В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Лар объезжает земли своего Клана


Лар объезжает земли своего Клана

Сообщений 31 страница 60 из 161

31

Лар быстро сгрызла несколько ломтей деликатесного копчёного мяса и хлебнула сухого столового вина.

- Сколько времени осталось до назначенного часа приёма горожан? - спросила она и получив ответ, что около двадцати минут, распорядилась, обращаясь к Молчуну: - Передай господам, ожидающим в приёмной, то есть Голове и Старосте, что у меня есть свободных только двадцать минут, и что если их это не устраивает и они нуждаются в беседе более продолжительной, пусть подойдут ко мне сразу после обеда.

Ближайший распорядок был таков: по прибытии Лар взяла час на отдых и приведение себя в порядок, теперь было около полудня, торжественный обед объявили на два часа дня. Оставшиеся до обеда два часа Лар намеревалась принимать горожан. Обед вряд ли продлится менее двух часов. Значит, Голова или Староста могут рассчитывать только на встречу не ранее четырёх часов пополудни.

+2

32

У местного старосты никаких срочных дел не было, поэтому он не стал тревожить княгиню. Но вот господину Гонзало увидеться с Лар нужно было непременно. Он и так упустил момент, и теперь гадал, что она успела узнать, а чего не успела. Ему нужно было спасать своё собственное положение, поэтому он передал через секретаря, что постарается уложиться в двадцать минут, если княгиня соизволит его принять.

- Ваша светлость! - К Лар редко обращались именно в такой форме, но Гонзало предпочёл сказать именно "ваша светлость", используя эту форму, как более восторженную и церемонную. - Я знаю, что во многом моё управление не совпадает с тем, что должно быть, и я знаю, что некоторые из недостатков ваши верноподданные уже вам расписали. Но мне бы не хотелось, чтобы у вас создалось превратное впечатление обо мне.

Тери с интересом разглядывал господина Голову, и могло даже показаться, что он к нему принюхивается. На самом деле, от вошедшего Гиены действительно пахло чем-то неуловимо знакомым, и Лис уже через несколько секунд догадался, чем именно. Тери достал из кармана платок и принялся демонстративно тереть нос. Господин Гонзало покосился на него, почему-то сбитый с толку этим действием Советника. Тери воспользовался заминкой, и вынырнув носом из платка, обратился к Лар:

- Госпожа княгиня! Вы не будете возражать, если я открою окно? - спросил он. - Господин Гонзало, насколько я понимаю, воспользовался для этой встречи с вами особым ароматом, с помощью которого обычно мужчины пользуются, когда хотят привлечь внимание женщины, и заслужить её благосклонность. Вот только я запамятовал, говорил ли об этом: мы, Лисы, этот запах плохо переносим.

Гонзало ещё во время его речи покраснел, прямо как стеснительный юноша.

- Я просто... хотел доставить госпоже княгине удовольствие, - пробормотал он.

- А я слышал, что запрет на употребление этого вещества-амулета в Акрилоне никто не отменял, - невинно заметил Тери, чем ещё больше смутил господина Гонзало. Тот развёл руками, и низко поклонился Лар.

- Если я позволил себе нечто недопустимое, я очень сожалею, - сказал он, наконец-то взяв себя в руки. - Но я подумал... - он быстро нашёлся, и воспрянув духом, спешно произнёс: - Я подумал, что госпожа княгиня носит Медальон, и следовательно, на неё этот аромат не будет действовать, как амулет.

Пахло от него, кстати, неуловимо, но приятно. Хотя он соврал. Он-то надеялся, что запах хоть немного подействует.

+2

33

Лар тихонько посмеивалась, продолжая энергично трапезничать. Если сначала она ещё и подумывала, не стоит ли кого-нибудь пригласить к столу, то теперь обстановка это полностью исключала. Пахло от Гонзало действительно приятно, но не более того - Медальон нейтрализовал куда более сильные Амулеты, но даже если бы Лар была без его защиты, вряд ли привлекательный запах склонил её простить упорное казнокрадство.

- Так что там с налогами за пять с половиной лет? - сходу спросила у Гонзало Лар. - Действительно, мне кое-что наговорили про вас, но теперь я хочу лично вам предоставить возможность высказаться.

Получилось грубовато, но с точки зрения Лар, Голова сам подтолкнул её к такому обращению слишком уж витиеватыми речами, да и "парфюмами" двусмысленными - хотелось как-то всё это оборвать и вернуть на серьёзный тон.

+2

34

Господин Гонзало развёл руками, постаравшись больше не обращать внимание на Лиса. Слух о том, что Лар не только сама въедливая, а ещё и советника себе подобрала ужасно прицепучего, пришёл в Акрилон впереди Верховной Княгини, и Голова решил не расстраиваться по этому поводу, а постараться обернуть дело в свою пользу.

- Ваша светлость! По поводу налогов я могу вам сказать только одно: я не считал возможным передавать их незаконному князю. Ведь Нейдар Дагарих формально Верховным Князем не являлся, а Кургриг и вовсе был узурпатором. Поэтому все налоги... они шли на местные нужды. - Тут господин Гонзало сделался каким-то уворотливым, стараясь не смотреть на Лар, и добавил: - Я был бы готов вернуть всю сумму вам, если бы она у меня имелась. Но я надеюсь, что это недоразумение можно как-то разрешить. И я готов постепенно выплатить всё, что было потрачено, но вы должны понять. Вы ведь сами жили в Акрилоне и знаете, что мы тут далеко от гор и каменоломен, и даже на починку мостовой приходится тратить больше средств, чем например в столице. - Он вздохнул и покаянно объявил: - Чтобы отдать всю сумму собранных за пять лет налогов, мне придётся продать свои дома, и моя семья окажется на улице.

Он благоразумно умолчал о том, что определённые суммы оседали в карманах у его помощников. Но господин Гонзало считал, что не следует давать княгине повод думать, что тут был целый сговор и преступная организация по утаиванию денег от правительства.

- Позвольте мне вернуть всё, что было собрано, по частям, - попросил Гонзало.

При этом он рассчитывал, что далеко не все бумаги сохранились, а скорее всего, их сохранилась лишь малая часть. И тогда ему удастся отделаться от этой княгини - вчерашней торговки, суммой более скромной. Она ведь наверняка будет рада и тому, что дадут. Какие у неё могут быть представления о реальном положении дел? Да и её советник вряд ли отслеживал, сколько платят люди другого клана в казну своего же князя.

+2

35

Ну, собственно, сам  Гонзало как раз и сказал то, чего хотела добиться с него Лар - он сам предложил вернуть казённые деньги, только что просил, чтобы ему позволили выплатить их по частям. Лар облегчённо вздохнула и даже слегка улыбнулась Гонзало.

- Конечно, - ответила она и кивнула. - Вам следует составить подробный отчёт о потраченных на нужды города деньгах. Остальную сумму вам надлежит вернуть в Казну Клана и я понимаю, что единомоментно это сделать невозможно. За какой срок вы сможете вернуть казённые деньги, за вычетом того, что пошло на благоустройство города и здешних клановых нужд. Но учтите, - добавила она. - Я оставлю здесь специалиста-счетовода который проверит все налоговые документы.

Лар уже смущали те скорости с которыми она сбрасывала Старших Князей. Нельзя же полностью обезглавить Клан на местах! Лар считала, что будет неправильно сразу поставить руководителями слишком много новых людей. Если провинившиеся раскаиваются - вполне можно их оставить на их должностях, хотя бы до следующего серьёзного проступка. И Лар всей душой и всем сердцем хотелось, чтобы этот Городской Голова был в дальнейшем хорошим руководителем, и уповая на это, она не хотела его смещать. Это её чувство он вполне мог бы ощутить Магической Объединяющей Волей, однако, Гонзало вместе с тем мог почувствовать и решимость Лар, стоящую за этим "авансом": решимость моментально отказаться от него, если он вдруг снова оступится.

+2

36

Гонзало обеспокоило желание Лар оставить своего счетовода, но он понимал, что иначе не получится. И вообще, княгиня уже успела навести на него некоторую оторопь своим умением обращаться с Медальоном, что он уже почувствовал на себе. Так что он предпочёл утвердиться в мысли, что деньги всё равно придётся возвращать.

- Я полагаю, что к новому сбору налогов смогу внести в казну нужную сумму, - поспешил он уверить княгиню.

Тери хотел было встрять и поинтересоваться, ради чего Гонзало арестовал несколько человек, о которых говорил "местный дурачок", Лино Освальд, но решил воздержаться. Наверняка Ловадор уже справился с поставленной задачей, и если по результатам опроса новых свидетелей окажется, что городской Голова ещё в чём-то согрешил, Лар ведь не станет колебаться, и запросто сменит милость на гнев. Она действовала смело, и Тери считал, что это правильно. Так порядок в клане быстрее установится. Слухи о крутизне княгини разлетаются быстро, и Гонзало, можно сказать, "первая ласточка" перемен. Быстро сдался и обещает деньги вернуть, а большего с него пока и не надо.

+2

37

Столь быстрый срок, определенный самим Гонзало для возврата денег снова удивил Лар. Она ожидала, что Акрилонский Голова попросит для этого пару лет. Так что Лар снова улыбнулась и кивнула. И, кстати, как-то само у неё в разговоре вырвалось, что она здесь оставит Орденского счетовода. Сама же она вполне может продолжать путь дальше. Люди Головы не осмелятся плутовать перед представителем Ордена Хранителей Равновесия. А результаты она вполне может узнать на обратном пути.

Сейчас ей предстояла встреча с горожанами, а после неё необходимо будет переговорить с Лавадором. Лар надеялась, что к тому времени он уже вернётся с результатами. Но даже если - нет, ей всё равно есть что ему сказать.

+2

38

Нельзя сказать, что в Акрилоне к тому, что именно Лар Экшчтру стала княгиней, отнеслись как-то по особенному. Те люди, которые знали её как торговку Золотыми Каштанами, не были вхожи в высшие круги, а последние не были знакомы с ней лично, и не торопились делать какие-то выводы. Несмотря на то, что клан в последнее время пребывал в изрядно разрозненном состоянии, сказывалось и то, что Гиены, как и Волки, были очень чувствительны к Равновесию. Подсознательно в каждом человеке из клана Гиен жила вера в то, что Равновесие не ошибается. Можно было отворачиваться от этого, отмахиваться, стараться не думать, но приходил момент - Равновесие вносило свои коррективы, и никто не сомневался в его справедливости.

Легко Рысям! Наверное, в этот клан с самого начала собрались люди, у которых присутствует естественная склонность сохранять себя в уравновешенном состоянии. Канатоходец, который балансирует на проволоке, высоко над землёй, по особенному трепетно относится к своему умению не падать. Для него это жизненно важно. Может быть, именно поэтому Рысям дались магические свойства, которые делали из них самых страшных бойцов. Рыси и с Медведями в конечном итоге могли бы справиться, просто потому, что Медведю, при всей его силе и крепости Магической шкуры, не угнаться за Рысем с его способностью наносить точечные удары и моментально уворачиваться от ответных. Но на общее счастье Земли Кланов, Рыси оставались самыми миролюбивыми и терпеливыми созданиями. Они берегли себя от гнева и злобы, потому что эмоции, подобные этим, их самих лишали Равновесия.

Гиены и Волки, в отличие от Рысей, легче поддавались искушениям. Может быть, в этом тоже был свой смысл, ведь оба этих клана несли службу там, где требовалось постоянно драться. Агрессия в Гиене или Волке была чем-то более логичным, и меньше сбивала внутреннее равновесие. Всё это относительно, и убийство себе подобного нарушало Равновесие кого угодно. Но, если так можно выразиться, Гиенам (или Волкам) не приходилось постоянно балансировать, как на жёрдочке. Это был и плюс, и минус. Искушение подводило, лёгкие сбои в Равновесии не так яростно проявлялись, и это расслабляло. Волки оказались более ответственными, потому что они охраняли прежде всего сухопутную границу Великих Пустошей - самое опасное место всего материка, к тому же, несли ответственность за все другие кланы. А приоритетом Гиен всегда было море. Хоть по нему иногда тоже плавают твари - это не столь радикально. А магическое свойство никогда не терять направления, и артефакты вроде Золотого Компаса, способные предупредить об опасности заранее, позволяли Гиенам расслабиться немного больше, чем тем же Волкам. Поэтому для клана Гиен Объединяющая Воля и сильный правитель всегда были очень важны. Когда нарушалось что-то одно, например, правитель оказывался слаб - тут же ослабевало и другое, и начинали рушиться внутриклановые связи.

Лар пришла к правлению как раз в такой момент, когда слабая и неэффективная власть довела клан до значительного ослабевания Объединяющей Воли. Но на Лар указало само Равновесие, и большинство Гиен легко мирилось с сильной правительницей. Были и недовольные, но они не торопились предстать перед княгиней. Они вынашивали свои планы втайне от всех, а ещё точнее - пока носили своё недовольство в себе, выжидая удобного момента, чтобы его выплеснуть. А горожане Акрилона, явившиеся на приём, ждали от Лар справедливости и решиельности. Так бывает, когда после хаоса и беспорядка, люди тянулся к тому, кто может быть в чём-то и пережимает, но может восстановить порядок. Да и пережимает ли? Если строптивый мул упорно не двигается в нужном направлении, приходится взять палку, чтобы объяснить ему, в чём он не прав.

Горожан собралось много, все даже не поместились в самый большой зал княжеской резиденции. Пришлось открыть все двери в соседние помещения, чтобы хотя бы через дверные проёмы люди видели и слышали, что происходит. Многие пришли просто поприветствовать Верховную Княгиню. Некоторые, особо предприимчивые, наняли Лисов и привели с собой, на тот случай, если сами не всё расслышат - чтобы Лис пересказал. В Акрилоне, кстати, это было обычным делом - нанять Лиса-слухача, тем более, что Рыжие Лисы умеют не пересказывать то, что лично к ним не относится, посторонним, и это общепризнанный факт, в котором даже Гиены не сомневаются. Чтобы не создавать лишнюю толпу и давку, горожане даже договаривались между собой, чтобы нанять одного Лиса на несколько десятков человек.

Многие пришли к княгине с просьбами, жалобами и предложениями. В городской общине Гиен проблем хватало. Особенно если это касалось взаимодействия Гиен и других кланов. Там надо было решить территориальный спор, тут договориться о ремонте улицы, по одной стороне которой жили Гиены, а по другой - Волки. Говорилось и о том, что власти слишком редко организуют чистку сточной канализации, о том, что в предместьях уже забыли, когда последний раз откачивали воду из колодцев для их подновления и приведения в порядок, а местная пожарная охрана, в задачу которой как раз и входит откачка воды, ссылается на то, что им перестали платить за эту услугу. А ответственный за это чиновник утверждает, что ему не поступают деньги из казны клана. Жаловались, что нет школы в Гиеньем квартале, и детишкам приходится ходить на соседнюю улицу, а туда можно попасть только через самый разбойный квартал рядом с речными доками... Проблем было много, и чтобы не повторять одно и то же по несколько раз, советнику княгини и её секретарю пришлось потрудиться, рассортировывая просителей и призывая сразу же поднимать руки тем, кто пришёл говорить о том же самом. Один большой плюс был в том, что Лар сейчас находилась в Акрилоне: здесь люди с большим трепетом относились к традициям, и выступали строго по старшинству, не выкрикивали ничего из зала, и не раскрывали рта, пока им не разрешали это сделать. Так что за два часа можно было успеть сделать гораздо больше, чем при меньшем скоплении народа в любом другом городе.

Помимо прочего, Лар, как и при встречах в столице, преподнесли много подарков. И все хотели слышать от неё хоть слово, даже если она какие-то из дел сразу же передавала в соответствующие ведомства.

Молчун старательно всё записывал, хотя и для него это был очень напряжённый приём. Он буквально взмок от усердия, успевая конспектировать не хуже студента, который очень заинтересован в увлекательной лекции.

+2

39

Лар старалась ответить всем, хотя с самого начала, как только она увидела огромную толпу, она засомневалась в правильности своего решения провести такой приём. Она ожидала чего-то подобного тому, что было в столице - когда пришли представители определенных групп и выдвинули вполне конкретные и обозримые требования. А тут народу было необъятно много и они были вовсе не организованы. Но всё-таки она попыталась охватить вниманием если не всех, то большинство, постаралась хотя бы пожать протянутые ей руки... Кто-то догадался подать ей прошения в письменном виде, Лар всё принимала, обещала прочитать, помочь разобраться...

"Надо было взять с собой ещё одного секретаря!.. - беспомощно подумала Лар, глядя на лихорадочные старания Молчуна. Но при её "экономии штата" наверное, это было неразумно: сократить воинов и увеличить секретарей? - Нужно постараться справиться своими силами!" - решила она.

Из всего услышанного складывалась картина того, что Городской Голова от Гиен не так уж сильно занимался заботами города, хотя по его словам он как раз и должен был с помощью неотправленных налогов благоустроить свой Клан в Акрилоне. Но Лар оставила этот разговор на потом.

* * *

Толпа в зале ненамного уменьшилась, когда вошедший церемониймейстер величественно и даже немного надменно встал рядом с Лар, давая понять, что время приёма истекло. Лар объявила, что выслушает последний вопрос и попросила передать все письменные просьбы её Секретарю.

Как ни странно, ничего язвительного или агрессивного в свой адрес на этой встрече она не услышала и даже "последний вопрос", был и не вопросом вовсе, а выражением почтения от какой-то общины Гиен-камнерезов, которая жила на северо-восточной окраине города, на которой Лар ни разу в жизни не бывала. Лар горячо поблагодарила представителя, пожала ему обе руки, поднялась и распрощалась с залом, стараясь окинуть всех людей своей Объединяющей Волей. Она попыталась дать почувствовать здесь присутствующим соклановикам, что все они являются частью могучего Клана, что она поддержит их... и что они поддержат друг друга и её саму...

В общем, на такой радостной ноте она покинула зал, чтобы посетить торжественный обед, даваемый в её честь.

На обеде Лар старалась применить всё то знание этикета, которому её старательно обучала Мелестин. Поговорить толком ни с кем не удалось, хотя за столом, как полагается, присутствовала вся верхушка Акрилонского Клана Гиен и их родственники. Многих Лар так и не успела  запомнить по именам, хотя ей всех представили.

Торжественность аппетита Лар не испортила и когда наконец обед был завершен, она поспешила в отведённые ей покои и вызвала Ловадора.

- Прежде, чем ты будешь докладывать о результатах, я хочу сказать вот что, - энергично прохаживаясь по комнате, начала она. - Я не ожидала, что придётся применять карательные меры и потому понадобится большой отряд. Я уже путешествовала, будучи Хранительницей, сопровождаемая полутора сотнями воинов. Это было очень тяжело, в смысле поиска мест для ночёвки и прокорма разом такого числа людей и лошадей, а стрелять дичь и варить пищу самим - значит продвигаться очень медленно! Эдак я до твоей Школы только к осени доберусь! - Лар криво усмехнулась. - Но если ты считаешь, что нужно усилить отряд, - продолжила она серьёзно. - Ты можешь послать срочной почтой приказ в столицу или в свою Школу, чтобы пришло пополнение. В общем, в походах ты больше понимаешь, чем я. Наша цель - передвигаться быстро, чтобы до осени успеть обойти хотя бы бо́льшую часть территории - северные города и земли мы оставим на следующий раз. Итак, если ты считаешь, что людей недостаточно - отряд надо усилить. Сколько нужно людей - определи сам.

И она внимательно посмотрела на начальника Гвардии.

+2

40

Ловадор почему-то ожидал такого поворота разговора, а если и не ожидал - собирался сам намекнуть на то, что людей недостаточно. Но ему нужно было аргументировать свои предложения. Княгиня Лар была такой правительницей, которая без логичных доказательств с места не сдвинется. Так, по крайней мере, считал сам Ловадор.

- Госпожа княгиня! - начал он. - Возможно, мы бы и справились тем числом, которое есть. Но я не исключаю, что в дальнейшем нам снова придётся проводить меры по обузданию недовольных, или же по розыску заложников, как пришлось делать сейчас, в Акрилоне. Полагаю, что усилить отряд хотя бы вдвое не помешает. Я бы даже рискнул вам предложить набрать двадцатку здесь, в Акрилоне, из местных, и одновременно отправить почтовым голубем послание для моей школы, чтобы оттуда нам навстречу вышел отряд. Когда мы с ним встретимся - мы отпустим тех, кого взяли в Акрилоне, и дальше уже будем путешествовать с моими людьми. Для мобильности в походе сорок человек - это вполне подходящее число. Я шёл в столицу с сотней - и находил чем кормить людей и где их размешать, так что вы можете положиться на меня.

Получилось длинновато, но Ловадор считал себя вполне способным решать вопросы провизии и ночлега, не навешивая эти заботы на княгиню. Его воины могли, если что, и пояса подтянуть потуже, и провизию на себе тащить, не снижая скорости.

Лар улыбнулась. Конечно, ей следовало с самого начала оставить беспокойства на тему "чем кормить и где разместить" на Лавадора, но наверное, у неё уже укоренилась привычка всюду распоряжаться самой. Ей ещё только следовало научиться распределять обязанности.

- Хорошо, пусть будет так, - ответила она и кивнула. - Только мне хотелось бы, чтобы моё посещение не слишком разоряло бы те места, по которым мы будем проезжать. А то получится: "Были тут давеча Княгиня со своими людьми и пожрали все месячные запасы!" - добавила Лар, смеясь.

Ловадор сдержанно поклонился, вполне довольный тем, что княгиня приняла его предложение.

- Я привёл тех людей, на которых указал этот паренёк, Лино Освальд, - вспомнив о другом деле, доложил он. - Они действительно сидели под арестом. Из разговора с ними у меня создалось впечатление, что они были в курсе махинаций Головы с деньгами клана, а теперь готовы дать против него показания, если потребуется. Свои шкуры спасают, - добавил Торкваст жёстко, и по нему чувствовалось, что эти спасённые им люди ему совершенно не нравятся. Может быть, Лино Освальд и воображал их борцами за справедливость, а для Торкваста они были лишь доносчиками, готовыми говорить о чужих грехах, лишь бы никто не спросил об их собственных.

+3

41

- По поводу того, чтобы взять два десятка местных воинов... - после некоторого молчания  произнесла Лар, возвращаясь к теме численности охраны. - Думаю, не стоит торопиться: вряд ли мы отправимся в путь прямо сейчас. Скорее всего, придётся разобраться сначала с проблемой этого Гонзаго. - Лар молниеносным движением вытащила из кармана Амулет Тишины и активировала его. - Он был у меня перед обедом и обещал вернуть все причитающиеся деньги. А я пообещала, что оставлю у него счетовода, чтобы точно определить долг. Если этот Гонзаго ни от чего не отпирается и сам обещает вернуть все казённые деньги, зачем ему было арестовывать людей и прятать их от меня?

Лар повернулась и внимательно посмотрела на Ловадора.

+3

42

- Как говорит ваш уважаемый советник: хороший вопрос, - признался Ловадор. - Но я полагаю, на него есть кому ответить. Господин Кольскегг, дознаватель из Ордена, уже занялся этим делом, по своей инициативе, и пообещал, что к вечеру вы будете располагать всеми необходимыми сведениями.

Ловадор был доволен тем, что у них есть под рукой такой, как Кольскегг. В отличие от некоторой части обывателей, Торкваст не считал Хранителей Равновесия злом, и не боялся столкновений с ними. Понятно, что они занимаются специфическими делами, связанными в основном с магией, амулетами и артефактами, но кто может обладать большими знаниями, как не Орден?

- Но насчёт местных воинов - вы сразу не отказывайтесь, - добавил военачальник Верховной Княгини. - Это большая честь для местных, и если вы позволите им проехать в вашем эскорте хоть несколько миль - они потом до конца дней будут об этом рассказывать, и для потомков сохранят. Ничто так не вдохновляет, чем возможность оказать услугу собственному Верховному Князю. Тем более, княгине.

Он не шутил, и Лар могла бы почувствовать, что сам Ловадор, как и большинство её окружения, питает к ней чувства не только подданические. Тери как-то сказал, что в княгиню влюбляется всё её окружение, и это нормально. Его слова имели под собой серьёзные основания.

+3

43

Лар, конечно же, согласилась с доводами Ловадора и позволила ему набрать людей для усиления охраны. Остаток дня она хотела потратить на то, чтобы посетить местное отделение Ордена Хранителей Равновесия, но прежде она встретилась с местным Старостой от Гиен-землевладельцев Акрилона. Ничего особенного она от этой встречи не ожидала, просто считала, что должна непременно поблагодарить этого человека, который взял на себя серьёзную заботу, когда узнал, что в скупке вдруг обнаружились ценности из Клановой Казны. Этот человек не прошёл мимо и не отмахнулся, а смог задержать ценности, провести даже маленькое расследование, найти воров и с помощью представителей Ордена отправить все ценности в столицу, во дворец Верховного Князя Клана.

Лар искренне поблагодарила этого человека, ведь, действительно, как раз такие люди и поднимают на себе павший Клан и именно такие люди - надежда и опора Князя. Всё это Лар горячо высказала господину Тору Честеру и спросила, не может ли она ему чем-нибудь помочь, но Староста оказался весьма скромен и от помощи отказался.

Дознавателя Кольскегга Лар в свободе не ограничивала и предоставила ему самому решать, что он будет делать. Если он занялся собственным расследованием - Лар не вмешивалась, полагая, что он сам ей всё скажет, когда сочтёт нужным. Поэтому, для визита в Акрилонский Орден Лар взяла только Тери, решив, что если вдруг Кольскегг захочет - он сам присоединится.

+3

44

Карета привезла их на главную площадь Акрилона, и остановилась у большого здания из серого камня. Лар его прекрасно знала. Все в Акрилоне его прекрасно знали. Оно будто бы подчёркивало своей деловой мощью, что тут собираются очень серьёзные люди для самых серьёзных дел. Напротив здания Ордена стояла его противоположность - дворец местного губернатора, более новой постройки, светло-жёлтый, как большинство акрилонских домов, с колоннами и декоративными портиками. Дворец олицетворял собой благополучие и достаток, изящество и красоту, а здание Ордена - защиту и надёжность. У того, кто именно так спланировал площадь, был вполне конкретный замысел: оттенить одно другим, но одновременно и соединить, чтобы было понятно, что одно невозможно без другого.

Лар встретили двое приставов: Волк и Лис. Они проводили Верховную Княгиню по широкой лестнице, и открыли перед ней высокие, в два человеческих роста, главные двери. Внутри, в небольшом холле, её и Тери встретил пожилой человек из клана Медведей, облачённый в длинную синюю мантию.

- Госпожа княгиня! - Он поклонился. - Я - Архивариус Берен Годфильд. Декан Ригур поручил мне позаботиться о вас, и сделаться вашим временным гидом, когда вы придёте сюда.

Тери удостоился вежливого кивка, и одобрительной улыбки. Медведь заметил его жезл Старшего Дознавателя. О том, что Тери в своём ещё очень молодом возрасте заслужил этот жезл, в Акрилонском Ордене разумеется знали, но всегда приятно своими глазами увидеть, что талантливый ученик декана занял высокий пост, который заслужил по праву.

Шагнув к Лар, архивариус вежливо согнул руку в локте, чтобы Лар могла опереться на его мощное предплечье, скрытое мягкими складками бархатной ткани.

- Это большая честь - принимать у себя ту, которая отмечена самим Равновесием, - сказал он, и повёл Лар к мраморной лестнице. Тери двинулся следом, а приставы остались у дверей.

Внутри было как-то по-особенному тихо, но это вовсе не означало, что здесь никого нет. Просто служащие в Ордене люди, вышедшие приветствовать княгиню, вели себя тихо и вежливо, приветствовали и расходились по своим делам.

- У нас хранится несколько важных для вашего клана документов и книг, - продолжил архивариус. - Когда-то они были поручены на хранение Ордену, но сейчас они могут пригодиться вам. Вы пришли к власти в вашем клане не в самый счастливый момент, и вам понадобится особенно много терпения, и знаний. Но для начала, я надеюсь, вы не откажете мне в такой чести и выпьете со мной чаю. Я бы рискнул предложить вам более основательный обед, если у вас есть на это время. А одновременно с этим я хотел бы поговорить с вами о некоторых артефактах и амулетах, которые так или иначе пришли через ваш клан и осели в нашем хранилище. Ну и наконец, у вас ведь тоже могут быть вопросы, на которые я смогу вам ответить.

- Архивариус Годфильд - один из самых опытных архивариусов Ордена, - вставил своё слово Тери, держась за плечом Лар. - Больше него не знает даже декан Ригур.

Медведь добродушно усмехнулся этой похвале, но опровергать мнение Тери не стал.

+3

45

Лар была польщена и даже растеряна. Она ожидала более скромного и сухого приёма, более делового, так сказать. Собственно, она хотела просить у них отдать ей Чёрные Хлысты - Артефакты её Клана. Давно, ещё в самом начале их путешествия, Тери говорил, что Чёрные Хлысты хранятся именно в Акрилонском отделении Ордена. Но прямо с порога брякнуть об этом Лар не могла. А о чём можно было бы спросить у этого Архивариуса  Годфильда - не представляла. Не жаловаться же ему, в очередной раз, на отсутствие в Ордене Деканов от Клана Гиен. Он и так всё знал о взаимоотношении Клана Лар и Ордена.

И потому Лар только вежливо улыбалась и помалкивала.

+3

46

Архивариус проводил княгиню в небольшую, уютную комнату, стены которой сплошь закрывали стеллажи с книгами. Но книги эти были не простыми. Здесь были собраны особо ценные рукописные экземпляры, повествующие о магии. Кроме книг, здесь были только камин и стол с удобными креслами, и первым делом архивариус предложил Лар чай и лёгкую закуску. Тери, как Советник и член Ордена, тоже присутствовал на чаепитии, в процессе которого Медведь рассказал о хранящихся здесь пяти книгах клана Гиен, повествующих всё о создании артефактов, ныне существующих и вывезенных на Чёрные острова, о их изготовлении и применении.

- Это не просто рассказ о том, как и из чего были изготовлены артефакты вашего клана, - объяснил Годфильд. - Это - повествование о самом вашем клане, но с точки зрения необходимости использования магических предметов. Когда-то, в смутные времена, книги были переданы на хранение Ордену, но ныне они должны быть возвращены вам. Я полагаю, что вы найдёте в них много полезного и для себя, и для своего клана.

Книги были тут же, и по знаку архивариуса, Тери довольно быстро отыскал их на соответствующем месте стеллажа и принёс Лар пять рукописных томов страниц на тысячу каждый, в старинных окладах, с предохранительными амулетами, не позволяющими ни плесени, ни насекомым тронуть драгоценные листы с записанными на них знаниями.

- К книгам я ещё вернусь с вашего позволения, - сказал архивариус, обращаясь к Лар. - Но мне бы хотелось задать вам один вопрос, госпожа княгиня. Вы успели уже проявить себя, как человек, очень чувствительный к магии Медальона. Не могли бы вы вкратце описать мне, что вы чувствуете, и что вы думаете о своей связи с этим магическим предметом. Это очень важно, и я обязательно объясню вам, почему.

Тери тихонько вернулся на своё место и занялся чаем. Он предвидел, почему архивариус Годфильд задал Лар такой вопрос, но предпочитал держать свои мысли при себе. Он ведь мог ещё и ошибиться.

+3

47

Лар молчала некоторое время. Но думала она вовсе не о своём взаимодействии с Медальоном. Она размышляла о тех Книгах, которые лежали теперь перед ней на столе и пыталась понять, как поступить правильно. Почему-то то́, что предложил ей Архивариус, смущало её. А Лар по опыту знала, что если решение вызывает у тебя смущение - оно не правильное, или не совсем правильное. Итак, взять из Ордена Книги она не могла, тем более - забрать их в данную минуту. Ей предстоит долгая дорога по Земле Кланов, неизвестно сколько раз они попадут под дождь или в бурю за это время, а может сундук с Книгами введёт в соблазн каких-нибудь воров, которых поезд Лар вполне может повстречать по дороге или в местах ночёвок. К тому же эти Книги требуют длительного внимательного изучения, а Лар в ближайшие полгода не сможет этим заняться.

Можно, конечно, забрать Книги осенью, на обратном пути, когда Лар со своими людьми будут возвращаться в столицу. Но и это решение смущало Лар. Она почему-то была твёрдо уверена, что эти Книги должны оставаться в Ордене. Здесь их место. Здесь и больше нигде! Лар не смогла бы объяснить, откуда у неё такая уверенность. Но уверенность была. Возможно, это и было как раз то взаимодействие с Медальоном, о котором спрашивал Архивариус.

- Книги должны оставаться здесь, - твёрдо и негромко произнесла она, глядя на огромные тома перед собой. - Я не могу их забрать из этих стен. Пусть мне изготовят копии, - продолжила она всё так же негромко и уверенно, нисколько не сомневаясь в своей правоте. - Если возможно сделать копии к осени, ко времени сбора налогов, я заберу их, когда буду возвращаться в Азнавур, - Лар кивнула, словно утверждая своё решение. - Единственное, что я хочу попросить, - Лар подняла голову и посмотрела на Медведя. - Пусть копеистами будут люди моего Клана - грамотные и надёжные!

Она не стала объяснять, но это ей нужно было для того, чтобы те несколько человек, которые будут переписывать эти уникальные Книги, получили бы ещё и знания из них. Таким образом она получит не только новые Книги, но и людей, их изучивших.

+3

48

Медведь некоторое время молчал, обдумывая её слова, но потом на его лице появилась добродушная улыбка.

- Мудрое решение, госпожа княгиня! - похвалил он. - Мне оно почему-то не пришло в голову, но вы рассудили абсолютно правильно. Я найду копеистов из вашего клана, такие в городе есть. И прослежу, чтобы это были люди честные и умные. И я бы даже не стал повторять свой вопрос, - признался он. - Я вижу, что вы очень внимательны к тому, что произносите. Но всё-таки: вы пробовали хоть раз осознанно направлять силу Медальона на того, с кем взаимодействуете?

Тери мог бы сказать за Лар, что она уже это делала, и не раз. Вот только он не знал, насколько это были осознанные действия. Хотя, если Лар может управлять силой Медальона, даже не задумываясь о том, чтобы использовать его, перейти на сознательные манипуляции ей будет достаточно легко. Лис незаметно улыбнулся своим мыслям. Он был очень горд за Лар.

+3

49

- Я пыталась воздействовать на Совет, когда, по моему мнению, в нём стал происходить некоторый разброд. А также, на человека, который бросил мне вызов, но не пожелал выйти из толпы, - ответила она.

Раньше, в "прошлой своей жизни" Лар никогда не торопилась применять хоть какое-то воздействие на других людей, даже на собственного младшего брата. Она, как ей казалось, охраняла свою свободу и независимость. Теперь Лар понимала, что это было добровольное отчуждение от Клана и это было неправильно.

Теперь же она "прикасалась" к воле другого человека осторожно и очень редко. В основном это были те люди, на которых ей необходимо было положиться в нынешнем состоянии: Старшие Князья или Претенденты. Она как бы предлагала им союз и смотрела, как они на это ответят. Дисциплинарные встряски она применяла, действительно, только два раза - именно те, которые только что назвала Годфильду.

Такой интерес Медведя к магическому свойству иного Клана был для Лар неожидан и даже странен. "Медведю, наверное, этого не понять! Они же абсолютно толстокожие! Наверное, это чисто теоретический интерес!" - подумала она.

+3

50

Но архивариус отнёсся к её ответу очень живо и непосредственно. Он снова улыбнулся и посмотрел на Тери.

- Твои догадки были верны, - сказал он тому, но тут же обратился к Лар. - Пусть вас не удивляет такой интерес, - похвалил он Лиса. - Мои столичные коллеги успели уже переслать мне отчёты о своих наблюдениях, и я согласен с мнением некоторых деканов Ордена, с которыми успел переговорить. Мнение Князя-Хранителя так же подтверждает предположения вашего советника. Теперь послушайте меня, госпожа княгиня!

Слушая всю эту речь, Лар нахмурилась и как-то мрачно-оценивающе посмотрела на Архивариуса.

Медведь проникновенно посмотрел на Лар своими карими глазами, которые у него были по-медвежьи глубоки и такого особенного, чистого оттенка, без малейшего вкрапления, какое бывает только у представителей Медвежьего клана.

- Как это ни странно, но среди Верховных Князей редко наблюдается полное совпадение с Медальоном. Вы наверняка заметили, что его даже носит постоянно не каждый Верховный Князь. В большинстве случаев князья могут рассчитывать только на то, что Медальон будет защищать их от явной опасности, и помогать распознавать откровенную ложь и злые намерения. Это немало, конечно. Но из всех ныне здравствующих Верховных Князей только наш теперешний Князь-Хранитель способен управлять силой Медальона. Он этому обучался в стенах Ордена, а вы эту силу используете, будучи совершенно к этому не готовой. Вам ещё никто не объяснил, что к чему, а вы интуитивно распознали это сами. Такая чуткость - редкий дар.

Взгляд Лар стал и вовсе подозрительным. Она могла бы возразить Медведю на его выводы, но пока молчала. Перебивать другого - дурная манера. Архивариус продолжал между тем:

- Поскольку этот дар у вас есть, я должен сделать вам одно очень важное предложение. - Медведь сделал коротенькую паузу, чтобы выделить свою следующую фразу: - От имени Ордена я предлагаю вам стать его членом.

Никакой радости со стороны Лар не последовало, скорее наоборот - настороженность.

- Это не простая формальность, - тут же заверил её Медведь. - Знак Ордена и принадлежность к нему усилит ваши природные способности к магии. Вы сможете сделать гораздо больше для своего клана, и будете иметь доступ к гораздо большему количеству информации. Пока вы будете находиться на посту Верховной Княгини, вы будете получать помощь и поддержку от Ордена в любом необходимом объёме, а если однажды покинете этот пост - сможете занять высокое положение среди Хранителей Равновесия.

Он замолчал, давая Лар возможность обдумать его слова.

+3

51

Лар смотрела куда-то мимо Медведя, в пространство за его спиной.

- Человеку свойственно придавать другим людям свои качества, - сказала она спокойно и даже бесстрастно. Подумать только, она осмеливалась критиковать Архивариуса Ордена! Хотя... Она и на Декана, Старшего Судью шипела и кричала ему, что он - "тупой", а уж общаясь с Тери-то, ни во что не ставила его членство в Ордене: могла и Чёрным Хлыстом отстегать, когда считала, что это нужно для дела! А уж как агрессивно она требовала отчёта с самого Эрика Изигрима (Магистра Ордера, между прочим), когда он захотел взять Кристалл из Башни!.. Что уж удивляться, что она всего лишь не спешит согласиться со словами Архивариуса?! "М-да... - подумала Лар. - Что-то какая-то я слишком смелая со своим «рыбачьим воспитанием»!"

- Вы, как человек Клана Медведей, не можете ни чувствовать воли другого человека, ни самому объединять кого-то своей волей, поэтому вам кажется чем-то особенным такое мое воздействие. Но я всего лишь применяю нашу Клановую магию и это может сделать любой член нашего Клана. Даже разбойники, люди с нарушенным Равновесием, пусть более слабо, но всё же обладают этим свойством. Я не сделала ничего сверхъестественного на Совете. Вакад, хотя и был не в состоянии удержать Медальон, прекрасно управлял Волей не только своим Десятком, но даже Сотней, через многие километры. Вы напрасно видите чудо в обычном проявлении Клановой магии. Хотя, - Лар грустно улыбнулась. - Гиен в Ордене почти нет и не удивительно, что магические свойства нашего Клана уже стали стираться в памяти его членов.

Лар замолчала, но через секунду добавила:

- Гиены очень чувствительны, хотя с этим трудно согласиться, видя, что среди бандитов на больших дорогах в основном члены нашего Клана. Но, может быть... их потому и больше, что наши люди из-за своей чувствительности малоустойчивы.

Лар коротко вздохнула и посмотрела теперь прямо в глаза Медведя.

- Я благодарю вас за высокую честь, но я думаю, что вы неверно оцениваете мои способности.

+3

52

Медведь улыбнулся, и вместе с ним улыбнулся Тери. Может быть, Лар могла обидеться на такое, но оба мужчины смотрели на неё с какой-то отеческой нежностью и пониманием.

- Вы ещё очень мало знаете о свойствах Медальона, - заверил Лар архивариус. - Я попробую вам объяснить. В Медальоне сосредоточены свойства всех артефактов, и сверх того, он даёт возможность носящему его человеку использовать любое из этих свойств, независимо от того, к какому клану он относится. Но для того, чтобы князь мог использовать Медальон в полной мере, ему недостаточно пройти три испытания, он должен иметь предрасположенность слушать Медальон. Вы помните, как он вам достался? Просто улетел от одного человека, и прилетел к вам. - Лар кивнула. Архивариус вздохнул и покачал головой. - Мне трудно объяснить вам сразу всё.

- Позвольте мне, - попросил Тери, и Медведь кивнул. - Госпожа Лар. Став членом Ордена, и одновременно обладая Медальоном, вы сможете распознавать других людей, способных взаимодействовать с Равновесием на таком уровне, который необходим члену Ордена. Что же до ваших способностей, я хочу напомнить о предыдущих Верховных Князьях клана Гиен. Обладая Объединяющей Волей, они не могли направлять её и усиливать через Медальон. Для них он был бесполезен. Отец нынешних Дагарихов даже жаловался в Орден на то, что Медальон его клана, по всей видимости, потерял часть своих свойств, и никто так и не смог объяснить ему, что виной тому - он сам.

- У вас будет время обдумать сделанное вам предложение, - вставил Архивариус. - И кстати, предложение стать членом Ордена - это не честь. Это предложение посвятить свою жизнь охране Равновесия.

И он сдержанно развёл руками.

+3

53

У Лар скептически дрогнул уголок губ на заявление Годфильда о том, что стать членом Ордена Хранителей Равновесия вовсе не честь. Она всё равно осталась при своём мнении.

- Вы знаете, - произнесла она тихо, опустив глаза. - Я ожидала, что Испытания пройдёт кто-то из Претендентов, а о себе я думала, что я буду просить службу в Ордене. Любую, на какую только меня возьмут. Хотя Тери и предлагал мне раньше достать Лицензию для торговли Каштанами, - она хитро стрельнула взглядом в сторону своего Советника. Потом, согнала улыбку с лица и продолжила: - Но всё произошло совсем по другому. Я понимаю, что член Ордена должен посвятить свою жизнь охране Равновесия Земли, но мне выпала честь сохранять свой Клан и заботится о нём. Сомневаюсь, чтобы я могла полноценно выполнять обе эти задачи. Лучше постараться выполнить хотя бы одну, чем взяться за обе и не справиться.

+3

54

Архивариус кивнул понимающе.

- Это мудрое решение, - сказал он. - В любом случае, поддержку Ордена я вам обещаю. Тери! Может быть, надо показать госпоже княгине наше хранилище артефактов и амулетов? Не исключено, что госпожу Лар что-то заинтересует.

Тери оживился.

- Да, и было бы неплохо вернуть клану Гиен экземпляры Чёрных Хлыстов, - подсказал он.

Архивариус кивнул. Спорить он не собирался, тем более, что ему не нужно было доказывать полезность этого кланового артефакта.

+3

55

- Да, об этом я тоже хотела говорить в Ордене, - поддержала Лар. - Чёрные Хлысты - вовсе не вредоносный Артефакт! Они созданы, чтобы вернуть непокорных обратно в Клан. Они, конечно, могут быть и вредоносными тоже, когда находятся в руках у разбойников. Я не спорю. Но те сами платят большую цену за незаконное использование Артефакта. Чёрный Хлыст при неправильном использовании так расшатывает внутреннее Равновесие, что злодеи приближают свою собственную гибель, пытаясь подчинить Хлыстом кого-то другого. Но сейчас, когда множество людей из Клана Гиен поддались на безумные обещания мятежников и призывы к отделению, а некоторые до сих пор готовы продолжать борьбу, наши Князья и военачальники очень нуждаются в этом Артефакте!

Может быть, такой длинной речи в данном случае и не понадобилось, но Лар слишком хорошо помнила, как совсем недавно, чуть более полугода назад, сам Тери - человек, получивший образование в Ордене - пытался уверить её, что все Чёрные Хлысты нужно отправить на Чёрные Острова.

+3

56

Медведь подумал про себя, что княгиня обладает очень непосредственным характером, что несомненно должно идти ей на пользу. Особенно сейчас, когда и нужны у власти в клане люди искренние, живо переживающие за своих одноклановиков.

- Вот и правильно! - поддержал он Лар. - Вы намерены путешествовать дальше, так что заодно вы сможете сразу вручить этот артефакт тем, кому сочтёте нужным в своём путешествии. Идёмте!

В сопровождении Тери, и присоединившихся к ним двух помощников архивариуса, господин Годфильд и Лар отправились в самую глубь здания, в хранилище, доступ к которому имели далеко не все в Ордене. Они спустились в подвальный этаж (в полном смысле подвалом это помещение было назвать трудно, потому что оно совершенно не походило на подвал). Колонны поддерживали сводчатый потолок, столы и стулья на изящных ножках и почти полностью застеленный войлочными коврами Рысей пол делали это место тихим и спокойным, словно отгороженным от всего внешнего мира. Здесь, в специальных ларцах из чёрного дерева, на полках, проложенных шкурой дракона, под замками и без, хранилось так много магических ценностей, накопленных веками, если не тысячелетиями, что Медальон на груди Лар сразу же словно ожил. Сейчас она сама могла угадать, почти безошибочно, что где лежит, и какие из этих предметов настроены враждебно, а какие - нет.

На столах лежало несколько толстых книг с описями, все полки и ларцы были тщательно пронумерованы, так что можно было найти по списку нужный амулет - и узнать, в какой части комнаты он хранится.

- Вот тут - артефакты вашего клана, Чёрные Хлысты, - проговорил Медведь, и один из его помощников выложил на стол что-то вроде чехла из шкуры зелёного дракона (была на Пустошах такая тварь, кожа которой экранировала действие других магических объектов. Не так хорошо, как ископаемое чёрное дерево, но достаточно, чтобы в нём можно было хранить артефакты).

Пристав развернул чехол, в котором оказались отдельные ячейки, в каждую из которой был вставлен Хлыст. Они были все разные: изящные и вызывающе-грубые, длинные и короткие, словно каждый был изготовлен по личной прихоти владельца. Их было семь штук, и в свёрнутом виде чехол получался достаточно объёмный.

- Вот этот я помню, - сказал Тери, показав на один из Хлыстов, на толстой рукояти, свёрнутый в несколько раз, какой-то по особенному грубо сделанный, словно его владелец хотел, чтобы Хлыст выглядел как можно более устрашающе. - Он принадлежал одному из младших князей, территория которого подвластна князю Улисесу Эрсуа. Его отобрали у пиратов несколько лет назад.

Медведь кивнул.

+3

57

Лар не стала спрашивать как и при каких обстоятельствах Тери познакомился с этим Хлыстом. Про себя тихо понадеялась, что его им не отходили. Сказала она совсем о другом.

- Это очень серьёзная вещь и мне нужно не допустить того, чтобы они попали в неподобающие руки. Когда мне привезли Хлыст из Борхкерка, он был в пенале, окованном железными обручами. Без умения кузнеца такой пенал нельзя было вскрыть. Если я повезу Хлысты с собой, мне нужно, чтобы они тоже были в окованном пенале, но я хочу, чтобы на нём был магический замок, открывающийся только Медальоном.

Требования были, что называется, не хилые, но Лар собиралась везти с собой слишком серьёзные Артефакты. Главное было - не навредить Клану. Человек ведь может не просто стащить Хлыст, но тут же начать орудовать им, подчиняя себе стражу и воинов. На Лар - Медальон, ей это не страшно, но на остальных-то Медальона нет! А сопровождают её одни Гиены!, так что от собственной небрежности, можно разом лишиться всего своего отряда! И это не говоря уже о дальнейших последствиях!

+2

58

Тери почему-то весело посмотрел на архивариуса. Тот погрозил ему пальцем.

- Господин Советник! Я понимаю ваш намёк, но не хватит ли одной шеиззы? - заметил он. - Можно взять ларец с запирающим амулетом.

- Господин Архивариус! - Лис перестал улыбаться, но какой-то след улыбки остался у него на лице. - Запирающий амулет - вещь ненадёжная, когда речь идёт о сильном артефакте.

Медведь вздохнул.

- Что же, я сам обещал госпоже княгине полную поддержку, и не должен отступать, - проговорил он не спеша. - У вас будет надёжный чехол с амулетом, который может открыть только Верховный Князь, на груди которого - Медальон. Но я должен поставить одно условие. Поскольку этот амулет единственный в своём роде, вы должны будете вернуть его в Орден на обратном пути. Я не имею права подарить его вам насовсем.

Тери посмотрел на Лар. Теперь уже на его подвижном лице не было и тени улыбки, зато Лар могла бы почувствовать, что он доволен покладистостью Архивариуса.

+2

59

Конечно же, Лар пообещала вернуть ценный Амулет-замо́к в Орден и даже поразилась про себя, что такая вещь является уникальной редкостью, но ей сразу пришла такая мысль: "Собственно, чему тут удивляться? Скорее всего, чтобы изготовить такой Замо́к, нужно иметь доступ к Медальону, а это не так-то просто. Какой же умелец будет "бегать на примерку" своего изделия к Верховному Князю Клана?"

- Господин Архивариус, я думаю, через некоторое время мы сможем вернуть и Шеиззу в Орден, просто сейчас, из-за недавних беспорядков в нашем Клане, мы встречаем по пути достаточно много вредоносных Амулетов и нам нужно средство, которым можно было бы их сразу уничтожать: непрактично тащить за собой такие вещи, как "Отнимающий жизнь" или Удушающий ошейник к очередному отделению Ордена. Но, думаю, когда мы вернёмся в Азнавур, острая надобность в Шеиззе отпадёт.

Далее следовал экскурс по Орденскому Хранилищу и по самому Ордену. Лар видела множество удивительных магических вещей, о существовании которых даже не подозревала, видела прекрасную библиотеку с различными рукописями, собираемыми годами. Всего она даже не могла запомнить, но то, что она видела, превосходило все её фантазии о том, что же может быть внутри Орденских стен.

В конце своего визита, когда Архивариус Годфильд уже намеревался распрощаться с Лар, она сказала, посмотрев на Медведя спокойным и немного печальным взглядом:

- Я была не права, господин Годфильд. Общее Равновесие Земли ущербно хотя бы потому, что в Ордене только восемь Деканов вместо десяти и вовсе нет представителей от нашего Клана. Я, конечно же, должна принять ваше предложение.

+2

60

Архивариус степенно кивнул.

- Я надеялся на это, - признался он. - Вы сделали правильный выбор, и ваше присутствие в Ордене качнёт Равновесие в нужную сторону. Но вам придётся задержаться в Акрилоне хотя бы на три дня. Для церемонии посвящения необходимы три декана, или два архивариуса моего уровня и декан. По счастью, господин Паскаль Эне, декан от Северо-Запада, сейчас находится всего в нескольких часах езды от города. Я сегодня же отправлю ему сообщение. Остальное вам объяснит господин Тери. - Медведь глянул на Советника. - Вы не будете возражать, если именно он станет вашим наставником от Ордена?

Лар не отвечала и пауза затянулась. Вдруг она произнесла:

- Я хочу, чтобы моим наставником был декан Ригур! - решив, что нужно пояснить свои слова, она сказала: - Он меня прекрасно чувствует. Он знал, что я стану Верховной Княгиней клана ещё тогда, когда этого не знал никто, в том числе и я. - Помолчав пару секунд, она добавила: - Если бы он был из нашего клана - это можно было бы объяснить сильно развитой Объединяющей Волей, которая проявилась под воздействием его орденской принадлежности. Но у Рысей нет ни малейшего намёка на Объединяющую Волю, и потому я считаю, что его магическая связь со мной абсолютно уникальна.

Архивариус паузы брать не стал и кивнул, улыбнувшись.

- Это тоже правильный выбор, - согласился он. - Но уж коли вы сделали такой выбор - приготовьтесь к тому, что у вас будет очень оживлённая переписка с деканом Ригуром. Он своих подопечных в покое не оставляет.

Тери почему-то был доволен. Честно говоря, он не считал себя готовым к наставничеству, но благоразумно промолчал. Дело разрешилось без его мнения.

* * *

Когда Лар вернулась из Ордена, её уже поджидал Кольскегг.

- Благодаря денежным махинациям господина Головы и его помощников, мне удалось узнать много интересного здесь, в Акрилоне, - начал он.

- Давай по порядку, - подсказал ему Тери, и Кольскегг кивнул, смеющимися глазами глянув на Лиса. Но тут же сделался серьёзным.

- По порядку, - повторил он. - Первое: у господина Гонзало Трэйдиса давно уже есть небольшой личный бизнес: он вкладывает деньги в разработки одной копи в горах. Рыси это место не тронули, потому что вкапываясь в недра горы, нашли массированное вкрапление магического гематита, а этот камень непредсказуем, и тот, кто имеет с ним дело, знает о коварности подобных разработок. Рыси не стали искушать судьбу, а господин Трэйдис нанял парочку авантюристов, которые живо организовали работу. Агент Трэйдиса ходит по тюрьмам, и уговаривает заключённых с большими сроками добровольно соглашаться на работы в шахте Трэйдиса. За это он даёт им возможность освободиться раньше срока. Правда, при этом не учитывается, сколько гибнет народу рядом с гематитовым скоплением. Но бизнес идёт вовсю, и рабочие руки находятся. Не все же в курсе, что такое - магический гематит. - Гиена сделал короткую паузу, но тут же пояснил, сочтя, что ещё не всё сказал по данному вопросу: - Поначалу Трэйдису понадобился изрядный стартовый капитал, вот он и воспользовался деньгами из налогов. Теперь он надеется расплатится с вами за счёт той же шахты. Вроде бы, всё по закону, кроме того, сколько он там людей гробит. Верна же поговорка: "Не лезь под гору глубже, чем Рыси".

Тери состроил скептическую мину. Он-то как раз знал, чем чреваты такие разработки, и мог себе представить, насколько Голова не хочет, чтобы о его бизнесе стало известно княгине. Между тем Кольскегг продолжил свой доклад:

- Второе: здесь, в Акрилоне, есть группа недовольных, которых не устраивает, что именно вы стали княгиней. Вот их "манифест":

Он подал Тери лист жёлтой бумаги. Лар кивнула, и Лис прочёл вслух:

- "Сей документ подписан группой лиц"... Тут перечисляются имена. Дальше: "Княгиня необразованная, жестокая, карает тех, кто ей неугоден, уже лишила трёх князей старшинства, а теперь готова взяться и за всех остальных одноклановиков".

Лар разулыбалась на всё это.

- "Она мстительна, - продолжил читать Тери, а Лар уже открыто захихикала, - и наверняка под ударом окажутся все, кто её хоть чем-то задел или обидел до того, как она стала княгиней..." Дальше тут перечисление всех, кого вы уже успели разжаловать, - уточнил Лис, дочитав "манифест". - Ну, и предлагается выработать меры, при помощи которых можно "противодействовать княгине". Судя по всему, мер они ещё не придумали.

Тери подал лист Лар, чтобы она лично с ним ознакомилась.

офф.

Совместный пост.

Отредактировано Тери Эгейл (2016-10-16 23:48:53)

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Лар объезжает земли своего Клана