В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Находка на площади


Находка на площади

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Место действия: Азнавур, главная площадь, рынок.

Участники: Саяна Лонгхвост, Ларс Коррин, горожане, люд торговый и другие лица, оказавшиеся в этот день на площади и посетившие рынок.

Исходные данные (одно-два предложения):
После посещения капитана Эгейла, Лео всё-таки попал в город, по пути попрощавшись со своим провожатым, который отправился обратно. Однако Гиена даже не предполагал, что его ознакомительная прогулка по рынку и продвижение далее, к одной из улиц города, прервётся встречей со старым знакомым...

Время года: Весна, седьмой день после Испытания. Полдень.


Рынок столицы поражал. Не столько своими размерами - это-то Леонарда уже не удивляло, в конце-концов, по сравнению с Азнавуром Линесдаль был городом не слишком большим - сколько величайшим разнообразием того товара, что лежал на этих прилавках. От каких-то диких и диковинных растений, привезённых с жаркого юга до шуб из теплейшего меха, исконные обладатели которого жили далеко на суровом севере. Когда Лео только ступил на порог этого шумного создания людей, глаза разбегались от тех вещей, которые, оказывается, за свою жизнь он ещё не видел ни разу. "Ох, как был прав командир, когда говаривал, что рынок Азнавура - как неизведанный клад: никогда не знаешь, что увидишь и приобретёшь!" - подумалось Гиену, когда он среди всех этих необычностей углядел знакомые подвески с кошками, которые, как он уже знал доподлинно, каждый уважающий себя линесдалец умел делать своими руками из любых материалов. В своё время Леонард и сам попытался создать подобие этих подвесок, но то ли делал он что-то не так, то ли руки у него не из того места росли... В общем, тот "шедевр" дальше его квартиры и цепких когтей кота так и не ушёл.

У прилавка с линесдальскими подвесками Лео задержался значительно: торговец оказался линесдальцем, и они оба около получаса, весело смеясь, обсуждали ставший им обоим родной город. Под конец Рогард - а именно так звали торговца - хлопнув Лео по плечу, пригласил его к себе в гости как-нибудь вечерком, на ужин, и Гиена согласился. От Рогарда Лео ушёл в прекрасном настроении, ему было приятно встретиться с тем, кто так же, как и он, прибыл в столицу из Линесдаля. У торговца же Лео успел разузнать о нужной ему улице и теперь пробирался через толпу, чтобы добраться до нужного ему дома...

+4

2

Ларс в последнее время нечасто покидал дворец. По его мнению, это было плохо. Помимо общих проблем клана Лисов, достаточно было всяких препон и здесь, в столице, с его соклановиками. Следовало всё-таки время от времени интересоваться, что происходит в Лисьих домах, и уж точно - приглядывать за теми из предместий, которые населяли Лисы. Как бы ни странно это прозвучало, но Лисы создавали в столице проблем не меньше, чем те же Гиены, если не больше. Наверное потому, что Лисы в сущности своей авантюристы, и среди них больше всего карточных шулеров, и всякого рода жуликов, промышлявших одурачиванием легковерных граждан из других кланов. Всё это были - низы, отребье, но вокруг любого города всегда селится много отребья, потому что жить здесь легче. Точнее, легче жить тому, кто не желает работать, но при этом рассчитывает иметь свой "кусок общего пирога".

Ларс с княжеским эскортом возвращался во дворец. Сегодняшняя поездка ему особенно сильно досадила, потому что по разговорам с некоторыми гражданами, у него создалось стойкое впечатление, что предыдущий Верховный Князь приложил руку к созданию некоторого количества беспорядков в предместьях столицы. Может быть, с досады, а может быть, вполне целенаправленно, чтобы показать всем остальным, что князь Лорелин со своей должностью не справляется, и вообще не годится на роль Верховного Князя.

Хорошо ещё, что дома ждала жена! По крайней мере, личная жизнь больше не омрачала Ларса, и он мог считать, что все жертвы, которых требовало от него высокое положение, ничто по сравнению со счастьем, которое он обрёл вновь в лице Милли! Он и сейчас едва заметно улыбнулся, вспомнив о ней. И позабыл на время все козни старого князя Альгерда Вителя.

Ларс ехал верхом, в сопровождении четырёх охранников и двух герольдов с гербами Верховного Князя. Герольды расчищали дорогу, что было не лишним в дневное время. Хотя горожане и сами спешили посторониться, пропуская нового князя Лисьего клана. Но он ехал с малым количеством сопровождающих, да к тому же верхом, а не в княжеской карете, и наверное поэтому не все сразу замечали процессию.

Герольды успели проехать вперёд. Двое охранников отстали на полкорпуса, и Ларс вдруг оказался перед неожиданно вывернувшей из-за угла повозкой. Остановив изящного серого жеребца, князь Лорелин сделал знак не трогать повозку, намереваясь пропустить её. Возница повозки, заметив князя, растерялся и натянул вожжи, благодаря чему вместо того, чтобы проехать, окончательно перегородил дорогу.

- Уходи с дороги! - рявкнул один из охранников, и собрался уже подстегнуть запряжённую в повозку лошадь. Но Ларс его остановил.

- Нет! Всё хорошо, - негромко сказал он. Этого было достаточно, чтобы все Лисы услышали приказ. - Проезжайте, господин, - обратился Ларс к вознице.

Из-за невольной заминки Лорелин отвлёкся от своих дум и огляделся. Взгляд его скользнул по знакомому лицу, но наверное, Ларс не ожидал увидеть Лео в столице. Тот же переехал в Линесдаль. Поэтому, не спеша узнавать старого знакомого, Ларс стал оглядываться дальше, пока его конь тянул любопытный нос к повозке, из которой сильно пахло свежим хлебом.

+5

3

"Всё-таки он очень велик, этот рынок, - спустя минут десять подумал Лео, медленно пробираясь в нужную ему сторону, - и здесь невероятно шумно. Очень шумно, - ещё один хмурый взгляд на очередного зазывалу, оравшего что-то дюже неразборчивое, казалось, в самое ухо, к такому неподготовленное. - Как говорил "незабвенный" Гвидо - просто уши вянут". Очередные несколько шагов в попытке продвинуться вперёд и одновременно не оттоптать или не зажать кому-либо что-то важное. Очередной же горестный мысленный вздох, когда данная миссия удалась лишь наполовину, и в уши вместе с криками рыночных торговцев полилась обычная брань на неуклюжих соседей.

Прекрасное настроение улетучилось как-то очень быстро, словно кошка языком слизнула. Вот когда Леонард чуть не пожалел, что от него не шарахаются, как от прокажённого, как отшатывались его давние "приятели" из банды Гвидо, стоило ему только заговорить о книгах и пользе честной жизни. Каждый человек знает, да и не только он, что не стоит идти против толпы. Но что делать, если сама толпа движется непонятно куда, и в какую сторону двигаться, чтобы выбраться из толчеи, не ясно совершенно?

А ведь это было не единственное, что беспокоило Серпента. Одно только воспоминание о том, что обычно в крупных городах такая толпа и толчея - отличная маскировка для карманников и остальных неясных и недобрых личностей - и ты уже невольно тянешься к своим деньгам, тут же привлекая внимание этих самых личностей. Леонарду стоило немало душевных сил сдержаться и двигаться всё так же упорно вперёд. Направление он уже давно потерял, и теперь лишь одно его занимало - поскорее бы выбраться из этого многорукого и многоголосого создания. "Впору знатным господам позавидовать, что всегда с герольдами движутся, дорогу освобождая," - подумалось Гиене.

И, словно подтверждая его мысли, откуда-то сзади и справа донеслись обычные в таких случаях крики: "Посторонись!" - и люди вокруг попытались быстро рассосаться с дороги конной процессии. С первого раза это, ясное дело, не удалось, только притиснулись люди друг к другу ещё больше. Лео же, отчаявшись продвинуться вперед, качнулся назад, медленно отступая. Как ни странно, это помогло, и вскоре справа раздался цокот копыт по мостовой и показались всадники. Штандарты, которые несли герольды, указывали на приадлежность их владельца к княжескому роду, но из-за ветра Гиена никак не мог ясно различить, какого клана князь. Впрочем, это его интересовало постольку-поскольку: Леонарда больше беспокоил возница, что перегородил дорогу князю, тем самым ещё и перекрыв дорогу к выходу для Гиены.

Серпент раздражённо повернулся, собираясь, пока проезжает повозка, попытаться обойти по краю процессию, воспользовавшись относительно освободившимся пространством... И тут его ищущий взгляд наткнулся на сидящего впереди процессии на коне мужчину, фигура коего показалась знакомой. А приглядевшись...

- Ларс?!.. - приглушённо выдохнул Леонард, не веря глазам. Гиена совсем не ожидал увидеть своего старого знакомого в Азнавуре, да ещё и в княжеской свите, но не узнать того, кого сам спас с риском для своей шкуры, было бы просто верхом невнимательности. Впрочем, несмотря на то, что Лео был невероятно рад видеть Коррина, подходить к Лису Гиена не спешил: больно суровый вид имели его спутники.

+4

4

Князь Лорелин не утратил своего Лисьего слуха, став князем, и тут же уловил знакомый голос, легко выделив его из общего шума. Взгляд его всего на мгновение вернулся к Гиене, но тут же побежал дальше. Более того, Лис нахмурился, и выглядел так, словно вспомнил нечто неприятное и торопится от этого отмахнуться. О том, что это неприятное относится к какому-то Гиене из толпы, конечно же посторонним невозможно было догадаться. Ларс слишком хорошо владел собой, чтобы его жесты и взгляды оказались случайными и показывали не то, что он сам хотел показать.

- Едем, - скомандовал он охране, и пришпорил жеребца.

Вся процессия направилась дальше, в освобождённый наконец проход. Повозка кое-как убралась с пути князя Лисов, и через несколько секунд всадники скрылись из виду. Правда, не все. Жестом подозвав одного из сопровождающих, Ларс что-то сказал ему на ходу - и парень отделился от эскорта, скрывшись на боковой улице. Он поехал обратно, с поручением князя Лорелина.

Всё произошедшее не заняло больше пару минут, так что если бы даже Лео хотел - он не успел бы далеко уйти. Его дёрнул за рукав какой-то молодой Рыжий Лис, появившийся словно из-под земли, уже пешком, потому что лошадь он оставил неподалёку, привязав к одной из коновязей.

- Князь Лорелин приглашает вас во дворец, - быстро и тихо проговорил посланник. - Если вы не против - я вас провожу.

+4

5

Видимо, Ларс тоже вспомнил его: одного взгляда глаза в глаза хватило, чтобы понять, что Лис помнит их давнее знакомство. Правда, следующие действия Коррина несколько повергли Серпента в шок: вместо того, чтобы хотя бы улыбнуться и кивнуть, или знак какой показать - "помню, мол" - Лис нахмурился и, приказав ехать, поспешил вперёд.

Что почуствовал Гиена в этот момент? Обиду, несомненно. И некоторое разочарование в том, что даже Лисы порой предают. Он замер, более не пытаясь никуда сдвинуться, и лишь сверлил обиженно-разочарованным взглядом спину уезжающего мужчины... И именно благодаря тому, что он не отвёл взгляда, он успел увидеть, как Ларс подозвал кого-то и что-то тихо приказал. "Он может приказывать княжеской свите?..." На несколько мгновений обида сменилась недоумением и тщетной попыткой кое-что понять. И лишь когда всадники скрылись из виду, а около него словно из-под земли вырос Рыжий Лис, Лео наконец понял. Те факты, что он успел разузнать за эти минуты: то, что Ларс - в свите князя, то, что он может приказывать, даже то, что его охраняют слишком тщательно даже для члена княжеской свиты - наконец соединились в единственно правильную картину. Мозаика сложилась, с удовлетворением щёлкнув в мыслях напоследок.

И потому Леонард не стал спрашивать Лиса о чём-то, не стал пестовать неожиданно обнаруженную обиду, задвинув её куда подальше, не стал оборачиваться и вообще постарался стать как можно незаметнее. А после, обведя всё так же окружавшую их толпу пытливым взглядом, едва слышно ответил, точно зная, что уж Лис-то его услышит:

- Ладно. Веди. Только не слишком быстро.

+4

6

Лис и не собирался торопиться, и двинулся неспешным шагом в сторону боковой улицы. Тут у коновязи стоял его конь, и рядом с ним - ещё один, которого помощник Ларса предусмотрительно взял в ближайшей конюшне, проезжая мимо. На это не требовалось много времени, он просто кинул пару монет конюху и попросил, чтобы тот привёл осёдланного коня к коновязи и оставил рядом с его собственной гнедой лошадью.

- Садись и поехали, - предложил Лис. - До дворца можно и пешком добежать, но лучше хорошо ехать, чем плохо идти.

Он легко вскочил в седло, не собираясь слишком долго разговаривать с этим Гиеной. Князь приказал ему сопроводить парня во дворец, в свои покои - не меньше, да ещё как можно быстрее. Поскольку часть слуг Ларс набирал сам, и им же доверял наиболее важные из своих дел, этот конкретный Рыжий Лис умел не задавать лишних вопросов. Он просто повёз Лео по хорошо знакомым улочкам, не выезжая на площади и особо оживлённые отрезки пути, чтобы ничто не задерживало их продвижения. Так что очень скоро Лео очутился во дворце из серо-жёлтого камня, принадлежавшего клану Лисов, в котором ныне обитал Верховный Князь Лорелин Рейнольд Третий.

- Отведите лошадь в конюшню на улицу Медников, - приказал он подбежавшим слугам. - Идёмте, господин Лео.

Теперь они, уже не таясь, взошли по широкой лестнице, и сопровождающий молча повёл Гиену вверх и вглубь, через длинную галерею, несколько залов и внутренних коридоров, расположенных, как в любом Лисьем замке, очень замысловато. Впрочем, Гиены обычно направления не теряли, так что это не было попыток запутать парня, чтобы он потом не смог сам выбраться обратно на улицу.

- Войдите. - Сопровождающий отступил, пропуская Лео в очередную дверь.

Ларс повернулся навстречу. Он успел снять плащ и остаться в коротком чёрном камзоле, больше напоминающем сюртук, из которого небрежно выбивался ворот белой шёлковой рубашки. На груди у Лиса висел Медальон.

- Я рад тебя видеть, Лео, - сказал Ларс, шагнув навстречу и приобняв парня за плечи. - Прости, что "не узнал" сразу. В последнее время за каждым моим шагом кое-кто наблюдает, и мне не хотелось навлекать на тебя неприятности. Вдруг кому-то придёт в голову, что если мы знакомы - от тебя можно добиться какого-нибудь компромата о моей персоне? Проходи, не стесняйся. Здесь у меня посторонних ушей нет.

И он указал на амулет тишины - скромный серый камушек в центре стола.

+4

7

На высказывание Лиса Гиена хмыкнул, но ничего не ответил, здраво рассудив, что уж человеку на службе у Князя лучше знать. И, взобравшись в седло, направил своего коня следом за княжеским посланником. По пути Лео с интересом изучал дома, сравнивая свои впечатления, полученные пешим путём, с теми, что получал сейчас. И под конец сделал для себя вывод, что и так, и эдак в Азнавуре, а особенно, на его площади, поглазеть есть на что.

То, что они оба в конце концов выехали к дворцу Верховного Князя Лис, несказанно удивило Лео. Почему-то Серпенту думалось, что Ларс просто как-то умудрился выбиться в простые Князи... Но реальность превзошла все его ожидания: его друг стал Верховным Князем своего клана!.. Об этом стоило подумать на досуге, чтобы понять, как себя стоит вести с Коррином, дабы не поставить в неловкое положение их обоих в будущем.

Проходя следом за проводником по коридорам дворца Лисов, Леонард крутил головой с любопытством. Окружавшее его убранство залов и коридоров уже не поражало так своими красотой и изяществом, как это было в посещение его первого дворца - дворца его клана. Да и вообще... "Наш дворец лучше!" - под конец заключил Серпент, мысленно сравнив дворцы. Возможно, кому-то нынешний дом Верховной Княгини Гиен показался бы не столь красивым местом, как дворец Лисов, но Леонард на то и был Гиеной, чтобы восхищаться красотой дворца именно своего клана, а не чьего-то другого.

Зайдя в дверь, откуда раздался голос друга, Лео чуть приостановился и несколько лукаво прищурил глаза. Он в первый раз увидел Ларса не в одежде разведчика, и теперь с некоторым удивлением заметил, что Коррин, в общем-то, видный мужчина, которого теперь, в связи с его статусом, наверняка не обойдут взгляды придворных дам. Сам Леонард на это и не надеялся: вряд ли кому-либо из девушек других кланов приглянётся его непрезентабельный вид (и слава Талисману), а девушек его клана при дворцах было всё же маловато.

- Я уж догадался, что дело не во мне, - вздонул, кивнув и похлопав в ответ друга по преплечью, Леонард. - Как понял, куда меня и к кому ведут, - и Серпент улыбнулся, проходя дальше в кабинет.

Сложив руки за спину, Гиена медленно обходил кабинет, с интересом рассматривая интерьер. Остановившись у окна, но благоразумно не высвечивая в проёме, глянул чуть настороженно на улицу.

- Как давно тебе кажется, что за тобой ведут наблюдение? - спросил он неожиданно, не отрывая взгляда от окна. На миг ему показалось, что напротив маячит чья-то фигура, но, моргнув, Лео никого там не нашёл, и решил, что ему на почве подозрительности мерещится. К заявлению Ларса о скрытом наблюдении, как к заявлению одного из лучших разведчиков, Лео отнёсся серьёзно и теперь раздумывал о том, не может ли так оказаться, что и за Княгиней наблюдают. И если это окажется правдой... "Лучше об этом не думать," - оборвал собственные рассуждения мужчина, и, отступив на шаг и обернувшись, извиняюще добавил:

- Ты уж прости,  что я так... прямо. Просто я теперь на службе у своей Княгини, и сейчас волнуюсь, как бы твоё предположение не оказалось правдой. Ведь если даже ты, лучший из разведчиков, которых я знаю, не уверен в своей безопасности, то что говорить о нас? Мы ведь не Лисы, нам... сложнее это заметить, - последняя фраза далась разволновавшемуся Леонарду с некоторым трудом. Всегда неприятно признавать свои недостатки, но порой без этого не узнать истины.

+5

8

Ларс усмехнулся.

- Недостатки есть у всех, - заметил он. - Не бери в голову, если за мной и следят - ты этого не увидишь. Я знаю, что не всем нравится, что я стал князем. И особенно тому, кто раньше занимал этот дворец. Но то - моя забота, а я просто рад тебя видеть. Так ты служишь госпоже Лар? Это - самая достойная служба из всего, что можно себе представить. Она - особенная женщина, и на её стороне само Равновесие.

Он достал из шкафчика в углу графин с вином и два хрустальных бокала. Попутно подумал, говорить ли Лео о том, что к нему вернулась жена. Но ведь Лео ничего о ней не знал. Ларсу хотелось всем похвастаться, что его Милли теперь снова с ним, но он этого не сделал, хотя бы потому, что это было его личным достижением, и он боялся спугнуть хрупкое счастье, так неожиданно оказавшееся в его руках.

- Расскажи лучше, как ты к ней попал. Госпожу Лар охраняют очень бдительно, и на её счастье, у неё есть верная и преданная команда. Думаю, когда она переедет во дворец вашего клана - ей нечего будет там бояться. Так чем ты заслужил такую ответственность?

Может быть, вопрос был поставлен странно, но Ларс не стал его пояснять. Вместо этого налил в два бокала вина и жестом предложил старому другу не стесняться.

+2

9

- Другая бы и не стала Верховной Княгиней нашего клана, - пожал плечами Леонард, продолжая держать руки сцепленными за спиной. И то, что Княгиней стала женщина особенная, и то, что ей благоволило Равновесие - всё это казалось Гиене вполне закономерным. Ведь если на протяжении нескольких десятилетий Верховными Князьями клана становились люди непорядочные или люди, не способные заботиться о всём клане в целом, Великое Равновесие не будет бездействовать. На то оно и Равновесие.

- Я и сам не совсем понял, что мне помогло-таки достичь того, чего я добивался, - улыбнулся Лео, с благодарностью принимая бокал с вином и садясь напротив Ларса на край кресла. Отпил вино, смакуя, потом продолжил:

- Но есть стойкое подозрение, что мне поверили благодаря въедливости твоих соклановиков: советника Верховной Княгини и капитана Эгейла, - Серпент усмехнулся, снова отпивая вина. Откинулся чуть дальше в кресле. Потом они оба несколько минут помолчали, слушая дружественную тишину, и каждый думая о чём-то своём.

Хорошо, когда есть человек, с которым тебе уютно перекинуться парой фраз. Ешё лучше, когда есть человек, которому ты можешь доверять и доверить все свои тайны. Но если нет ни того, ни другого, даже дружелюбное обоюдное молчание с кем-то способно стать одним из светлых твоих воспоминаний. И этот момент был одним из тех, которые после, много лет спустя, прислушиваясь к завыванию метели или к шелесту дождя за пределами своего дома, или сидя у камина в очередном трактире, Гиена Леонард Серпент с удовольствием вспоминал.

- Что случилось с тобой за эти десять лет, ты мне расскажешь? - неожиданно спросил Лео, поднимая свой взгляд на друга. - Ты изменился за это время. Стал... спокойнее, что ли. Уверенней в себе.

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Находка на площади