. «Надо сказать их хозяевам» - промелькнула в голове спасительная мысль. За нее Ингрид и уцепилась, и не сразу заметила, что страх постепенно стал отступать, что все тише всхрапывали лошади, и что от моста донеслись победные крики – Волки добивали тварь. Раненым (а их оказалось трое), уже оказывали помощь, и Медведица наконец-то осмотрелась по сторонам, не видно ли где Рыси.

+4

25

Но вместо него рядом оказался Коррин.

- Отличная работа! - заявил он энергично. - Получилось даже быстрее, чем я думал! Сейчас мы порубим эту тварь на куски и займемся ее сожжением. Вот на это точно часа два уйдет. Крупная оказалась лиана! Наверняка уже кого-то сожрала, и хорошо если зверя.

Он и сам уже оглядывался, беспокоясь о Рысе, который судя по звукам успел спрыгнуть в воду. Хорошо если без повреждений. Но пугать девушку раньше времени Лис не стал. Фрис хоть и не появлялся, но это еще ничего не значило. Насколько Ларс помнил манеры этого парня, тот вполне мог заключительный этап оставить на других, сославшись на то, что самое главное он уже сделал. И ведь не поспоришь, потому что для любого другого из них та работа, которую брал на себя Рысь, была вовсе не под силу, или требовала в десять раз больше времени и в сто раз больше риска.

- Лошадей можно увести, - добавил Коррин. - Больше им не о чем нервничать.

Оставив на этом госпожу Ингрид, Лис убежал назад, к мосту, чтобы проследить за тем, как разделывают тварь. Горела она не хуже любого сырого дерева, но и не лучше, так что следовало насобирать сухого валежника для растопки и устроить несколько костров. А потом, когда все это сгорит, заняться починкой моста. По счастью, глины по берегам реки было достаточно, да и камней тоже, и дырки можно было заделать быстро.

Фрис так и не появился, а люди вокруг были слишком заняты - рубкой лианы, ранеными, мостом - чтобы сейчас о нем вспоминать.

+3

26

В ответ на похвалу Лиса Медведица едва заметно улыбнулась, но смотрела при этом в сторону реки. Затянувшееся отсутствие Фриса ее встревожило.

Передав все еще всхрапывающих коней их владельцам (не забыв каждого коня погладить, нашептать ласковое на ухо и угостить сахаром) вместе со строгим наказом не поить, пока не остынут и хорошенько вычистить, Ингрид наскоро умылась, привела в порядок платье и растрепанные волосы, и ускользнула из лагеря к реке.

Ее уход остался незамеченным – у всех было достаточно дел, что бы заниматься ими, а не смотреть, кто, куда и зачем пошел. Для дяди у Ингрид приготовлена была отговорка, что она подорожник хочет поискать, к щеке приложить. На щеке Медведицы и правда красовалась ссадина – когда Ингрид удерживала беснующегося каурого, одна из пряжек узды оцарапала ей щеку. Отговорка, положа руку на сердце, была так себе, однако врать не пришлось и Ингрид это порадовало. Обычно вездесущий Бажин, который замечал любую мелочь в лагере, был занят настолько, что на уход Ингрид внимания не обратил.

«В конце-концов я ничего такого не делаю, может Фрису помощь нужна, а вдруг он упал неудачно в воду? Если окажется что жив-здоров, тогда…тогда придумаю, что ему сказать» - примерно в таком ключе размышляла Ингрид, осторожно спускаясь по крутому берегу к самой воде.

Оказавшись на узкой полоске каменистого берега, Медведица принялась осматриваться по сторонам – не видно ли где Рыси?

+3

27

Солнце успело подняться уже достаточно высоко, и здесь, внизу, было так мирно и тихо, словно наверху только что не разыгралось сражение с зловредной живой лианой, непонятно как пробравшейся с Пустошей на Великий Караванный путь. Птички щебетали, травка зеленела. Только ближе к основанию моста не было видно ни живности, ни травы. Лишь голые кусты, высохшие не из-за отсутствия воды - ее тут было предостаточно - а из-за близкого соседства с опасной тварью.

А еще тут можно было наблюдать интересное явление: ближе к мосту вода казалась какой-то стоячей, если не сказать, затхлой, с мертвыми водорослями и взбаламученным илом, но течение, не очень сильное здесь, на равнине, на глазах разгоняло эту затхлость - и вместе с чистой водой все ближе к мосту подбирались всякие водоплавающие зверушки. Неподалеку, сидя на камне, чистила свою шерсть водяная крыса. Заметив Ингрид, она тут же бултыхнулась в воду и поплыла к другому берегу. В прозрачной воде мелькали спешащие куда-то стайки рыб, а за ними чинно проследовал утиный выводок.

Неподалеку от девушки росло несколько кустов, сохранявших свою зелень нетронутой. До этого места тварь не успела добраться. И как раз под одним кустом стояли расшитые по голенищам сапоги Рыся. В тот момент, когда госпожа Бьорндален их заметила - рядом с сапогами появилась рука, сцапала один сапог и тут же исчезла.

+4

28

Похоже, тварь из Пустоши успела-таки основательно подпортить местную флору и распугать фауну. Но природа не терпит пустоты, и Ингрид, улыбнувшись при виде забавной семейки уток и водяной крысы, про себя порадовалась тому, что зловредное создание было уничтожено.

«Если одна не слишком большая лиана способна разогнать все живое в округе, что же тогда твориться в Пустошах?», подумалось девушке. Однако к реке она спустилась не для абстрактных размышлений и любования природой, а вполне с конкретной целью. Ингрид огляделась по сторонам, посмотрела в сторону зеленевших кустов и успела-таки заметить исчезавший в кустах сапог.

«Живой, значит», с облегчением выдохнула Медведица. То, что господин Атли жив и здоров, Ингрид явно порадовало. Похоже, помощь девушки тут не требовалась, а вот появление могло стать очередным поводом для смущения и досужих разговоров. Впрочем, чужие разговоры Медведицу волновали меньше всего, а вот господину Атли ее неожиданное появление на берегу могло быть некстати, поэтому Ингрид решила вернуться в лагерь, не привлекая к себе внимания.

Медведица повернула было обратно к тропинке, по которой она спустилась к реке, но тут под ноги Ингрид подвернулся скользкий от воды камень. Медведица оступилась, неловко подвернула ногу, ойкнув от неожиданности и боли.

+4

29

Фрис одним прыжком оказался рядом, подхватив Ингрид на руки, чтобы она не упала. На нем, кстати, было уже два сапога. В остальном гардероб оставлял желать лучшего - одежда ещё не просохла, рубашка разорвана в двух местах, на плече длинная ссадина, левое ухо выглядит так, словно Рысь проехался им по камням. Но первым его вопросом было:

- Вы в порядке? Ногу сильно подвернули? Болит?

Наверное, хватать девушку на руки необходимости не было, но Фрайдек оправдался тем, что не знал наверняка, и предпочел подстраховаться. К тому же, если бы госпожа Ингрид не оступилась - было бы меньше повода с ней заговорить. Подниматься сейчас наверх, к мосту, Фрис не хотел, он вообще собирался еще немного полежать в кустах, восстановить силы. Не то, чтобы он устал, но голова все еще гудела от удара каким-то обломком камня, прилетевшего сверху в самый неподходящий момент. К тому же, все сейчас наверняка заняты поджариванием останков твари, а Фрис хоть и не был таким чувствительным на нос, как Лисы, терпеть не мог этот запах.

- Отнести вас наверх? - все-таки предложил он на всякий случай. - Или мне самому посмотреть, нет ли вывиха?

+4

30

Ингрид и испугаться-то толком не успела, как Рысь оказался рядом. Оказавшись на руках у Фриса, Медведица смущенно опустила глаза вниз. Щеки девушки окрасил нежный румянец, а шелковистые пряди волос, едва уловимо пахнувшие медом, корицей и вереском, коснулись лица Рыси.

- Да, спасибо, я в порядке. Нет, не болит…кажется – неуверенно ответила на вопросы Медведица. Вот тебе и узнала, как там Фрис, вот тебе и помогла, чем смогла. Теперь, похоже, помощь понадобится ей самой. Впрочем, попыток вырваться из объятий Рыси Ингрид не делала. Ей понадобилась пара минут, что бы успокоится и девушка сказала, глядя теперь прямо в глаза Фриса.

-  Я только хотела узнать, все ли с Вами хорошо, господин Атли. Может быть, Вам помощь нужна? Похоже, Вас по камням протянуло? Думаю, наверх я смогу дойти сама – сможет или нет, это еще отдельный вопрос, да и говорить о том, зачем Ингрид явилась на бережок, было не обязательно, но лучше уж сказать хоть что-то, чем висящее в воздухе молчание.

От моста послышались веселые крики и порыв ветра принес характерный запах поджариваемой твари. Медведица, зачуяв запах, поморщилась. Вонь, не смотря на расстояние, была ощутимой даже для ее, по сравнению с другими кланами, слабого обоняния.

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в прошлое » Великий торговый путь