В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Орден Хранителей Равновесия и дальнейшее путешествие


Орден Хранителей Равновесия и дальнейшее путешествие

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

Место действия: Акрилон - Юго-Восточная часть материка - и далее по необходимости

Участники: Лар Экшчтру, Тери Эгейл, Айрон Ригур и другие

Исходные данные (одно-два предложения): настало время принять госпожу Лар в Орден Хранителей Равновесия, и отпустить наконец из Акрилона, чтобы она смогла продолжить своё нелёгкое путешествие...

Время года: начало лета

http://sa.uploads.ru/vsjMY.jpg


Айрон Ригур осведомился у Лар, занят ли её вечер, и предложил:

- Мы можем провести церемонию посвящения уже сегодня. Для посвящения необходимо три человека, рангом не ниже декана. Господин Паскаль Эне, декан от Северо-Запада, уже здесь, и готов стать свидетелем. Третьим будет архивариус, господин Берен Годфильд, с которым вы уже знакомы. Так нам ожидать вас в восемь часов вечера?

Он смотрел на Лар мягко, хотя и не улыбался.

- Конечно, - сказала Лар, внутренне удивившись вопросу. Даже если бы у неё и были какие-то дела, она бы непременно их отложила, или перенесла.

- Тогда мы ждём вас! - Ригур поклонился. - Тери проводит вас в Орден, и если понадобится - ответит на вопросы. Он знает порядок церемонии.

Декан удалился.

* * *

Без пятнадцати восемь карета княгини Лар заехала во внутренний двор здания Ордена. Оно было построено так, что о наличии этого двора снаружи можно было догадаться лишь по воротам. Закрывались они наглухо, не оставляя щелей для любопытных глаз. Внутреннее пространство двора было достаточным, чтобы тут могли разъехаться несколько карет.

Тери вышел первый, и подал Лар руку. Ни Ловадора, ни кого-то ещё из служащих княгини, сегодня с собой не взяли.

Каменные плиты под ногами были так плотно пригнаны, что исключали прорастание какой бы то ни было зелени. Несмотря на то, что второй этаж нависал над двором, образуя галерею и уменьшая пространство, здесь не чувствовалось безжизненности, и не создавалось впечатления тюрьмы. Большие окна верхних этажей светились мягким светом, который дополнял фонари, развешанные под галереей.

Тери повёл Лар к дальней двери, за которой оказался просторный холл, и три лестницы: одна, самая широкая, уходила вниз, две другие - к верхним этажам. Лис повёл княгиню Гиен по средней лестнице, в цокольный этаж. Впереди них шёл только пристав с трёхсвечником, но его присутствие казалось чем-то символичным, потому что света было достаточно. А вот людей здесь совсем не попадалось, словно все остальные обитатели этого дома нарочно ушли в другие его части, чтобы не мешать проведению важной церемонии.

- Зал Совета Ордена встроен в основание здания, - объяснил Тери. - Он как бы является одновременно и центром всего строения, и ключевым магическим стержнем.

Пристав открыл высокие, двустворчатые двери и посторонился. Внутри действительно был круглый зал, просторный, мягко освещённый несколькими канделябрами. В стены были встроены полки с книгами. В противоположной стороне виднелась стрельчатая дверь, а рядом с ней - парочка невысокий стеллажей, рядом с которыми стояло несколько кресел. Тери провёл Лар именно туда и предложил присесть. Пристав остался снаружи, и теперь Лар была в зале наедине с Лисом.

- Здесь хранятся старые летописи города Акрилона, - объяснил Тери. - Всё, что связано с магией, значительными событиями городской жизни, и жизни членов Ордена. - Он посмотрел на неё. - Про тебя тоже напишут, и эта запись попадёт именно сюда.

Двери снова открылись и вошли Ригур с архивариусом Годфильдом и деканом Паскалем Эне, Белым Волком. Архивариус был в синей, деканы - в чёрных, отороченных мехом, мантиях.

- Позвольте мне первым приветствовать вас, госпожа княгиня! - сказал Волк, подходя и целуя Лар руку. - Я - Паскаль Эне, декан и в ближайшем будущем - ваш соратник по Ордену.

Ригур просто пожал Лар обе руки, а архивариус солидно поклонился. Тери сразу отступил, чтобы не мешать, и привычно устроился за плечом Лар.

- Может быть, у госпожи княгини есть какие-то вопросы? - предположил декан Эне. - Секретари ещё не явились, так что у нас есть время чуточку побеседовать.

офф.

По заранее установленной договорённости

+2

2

- Я хочу знать свои права и свои обязанности, которые у меня будут после вступления в Орден, - негромко сказала она.

Могло бы показаться странным, что именно в эту минуту, перед самым посвящением в Орден Хранителей Равновесия Лар спрашивает об этом. Но для Лар это уже ничего не меняло: она была полна решимости выполнять все обязанности, которые от неё потребуются.

+2

3

Мужчины переглянулись, а потом устроились в креслах вокруг Лар.

- Госпожа княгиня! - взял слово Паскаль Эне. - У Ордена нет устава в обычном смысле этого слова. Мы все даём только одно обещание: хранить Равновесие, и препятствовать его нарушению. Эти слова для непосвящённого человека могут прозвучать слишком неконкретно, но это главная наша задача.

Ригур позволил себе взять инициативу:

- Как член Ордена, вы будете всегда и везде узнавать ваших собратьев по Ордену, знать места расположения всех наших отделений, и по первому требованию получать квалифицированную помощь в том объёме, который будете определять сами. Так же вы будете иметь право обращаться к Совету Ордена по вопросам, которые будут касаться нарушений Равновесия, и получите для этого доступ к нашим средствам срочной связи. Поскольку вы можете в полном объёме использовать Медальон, в первую очередь я научу вас, как при его помощи отслеживать области обитания своих соклановиков, наиболее подверженные нарушению Равновесия. С этим будут связаны ваши обязанности: как княгиня своего клана и член Ордена, вы обязаны организовать службу, которая будет вести учёт случаям использования враждебных амулетов, и их уничтожения, а так же вовремя реагировать на возрастание уровня преступности. Вы должны знать, что проявления насилия, и особенно убийства, наносят гораздо больше вреда, чем даже использование враждебных амулетов.

- Я полагаю, что необходимо ещё кое-что упомянуть, - заметил архивариус. - Есть ряд вопросов, которые вы можете обсуждать только с членами Ордена. Я не могу назвать их сейчас, потому что вы ещё не член Ордена, но с удовольствием дам пояснения, как только вы пройдёте посвящение. Ну, и конечно же, на вас будет обязанность развивать те способности, которыми вы обладаете, и заботиться о выявлении людей вашего клана со способностями, чтобы они могли войти в состав Ордена. На данный момент таковых слишком мало.

И Медведь повёл ладонью, словно хотел подчеркнуть, как сожалеет об этом прискорбном факте.

+2

4

Для Лар было несколько ново слышать, что у неё, оказывается, есть какие-то особенные способности, но она не стала переспрашивать - членам Ордена виднее. Хотя, всё-таки, что это могут быть за способности такие - она смутно себе представляла.

Она всё внимательно выслушала и подумала про себя, что с вредоносными Амулетами было бы более уместно разбираться Тери. А она могла бы больше сосредоточиться на преступных шайках своего Клана. Но и тут Лар нечего переспрашивать не стала. В общем-то, всё было ясно.

Больше у неё вопросов не возникло. Но не потому, что она всё знала, а потому, что, напротив, знала слишком мало, чтобы догадаться, о чём конкретно ещё нужно было спросить.

+2

5

В зал вошли ещё двое: Волк и Рыжий Лис. Подойдя, они поклонились всем остальным.

- Это - Старшие Секретари Ордена, - представил их Ригур. - Господин Память и господин Секретность.

Лар была ещё незнакома с манерой на церемониях использовать не имена, а указание на деятельность, но сейчас было не время объяснять.

- Пойдёмте, госпожа княгиня! - предложил Рысь, и протянул руку Лар. - Нам пора приступить к церемонии. Обо всём остальном вы узнаете по мере необходимости.

Секретари пошли впереди и открыли стрельчатую дверь, впустив Лар с Ригуром, декана Эне и архивариуса Годфильда в соседнее помещение. Тери остался в зале, двери закрылись. Теперь глазам Лар предстала небольшая восьмиугольная комната с возвышением ровно в одну ступеньку в самом центре. На этом возвышении лежала восьмиугольная атласная подушка с золотыми кистями по углам. Здесь совсем не было окон, а вдоль стен снова стояли книги. Но наверное, это были какие-то особенные книги, потому что Медальон на груди Лар словно ожил, и могло даже показаться, что он начал светиться, а в ответ ему такое же тёплое свечение возникло на некоторых окладах книг. Здесь чувствовались тишина и покой, словно они все оказались внутри самого Равновесия. Это не было похоже на восхождение к Кристаллу Талисмана, но что-то общее всё-таки было в той силе, которая обитала в стенах секретной комнаты Ордена.

- Взойдите в центр площадки и опуститесь коленями на подушку, лицом на Восток, - подсказал Ригур. Стороны света тут были обозначены мозаикой на полу.

Деканы и архивариус заняли свои места, разойдясь на три стороны света, секретарь по имени Память занял место за пюпитром в небольшой нише, достал толстую книгу и раскрыв её, начал что-то писать. Второй секретарь, по имени Секретность, вынул стоявшую между книг шкатулку, а из неё - фиал с золотистой жидкостью. Господин Секретность подошёл с этим фиалом к Лар и опустился перед ней на колени, прямо на пол.

- Расстегните верхнюю пуговку, чтобы было открыто вот это место, - негромко проговорил он, пальцем коснувшись собственной ямки между ключицами. Потом он открыл фиал и обмакнул в жидкости тонкую серебряную палочку. Золотистая капля повисла на самом кончике, каким-то чудом не срываясь и не падая на пол. Она светилась так же, как Медальон, и оклады книг.

- Княгиня Лар! - сказал секретарь. - Вы ясно выразили желание стать одной из нас. В ознаменование того, что мы принимаем вас и вашу службу, вам даруется секретный знак Ордена Хранителей Равновесия.

Он коснулся палочкой ямки между ключиц Лар, и капля тут же перетекла на кожу, и впиталась, оставив след, смыть который было невозможно ничем. Лар не могла увидеть этот знак без зеркала, но она его могла почувствовать. И сразу же она стала видеть знаки у остальных членов Ордена: треугольник у Ригура, букву "с" у Белого Волка, и трилистник у архивариуса. У секретарей, у каждого, виднелось по две параллельные черты. При чём знаки были видны даже у тех, кто оставался застёгнутым на все пуговицы, никакая одежда не могла этого скрыть.

Собственно, церемония на этом была закончена. Её краткость подразумевала, что всё остальное новый член Ордена узнает по мере необходимости. Тем не менее, Ригур подошёл и сам подал Лар руку.

- Теперь вы можете подняться, сестра моя и ученица, - сказал он негромко. - Эта комната не предназначена для посторонних глаз, но вам ещё придётся не раз войти сюда. Здесь можно не только найти ответы на вопросы, но и обрести покой и уверенность в те минуты, когда это будет особенно необходимо. Скажите нам что-нибудь. У нас принято сохранять в записях то, что говорит новый член Ордена сразу после посвящения.

+2

6

Лар не ожидала, что обряд будет столь короток. Внутренне она приготовилась к каким-то испытаниям, может быть похожим на те, что предшествовали выбору Верховного Князя Клана. Нет, нельзя сказать, что она была разочарована, она была далека от этого, но она была слегка ошарашена таким быстрым завершением столь значительного события.  Теперь требовалось собраться и что-то сказать... Сказать нужно было, конечно же, самое главное.

- Я хочу, чтобы на Землю Кланов вернулось полное Равновесие, - произнесла Лар негромко, и убеждённо. - Но для этого нужно, чтобы наш Клан восстановил своё утерянное состояние. И я постараюсь для этого сделать всё, что зависит от меня!

Может, это была недостаточно длинная речь, но она выражала всё самое значительное для Лар.А  Золотая магическая капля образовала на её коже клановый знак Гиен - ничего другого у Лар просто не могло бы возникнуть.

+2

7

Ригура очень волновало, что его новая подопечная (Новая ли? Если судить по тому, как трепетно он следил за успехами Лар, пока она искала Альянс, а потом путешествовала в столицу, он давно уже считал себя в ответе за неё). Так вот, Ригура волновало, что у него не было времени подготовить Лар к её новому положению. Она ведь была теперь не только княгиней, но и адептом Ордена, его новым членом. То, что Лар получила знак Ордена в виде кланового знака Гиен, можно было посчитать очень символичным. Этот знак подчёркивал особое стремление Лар трудиться на благо своего клана.

Перед отъездом Лар Ригур постарался объяснить ей всё, что она должна была знать о своём взаимодействии с Медальоном. И самое главное тут было - способность выявлять места обитания своих соклановиков, нуждающиеся в её особом внимании. Рысь вручил Лар карту, очень старую, нарисованную на шкуре специальной выделки, примерно метр на метр величиной. Особенностью карты было то, что её писали специальной краской, замешанной на магическим графите. Населённый пункты карты были обозначены кусочками кварца, вправленного в специальную оправу с дырочками по краям. Оправа вшивалась в кусок кожи в нужном месте, а над ней надписывалось название пункта. Карта много раз пополнялась и корректировалась, и сохраняла все свои свойства, о которых Ригур сказал следующее:

- Поскольку на вашей груди Медальон, вам достаточно провести по карте пальцем, или прикоснуться к какой-либо точке - и кристаллы, которыми обозначены населённые пункты, или линии, которыми обведены территории, начнут слабо светиться. В дневном свете этого почти незаметно, так что лучше работайте с картой по вечерам, в затемнённом помещении. Если линия или кристалл светятся зелёным цветом, значит на данной территории Равновесие находится в целостности. По тому, как зелёный цвет будет изменяться через тёплый оттенок к жёлтому, а жёлтый к красному, вы сможете судить о степени нарушения Равновесия. Источник этого нарушения вам придётся искать уже на месте, карта не даёт таких подробностей. Но вам поможет Медальон.

Карта упаковывалась в специальную кожаную тубу, и её можно было везти с вещами, или приторочить к седлу. Ценности для воров она не представляла, потому что для простого человека это был всего лишь кусок кожи с вправленными в него недорогими камушками. Даже служащий Ордена не мог ею пользоваться, это давалось только принятым в Орден людям. А для носительницы Медальона карта и вовсе становилась очень точным инструментом взаимодействия с Равновесием.

Тери заполучил от Ригура несколько толстых тетрадей, в которых декан обозначил, что и о чём Лар должна узнать прежде всего. До тех пор, пока она сама не обнаруживала свою принадлежность к Ордену, никто кроме его членов этого не знал. Она могла хоть весь путь проехать, не обнаруживая своего нового статуса. Но достаточно было ей один раз при встрече с людьми совершить жест, которым обозначали себя члены Ордена - при приветствии коснуться знака Ордена на своей шее - и весть о том, что княгиня Гиен посвящена, должна была быстро облететь все города и веси. Сам знак, разумеется, оставался невидим, никто из непосвящённых даже не подозревал о его существовании. Знали только жест, а дальше было бы дело слухов. Не все любили орденских, но зато все предпочитали с орденскими не конфликтовать.

+1

8

Дальше путь пролегал к югу. Скаджа и Сибриэна Апри Лар взяла с собой, только распорядилась, чтобы их держали подальше друг от друга, дабы юный Апри не подпал под влияние Скаджа, который имел немалый опыт верховодить такими юнцами, прекрасно обходясь и без Магической Объединяющей Воли.

Лар велела ехать вдоль границы Пустошей. Ну, не по самой границе, конечно, но в некоторой близости. На самом деле путь её пролегал к своей старой пещере, в которой она укрывалась в те времена когда промышляла торговлей Золотыми Каштанами. Остановившись возле обширных зарослей этого кустарника-амулета, Лар отпустила сопровождавший её народ, кто этого пожелал бы, собрать себе столько Каштанов, сколько кто захочет. Особой опасности в этой местности не наблюдалось, так как в совокупности все Каштаны оказывали лёгкое отпугивающее действие на тварей Пустошей и те к этой "плантации" просто не приближались.

Сама же Лар попросила Тери с кем-нибудь пробраться в пещеру и выбрать те Каштаны, которые были там закопаны по кругу вдоль стен самой же Лар прошлой осенью. Их было там сотни две или три. Если бы Тери посчитал такое занятие неподобающим, пришлось послать кого-нибудь другого. Но Лар рассчитывала на то, что Тери уже знает (с прошлого своего посещения), где хранились Каштаны.

Золотые Каштаны она вознамерившись передать Фарго Эгейлу, как и обещала. Это было одно из  дел, отложенных на память.

Далее следовало опуститься на самый юг и посетить прибрежную крепость. Но прежде, чем туда отправиться, Лар решила непременно посмотреть на карту, данную ей в Ордене, где одной ей видимыми знаками, обозначались места с нарушенным Равновесием.

+2

9

Поскольку Ловадор уже передал своим людям, что теперь он отвечает за территорию бывшего Старшего Князя Алэрико Гуайомэра, картина, показанная картой, была не такой безрадостной, какой могла бы быть. Форт на побережье, оставленный людьми Гуайомэра, уже светился ровным зелёным свечением. Вокруг территории Гуайомэра места обитания Гиен тоже были в относительном порядке, лишь кое-где приближаясь к жёлтому свету. Но вокруг собственных владений князя линия пульсировала жёлтым, а два замка Гуайомэра, обозначенные на карте маленькими кусочками кварца, светились чем-то средним между жёлтым и красным.

- Вероятнее всего, дела Гуайомэра идут не слишком блестяще, - заметил Тери. Как член Ордена, он тоже мог видеть свечение карты, хотя и не мог сам её активировать. - Даже не могу предположить, что у него там происходит, но он явно не торопится наводить порядок.

Пока Лар шла на Юг, произошло ещё одно событие: их догнал отряд в восемнадцать человек, шедший на зов Верховной Княгини с гематитового рудника. Произошёл даже небольшой казус: прибежал разведчик-Лис, из тех, что сопровождали маленькое воинство Верховной Княгини, и доложил, что он заметил мужчин, которые целенаправленно движутся прямо к их стоянке. По счастью, сама Лар могла заранее почувствовать, что это за люди.

Когда новый отряд подошёл, глазам Лар предстало весьма своеобразное зрелище: кучка решительно настроенных, оборванных и лохматых мужиков. Большинство из них ещё не отбыло срок своего заключения, но они пришли, поверив, что новая княгиня решит их проблемы. Они шли за ней, ведомые тем, что нужно бы назвать "следом её зова" - надёжной магической нитью, которую все Гиены могли чувствовать с такой же уверенностью, с которой они указывали, где берег материка, во время шторма или густого тумана.

Теперь все эти бывшие уголовники и каторжане предстали перед глазами Верховной Княгини, и поклонились ей, готовые идти и дальше, если потребуется. Хотя и без чутья Тери можно было определить, что все они голодны и устали. Не удивительно, ведь они почти не останавливались, и успели съесть на ходу всё, что прихватили с собой с рудника, и всё, что можно было купить на деньги охранников, которые пришли вместе с ними.

+2

10

У Лар это как-то вылетело из головы, хотя, когда она посылала свой призыв на Гематитовую шахту и понимала, что её услышали, у неё родилась мысль, что эти люди последуют именно за ней, а не просто "в Акрилон". Но потом, услышав ошеломляющее предложение от архивариуса  Годфильда, встретив Ригура и пережив посвящение в Орден, Лар совсем забыла об этом. Но люди нашли её сами.

- Что же, - произнесла она, оглядывая толпу оборванцев. - Я думаю, этим людям тоже нужно предоставить возможность воспользоваться амнистией.

Это было её решение. Она даже не стала повторять, что если они вздумают вернуться на преступный путь, то с них потребуют ответа не только за новые, но и за старые преступления. Лар показалось по виду этих людей, что это излишне. Если бы они жаждали вернуться на преступный путь - они нашли бы способ сбежать по дороге.

Она повернулась к Ловадору.

- Нужно их накормить и разместить на отдых. Только давайте отойдём подальше от Границы пустошей. Конечно, плантация Каштанов отпугивает тварей, но не нужно искушать судьбу. Пока эти люди пойдут с нами. Я думаю, во время путешествия они смогут определиться и выбрать себе дальнейшее занятие.

Далее предстояло идти в Береговой Замок и в школу Ловадора, посещая по пути селения. Сопровождение увеличилось на 18 каторжан, но Лар не ожидала от них агрессии. Единственное, что их следовало привести в порядок,  дабы свита Княгини не выглядела оборванной бандой.

+2

11

Место рядом с границей Великих Пустошей достаточно опасно. Хотя большинство тварей выбраться с охраняемой территории не могут, здесь можно наткнуться на растения и животных, которые вроде бы и не твари, но неприятностей способны наделать много. Например, кусты кхолм. Эта гадость разрастается очень быстро, и там, где ещё год назад её не было - в новом сезоне молодые кустики вымахивают высотой в метр. Колючек на них ещё мало, но зато у молодого растения они особенно ядовиты.

Ещё здесь можно наткнуться на вепря. К самой границе он не подходит, но почему-то обожает густые заросли колючих растений. Или вот, могут ещё попасться отростки живой лианы, которая пустила свои корни где-нибудь в безжизненной части приграничной полосы, но под землёй дотянулась побегами до ближайших ручьёв. Особенно эта штука любила каменистые берега. Ей так было проще маскироваться.

В общем, приказ Лар отойди подальше от приграничной территории, был воспринят с энтузиазмом, и весь отряд, включая неожиданное пополнение, направился в сторону ближайшего поселения. Примерно через километр их путь преградил ручей, и тут один из разведчиков-Лисов остановил передвижение.

- Я чувствую опасность, - доложил он.

Тери, который несмотря на все свои современные должности, в душе оставался разведчиком (как и всякий Рыжий Лис), тут же вышел вместе с ним вперёд, и некоторое время принюхивался и изучал местность.

- Живая лиана, - сказал он убеждённо. - Дотянулась досюда под вон той каменной грядой, и добралась до ручья. - Не дожидаясь ничьего ответа, он жестом подозвал к себе Хьёрлейва. - Надо проверить, как далеко она распространяется. Сможешь?

Молодой Рысь с готовностью кивнул.

- Тогда смотри, - начал объяснять Тери. - Вон то больше дерево своими корнями перекрывает путь лиане. Потом большой валун у воды, который торчит острым углом вверх. Ну, и другой берег. Но будь осторожен, там заросли кхолм чуть выше по течению.

- Понял.

Рысь тут же повернулся, и сделав два шага, прыгнул, легко оказавшись на стволе дерева. Вцепившийся в кору руками и ногами, он напоминал огромную кошку. Повернувшись из этого положения всем корпусом, он пару секунд разглядывал реку, потом так же легко оттолкнувшись, перелетел точнёхонько на самую верхушку валуна. Ноги его еле помещались на этом торчащем обломке, но Рысь чувствовал себя вполне комфортно, присел на корточки и некоторое время ждал, оглядываясь то на воду, то на берег. Внезапно земля словно вскипела, и из неё выбросилось несколько длинных, гибких лиан. Рысь взлетел в воздух, и моментально оказался на другом берегу. Лианы до него не дотянулись, и повертевшись в воздухе, опали на землю и принялись энергично зарываться в грунт.

- Ну, в общем, всё понятно, - сказал Тери и помахал Рысю, чтобы возвращался обратно чуть ниже по реке, там, где не было живой лианы. - Нам следует отправить гонца в ближайших форт охраны, чтобы они прислали своих специалистов и уничтожили эту дрянь.

Ловадор, который с самого начала был рядом, решительно не согласился.

- Этот отрезок территории принадлежит нашему клану, - сказал он, и повернулся к Лар. - Госпожа княгиня! Я считаю, что мы сами должны заняться тварью.

- Господин военачальник! - вмешался Тери. - Вам когда-нибудь приходилось бороться с живой лианой?

- Нет! - тут же ответил Ловадор. - Эти дряни попадаются не так уж часто. Но я знаю, как это делается в теории, и у нас есть Лисы, которые могут этим процессом руководить, так ведь? - Он снова обратился к Лар. - Если вы не будете возражать, я всё-таки считаю, что мы сами справимся.

Тери больше ничего говорить не стал и сам посмотрел на Лар. Её слово в любом случае было решающим.

+2

12

- Нет, - бесстрастно ответила Ловадору Лар. - Этим должны заниматься специалисты. Самое большее, что я  могу позволить вам - это помогать им, если вы этого очень хотите. Гонца нужно послать немедленно, - следующая фраза адресовалась уже Тери. - Но вы, - она снова повернулась к Ловадору. - А так же все желающие, можете подождать отряд из Форта Охраны и помогать им обезвреживать Лиану. Если всё пройдёт успешно, в следующий раз я позволю вам обезвредить Лиану своими силами!

На последней фразе Лар вдруг оставила свою серьёзность и победоносно взглянула на Начальника Гвардии, с какой-то едва уловимой примесью хитринки во взгляде.

+2

13

Тери не стал дожидаться, когда Ловадор надумает, спорить ему с княгиней, или нет.

- Марик! - позвал он одного из разведчиков. - Иди в форт, расскажи про лиану. И предупреди, что завтра утром к её уничтожению присоединятся солдаты князя Ловадора.

Лис кивнул, и поклонившись княгине, бесшумно исчез за кустами. Торкваст развёл своими могучими руками и дал знак - обходить место обитания зловредной твари, и искать другой брод.

- Всё-таки я оставлю здесь пару человек, - предложил Ловадор. - На тот случай, если ещё какие путники сюда забредут.

Но Тери и тут покачал головой.

- С позволения госпожи княгини, тут останется Кольскегг, - сказал он, и орденский Гиена кивнул, соглашаясь с его мнением. - Будет лучше, если за лианой проследит тот, кто почувствует её перемещения под камнями, - пояснил он. - Мы её слегка взбудоражили, она может захотеть раскинуть сеть пошире.

Лар согласилась, но сказала, чтобы под его началом оставили ещё парочку воинов, на всякий случай.

- Хорошо бы, чтобы кто-нибудь и заросли кхолм вырубил, - вставил своё слово Гильерм Хьёрлейв, успевший перепрыгнуть обратно на этот берег ручья. - Их там как грязи в болоте - не прорваться. Во какие здоровые колючки!

И он протянул на ладони несколько зелёных шипов.

- Ты-то их зачем приволок? - напустился на него Ловадор.

- Я подумал, может быть, кому-то будет интересно посмотреть, - невинно заметил Рысь.

Тери критически на него глянул.

- Поймаю за продажей этой дряни - пеняй на себя, - предупредил он, но на этом потерял интерес и к колючкам, и к Рысю. Им желательно было засветло добраться до поселения, и Тери предложил Ловадору двигаться дальше. А сам пристроился рядом с Лар.

- В этом селении ещё недавно жил один интересный человек из вашего клана, - заметил он. - Если он всё ещё там - лучше будет к нему присмотреться. Я уверен, что у него есть способности, которые могли бы помочь ему вступить в Орден, но когда мы последний раз беседовали, он отнёсся к моему предложению крайне отрицательно. Но я для него был - орденский Лис, не больше, а к вашим словам, госпожа княгиня, он может и прислушается.

+2

14

Лар хмыкнула и ухмыльнулась себе под нос. Она не собиралась никого агитировать вступать в Орден. По её мнению, это должно быть устремление души, уверенность, что именно туда и нужно идти и что именно это - правильно.

Более того, Лар распорядилась не звать специально того самого человека. "Если он захочет - придёт сам" - решила она.

Лагерь разбили вблизи селения - всё-таки в сопровождении Лар было слишком много людей, чтобы их всех можно было бы разместить на постой в небольшом селеньице. А тут ещё восемнадцать "каторжников"! О них Лар дара распоряжение, чтобы по возможности им можно было помыться и постричься и купить у селян новой одежды для них. Пусть они будут одеты, как крестьянские парни, лишь бы не эти ужасающие лохмотья!

При этом Лар пыталась всё время держать во внимании "Объединяющий волевой мостик" в сторону оставленного возле ручья  Кольскегга и двух воинов. Ей нужно было постоянно чувствовать, что у них всё нормально и особых происшествий не происходит.

+2

15

На следующее утро прибыл отряд Волчьей Стражи из форта. Ими руководил командир по имени Кристо Вудлав. Узнав, что в свите княгини Лар есть Рысь, он тут же испросил её позволения пригласить Хьёрлейва "на охоту за лианой". Хоть Рыси и нечасто присоединялись к отрядам Стражи (у них своей работы хватало в горах, где они охраняли от тварей недра), иметь столь ловкого и поворотливого человека во время сложной и опасной процедуры уничтожения лианы было бы весьма кстати. Сам Гильерм с радостью согласился, ему явно не хватало развлечений в столь спокойно протекающем походе.

Поскольку опыта в данном случае было больше у Волков из форта, военачальник Ловадор спокойно предоставил им командовать и распределять силы. С тварью удалось справиться за пару часов, после чего, довольный приобретённым опытом, Ловадор привёл своих людей обратно в селение.

- Я бы дал парням пол часа отдыха, - сказал он княгине. - А потом можно будет отправляться дальше.

Они без приключений добрались до форта на побережье, который уже заняли люди Ловадора. Внутреннюю гавань к приезду княгини уже привели в надлежащий вид, подвезли все припасы и необходимые для ремонта кораблей материалы, и несмотря на то, что сам Ловадор строжился и кидал на подчинённых грозные взгляды, ругать их было не за что.

Несколько идущих вслед за Лар каторжан изъявило желание остаться служить в форту. Им явно нравилось быть поближе к морю. Остальные пока следовали за княгиней, и рассчитывали рано или поздно доказать, что они могут войти в число её солдат.

* * *

Следующей значительной остановкой была военная школа Ловадора. Она располагалась в самом большом из его замков. Начали обучать соклановиков военному делу ещё предки Торкваста, которые не были Старшими Князьями, а поначалу даже князьями вообще не были, но школу уже организовали. Опыт копился из поколения в поколение Ловадоров, на протяжении нескольких веков.

В замке было всё: и казармы для солдат, и катакомбы с полосами препятствий, и площадки для рукопашного боя, и оружейные, и кузницы, в которых ковали доспехи и оружие, и кожевенный цех, в котором изготавливалась военная "сбруя". Собственно жилая часть замка, в которой обитал хозяин, была небольшая, но там вполне можно было разместить высокопоставленных гостей.

Их встретила высокая, стройная женщина лет тридцати, которая считалась в замке экономкой, а на деле была любовницей Ловадора. У князя было пятеро детей, которых он признал своими, но почему-то он не торопился вступать в брачный союз с их матерью. Тем не менее, в жилой части замка распоряжалась она.

- Это - Трина, моя экономка, - так и представил её Ловадор. - А это всё мои дети.

Старшему из мальчишек было лет двенадцать, и он явно гордился тем, что уже носит военную "сбрую" и небольшой, сделанный под его руку, меч. Младшему из детей было около пяти. Все они поклонились Лар, но как воспитанные дети, не посмели заговорить с Верховной Княгиней, пока их ни о чём не спрашивают.

+2

16

Лар приветливо кивнула детям и при них ничего не стала говорить Ловадору, лишь только подозрительно глянула в его сторону, но когда Трина с сыновьями ушла, она негромко произнесла с недовольными нотками в голосе:

- Князья - это пример для остальных членов Клана. А тем более - Старшие Князья! Вам следует упорядочить своё положение. Ваше нынешнее состояние - не совсем подходящий пример для подражания другим.

Лар допускала, что нынешняя экономка - не подходящая партия для Старшего Князя и, возможно, Ловадор не захочет на ней жениться, раз не захотел этого сделать даже будучи Младшем Князем. И потому она ничего конкретного не стала ему приказывать, оставляя на него принятие решения.

+2

17

- Как раз об этом я и хотел с вами поговорить, - тут же отозвался Ловадор, воспользовавшись тем, что никто посторонний их сейчас не слушает. - Госпожа княгиня! У меня есть к вам просьба, и я очень надеюсь, что вы не сочтёте её слишком дерзкой. Прошу вас, пройдёмте сюда!

Он пригласил Лар в комнату, чтобы она имела возможность присесть, после чего остановился напротив, и продолжил:

- По завещанию моего отца я не могу жениться на женщине ниже себя по положению, - сказал он. - Именно поэтому Трина так и не стала моей женой. Она не из княжеского рода, но она мать моих детей и я люблю её. К тому же, она образованная девушка, и если чего-то не знаю я, она всегда приходит ко мне на помощь. Она училась в университете, и прочитала много старинных книг, в которых хорошо разбирается. К тому же, она - верная подруга, и умеет быть по-настоящему преданной. Я прошу у вас даровать ей княжеский титул, чтобы я мог узаконить наши отношения. И я уверяю вас, что она этого титула достойна.

Торкваст склонил свою коротко стриженную голову, ожидая отвела Лар.

+2

18

Как такой неожиданный ответ обрадовал Лар! Она даже вся просияла. Нет, не кривил душой Ловадор, когда пришёл на Испытания в столицу! А Лар-то думала, как же он в таком состоянии дерзнул прийти? Но его совесть была чиста.

- Конечно! - без раздумий согласилась она. - Ваши слова - лучшая рекомендация этой женщине.

Лар позвала своего секретаря Молчуна и Тери (для консультации) и велела тотчас составить бумагу о даровании княжеского достоинства подруге Ловадора. Поразмыслив минуту, она велела приписать "и её детям" и перечислить их по именам. Лар представила, что может пройти много лет и вдруг эти люди будут испытывать какие-нибудь сложности от того, что родились до возведения их матери в княжеское достоинство и даже до официальной свадьбы с Ловадором. "Не должно быть никаких неясностей или двусмысленных толкований бумаги. Лучше написать чересчур подробно, чем не указать нужного!" - решила она.

Логично было бы после этого и отпраздновать свадьбу. Но прилично ли было мужу сразу после свадьбы уезжать в дальнейшее путешествие? Нет. Свадьба Старшего Князя слишком серьёзное событие. Пожертвовать месяцем Лар не могла - слишком долгий предстоял путь впереди, и она решила выделить на празднество две недели, на которые весь её поезд оставался в Военной Школе.

+2

19

Великодушное решение Лар обрадовало князя Ловадора. Он тут же отдал распоряжение готовиться к свадьбе. Нет нужды говорить, что обрадована была не только Трина. Ловадор пользовался на своей территории уважением и любовью, хотя бы потому, что был справедливым человеком. Несмотря на свою воинственность, а может быть, как раз потому, что был хорошим воином, он берёг мирное население, и никого зря не обижал. Лар могла сама наблюдать за его взаимодействием с людьми. Он был силён и великодушен, и снисходителен к тому, кто слабее. Хотя и строг.

Праздник получился с размахом, а иначе и быть не могло, ведь сама Верховная Княгиня присутствовала на свадьбе. Пользуясь тем, что она у Ловадора в замке, к Лар приходило много народу. Они приносили подарки князю и его невесте, а заодно и владычице клана, вместе со своими прошениями и искренними заверениями в преданности.

- Юг благополучен, и Равновесие быстро восстанавливается на этих землях, - сказал княгине её советник Тери, когда две недели прошли и празднество закончилось. - Благодаря Ловадору. Честно говоря, я привязался к этому вояке и его детям!

Он подумал о том, что ему самому пока не светит обзавестись семьёй. Хотел ли он этого? Нет. Служба стала для Тери его семьёй, и самым главным в его жизни. Может, и неправильно, но как-то Тери этим не озабочивался. Он был рад тому, что у него есть, и любил Лар, как сестру и как правительницу клана, которому суждено было быстро подняться и занять подобающее место в их земле.

+2

20

А Лар совсем не задумывалась о семейном положении Тери!

Прежде, чем покинуть Военную Школу Ловадора, ей нужно было серьёзно поговорить со Скаджем. Во время праздника Скадж чувствовал себя вполне вальяжно, но Лар считала его достаточно трезвомыслящим, чтобы понять, что время отдыха уже закончилось.

Теперь Лар смотрела на брата мрачно, внутренне готовясь к его сопротивлению и думала о том, что никогда ещё в жизни ей не удалось переубедить его хоть в чём-то. Как, в прочим, и ему ни разу не удавалось переубедить её.

- Я долго думала о твоём назначении, - произнесла она сухо. - Я предлагаю тебе остаться здесь, в Школе Князя Ловадора. - Лар глянула на бывшего тут же Начальника её Гвардии, чтобы убедиться, что резких возражений с его стороны не будет, и продолжила: - Ты не обладаешь и половиной Магических Клановых способностей, а то, что у тебя осталось - было значительно ослаблено нарушением твоего собственного внутреннего Равновесия. И тем не менее, насколько я знаю, ты несколько лет умудрялся верховодить своими дружками, хотя среди них попадались и чистокровные Гиены. Но не они подчиняли тебя, а ты их. Кроме того, ты владеешь искусством проникать в охраняемые помещения, вскрывать замки и запоры, успешно прятаться и скрываться. - Лар угрюмо вздохнула. - Это не такие заслуги, которыми можно гордиться, но если ты больше не умеешь ничего, значит нужно использовать и это.

Лар сделала небольшую паузу, обвела взглядом присутствующих здесь кроме Скаджа, Тери и Ловадора, и продолжила:

- Совсем недавно в одной из книг, которые я читаю, я встретила мнение, что из талантливого человека получается плохой преподаватель. Потому, что у него, из-за выдающихся способностей, всё получается само собой, и ему не понять, как другой человек  может чего-то не уметь и потому объяснить он не может. Ты имеешь мало способностей и потому тебе сподручнее будет объяснить, как не обладая большой магией можно отработать определенные навыки и умения.

Теперь Лар повернулась к Князю Торквасту и обращалась уже непосредственно к нему:

-  Я предлагаю обучить таким навыкам те группы воинов, которые предназначаются для борьбы с пиратами и контрабандистами.

+2

21

Скадж хотя и насторожился, всё-таки подумал про себя, что учить других - это проще, чем что-то делать самому. Вот только он пока не понял, чему именно ему надо будет учить других. Прятаться и проникать в охраняемые помещения?

- То есть, ты... - он осёкся под взглядом Ловадора и поправился: - Вы хотите сказать, что я должен учить других шпионским навыкам? Это всегда пожалуйста!

Торкваст мрачно вздохнул и подумал, что самого Скажда нужно будет очень многому научить. В частности, нормальному поведению.

+2

22

Вздох Ловадора не прошёл незамеченным для Лар, но всё-таки она решила высказать свои соображения до конца.

- Ты и сам за это время должен будешь окончить теоретический курс Школы, - продолжила Лар, снова обращаясь к Скаджу. - Я понимаю, что ты мне начнёшь доказывать, что настоящего воина из тебя не получится, потому что ты такой-сякой из себя слабый, но теоретический курс тебе ничто не мешает закончить. Ты должен соответствовать занимаемому положению. Невозможно, чтобы брат Верховной Княгини был бы неграмотным!

- Я - грамотный! - тут же парировал Скадж. - Я знаю грамоту и умею писать!

- Когда это ты успел научиться? - недоверчиво поинтересовалась Лар.

- Ну... Некоторое время назад! Это очень полезный навык! Ты его никогда недооценивала! - продолжал он, увлёкшись. - Например, написать кому-нибудь записку или письмо! Ну и даже... - Скадж опасливо покосился на Ловадора, но потом подумал, что и так о нём тут все всё знают и стесняться нечего, а потому махнул рукой и решительно продолжил: - Подпись, например, подделать на пропуске или ещё где!.. - Бросив быстрый взгляд на Лар и увидев, что она вовсе не кричат от возмущения, а напротив, внимательно слушает, он "разлился соловьём": - Вот почему, например, люди не могут нормально подделать чужую подпись? Что у них руки не работают? Не руки, а голова! Народ почему-то берёт образец подписи и берёт нужный бланк и сразу пытается на бланке эту подпись повторить. Ну и получается, конечно же, лажа! Нет! - Скадж сделала энергичный жест, словно сам собрался приступить к подделке чьей-то подписи. - Самое лучшее - это понаблюдать за владельцем подписи, когда он пишет - что он рисует сначала, а что потом. Ну, если, конечно, есть такая возможность! - уточнил он справедливости ради. - Потом нужно внимательно изучить, проанализировать саму подпись, чтобы точно понять, какие линии как идут. А потом нужно взять ученическую тетрадку и спокойно, повторяю - спокойно! - Скадж даже поднял указательный палец, в назидание. - Повторять нужный росчерк, стараясь, чтобы получалось как можно более похоже. Не только в буквах, но и в нажиме пера. И так повторять и сличать, повторять и сличать... В общем, когда вы дойдёте до последней страницы ученической тетрадки - вы будете расписываться лучше, чем сам хозяин подписи!

Скадж сложил руки в наполеоновскую позу и победоносно посмотрел на Ловадора и Лар. Тери он почему-то обошёл своим вниманием.

- Ну вот! - усмехнувшись Лар указала на брата рукой. - Я же говорю, из него вполне может получиться преподаватель. - И уже сама победоносно посмотрел на Главу Военной Школы. - А та плата, которая должна идти на твою учёбу, восполнится как раз платой от твоих практических уроков.

+2

23

Ловадор ухмылялся, поглядывая на Скаджа. Он давно уже размышлял над тем, как бы так перевоспитать этого молодого человека. Понятно, что ему самому это будет делать не с руки, потому что нужно сопровождать госпожу Лар. А при ней Ловадор тоже не хотел сильно набрасываться на Скаджа. Не потому, что княгиня будет против, почему-то Ловадор был уверен, что она как раз не станет сильно возражать, если всё делать по справедливости. Но сам Скадж наверняка начал бы поднимать шум и протестовать. А теперь всё получалось очень даже кстати: Скадж останется при школе Ловадора, а уж найти ему хорошего воспитателя - не проблема. Такие надёжные люди у Торкваста были, недаром он сам всех своих воспитывал.

Продумал Ловадор и методы воздействия на Скаджа. Тут нужно было действовать наверняка. Пороть этого парня бесполезно, в этом Торкваст был уверен. Наверняка его не раз ловили на мелких кражах и пороли, и что-то на него это мало эффекта оказало. Лучше всего для начала пустить в ход приём "оставить без обеда": пока не выполнит определённый объём своей работы, например не проведёт какое-то занятие, или сам не отзанимается и не сдаст всё, что усвоил - есть не давать!

Ловадор был уверен, что он мог бы легко подчинить себе волю Скаджа, но пока этого не делал. Не потому, что боялся ответственности, а потому, что оставлял такие методы на крайний случай. Сама Лар не стала же подчинять себе брата, иначе она бы его быстро перевоспитала. "На крайний случай разрешу его слегка подталкивать Волей, - решил про себя Ловадор. - Но сперва надо попытаться обойтись без этого. Всё-таки он - брат Верховной Княгини, и пока ещё никто не доказал, что он безнадёжен".

Общумав всё это, Ловадор с энтузиазмом посмотрел на княгиню Лар.

- Я уверен, что в моей школе господину Скаджу самое место! - объявил он, и в доказательство похлопал парня по плечу. - Тебе тут понравится. Может быть, не сразу, но ты привыкнешь, это я тебе обещаю!

+2

24

- Возможно, тут господину Скаджу и место, но я хочу определить конкретный испытательный срок - год. Через год мы встретимся и... тогда уже точно будет понятно: останешься ты тут или нет! - заключила Лар.

Ей ужасно хотелось прочитать очередное нравоучение Скаджу типа того, "чем выше человек стоит, тем более от него требуется", а ещё можно было добавить, что "брат Верховной Княгини Клана, каковым он теперь является, не может себе позволить бродить, как прежде, по самому дну"... Но Лар пересилила себя. Сто раз она заваливала Скаджа нравоучениями и это никогда не помогало. Либо он решит это сам, либо... всё пойдёт по прежнему и он, в конце концов, безо всякой поблажки, отправится в тюрьму! "А если ему понадобятся нравоучения - пусть вспомнит старые!" - подумала Лар и отослала Скаджа, направив его в полное распоряжение управляющего Школой.

На следующий день Лар намеревалась покинуть гостеприимную Школу и двигаться дальше. На этот раз она не делала тайны из своего отъезда.

Вечером она сама пошла в казармы, где были размещены сопровождающие её воины и нашла там Сибриэна Апри, который почти всё время, что ехал с людьми Лар, начищал воинам сапоги и осуществлял три "П": подай, подержи, принеси. В общем-то, вопреки обещанию Лар, его работу особо грязной было назвать нельзя.

- Как ты относишься к военной службе? - спросила она его без предисловий.

+2

25

Паренёк и к своему новому положению прислуги при солдатах относился безропотно, чем успел заслужить симпатию со стороны Ловадора и его людей. А тут княгиня снизошла до того, что лично пришла в казарму и стала спрашивать про военную службу! Сибриэн даже немного растерялся, но поскольку в душе был достаточно смелым, нашёлся тоже быстро.

- Госпожа княгиня! - сказал он, поклонившись. - Я хотел бы служить, если вы меня простите и позволите это.

Он хотел добавить, что за последнее время много чего передумал, и наблюдая за всем, что вокруг него происходило, пришёл к выводу, что она - самая великая княгиня, и её враги заблуждаются, и совершенно её не знают, но успел вовремя захлопнуть рот. Его ведь не спрашивали, что он думает о правительнице клана. И всё-таки он добавил:

- Я хотел сказать, что отношусь к военной службе очень положительно.

Теперь он прикусил губу, подумав, что наверное слишком много говорит для человека, который очень хочет, чтобы его воспринимали взрослым и серьёзным.

- Ты хотел бы учиться в этой Школе? - так же серьёзно и бесстрастно спросила его Лар.

Парень вскинул голову.

- Конечно хочу! - воскликнул он, но тут же воодушевление сменилось лёгким разочарованием. - Но это ведь значит, что я не поеду дальше с вашим сопровождением?

Почему-то эта мысль его огорчила, хотя он прекрасно понимал, что ему оказана большая честь. Вместо того, чтобы посадить в тюрьму за крамольные писульки против княгини, ему давали возможность учиться в военной школе Торкваста Ловадора! Это следовало ценить.

И тут Лар, наконец, улыбнулась.

- А я думала, что ты скажешь, что у тебя нет денег платить за обучение!

Сибриэн немного смутился, но у него был ответ на этот вопрос.

- Госпожа княгиня! - сказал он прямо. - Я подумал об этом. Но я ведь могу одновременно работать в школе князя Ловадора, а в качестве платы обучаться со всеми остальными.

Ему самому казалось, что это вполне приемлемое решение проблемы.

офф.

По договорённости.

+2

26

Лар не стала его разочаровывать по поводу того, что плата за неквалифицированный труд недостаточно высока, чтобы её хватило на обучение в такой престижной Военной Школе.

- Ты будешь обучаться за казенный счёт, - произнесла она. Лар вновь говорила серьёзно. - За твоё обучение платит Клан, то есть каждый человек из нас вносит немного денег за твоё обучение и ты должен отслужить это Клану. Я верю, что ты раскаялся в своих ошибках и впредь и я, и наш Клан сможем гордиться тобой.

Ловадор, окрылённый тем, что его заветное желание исполнилось, что любимая женщина получила княжеское достоинство, что они упрочили своё положение законным браком и восстановили равновесие своей семьи, хотел было вообще отказаться от денег и взять обучение мальчишки за свой счёт, но Лар сказала:

- Я столько раз слышала, что необходимо помогать и поддерживать Военные Школы, что теперь просто обязана воспользоваться такой возможностью, даже если это не очень ощутимая помощь - внести плату за одного-единственного ученика!

Она ехидно улыбалась и непонятно было - серьёзно ли она говорит. В масштабах бюджета Школы это была очень небольшая сумма. А Лар, во время её путешествия по землям Гиен, многие знатные граждане делали различные подношения. Лар считала такие деньги и ценности собственностью Клана. Ведь ей дарили их как Верховной Княгине, а не как какой-то рыбачке Экшчтру. То есть деньги принадлежали титулу, а значит - Казне.

* * *
Несмотря на свечения владений Гуайомера на Карте оранжевым, Лар туда не поехала. Решила предоставить возможность разжалованному князю справиться самому. Впереди ждала Бебетта и суд за наследство Старки.

В отличие от Форта на южном побережье, где осталось четверо из числа "каторжников", при Школе Ловадора никто из них не изъявил желания остаться ни в каком статусе, даже простым рабочим. Может быть, те, кто был склонен к такой деятельности, уже "сошли" в Южном Форту, а может знаменитая Военная Школа Князя (теперь уже Старшего) Торкваста Ловадора пугала всех своей строгостью. Итак, в Школе остались только двое: брат Лар (на испытательный срок) и самый юный из "манифестантов", единственный, кто был искренен с Княгиней и по-настоящему раскаивался - на обучении за казённый счёт.

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Орден Хранителей Равновесия и дальнейшее путешествие