В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » О том, как везли в Азнавур узурпатора Кургрига


О том, как везли в Азнавур узурпатора Кургрига

Сообщений 1 страница 23 из 23

1

Участники: Ирбак Тэйфи и тот, кто пожелает присоединиться и подыграть.

Исходные данные (одно-два предложения): Ирбаку удалось сперва украсть Чёрный Хлыст и освободить Нантара Дагариха, а потом провести Волков через потайной ход и открыть ворота замка в Борхкерке, и теперь он вместе с Волчьим конвоем ехал в столицу, сопровождая пленных (Варрела Кургрига и кучку его приспешников) и везя Чёрный Хлыст...

Время года: наверное весна, и девятый день после Испытания, и третий день от взятия Борхкерка.

http://s6.uploads.ru/t/SFnlj.jpg


Солнышко светило совсем по летнему и отряд Волков в тридцать человек, вместе с отрядом Гиен-ополченцев из Борхкерка числом ещё в двадцать человек, не считая двух Лисов разведчиков и Ирбака Тэйфи, четырёх погонщиков и походного кашевара быстрым темпом продвигались по дороге в сторону виднеющегося уже впереди моста через реку. Молодая зелень покрывала склоны предгорий, серые камни кляксами были раскиданы среди этого весеннего буйства, и ветерок мягко ласкал лица путников и теребил гривы коней. Четыре повозки, две из которых были оборудованы клетками для пленных, спрятанными под тенты, одна представляла собой походную кухню, и ещё на одной везли с большой осторожностью железный сундук, изготовленный для перевозки казны клана Гиен, передвигались не слишком быстро, но пока шла хорошая дорога, лошади бежали рысью.
Волки частью ехали на лошадях, а частью вместе с Гиенами бежали на своих двоих. Ирбак тоже бежал на своих двоих, точнее постоянно шарился вокруг их каравана и помогал двум разведчикам разведывать путь и следить за тем, чтобы кто-то не напал сзади, или из какого-нибудь укрытия.

Ир нёс с собой Чёрный Хлыст, упакованный в прочный чехол из кожи дикого тура и окованный намертво стальными обручами так, чтобы его нельзя было просто взять и открыть. Лис опасался, как бы Кургриг или ещё кто-то из пленных, знающих о том, что с ними путешествует артефакт, не попытались бы прорваться сквозь охрану и отобрать Хлыст. А так его и отбирать было бесполезно, потому что даже если схватить всю эту конструкцию, нужно бежать искать кузнеца, который раскуёт внешнюю стальную оболочку. Пока бегать и искать такого кузнеца, тебя быстрее снова выловят и посадяд обратно в клетку. Из всех пленных на свободе оставался один Нантар Дагарих, который ехал вместе с Волками на лошади, но он ничего не видел. Глаза его скрывала повязка и он вроде бы не собирался вырываться. Идти ему было некуда, и он ещё не совсем оправился от ран. Но вёл он себя смирно, и даже болтал с волчьими солдатами, а о том, что его ждёт дальше, он пока не думал. Ирбак за ним наблюдал, но пришёл к выводу, что этот человек пока неопасен, в отличие от Кургрига, который хоть и сидел в клетке, отдельно от всех, с относительным комфортом, на самом деле только и зыркал по сторонам и уже пытался несколько раз воспользоваться остановками и удрать. Вот только Волки не давали ему такой возможности и если даже не смотрели за ним сами, приставляли разведчика из Лисов.

Ирбак в очередной раз обежал все придорожные кусты и залез на один из камней вдоль дороги, выпрямился на нём и осмотрелся по сторонам. Мост возвышался впереди, и судя по извилистости дороги, до него было ещё не меньше часа пути. Этот небольшой горный хребет, который виднелся впереди, на самом деле не был серьёзными горами вроде Срединных, но всё равно он диктовал свои условия продвижения. "Ничего", - подумал Ир. - "Мы минуем его, а дальше в сторону Акрилона пойдёт местность пологая, дороги будут лучше и мы сможем прибавить темпа. А то тащимся как сонные черепахи". Соскочив с камня, Лис побежал в обход каравана к той группе, среди которой был Дагарих-младший, и которая охраняла непосредственно повозку с Кургригом.

- Впереди всё тихо, - сказал Ир командиру Волков, рядом с которым ехал на крепкой лошади вооружённый до зубов Гиена из ополченцев. Он собственно ими и командовал. - Да и вряд ли здесь на нас кто-то станет нападать. Хотя мест для засады вроде бы много, это всё не имеет значения, пока есть разведчики. Но вот после моста нам некоторое время придётся ехать по дороге, на которой вполне можно нарваться если не на засаду, которая Кургрига хотела бы отбить, так на каких-нибудь бандитов.

Лис понимал, что на их большой отряд вряд ли кто-то нападёт, но они везли казну целого клана! Ну или то, что от неё осталось, но осталось много, и казначей, который ехал вместе с казной во второй повозке и вёз с собой какие-то старые бумаги и описи утверждал, что за такой куш любой разбойник голову отдаст. Ему правда сказали, что после амнистии разбойников явно должно стать меньше, но Ир предпочитал не расслабляться. Он уже привык к ответственности. Прошли те времена, когда он беззаботно носился между границей Пустошей и своим родным селением Тальесми на озере Камышовых Котов, и думал только о том, как бы найти что-то, что можно хорошо продать. Сейчас в Ирбаке прежде всего говорил разведчик Ордена, и поэтому он беспокоился о безопасности всего каравана, наверное больше всех сопровождающих.

+4

2

Командир Волков, которого звали Хаб Улаф, покосился на него и усмехнулся в усы.

- Ты не сильно волнуешься? - спросил он. - Вряд ли когда ты лез в замок - это было безопаснее, чем сейчас. Лучше подумай о том, где нам остановиться на ночлег. У нас в нескольких часах езды селение, но мы в него прибудем, когда до заката ещё будет далеко. Обидно терять время.

Улаф тихо надеялся поскорее избавиться от казны. Не то, что он считал, что задание не для его людей, но всё-таки ответственность большая, и хочется сократить по возможности дорогу. По крайней мере, не делать лишних остановок. Вот он и озадачивал этого Лиса из Ордена. Они там все умные и грамотные, не чета простым деревенским парням, типа Хаба Улафа. Вот пусть и подумает.

- А дальше по дороге населённый пункт с постоялым двором будет только часов через десять, - добавил он.

- В этих местах есть хутора, на которых останавливаться так же хорошо, как на постоялом дворе, - подал голос ехавший рядом на мощной гнедой лошади Гиена по имени Сагвер Энкарлой. - Мои ополченцы не будут против, если мы после моста поедем быстрее, минуем то селение, о котором ты говоришь, и через пару часов просто съедем с дороги на пару километров. Потеряем не больше получаса, зато не будет проблемы, где ночевать.

Гиена был лет тридцати пяти, такой же мощный, как его конь, и достаточно самоуверенный. После того, как в Борхкерк пришло известие о выборе Верховной Княгини, и её решении с амнистией и помощью Волков, Сагвер считал, что все проблемы клана уже решены, и с удовольствием взялся поучаствовать и в штурме крепости Дагарихов, и в конвоировании преступников. Кроме того, он был намерен выполнить наказ односельчан и истребовать личной аудиенции княгини, для обсуждения с ней важных вопросов, касаемых Борхкерка и его последующего положения.

+4

3

Ирбак некоторое время размышлял о том, насколько им стоит удаляться от дороги. ПОтом он подумал, что это будет достаточно неожиданно для вероятных злоумышленников, если такие имеются и наблюдают за их караваном. Ещё он подумал о том, что когда на чей-то хутор завалит отряд в пятьдесят человек с повозками и пленными, никакой даже самый гостеприимный хозяин не обрадуется, но по счастью у них своя кухня с собой и всю эту ораву народа хотя бы не нужно будет спешно кормить.

- Я согласен с Сагвером, - сказал он, после того как всё обдумал. - Давайте минуем селение и найдём другое место для ночлега. Так мы будем продвигаться быстрее, а я думаю, что всем хочется поскорее добраться до столицы.
- Вы сначала до Акрилона доберитесь, - подал голос младший Дагарих, ехавший сразу вслед за командирами, не потому что был такой важной персоной, а потому что так его было проще охранять и контролировать.
- У тебя есть какие-то сомнения, или думаешь, что найдутся люди, которые захотят отбить тебя у нас? - спросил Ирбак с явным юмором в голосе.

- Я думаю, что в этих местах ещё не все узнали про амнистию, зато о том, что и кого мы везём, скорее всего уже знают, - ответил ему Нантар.

Он всё время внимательно прислушивался, потому что только это ему и оставалось. Удрать он не мог хотя бы потому, что ничего не видел, да и куда бежать? Ехать к брату ему не хотелось, а видеться с этой новой Верховной Княгиней хотелось ещё меньше. Почему-то Дагарих запомнил их первую встречу, хотя она для него и была незначительна в сравнении с тем, что потом произошло, когда пожаловал подлый Кургриг. Насчёт своей судьбы младший Дагарих не обольщался, к тому же сидение в темнице и все перенесённые страдания вкупе со страхом смерти, который он испытал попав в руки Кургрига, заставили его задуматься о том, что он делал и как. Он не верил, что его простят. Но ведь не убьют же. Иначе бы уже давно убили. Поэтому он решил, что надо хотя бы побеспокоиться о том, чтобы караван доехал как надо. Хоть в чём-то ему удастся оправдаться, если он поможет в этом пути. Подумаешь, слепой! Зато он знает здесь всё как свои пять пальцев.

- Можете мне не верить, но я бы на вашем месте не стал соваться на хутора хотя бы потому, что как раз на них легче всего сделать засаду. - Дагарих повернул голову туда, где по его мнению мог быть этот шустрый Лис, который его спас, но потом передумал и вернул своё внимание Волчьему командиру. - Я не хочу оспаривать мнение Энкарлоя, но если не хотите, чтобы ночью половину ваших перерезали и увели сундук, лучше найдите открытое место и ночуйте прямо так, без всяких хуторов и поселений. Тем более что ночью на открытом месте к Лисам точно никто не подойдёт незаметно.

+4

4

Хаб с любопытством смотрел на Дагариха. Этот Гиена вёл себя странно для пленника, хотя Хаб не мог ему не сочувствовать. Всё-таки лишиться зрения - это тяжело. А если не знаешь - сможет ли хоть один медик вернуть его тебе - и подавно. Но Нантар Дагарих держался спокойно, и даже лез давать полезные советы. "Сбежать хочет? - подумал Улаф. - Да кто его знает? Но вот вопрос, куда он денется, если сбежит? Но всё равно нужно за ним внимательно приглядывать, а то мало ли, что ему в голову придёт".

- Идея дельная, - сказал вслух Волчий командир. - Но на открытом месте мы и сами будем для всех, как на ладони. Особенно если среди бандитов окажутся Лисы.

Он покосился на Ирбака. Конечно, настоящие Лисы-разведчики никогда не примкнут к отступникам. Но есть ведь масса всякого сброда и в Лисьем клане.

- Лучше ночевать на хуторе, - гнул своё Энкарлой. - Не люблю я открытые пространства. Да и как можно верить Дагариху? - Он покосился на мятежного князя. - Вот вы мне скажите, ваша милость, что вы такого раньше делали для своего клана? И зачем сейчас вам стараться ради тех, кто везёт вас на суд? Думаете, удастся избежать ответа за свои поступки? Я слышал, что эта новая Верховная Княгиня очень крута, и скора на расправу. Так что не надейтесь. Я бы вообще вас на всякий случай запер в одной из клеток.

Энкарлой был простым парнем, и честно считал, что низложенный Нантра Дагарих ничуть не лучше, чем прочие отступники, а везут его не со всеми только из сочувствия к его ранам. Всё-таки проще ехать на лошади, чем трястись в повозке.

оффтоп.

Извините за долгое отсутствие.

+4

5

- Тогда посади меня с Кургригом, - мрачно посоветовал Дагарих-младший. - Мне есть о чём с ним поговорить. И будет тебе правосудие без всякого суда, об этом я позабочусь. Я не шучу.

Ирбак покосился на Дагариха, и подумал, что этот человек действительно не шутит. Непонятно, как он вообще ещё не сделал ни одной попытки достать Кургрига и прибить его втихаря. Может быть боялся, что вслепую не справится, но всё равно Ир изнамекался всем, чтобы смотрели на Дагарихом в оба.

- В обоих предложениях есть свой резон, - сказал Ир, вспомнив почему-то свою бабушку, госпожу Гражину. Она всегда говорила, что если у тебя несколько решений проблемы, надо выбирать то, в котором больше здравого смысла, а вот если тебе нужно кого-то перехитрить, всегда надо стараться поступить так, как от тебя не ожидают, даже если для тебя это совершенно нелогично и непохоже на здравый смысл. Только при этом нужно не перехитрить самого себя.

- Я согласен с тем, что на хуторе ночевать удобнее, - снова заговорил Дагарих, просто потому, что ему хотелось говорить и слушать других. Иных развлечений у него пока не было. - Но не только охранять удобнее на открытом месте, ловить сбежавших, если таковые будут, тоже сподручнее на пустом пространстве, где спрятаться негде. А вообще, выбирать вам.

Ирбак посмотрел на Волчьего командира, поскольку тот пока молчал.

- Так что мы выберем? - спросил он. - Неплохо бы было решить это ещё до того, как мы подойдём к мосту. От этого будет зависеть, как мы поедем дальше.

+4

6

Командир Улаф всё ещё думал. Вообще, ему не хотелось торопиться с выводами. Дагариху он не верил, но и однозначно принять предложение Энкарлоя не мог. Что-то смутно тревожило и не давало это сделать. А ещё ему понравилась идея посадить Дагариха к Кургригу - и пусть бы они разобрались между собой. Но Хаб не был жестоким человеком, и понимал, что слепой Нантар вряд ли станет серьёзным противником для вполне здорового и очень злого Варрела Кургрига. Он и сейчас использует любую возможность, чтобы удрать, и постоянно на всех крысится, так что с радостью накинется на своего врага и недавнего пленника.

В это время Гиений командир проехал вперёд, чтобы проверить, хорошо ли закрыты клетки. Мост скрылся из виду, потому что дорога повернула, и теперь их от реки отделяли густые кусты, которые выросли тут выше всадника на лошади. Сагвер нахмурился, и даже попытался принюхаться, но потом решил, что три Лиса должны справиться с охраной, и всё равно почувствовали бы опасность, если бы таковая имела место. Вернувшись обратно, Энкарлой от всего сердца предложил Ирбаку Тэйфи:

- А может, отдашь мне артефакт? Мы просто переколотим всех пленних, и можно будет не волноваться за них всю дорогу до Акрилона. До новолуния мы как раз должны туда успеть.

И он хитро посмотрел с высоты своего мощного коня на Лиса.

+4

7

Ир ухмыльнулся.

- Вместо того, чтобы решать, по какой дороге ехать, мы сейчас станем делить артефакт, - весело заметил он. - Знаете что, господин Энкарлой, лучше я приберегу эту штуку для вашей Верховной Княгини, и пусть она сама решает, кому его вручить и как использовать.
- Тебе он не принадлежит, - напомнил Дагарих, но Ирбак парировал на это:
- Тебе тоже. Он вообще никому не принадлежит, хотя и принадлежит вашему клану, поэтому пусть он лучше побудет у меня и в запакованном виде.

- А ты наглый, Лис, - бросил Нантар, равнодушно отворачиваясь.

Ирбак отключился от спора и теперь внимательно прислушивался. Ему показалось, что он услышал какой-то посторонний звук, и даже не очень далеко. Река шумела, птицы щебетали, но было нечто ещё. Лисы на любое изменение шумового фона реагировали сразу, и Ирбак ожидал, что другие два разведчика тоже подадут знак, что нечто заметили, но почему-то они не реагировали.
"Странно", - подумал Ир. - "Я что, один это слышу?"

Он сделал знак, чтобы все остальные ехали не торопясь, и побежал вперёд. И чем ближе он подбегал к мосту, тем понятнее ему становилось, почему он это слышит, а другие нет. Они тоже слышали, но не обращали внимания, а между тем в журчании воды стало больше журчания, если так можно выразиться. Она почему-то стала сильнее бурлить. Может быть, дело было в случайном плывуне, которого занесло течением под мост и он за что-то зацепился там. А может, косяк рыбы подошёл и сражался теперь с течением. Ирбак скрылся в придорожных кустах, никому ничего не объясняя, и постарался слиться с местностью, чтобы никто не видел, куда он направляется. А шёл он прямо к кромке воды рядом с опорами моста. Выбравшись незаметно к самому берегу, Ир осмотрелся.

Когда он был маленьким, бабушка Гражина постоянно брала его с собой на рыбную ловлю. Почему-то она считала, что внуку будет полезно научиться слушать воду. В озеро Камышовых Котов впадало несколько мелких речек, и у каждой был свой индивидуальный голос. Ир послушно прислушивался и научился так хорошо различать голоса каждой речки, что действительно мог отследить любое изменение. За этой рекой, вдоль которой они сейчас шли, Ир не наблюдал до недавнего времени, она была для него новая. Но они шли вдоль неё уже некоторое время, и он ещё с поворота слышал как журчит вода вокруг моста. Сейчас в ней было что-то не так.
Ир опустился на землю, и нашёл такой ракурс с которого ему было бы видно, что делается у самой поверхности воды под мостом. И наконец он увидел то, что мешало реке звучать так, как она звучала некоторое время назад. Действительно, поваленное дерево, которое принесло откуда-то, и оно зацепилось ветками за камни, из которых была сложена первая мостовая опора. Ир хотел было уже вздохнуть с облегчением, но тут заметил, что в воде рядом с деревом нечто пошевелилось. Лис замер, почти перестав дышать.

"Да это же люди!" - понял он через несколько секунд. - "И они не просто так сидят в воде. Они ждут, когда отряд подойдёт ближе".
Лис отступил назад, и быстро стал вычислять, что ему надо сделать в первую очередь. Сообщить о засаде, или сперва попытаться понять, что это за люди и сколько их? Тут он уловил знакомый условный свист с другой стороны дороги. Кто-то ещё из разведчиков заметил нечто подозрительное, но не в реке, а на соседском поросшем кустами склоне. Ирбак решил, что дальше медлить нельзя, и тоже засвистел в ответ. И тут рядом с ним в землю воткнулся арбалетный болт. Кто-то ухитрился заметить Лиса.....

+4

8

На условный сигнал Волк встрепенулся, но вместо того, чтобы оглядываться, дал команду остановиться и приготовить оружие. В следующую секунду он уже крикнул:

- Окружить повозки! Следите за скалами!

Свист арбалетной стрелы ни с чем не спутаешь, даже если ты - не Лис. Сагвер Энкарлой успел оглядеться, и не сговариваясь с Волчьим командиром, ринулся в сторону берега, на ходу давая сигнал своим людям, чтобы следовали за ним. Понятно было, что нападавшие укрылись с обеих сторон, а это значит, что охране всё равно придётся разделиться. Вот пусть Волки и стерегут пленных и казну, а Гиены и без того рвались в драку, тем более что это было их дело. Сагвер сразу проникся подозрением, что если их и ждёт засада - в ней наверняка будут участвовать соклановики Гиены должны сами разобраться со своими отступниками.

- Где они? - крикнул Сагвер Ирбаку.

Не заметить Лиса теперь было невозможно, хотя бы потому, что он сам себя рассекретил.

- Много их не может быть, - крикнул Энкарлой, скатываясь с лошади и оказываясь рядом с Ирбаком.

Ему хотелось в это верить. Но ведь маленький отряд вряд ли решился бы напасть на охрану, в которой полусотня человек. Значит, прогнозы слишком оптимистичны...

+3

9

Ирбак тоже так считал, что прогноз слишком оптимистичен. Лис успел заметить с десяток голов в воде, и минимум пять стрелков, прячущихся за бордюром моста. С другой стороны дороги разведчики подали сигнал, по которому можно было судить, что они обнаружили ещё не меньше двух, или даже трёх десятков вооружённых людей в засаде.

- Позаботься о своих людях, - быстро сказал Лис Гиене. - Врагов много и они выбрали хорошее место для нападения. Не подставляйся под арбалеты!
Больше он ничего не сказал, потому что солдаты вроде Энкарлоя или Улафа сами должны были о себе позаботиться, а Лису следовало делать свою работу. Скатившись за ближайший камень, Ирбак применил Лисью маскировку и исчез из поля зрения всех участвующих в драке. То же самое сейчас делали другие два Лиса. Им было бесполезно пока вступать в сражение самим, потому что против Гиен или Волков они были слабыми воинами, зато они могли бить незаметно и наносить удары там, где их никто не ожидает.

Ирбак подобрался к воде как раз в то время, когда спрятавшиеся у плывуна люди начали по одному выбираться на сушу. Они подгадали так, чтобы прямо над ними на дороге сейчас стояла карета с казной клана Гиен, и теперь они полуголые и обмазанные для неприметности глиной подбирались вверх к охране. В руках у них были кинжалы и настроены они были действовать скрытно до последнего момента. Ирбак оценил их уровень подготовки, они не могли быть просто разбойниками. Это были подготовленные солдаты, или наёмники, которых следовало как-то остановить, прежде чем они бросятся на охрану и украдут казну.

Ир змейкой пополз наверх, двигаясь быстрее нападавших Гиен. Он уже присмотрел удобное место, и как только первый полуголый добрался до удобной позиции - Ир на мгновение привстал и метнул в него нож. Вопль - и тело скатилось вниз, прямо на лезущих следом. Это послужило сигналом охранникам, которые поняли, что их пытаются окружить. Ирбак успел метнуться за соседнюю кочку и поменять место дислокации, выбирая себе следующую жертву. Он успел только заметить, что судя по свисту и шуршанию кто-то из стрелков на мосту успел выстрелить туда, где он только что был.

"У них что, тоже есть Лис?" - подумал Ирбак, мысленно холодея. - "Этого нельзя допустить! Это просто невозможно!"

К сожалению он и сам понимал, что такое вполне может иметь место, и надо срочно как-то добираться до моста и расправляться с предателем-Лисом.

+4

10

Сражение на дороге перешло в стадию осады. Волки успели перегруппироваться и прячась за повозками, отбиваться от нападавших. Гиены Сагвера тоже не отставали. Они нашли укрытие и стреляли в сторону моста, стараясь отвлечь тамошних стрелков и не дать им достать Волков Улафа на более открытом участке дороги.

Меньше всего Волчьему командиру хотелось терять собственных людей. Надо было как-то отступить, потому что минуту назад они миновали такое место дороги, на котором легче бы было укрыться, и перегруппировавшись, устроить наступление на разбойников. Улаф не считал правильным только отбиваться. Драка затянется, и неизвестно, кто и что ещё придёт на подмогу бандитам. Коротко отдавая команды, Хаб сумел подладить своих людей так, что они понемногу стали отводить повозки назад. Пятить лошадей под редкими, но опасными выстрелами, было неудобно. Но Волк быстро понял, что чем ближе к ним подбираются нападавшие, тем реже начинают палить стрелки, опасаясь попасть в своих.

- Разделиться на две группы! - скомандовал Улаф.

- Их слишком много, командир! - доложил ему помощник, только что отбросивший одного из бандитов, и подбежавший к Хабу.

- Мы не так далеко от селения.

Решение пришло быстро. Упустить пленных или казну Улаф не мог. Гиены из ополчения хорошо отбивались, да и разведчики, судя по воплям и ругани, не теряли даром времени, но если бы к ним пришла подмога со стороны населённого пункта - было бы ещё лучше.

- Отвлеките их! - крикнул Улаф своим.

Отбросив какого-то Гиена-бандита, Волчий командир прыжком забрался на высокий гребень, который шёл вдоль дороги. Конечно, прыгать так высоко, как Рыси, он не мог, но тут и не было высоко, а Волчий Прыжок можно было слегка модифицировать из горизонтального в наклонный.

Поднявшись во весь рост, и надеясь на то, что его люди и Гиены не дадут бандитским стрелкам снять его с гребня в первую же минуту, Улаф запрокинул голову к небу. По горлу прокатился ком, словно Волк хотел что-то выплюнуть. А потом он завыл. Волчий Вой - способность своеобразная. Звук получается не громче, чем если бы выл настоящий волк. Но этот призыв разносится на многие десятки километров, и как правило, всегда достигает цели. Этот Вой слышал свои-Волки, но даже Лисы и Рыси могли его воспринять. Пусть не как Вой, но как некое будоражащее и призывающее ко вниманию ощущение.

+3

11

- Заткните его! - закричал кто-то из нападавших во всё горло.

- Поздно!

Ир выскочил из своего укрытия, и неожиданно набросился сзади на отставшего от всех нападавшего. Разбираться было некогда, и Лис просто полоснул его ножом по шее, оставив оседать на камни, а сам прыгнул дальше, прячась за кустами.

- Держи Лиса! - крикнул кто-то, но Ирбак был уже рядом с опорой моста.

В пору было пожалеть, что он не Рысь, потому что тогда бы он сейчас быстренько забрался по опоре на мост и никто бы не успел пикнуть, как он уже набросился бы на врагов. Но Ир только имя носил Рысье, и мог полагаться на другие способности. Он вонзил кинжал в стык между камнями, и полез наверх не так изящно, пользуясь тем, что нависающий бордюр не позволял тем, кто был наверху, видеть его приближение.
"Это чудесно, если нам прибегут на помощь", - думал он. - "Обязаны прибежать, потому что у Волков такой закон: если услышал Вой, надо срочно мчаться на выручку, иначе тебя сочтут трусом и не мужчиной. Но до селения тут порядком, и нас выпотрошить успеют, если постараются, пока кто-то до сюда доберётся".

Волчий Вой насколько знал Ирбак, был чем-то схож с Объединяющей Волей Гиен, но им можно было лишь позвать на помощь, больше ничего. И хотя все Волки повиновались этому зову, в селении в которое они шли, вряд ли было много Волков. Так что пока приходилось полагаться на себя.
Между тем, на Улафа уже пытались наброситься двое Гиен, да и стрелки не дремали. Разве что, свои им мешали, и они вели неприцельный огонь, больше пугая и сея панику, чем достигая результатов. Только кто-то один стрелял метко, и успел подстрелить троих из охраны каравана. И вот с этим "одним" Ирбак очень жаждал встретиться. Так жаждал, что карабкался по мосту почти как Рысь. Ничто так не вдохновляет, как собственное желание поскорее добраться до источника опасности и заткнуть его, чтобы больше не стрелял.

+4

12

А источник опасности действительно был Лисом. Как его занесло в отряд Гиен - долго рассказывать, но к сожалению, Лисий клан тоже имел своих отступников, и иногда их можно было повстречать в самых неожиданных местах.

Хаб Улаф уже дрался на дороге, пустив в ход Волчьи Клыки, поскольку успел сломать меч о чей-то примитивный, но оказавшийся слишком прочным доспех. Он заметил краем глаза, что Ирбак карабкается на мост, и успел подумать, что надо бы крикнуть собственным лучникам, чтобы обстреляли засевших там в удобной позиции бандитов, но не успел, потому что на него попётр с огромной дубиной высоченный Гиена.

Отступник-Лис между тем почуял неладное, и воспользовавшись моментом, выглянул из-за бордюра, стараясь охватить взглядом то, что делается на каменных опорах моста. Его товарищи-Гиены уже стреляли по тем, кто из их законопослушных соотечественников пытался прорваться на мост, но Лис не стал отвлекаться. Он чувствовал опасность, направленную именно на него. Он словно забыл, что вокруг кипит бой, лёг животом на широкое навершие бордюра и свесился вниз, чтобы увидеть того, кто подкрадывается к нему снизу. И увидел! Положение у Лиса-отступника было лучше, чем у Ирбака, хотя бы потому, что он был наверху и мог в любой момент отпрянуть от края. А вот безумный Лис, карабкающийся по камням наверх очень рисковал.

- Ну, ты и дурак, - пробормотал отступник, доставая кинжал и отбрасывая лук. Всё равно стрелять лёжа на животе было бы неудобно, а вот когда враг сделает попытку вылезти на мост - он окажется в очень неудобном положении.

Отступник приготовился, и ждал. Почему-то он пришёл к выводу, что ему не следует вступать в бой вместе с остальными подельниками. Одно плохо: чтобы увидеть, как высоко забрался соклановик, нужно было снова лечь на бордюр животом, а отступнику не хотелось этого делать. Поэтому он внимательно слушал, стараясь по звуку скорректировать своё местоположение.

+4

13

Ирбак тоже по звуку определял положение тех, кто был наверху, на мосту, и поэтому не собирался просто так даваться под чужой нож. Правда выбор у него был небольшой, но всё-таки был и Ир собирался воспользоваться собственной сообразительностью. Он уже присмотрел своим хорошим зрением подходящее место, где в каменной кладке шли трещины, и когда добрался почти до верха, воспользовался вторым кинжалом, чтобы сделать себе дополнительную точку опоры. А потом снял с пояса верёвку и приготовив на конце петлю, стал терпеливо ждать. Положение у него было неудобное, потому что ногами он стоял на воткнутых в просветы рукоятках кинжалов, а одной рукой упирался в узкий свод бордюра над головой. Его роста как раз хватало, чтобы закрепиться в таком положении. Во второй руке он держал верёвку, и внимательно слушал теперь тот звук, по которому определял Лиса наверху.
Когда между двумя Лисам завязывается такой поединок, выигрывает наиболее опытный. Ирбак рассчитывал, что у него опыта больше, потому что ему не понадобилось бы выползать на край, чтобы понять, что происходит на опоре моста. Его соперник был отступником, а это означало что он заведомо слабее, и стало быть несмотря на неудобное положение, у Ирбака был шанс. Теперь главное - переупрямить соперника, заставить его либо снова попытаться высунуться или сделать какое-то движение, по которому Ир точто определит, где он стоит, либо ему придётся уйти с моста, так ничего и не дождавшись и решив не связываться. Ирбака устраивали оба варианта.

Дагарих между тем в драку лезть не стал, а вместо этого быстренько соскользнул с лошади и принялся подбираться к повозке, в которой сидел Кургриг. До того, как случилось нападение, Нантар изучил местоположение каждой повозки в караване и сейчас мог и без зрения до неё добраться. Он просто знал, какая она по счёту, а один из погибших нападавших снабдил его кривым мечом,любимым оружием младшего Дагариха.

- Я доберусь до тебя, подлый негодяй, - пробормотал он, нащупывая край повозки и стараясь держаться как можно ближе к ней, чтобы никто не смог напасть на него сзади.

План у Дагариха был простой: дотянуться до замка, открыть его ключом, который Нантар успел вытащить из кармана этого Волка Улафа, пока тот утром помогал ему залезть на лошадь, и забравшись внутрь клетки, срубить Кургригу голову. Учитывая, что повозка небольшая и клетка скромных размеров, можно действовать и вслепую, чтобы для начала зацепить пленного узурпатора, а потом определить по его воплям, где он и убить. Ведь враг его был не вооружён и не особо смелого десятка.

Пошарив свободной рукой, Дагарих быстро нашёл на задке повозки замок, и достав ключ, прислушался, а потом сунул его в замочную скважину и повернул....

+4

14

Никто не видел, чем занят Дагарих-младший. Никто бы не заподозрил, что у него такие ловкие руки, чтобы вытащить у Волчьего командира ключ! Хуже того: если бы они не подверглись нападению, и добрались до места стоянки, Улаф не найдя ключа, подумал бы, что его вытащил кто-то другой, или что он сам случайно обронил ключ, когда собирался. Так что он запер бы Кургрига на другой замок, и этим бы ограничился.

Но Хаб Улаф ни о чём не ведал, и продолжал храбро сражаться. Его люди совместно с Гиенами Энкарлоя начали теснить нападавших, и кое-кого успели уже разбросать с дороги по кустам. Так что у господина Дагариха появилась реальная возможность осуществить свой замысел, или сложить на этой авантюре голову. Судя по тому, куда он лез, последнее было к нему ближе, но наверное, он своей жизнью не дорожил.

Между тем на мосту Лис-отступник занервничал, и поскольку противник никак не желал вылезать, подельники успели переместиться далеко в сторону, а в общем шуме отсутствие ожидаемых звуков сильно нервировало, Лис не выдержал, и сунулся было к парапету. В последний момент он засомневался, убрал руки, которыми успел взяться за край, отступил на шаг, и оглянулся на противоположную сторону моста. Что-то ему подсказывало, что наверное пора удирать, тем более что дела бандитов на дороге шли не слишком блестяще. "Не тут надо было нападать", - подумал Лис-отступник, и сделал ещё шаг, наискосок, сам ещё не зная, на что решиться - удрать, или выглянуть через бордюр и посмотреть вниз...

+4

15

Ирбак только этого и ждал! Он теперь прекрасно слышал, где находится его враг, и тут же метнул верёвку. Петля упала отступнику на шею и захлестнулась. Ир тут же повис на ней всей тяжестью, и быстро полез наверх. Его противнику пришлось схватиться обеими руками за верёвку, чтобы Ирбак его не задушил, зато это позволило разведчику притянуть отступника к бордюру и забраться на край моста. Жаль только, что кинжалы остались воткнутые в щели камней внизу, и в руках у Ирбака буквально ничего не было. Он схватил противника за одежду и рванул изо всех сил, рассчитывая перевалиться через край бордюра и оказаться на мосту.

В это время бывший князь Дагарих, пользуясь общей суматохой и боем, открыл клетку и тут же выставил перед собой меч. Ему главное было не упустить Кургрига и не дать тому выскочить наружу и удрать. И всё-таки он не удержался от того, чтобы не сказать:
- Вот теперь мы посчитаемся. И я тебя убью!

Прыгнув рывком внутрь, Дагарих принялся чертить вокруг себя мечом, со звоном задевая прутья решётки и стараясь вертеть оружием так быстро, чтобы противник не успел ни проскользнуть мимо, ни кинуться на него. Нантар считал себя мастером клинка, и он нарочно всем показывал, пока они ехали, будто ему хуже чем есть на самом деле. Он сейчас был почти такой же гибкий и ловкий, вот только полагаться мог лишь на слух. Но и этого было достаточно, чтобы слышать испуганное дыхание пленного узурпатора.

+3

16

Кургриг так увлёкся тем, что происходило снаружи, что не сразу понял, что в клетку ломится его недавний пленник, кстати от него сильно пострадавший. Характер у Кургрига был авантюрный, но отнюдь не особо отважный, так что он шарахнулся в дальний угол, и прежде чем сам это осознал - завопил во всю мочь своих лёгких:

- Спасите!!! Убивают!!!

Слепой Дагарих двигался так уверенно, что на пару секунд свергнутый узурпатор поверил в то, что он видит сквозь повязку на глазах, и сейчас точно его прикончит. Но на третьей секунде Кургриг сообразил, что движения его врага слишком хаотичны, и моментально сполз на пол. Клетка была небольшая, но перекрывать одновременно всё её пространство у Нантара бы не получилось. Зато позади него была открытая дверца, и ни одного стражника, потому что все были заняты боем. Страх заставил Кургрига сделать единственное, что ему оставалось в такой ситуации, безоружному против слепого врага: он опустился на четвереньки, и ринулся вперёд. Не таким уж он был неловким, да к тому же, стремясь сохранить свою шкуру в целостности, Кургриг поспешил, и так хорошо оттолкнулся от борта повозки, что буквально налетел на Дагариха, ударив его головой в пах. Это отбросило Нантара обратно к раскрытой двери, и Кургриг, уже не особо заботясь о мече, и даже не пытаясь его отобрать, бросился наружу со всей возможной скоростью. Он буквально вылетел из повозки, споткнувшись о своего слепого врага, и покатился кубарем под ноги лошадей, которые были запряжены в следующую повозку...

Между тем, на мосту поединок неизвестного Лиса-отступника с Ирбаком Тэйфи тоже грозил закончиться не так, как ожидали его участники. Дело в том, что отступник был в неустойчивом положении, и когда Ирбак рванул его на себя - вместо того, чтобы упереться, полетел вперёд, через бордюр. Взмахнув рукой, он зацепился за одежду самого Ирбака, и потянул его за собой. Всё происходило слишком быстро, и два тела, одно из которых не успело ещё оказаться на мосту, а второе с него падало, сцепившись вместе, полетели с высоты в воду.

+4

17

Ирбак терпеть не мог это чувство свободного падения! Он как-то в детстве сорвался со скалы в озеро зимой, и так неудачно, что чуть не разбился о поверхность воды, и это запомнилось ему на всю жизнь. Боль и холод, которые он тогда испытал. Сейчас к нему прицепился этот идиот, которого Ир готов был убить голыми руками, но вопреки всей логике вместо того, чтобы продолжать драку, оба Лиса вцепились друг в друга, словно это могло им чем-то помочь.
"Так нельзя!" - промелькнуло в голове Ирбака, и это случилось за пару секунд до воды. Он извернулся, со всей силы оттолкнув от себя отступника, но всё равно в воду плюхнулся под не слишком удачным углом, не успев перевернуться. Не то, чтобы на этот раз было сильно больно, но падение его ошеломило на несколько мгновений, и только когда лёгкие сдавило от невозможности дышать, Ир усердно заработал руками и вырвался на поверхность реки. Фыркая и отплёвывеясь, он огляделся по сторонам, ища своего врага. Течение сносило его в сторону от моста, и второго Лиса не было нигде видно. Ир плюнул и начал грести к берегу.

Примерно в этот момент Кургриг катился под ноги лошадей, вместе с Дагарихом, вцепившимся в его пятку. Меч Нантар выронил, когда падал вслед за своим врагом из повозки, но у него ещё остались зубы, и не разбираясь, что к чему, Дагарих резко подтянулся и вцепился Гиеньими Челюстями в лодыжку свергнутого узурпатора.

+4

18

Кургриг взвыл, и извернувшись, попытался дотянуться до Дагариха. Но боль была слишком сильной, и ничего не видя от этой боли, он рванулся изо всех сил, потянув за собой своего врага. Лошади всхрапнули и попятились, едва не перевернув повозку. И тут, на счастье Кургрига, ему на помощь пришёл возница, который спрыгнул с козел, и схватив Дагариха за шею, попытался оторвать его зубы от лодыжки пленного узурпатора.

- Помогите! - крикнул он, чувствуя, что рискует оторвать зубы Дагариха от Кургрига вместе с ногой.

По счастью, бой подходил к концу, и к вознице присоединились ещё двое Волков из охраны. Один схватил Кургрига за подмышки и потянул в другую сторону, а второй, с кинжалом в руке, сцапал Дагариха за волосы и рявкнул:

- Разожми зубы! Или я вставлю тебе в рот кинжал, и выбью их, или порежу челюсть!

Чем занимается Ирбак - никто не видел, но Лис-отступник не утонул, и даже почти не ударился. Он сперва нырнул под воду, а потом сделал попытку оглядеться. Заметив совсем близко от себя гребущего к берегу Ирбака, он тут же развернулся и поплыл на противоположную сторону, благо река была не слишком широкой. Драться дальше он посчитал нецелесообразным, тут уже нужно было уносить собственные ноги.

+4

19

Ирбак уловил краем глаза некое новое движение. Недаром же он был разведчиком.

- Нет уж, не уйдёшь! - пробросил он сам себе, и развернулся, поплыв вслед за отступником. Но не прямо за ним, а чуть вперёд по течению. Так было проще грести, и Ирбак надеялся, что перегонит мятежного Лиса, и первым выберется на берег. Если ему это удастся - он будет в выигрышной ситуации. Бегать по суше всяко быстрее, чем плыть.

Пока происходило это состязание в скорости заплыва, Дагарих продолжал держать Кургрига за ногу Гиеньими Зубами. Секунду поупрямившись, он всё-таки разжал челюсти, побоявшись что Волк осуществит свою угрозу. Отплёвываясь, Нантар вывернулся из-под руки Волка и откатился в сторону.

- Ходить он всё равно больше не будет, - проговорил он задыхаясь и попытался встать.

А ногу Кургрига он основательно измочалил и почти что откусил. Кости были раздроблены и держалось всё на остатках кожи и мышц. Дагарих не считал, что закнчил своё дело, но он решил, что на первый раз достаточно, потому что в сладующий раз Кургриг уже не сможет от него уворачиваться.

+3

20

Волки оттащили полубессознательного Кургрига от лошадиных ног подальше и положили на бугорке.

- Найдите лекаря! - скомандовал вдруг откуда-то взявшийся командир Улаф, после чего подошёл к Дагариху. - Тебе заняться больше нечем? - спросил он, утирая тыльной стороной ладони пот с лица. - Вокруг бой, а ты тут устраиваешь личную вендетту. Пусть его ваша княгиня судит, мы его для того и везём в столицу. А теперь вот он будет "бедненький, с откушенной ногой". Не боишься, что его пожалеют за перенесённое увечье?

- А где Ирбак? - спросил командира один из разведчиков, тоже подошедший к повозкам.

Волк огляделся. Шустрого Лиса не было нигде видно, что настораживало.

- Найдите его, - распорядился командир Волков и помахал рукой Энкарлою, чтобы его люди быстрее вязали пленных. - Значит, так! Убитых в третью повозку, похороним у селения. Раненых перевязать, бандитов в клетку. Некогда их сейчас допрашивать. Кургригу на ногу лубки и в первую повозку. Глаз с него не спускайте! Ирбака найти! Осмотрите берег, я его в последний раз где-то рядом с мостом заметил.

Пока на дороге командиры разбирались с последствием удачно отражённого нападения. Лис-отступник почти добрался до противоположного берега. Он не особенно оглядывался, и без помощи зрения чувствуя, что дело плохо, и надо как можно быстрее сматываться. Схватившись за свисавшие к воде ветки куста, отступник полез наверх, скользя по глинистому бережку, который в этом месте не был особо удобным для  того, чтобы на него выбраться.

+3

21

- Далеко собрался? - На шею отступника упала верёвочная петля и тут же затянулась.
Ирбак успел выбраться на берег в другом месте и оббежав кусты, оказаться как раз перед отступником. Теперь он держал внатяг конец верёвки.
- По-моему, ты ещё недостаточно помылся, - определил Ир, и ногой столкнул преступника обратно в воду. - Нырни пару раз, может отмоешься, станешь честнее.

Это было жестоко, но Ир не терпел отступников из своего клана, поэтому так и поступал. Верёвка мешала парню уплыть, а вылезти Ир ему пока не давал, пользуясь паникой, которая естественно возникла после того, как отступник понял, что его поймали.

- Я тебя так и потащу дальше на верёвке, -свирепо пообещал Ирбак, и потащил пленного Лиса на берег. - Давай, выползай уже.

Для убедительности Ир хлестнул его пару раз свободным концом верёвки и заставил наконец вылезти. Протащив ещё несколько метров, Лис наконец-то угомонился и помахал рукой другому Лису-разведчику, который уже подавал ему сигналы с противоположного берега реки. Ирбак показал жестами, что подойдёт со своим пленником к мосту и чтобы все остальные наконец-то переправлялись. Насколько мог судить Ир, опасности больше не было, и остатки нападавших разбежались кто куда. Больше они не посмеют нападать.

- Вставай и идём, - скомандовал Ир, прикидывая в уме, связать ли ему этого отступника, или тащить прямо так и пусть его Волки связывают. - И не вздумай кидаться на меня с оружием. не усугубляй своё положение, ты и так ввязался в нехорошую историю.

Дагарих между тем ничего отвечать командиру не стал, только попросил, чтобы ему помогли спуститься к воде, чтобы умыться. Он постановил про себя, что если ему ещё представится случай, он сделает вторую попытку, но если нет, он тоже не станет горевать. Почему-то он был уверен, что эта княгиня Лар, которую он почему-то почти совсем не помнил, не спустит пленному узурпатору его грешки только за то, что его покусали в дороге.

+4

22

Минут через двадцать караван двинулся дальше и переехал через мост. Ещё раньше несколько Волков пробежались навстречу Ирбаку и помогли ему с пленным.

- А я уж думал, что придётся вылавливать твой хладный труп из реки, - заметил Хаб, подходя к Ирбаку Тэйфи. - Ночевать будем в селении. У нас раненые, да и вряд ли нужно опасаться второго нападения. На это явно были брошены большие силы.

Всё, что произошло, позволило командиру Волков принять решение, и поскольку руководил караваном всё-таки он, можно было надеяться, что споров больше не будет.

- Кстати, надо бы поискать хорошего лекаря, и для Кургрига тоже. Иначе мы рискуем не довезти его до столицы, или довезти с одной ногой, - добавил он. - Даже не знаю, может быть и не следует о нём так беспокоиться, но я обещал доставить пленного на суд.

- Запри Дагариха, - предложил подошедший к ним Энкарлой. - Чтобы он ему в следующий раз голову не отгрыз. Хотя, честное слово, я бы не особенно беспокоился. За Кургригом куча грехов, но вряд ли княгиня обойдётся с ним слишком жёстко.

- Это ты намекаешь на то, что прикончить его было бы более правильн? - переспросил Улаф.

- Я не намекаю, - отрезал Сагвер. - Я говорю прямо: от него ещё много бед будет, если он останется жив.

+3

23

- Скажешь об этом вашей Верховной Княгине, - предложил Ирбак. - Я согласен с командиром Улафом, ночевать уже можно и в селении, особенно если позаботиться о караулах. Хотя я бы не стал исключать диверсии, потому что кто-то может подумать, что мы устали после боя и обременены пленными и ранеными, и попытаться выкрасть казну например.
Почему-то сейчас Ир готов был видеть всё в более мрачном свете, чем до нападения. Хотя чего они хотели? они же совершенно в открытую везут казну целого клана.

"Вот ведь!" - подумал Лис. - "Получается, что по дорогам уже казну клановую провезти нельзя, настолько стало опасно". Ему это всё не нравилось, но что он мог сделать? Только одно, что он мог - это хорошо выполнить свою работу. Так что Ир первым делом пощупал, на месте ли висит чехол с Чёрным хлыстом, после чего присоединился к остальным караванщикам.

- Самое время нам прибавить скорости, - сказал он командирам Гиен и Волков. - А то мы и до этого поселения до вечера не доберёмся.

Снова посаженный на лошадь Дагарих прислушивался насколько мог к разговору и гадал, будет ли у него ещё случай напасть на пленного узурпатора.

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » О том, как везли в Азнавур узурпатора Кургрига