В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » День Испытаний!


День Испытаний!

Сообщений 31 страница 55 из 55

31

На этот раз последовало нечто, похожее на коллективный вздох облегчения. Князья поднялись, потом подошёл Князь-Хранитель. Почему-то он решил сам проконтролировать на сей раз ситуацию, и не стал дожидаться, когда пристав-протоколист скажет нужное к такому случаю слово.

- Госпожа Лар! - обратился Эрик к молодой женщине. - Я понимаю нетерпение всех здесь присутствующих, но всё же, если вам нужно подготовиться, мы объявим перерыв до завтрашнего дня.

Некоторые из Верховных князей Гиен явно не обрадовались, что придётся ждать результатов так долго, тем более, что в результатах все были практически уверены. Но возразить правителю всей Земли Кланов никто не посмел.

- Нет, - ответила Лар. - Если это возможно - лучше было бы пройти Испытание прямо сейчас.

Она бы не выдержала целые сутки томительного ожидания!

- Хорошо! Я благодарю вас! - ответил Эрик, кивнув, после чего повернулся к приставу. - Распоряжайтесь, пусть всё идёт так, как положено.

Эрик вернулся на свой трон, а князья Гиен - в свою часть зала. Верховные князья других кланов расселись по своим скамейкам, а два архивариуса, которые напротив, пока шёл разговор, спокойно сидели в стороне, встали и подошли.

- Госпожа княгиня Лар Экшчтру, Хранитель Медальона! - Объявил пристав. Вокруг всё опять замерло, хотя какой-то лёгкий отзвук присутствовал. Слишком много собралось в зале и на галерее людей, которые теперь уже изнывали от нетерпения и собственных надежд. - Первые два испытания для вас пройдены. Пусть само Равновесие поддержит вас в третьем. Подойдите к центру зала, и ничего не бойтесь.

Лестница давно исчезла, и посреди, в освещённом круге, снова возвышался каменный постамент, на котором теперь стояли три хрустальных кубка, и три кувшина. Лар в ужасе на них покосилась и отвела взгляд. Один из архивариусов жестом пригласил её подойти, второй выпростал из-под широкого рукава изящную руку, открыл крышку первого кувшина и налил примерно треть кубка. Лёгкий запах уксуса тут же распространился от этого чуть желтоватого напитка. Второй кубок наполнила болотного цвета жидкость с характерным запахом свежей полыни. В третьем кубке ключевая вода оказалась настолько прозрачной, что виделась продолжением хрусталя, сквозь который проходит свет, падающий из окна в потолке.

- Начинайте, госпожа, - тихо предложил пристав, стоявший за спиной Лар. - Снимите Медальон и опустите его во все три кубка, прежде чем пить.

+3

32

Не так давно, всего лишь несколько месяцев назад, когда Лар узнала, в чём заключаются Испытания, она заявила, что ни за что бы не стала пить "эту гадость". В тот момент она считала, что это как раз испытания для мужчин и на мужчин же рассчитанные. И вот теперь это предстояло ей самой.

Лар медленно пошла к постаменту. Зубы её непроизвольно сжались - до такой степени всё существо её противилось этому странному испытанию, которое Лар казалось более похожим на истязание.

Помнится, Тери говорил, что третье Испытание проходит человек, способный ради Клана отречься от себя. "Дагарих, между прочим, его проходил..." - мелькнуло в голову Лар. "Медальон должен помочь!.." - подумала она и с внутренней теплотой вспомнила о клановой святыне, но тут же представила, что масса зрителей в этом зале будет смотреть, как она всё это пьёт... И ей стало настолько противно, что она чуть было не попятилась назад.

До постамента оставался всего один шаг, и Лар никак не могла его преодолеть. "Но как же можно всё это выпить?!!" - возмущалось всё её существо. И тут она вспомнила, что сначала нужно опустить в каждую чашу Медальон. Ей сразу стало легче. Уж эту-то операцию она вполне могла проделать.

Лар преодолела последний шаг, сняла Медальон и опустила его в первую чашу. Никто не сказал, сколько его там нужно держать. Лар подождала секунды три и перенесла Медальон в следующую чашу. После того, как Медальон омыла вода последней чаши, Лар достала его и снова надела на себя. Всё, теперь нужно приступать.

Лар решила, что не нужно думать об этом, то есть, об этой чаше и её содержимом. Это самое лучшее. Нужно сосредоточиться на чём-то другом. Но на чём? На Медальоне? Или на Клане? На том, что последнее Испытание - это последний рубеж, за которым ждёт какая-то новая жизнь. Но эта новая жизнь пугала ещё больше. Ещё вчера Лар была уверена, что не справится с ней. А сегодня? Сегодня все уверены, что Равновесие показывает именно на неё. Значит, нужно довериться Равновесию - это единственный возможный путь.

Лар сама не заметила, как уже подняла кубок с уксусом и не раздумывая сделала первый глоток.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-09 00:24:41)

+3

33

Уксус остался уксусом. Но он как-то незаметно проскользнул, словно ничего необычного в таком напитке не было. Да, он словно напоминал о чём-то, как знакомые запахи и ощущения могут напоминать об уже прошедших событиях. Только те события, которые приходили в виде воспоминаний с первым глотком, касались не Лар, а других людей её клана. Словно она путешествовала по самым злачным местам, какие только могут найтись на Земле Кланов: рудники и пещеры, на дне которых плещется вода, непригодная для питья, такая же кисло-горькая, неприятно пахнущая, какое-то грязное тряпьё, которое не стирали с тех пор, как оно впервые было кем-то надето, плесень в подвалах старых домов, острый запах гнили и разложения - все те места, которые нужно открыть, чтобы позволить солнцу и ветру высушить сырость, чистой воде смыть грязь, пот и соль. Весь этот букет образов и ощущений  был лишь в воображении Лар, потому что настоящего вкуса уксуса она не почувствовала.

Физически ей хуже не стало. Да и все образы и ощущения промелькнули очень быстро, словно лишь намекнули на нечто, требующее изменения.

+2

34

Лар поставила кубок на место. Она не слышала и не видела никого вокруг себя. Она вообще забыла на какое-то время, что находится в центре зала, в котором масса народа. Нужно было срочно выпить второй кубок, пока у неё были на это силы. И главное не раздумывать и не сомневаться.

Лар схватила второй кубок, даже с некоторой поспешностью. Не могла не удержаться, чтобы не вдохнуть сначала запах полыни. Он ей нравился, потому, что напоминал о полях и свежем воздухе путешествий. Несмотря на ожидаемую горечь, этого кубка она боялась меньше, чем первого. Но... наверное и о нём не следовало думать. Следовало просто пройти то, что предписано.

Лар сделала глоток...

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-09 00:42:56)

+3

35

Это была не горечь полыни. Это была горечь поражений, прах и пепел, которые имеют такой же горький привкус, как и полынь. Это были следы пепелищ, а ещё - металлический привкус крови. И ещё - холод, который обычно исходит от мёртвых камней.

Но сквозь эту горечь вёл почему-то именно запах. Свежий, манящий, даже бодрящий, как огонёк в ночи, который зовёт к себе, как ощущение лесной прохлады в жаркий день, как утренняя роса на траве, которая говорит о том, что уже рассвет. И холод постепенно начал сменяться этой утренней свежестью, когда солнце едва успело окрасить в холодно-розовые тона горизонт.

Да, запах полыни мог сказать о многом. А горечь её была лишь горечью крепкого напитка, который обжигает горло, и согревает изнутри...

+3

36

Почему-то второй кубок дался Лар труднее, чем первый. Возможно, потому, что она ожидала обратного.

Не следует размышлять! - прозвучало в голове Лар. Иначе - она рискует сорваться.

Вместе с содержимым кубка она вкусила теперь осознание своего положения в Клане и в какое-то мгновение готова была закричать, что не справится с этим, не сможет поднять тяжесть власти, не сможет удержать её и непременно рухнет! Она почти что почувствовала как срывается куда-то, а под ногами её бездна... Всё это вспыхнуло на мгновение в её душе, но Лар с отчаянием подумала, что нужно двигаться дальше - именно двигаться, чтобы не упасть!

Она схватила третий кубок и начала спешно пить.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-09 01:00:47)

+3

37

Прозрачная, чистая вода, смыла не только остатки горечи и соли, но и словно очистила мысли. И вместе с тем, ярче стал ощущаться солнечный свет, который лился через окно и мягко окутывал Лар, стоявшую как раз в центре освещённого круга. Могло показаться, что даже зал вокруг стал как-то светлее и выше, и даже камни стен и пола не казались серыми. Ведь даже серый цвет состоит из множества оттенков и красок.

Один из архивариусов забрал у Лар пустой кубок и поставил его рядом с последним кувшином. После чего пристав вышел вперёд, к краю освещённого круга и провозгласил:

- Испытание закончено! Госпожа Лар - законная Верховная Княгиня клана Гиен!

И в этот момент тишина была нарушена восторженными возгласами людей на галерее. А потом кто-то из князей крикнул:

- Выйдите на улицу! Скажите всем, что Выбор совершился!

К Лар уже успели подойти двое Старших князей её клана, да и остальные поспешили за ними следом. Ей подставили кресло, чтобы она смогла в него опуститься.

- Короновать! - сказал кто-то. - Короновать!

- Ваша светлость! - обратился к Лар Вакад, каким-то непостижимым образом оказавшийся рядом. Он опустился около кресла на колено. - Госпожа моя! Вам нужно принять княжеский венец. Вы сможете сейчас пройти в Коронационный Зал, или мне отнести вас туда?

Вакаду никто не мешал, хотя все князья клана Гиен, да и Верховные Князья других кланов были тут же рядом. По всей видимости, ближайший соратник Лар, который до этого момента держался в тени, имел право находиться рядом с ней.

+3

38

Лар была близка к обмороку. Нет, вовсе не от выпитого ею, а от осознания того, что  произошло, от того, что взгляды и воля присутствующих здесь устремились к ней потоком.

В самый раз было бы воспользоваться предложением Вакада, но она не могла показать перед всеми такую слабость.

- Нет, - ответила она тихо. - Я пойду сама. Куда нужно идти?

Лар очень хотелось хотя бы опереться о руку Вакада, но она представила себе эту картину со стороны и картина ей не понравилась: словно это свадьба и её ведут, как невесту. Нет! Она должна пойти сама!

+2

39

Положение спас Князь-Хранитель, который подошёл и подал Лар руку.

- Позвольте на этот раз мне вас проводить, - предложил он. - В своём дворце я могу оказать такую услугу новой владычице клана Гиен.

И он повёл Лар из Зала Испытаний, а зрители и свидетели отправились следом. Соблюдая порядок и не пытаясь друг друга опередить. Вслед за князем Эриком и княгиней Лар пошли сперва Верховные Князья остальных кланов, потом Старшие князья Гиен, архивариусы и приставы Ордена, дворцовые вельможи, губернатор и знатные горожане. Вся процессия чинно следовала по коридорам, и стражники вставали "на караул" при приближении столь значительных лиц.

- Вы можете рассчитывать на мою поддержку, - негромко сказал Эрик, пока они шли, чтобы ободрить Лар. - Церемония не продлится долго, и после неё вам нужно будет отдохнуть и подкрепиться.

Коронационный зал отличался размерами и убранством. Он был огромен, в нём было много света, со стен свешивались знамёна с клановыми знаками. Мозаичный пол сверкал отполированным камнем. Через многочисленные двери сюда понемногу стекался народ, гораздо больше, чем в Зале Испытаний. Люди уже образовали длинный коридор, в который вступил князь Эрик, ведя под руку Лар. Их приветствовали, им низко кланялись. И так - до другого конца зала, где было возвышение в несколько ступеней. Верхнюю площадку застилал ковёр. В центр двое слуг в красивых ливреях положили одну на другую пару войлочных подушек. Старшие князья Гиен расположились у подножия.

Коронация как таковая была не таким важным ритуалом, как прохождение Испытания, но она  была необходима для логического довершения всего происходящего. Кроме того, на коронации могло присутствовать гораздо больше народу, и таким образом, свидетелей события оказывалось очень много.

Один из архивариусов и тот самый старый из Гиен, князь Фальтвест, подошли к Эрику и Лар. У архивариуса в руках был ларец.

- Эта корона была изготовлена для одного из князей прошлого, - сказал Эрик. - Её доставил сюда князь Фальтвест, чтобы можно было завершить процесс выбора Верховного Князя. Она в равной степени подходит и мужчине, и женщине. Княгиня Лар! Прошу вас опуститься на колени на эти подушки.

Эрик сделал знак приставу, который был тут же, чтобы он приглядывал, как бы Лар и впрямь не упала в обморок.

+2

40

Лар с удивлением подумала, откуда здесь взялась корона Верховного Князя Клана, когда её, должно быть, захватил Кургриг. Он не отдаст её добровольно! И тут она сообразила, что ей не зря уточнили, что это - корона одного из Князей прошлого. Вероятно, Верховный Князь прошлого был из рода Фальтвеста, иначе, как бы корона оказалась у него? И Фальтвест принёс сюда свою родовую корону, семейную святыню, ради того, чтобы отдать её на венчание нового Князя, даже не зная, кто будет этот Князь! Значит, так велико его желание, восстановить порядок и власть в Клане. Лар подумала, что князь Фальтвест должно быть, поддержит её, хотя бы ради того, чтобы поддержать законную власть!

"А корона Дагарихов, значит всё ещё в руках Кургрига!" - пронеслось в голове Лар. Она послушно опустилась на колени.

+3

41

Князь-Хранитель подошёл и встал впереди неё. Ему подали раскрытый ларец, и он достал оттуда изящную корону из золота, со вправленными в неё рубинами и изумрудами.

Зал замолчал.

- Властью, данной мне народом Земли Кланов и Талисманом, я возлагаю этот венец на голову Верховной Княгини Лар, владычицы клана Гиен, получившей этот высокий титул по праву пройденного Испытания, - произнёс князь Эрик, и его голос разнёсся по всему залу.

Венец опустился на волосы Лар, и действительно подошёл, словно был специально для неё изготовлен.

- Примите этот венец, как символ власти, награду за вашу доблесть, и обет служения своему Клану и всей нашей земле! - всё таким же звучным голосом сказал Эрик. - Встаньте, княгиня Лар! И пусть ваш народ приветствует вас!

С его последними словами, рядом с Лар откуда-то оказались двое людей Вакада, которые подхватили её и подняли себе на плечи, развернувшись лицом к залу. И тут же тишина сменилась радостными криками, а воины-Гиены, ничего не спрашивая, понесли Лар через зал, придерживая на своих плечах, и вслед за ними двинулись все остальные князья и вельможи. Только Князь-Хранитель остался стоять на возвышении в окружении людей Ордена и своих телохранителей. Сегодня был праздник Гиен, и их Верховной Княгини, а его разговор с Лар и прочими Верховными князьями должен был состояться только после празднества.

Не успела Лар опомниться, как её уже вынесли на высокое крыльцо дворца и поставили на камни. Весь двор перед лестницей был тоже заполнен народом, и через раскрытые ворота было видно, что площадь перед дворцом тоже полным-полна.

Рядом с Лар, чуть в стороне от охраны, появился Тери. Он всё ещё оставался её советником, и наконец-то мог занять своё место.

- Помашите народу рукой, - подсказал возвышавшийся позади Лар князь Дагарих. - Они хотят вашего внимания, хотят видеть сильную княгиню.

Лар послушно всё исполнила и улыбнулась всем людям, которые окружали, и тем, которые были вдалеке.

- Торжественная часть закончена, - подсказал Дагарих. - Сейчас начнётся празднество, на котором вы можете не присутствовать. Пир в вашу честь будет завтра. Но вы можете сказать народу несколько слов, если хотите.

Тери покосился на Дагариха, но влезать не стал. Если Лар найдёт, что сказать - это будет здорово, но по мнению Тери, Дагарих зря брался подсказывать. Речь новая Верховная Княгиня клана может сказать тоже завтра, когда будет к этому готова, а не сейчас, когда она испытала уже кучу потрясений и едва держится на ногах.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-10-09 23:10:08)

+2

42

А по мнению Лар, Дагарих подсказывал ей вовсе не зря и она за это была ему очень благодарна. Честно говоря, она не ожидала от Дагариха столько внимания к своей персоне. Ей казалось, что он проникнется ревностью и досадой. Ведь корона Верховного Князя Клана всего-то пять лет назад была на его голове.

И предложение Дагариха она посчитала правильным - не могут же её тут по площади таскать перед всеми молча, как куклу. Нужно обратиться к народу. Времени придумывать речь не было и она произнесла то, что ей показалось главным.

- Друзья мои! Братья! Все вы знаете предсказание о нашем Клановом знаке. Пройдя тяжёлые испытания и познав бездну падения, он сможет вернуть себе былое величие! Мы возродим наш Клан!

Она подняла обе руки над собой и вся площадь издала восторженное восклицание в ответ.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-10 00:32:32)

+2

43

Можно было вздохнуть с облегчением, и наконец-то вернуться в свои покои. Правда, этот путь сопровождался целой процессией, и Дагарих играл в ней первую роль. Он категорично оттеснил собой остальных князей, и уж тем более Вакада, Тери и остальную свиту Лар.

- Я проходил уже это однажды, - говорил он, провожая новую Верховную Княгиню. - Теперь вы можете отдохнуть. Народ будет гулять весь день и всю ночь и без вашего присутствия. Но на сегодня будет ещё одно событие - ужин в вашу честь. Вечером, в узком кругу. Будут только Верховные Князья с жёнами, у кого они есть, Старшие князья нашего клана, разумеется сам князь Эрик, и представители Ордена. Скорее всего, декан Борегар. А завтра - открытый торжественный приём, который начнётся с того, что ко дворцу придёт очень много народу, и все они захотят видеть вас, чтобы вы показались хотя бы с балкона. Потом бал, и только после всех торжеств - Совет Князя-Хранителя. Вам нужно будет решить, с чего вы начнёте своё правление. Но об этом можно будет поговорить позднее.

Они наконец дошли до покоев Лар. Люди Вакада тут же заняли свои места на страже. Тери подошёл ближе, и пристроился за плечом Верховной Княгини.

- И вам нужно будет решить, оставите ли вы своего прежнего советника из Ордена, или...

- Оставлю, - ответила Лар, не дожидаясь продолжения его фразы.

Дагарих хотел сказать: "или обойдётесь без советчиков из Ордена", но вместо этого он всё-таки добавил:

- Вы можете обратиться к Ордену, чтобы вам порекомендовали человека более опытного.

Нейдару Дагариху нужно было выбирать слова, потому что они разговаривали вовсе не наедине. Их окружали люди Вакада, в стороне маячил Ласло Ваитсен, которого Лар официально ещё не отпускала восвояси, рядом стоял Тери, и вслед за Лар пришли остальные Старшие Князья, которые хотели самолично пожелать ей хорошего отдыха, а заодно проследить, не перехватит ли Дагарих инициативу.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-10-10 00:53:45)

+2

44

Лар серьёзно посмотрела на Дагариха. Теперь ей пришло в голову, что он не зря так энергично взялся ей помогать и всё подсказывать, ведь через это можно будет легко перейти на то, чтобы руководить ею. Однако она пока решила не осаживать его. И вообще, подумала, что, может быть, её предположение не правильно.

Она ничего не стала отвечать Дагариху по поводу замены советника. Это - не его дело.

Поскольку Старшие Князья пришли самолично пожелать ей хорошего отдыха, она каждого поблагодарила и каждому протянула руку.

А потом удалилась в отведённые покои и мало раздумывая о приличиях, забрала с собой Тери и Вакада. Последнего - потому, что она объявила личным телохранителем, а Лиса - специалистом по враждебным амулетам.

Что-то в этой комбинации не давало ей покоя. Нужно было решить вопрос с сопровождающим её отрядом Волков и Рысем. она снова обратилась к охране:

- Пожалуйста, пригласите ко мне Ваитсена и Ригура, - помолчав секунду, она уточнила: - Ласло Ваитсена, и Эймаса Ригура.

Ригуров был слишком много и по мнению Лар, уточнение было необходимо. А то вдруг они подумают о декане Ордена! А Ваитсена уже негоже было в таком ключе называть только по фамилии.

+3

45

Такое поведение Лар вовсе не было странным. Будучи Верховной Княгиней, она точно так же, как когда была Хранителем, имела полное право сама выбирать себе телохранителей и помощников. К тому же, её люди прошли с ней через все приключения, доказали свою верность, и кстати, были достойны того, чтобы получить награду за все свои деяния.

Через минуту все вызванные были в комнате Лар. В коридоре осталась только охрана. Князья разошлись, всё стихло. Покои Лар находились в глубине дворца и окна её выходили во внутренний дворик, в котором был разбит цветник, и уже вовсю цвели крокусы и белоцветник, а в раскрытое окно долетал ароматный запах гиацинтов. Отзвуки всеобщего веселья и гуляний не проникали сюда, словно весь внешний мир остался где-то далеко, не желая тревожить новую владычицу клана Гиен. 

На столике для Лар был поставлен хрустальный графин с прохладительным напитком, закрытый серебряной крышкой, кубок и вазочка с печеньем.

Ваитсен и Ригур глубоко поклонились, они ещё не имели возможности лично поздравить Верховную Княгиню.

- Ваша светлость! Госпожа Лар! Мы полностью к вашим услугам! - сказал Волк.

+3

46

Вот не поверите, Лар почему-то было очень грустно слышать такое обращение к себе: "Ваша светлость!" Несмотря на пройденные Испытания, несмотря на Медальон и окружение Старших Князей, в этом обращении она особенно ясно чувствовала несоответствие себя и того положения в котором теперь оказалась.

Она повернулась от окна, перед которым стояла, посмотрела на Ваитсена и Ригура и сказала:

- Мы с вами проделали большой путь. Господин Ваитсен со своим отрядом вместе с нами шёл на поиски главарей Чёрного Альянса. И хотя мы не полностью обезглавили Альянс, нельзя сказать, чтобы поход был напрасным. И я благодарю вас за помощь оказанную нам. Мой поход теперь окончен и мне теперь предстоит совсем другая  деятельность. И потому я предложила бы вам определить своё положение: остаётесь ли вы здесь или уходите? То же самое я хочу сказать и господину Эймасу Ригуру. Вы примкнули к нашему походу в пути и я благодарю вас за оказанную помощь. Но теперь я прошу вас сказать мне, останетесь ли вы тут далее или вернётесь в свой Клан?

Речь далась Лар с трудом и она не была уверенна, что говорит так, как это соответствует её новому положению.

+3

47

К вопросу Лар оба мужчины были готовы. Им следовало сейчас не просто решить, остаются ли они при Верховной Княгине другого клана. Им требовалось спросить самих себя, довели ли они до конца то дело, за которое взялись. У каждого были свои обязательства, и перед Лар, и перед своими кланами. Ваитсен, во всяком случае, размышлял недолго. Поклонившись снова, он ответил:

- Госпожа Лар! Когда мы начинали этот путь, я и мои Волки готовы были идти за вами столько, сколько потребуется для того дела, которое вы задумали. Ваше дело изменилось, но вряд ли в ближайшем будущем его можно будет признать доведённым до конца. Когда-то был обычай, который до сих пор никто не отменял: Верховные Князья кланов держали у себя на службе не только воинов своего клана, но и Волчью десятку. Это - дань уважения перед статусом Верховного Князя. Если вам будет угодно принять меня в качестве своей охраны и теперь, когда вы стали Верховной Княгиней, я останусь рядом с вами.

- Если мне позволено будет сказать, - подал голос Ригур, - впереди нас ещё ожидают военные действия. Кургриг занимает ваше место в Борхкерке, да и тут, в столице, у вас может быть немало врагов. Я хотел бы остаться вашим личным телохранителем. Хотя бы до того времени, когда вы займёте место на троне в замке Верховных Князей вашего клана.

Вообще-то Ригуру нужно было вернуться в Акрилон, к своему родственнику - декану Ордена, чтобы решить свою дальнейшую судьбу. Но почему-то Рысю не хотелось оставлять Лар. Он понимал, что для неё сейчас наступил, может быть, даже более тяжёлый этап, чем тот, что миновал в их походе. А Ласло Ваитсен просто собирался служить дальше. Ему и его отряду было бы весьма почётно составить свиту Верховного Князя, пусть даже клана Гиен. Во всяком случае, Волк не видел для себя препятствий в том, чтобы нести службу дальше. Всё равно семей ни у него, ни у членов его отряда не было, никто их не ждал.

+3

48

Лар такого ответа не ожидала. Тем более, от обоих. Она считала что и Волк и Рысь отправятся по домам. Но предложенную службу следовало принять.

Она поблагодарила обоих и подумала, что теперь ей следует о них заботиться. К кому обратиться с тем, чтобы отряд Ваитсена и Эймоса Ригура разместили на отдых, она не знала. Ну не к охраннику же, что стоял возле двери!

Так и не решив эту проблему, она спросила об этом у Тери, как, по её мнению, у более опытного человека в таких делах.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-10 23:34:54)

+3

49

- Отряду Ласло уже отвели помещение, - ответил тот. - А Эймасу нашли уголок тут, поблизости, поскольку он ваш телохранитель.

Волк и Рысь ушли, и Лар осталась наедине с Вакадом и Тери. Шкар тут же высказался:

- Знал я, что так будет. И это к лучшему. Чем больше верных людей сейчас под рукой, тем лучше. Кстати, госпожа, я не успел сообщить: пятеро человек из моей сотни пришли сегодня утром. Они оказывается были здесь, со второй частью отряда Мозеса Кота, той, что оставалась в Азнавуре, когда он сам встречал нас на дороге. И ещё несколько человек следуют сюда из Борхкерка, я это чувствую. Но они явятся не скоро. Может быть, мне поговорить с Родесом Головотяпом? Он ведь тоже здесь, вместе с Дагарихом.

Вакад был раз перетянуть на сторону Лар всех, до кого можно дотянуться.

- Головотяп готов был служить Верховному Князю, а Дагарих больше не Верховный Князь, - добавил Шкар через пару секунд. - Так что он должен согласиться. И ещё - все князья и воины должны принести присягу новой Верховной Княгине. Насколько я знаю, это должно случиться завтра же. Не знаю, почему Дагарих об этом позабыл сказать.

И Вакад пожал могучими плечами. Он не верил, что у Дагариха получится командовать Лар. Ею, как считал Шкар, вообще никто не может командовать, если она сама того не хочет.

+3

50

- Ну... не знаю, стоит ли переманивать у Дагариха последних людей, - Лар с сомнением покачала головой. - Я не хочу злить Дагариха и восстанавливать его против себя. Не надо специально разговаривать с Головотяпом. Если он придёт сам - это будет другое дело. Он видел меня и видел наш отряд, вполне может самостоятельно прийти к выводам. А вот с твоими людьми нужно поговорить, - продолжила она. - Они могут что-то знать. Они оставались с Кургригом, когда ты ушёл и были в Азнавуре, когда нас тут не было. Пусть подробно расскажут, что видели и слышали. Как ты думаешь, лучше поговорить с каждым из них в отдельности или со всеми вместе?

Лар замолчала было, но вдруг, так и не дав Вакаду ответить, добавила, причём, весьма уверенно:

- А вот с Мозесом Котом поговорить надо! Он ведь, кажется Кургригу служил? А потом, вроде как, ушёл и теперь непонятно кому служит и служит ли вообще? - она вопросительно посмотрела на Вакада. - Но сначала нужно о нём спросить тех из твоих людей что были в его отряде. Может они что-то такое о нём скажут, что мы его сами не возьмём!

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-10 23:57:40)

+3

51

- Я могу послать за ними прямо сейчас, - начал было Вакад, но Тери его перебил.

- Ты говорил утром, что у тебя там был один способный парнишка, - напомнил он. - И он пришёл к тебе сразу, как ты позвал. Может быть, начать с него?

Вакад кивнул и повернулся к Лар.

- Да, наверное так будет лучше всего, - сказал он. - Когда-то я не взял его с собой, потому что посчитал, что он слишком молодой, а мне казалось, что с этим преследованием...

Он спохватился, что Лар не поймёт о чём речь, но Лар поняла и улыбнулась, хитро глядя на него. Вакад запнулся, постарался сохранить спокойствие и на всякий случай, всё-таки договорил:

- Когда Кургриг послал меня с отрядом, чтобы мы нашли тебя и Лиса. И я этого парня не стал брать, потому что у него была семья, и я подумал: мало ли, что с нами будет. Кургриг - человек мстительный, вдруг начнёт убивать семьи. У моих-то у всех никого нет. - Вакад мрачно вздохнул. - Теперь у него тоже семьи нет, хотя и по другим причинам.

Улыбка Лар сразу сбежала с лица.

Наедине с Лар, ни Тери, ни Вакад не забывали, что она теперь Верховная Княгиня, но всё-таки держались как обычно. Почему-то обоим казалось, что ей будет неприятно, если они даже с глазу на глаз с ней начнут расшаркиваться и всячески показывать, что они помнят её новый статус. Они его и без демонстрации не забывали.

- Что случилось с его семьёй? - спросила Лар сухо.

Вакад снова вздохнул.

- Дом сгорел, - сказал он не менее сухо, но решил, что этого мало и продолжил: - Никто не знает, почему, но парень утверждает, что его сестра отказала одному из солдат Кургрига. Кургриг пообещал разобраться, но потом оказалось, что никто этого солдата в селении в тот день не видел... В общем, парень хотел сам найти убийцу и отомстить, но его Кот вовремя прихватил, и забрал к себе. Пообещал, что со временем они восстановят справедливость, но погибать зазря - не след.

На этом Вакад остановился.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-10-11 00:21:17)

+3

52

Лар помолчала, представила, что её Клан, видимо, придётся признать в состоянии гражданской войны... Или нет? Или это просто изгнание узурпатора? Но сколько народа может поддерживать этого узурпатора?

- Сколько с Кургригом может быть людей? - повторила она свой вопрос вслух. И повернулась к Вакаду. - Нужно обязательно поговорить с твоими людьми! И лучше это не откладывать. Кстати, - на этот раз она повернулась к Тери. - Никто не сказал, что у меня брат - преступник и сидит в тюрьме. Может быть, это следует как-то огласить? Хотя бы в узком кругу? Чтобы это никого не шокировало, если какой-то противник вздумает припомнить этот факт в неподходящий момент.

+3

53

- Большинству и так известно о твоём брате, - ответил Тери. - Пока мы шли сюда, все кто хотел - успели навести справки о Хранителе и его семье. Но пусть тебя это не смущает. Когда титул даруется за заслуги - ты как бы становишься родоначальницей нового княжеского рода. Но только ты, твой брат к этому отношения не имеет. Титул ты передашь детям, а не брату. Конечно же, следует предложить ему отказаться от прошлого, и поступить на службу, чтобы на деле доказать, что он достоин называться твоим братом. Но его возвышение уже будет зависеть только от его заслуг. А раскаяться и взяться за ум никогда не поздно.

- Этим можно заняться после того, как мы будем уже в Борхкерке, - добавил Вакад. - Что до войска Кургрига, то по сведениям разведчиков и моих людей, которые пришли с Котом, с ним не больше двух-трёх сотен. Это всё равно много, особенно если он запрётся в замке. Но ты можешь рассчитывать на поддержку Князя-Хранителя, да и остальные Верховные Князья обязаны будут предоставить тебе собственное ополчение для того, чтобы взять Борхкерк.

- Не исключено, что некоторая часть людей уйдёт от Кургрига, - дополнил его речь Тери. - После того, как ты явишься туда, как законная Верховная Княгиня.

+3

54

*  *  *

В Земле Кланов коронация - это действие вторичное, которое как бы официально закрепляет положение нового Верховного Князя. Главное - Испытание. Оно проходится утром, а весь остаток дня и ночь прошедший Испытание претендент приходит в себя, отдыхает, принимает поздравления и т.п. И только на следующий день его коронуют, после чего ему сразу же присягают на верность остальные Старшие князья его клана, военачальники и главы знатных родов. Но с Лар всё получилось немного по-иному. После того, как она прошла Испытание, народ почувствовал такой подъём, что потребовал короновать новую Верховную Княгиню немедленно. Это было символично, показывало всем, что у них действительно появилась законная власть. Народ Гиен успел исстрадаться за последние годы. Это только кажется, что у каждого свои дела и проблемы, и даже если где-то там сидит в своём замке Верховный Князь, который не совсем подходит для своего высокого поста - какое дело до него остальным? Тем более, что над всей Землёй Кланов есть ещё Князь-Хранитель, и он тоже обязан заботиться о народе всех пяти кланов.

Тем не менее, своего Верховного Князя сильно не хватало. Он представляет собой связующее звено между своим кланом и четырьмя остальными. Он избирается Равновесием и призван это Равновесие поддерживать. Это как глава дома, военачальник в отряде. Без него нет порядка. Особенно если речь идёт о клане Гиен, потому что члены этого клана чувствуют друг друга, даже если сами этого не желают. У Гиен и беды, и радости гораздо более общие (если так можно выразиться), чем у любого другого народа. Они могут и не думать о Верховном Князе, и не надеяться на него, но они всегда чувствуют, что с ним у них есть некая опора, а без него - ты словно идёшь по тонкому льду, который может провалиться в любой момент.

Народ Гиен ликовал, и те же Старшие князья ощущали необходимость в Верховном Князе, как все остальные граждане. Поэтому и поддались общему настроению и потребовали короновать Лар незамедлительно. В этом не было особого нарушения, и единственным последствием такой скорой коронации было то, что присяга откладывалась на следующий день. Надо было дать возможность всем важным персонам, каковые хотя бы здесь, в столице, пожелают прийти и принести присягу, успеть собраться для этого действия. И чем больше будет участвующих - тем лучше.

Само собой, простые воины, рыбаки или фермеры могли и не приносить присягу. За них присягали их наймодатели, богатые землевладельцы или князья, на территории которых они проживали. А если младший князь не мог сам принести присягу - за него своей присягой поручался Старший. Ведь Старшие князья практически делили своим вниманием всю территорию, на которой обитали люди клана Гиен. По-хорошему, достаточно было присягнуть Старшим князьям, но тут вступала в силу традиция, по которой никому было не запрещено присутствовать при этой присяге.

В общем, ожидалось большое скопление народа, тем более что в столицу ко времени Испытания съехалось очень много именитых Гиен: старосты общин, главы рыбацких поселений, хозяева верфей и каменоломен, содержатели заведений, чиновники и судьи из других городов. Конечно, всему этому люду вовсе не нужно было кричать слова клятвы, но они хотели присутствовать, жаждали приобщиться к тому, как будут приносить присягу князья и военные. Нельзя было лишать всех этих людей их права.

Всё это Лар объяснили Тери с Вакадом, после чего Шкар неожиданно озаботился её нарядом:

- Нужно, чтобы к завтрашней присяге у госпожи Лар было платье клановых цветов: коричневый, красный, чёрный и жёлтый! - Он посмотрел на Тери, потому что считал, что Лис всё может. - Ты сможешь найти портного, который сошьёт наряд за оставшийся день и ночь? Кстати! - Он повернулся к Лар. - Надо решить дело с казной. Старшие князья, которые приехали, должны были привести с собой деньги. Так полагается, при подобных церемониях. Если не было возможности взять деньги на расходы из казны, потому что там Кугриг сидит в Борхкерке, они должны были позаботиться о том, чтобы собрать казну. Верховная Княгиня не может побираться! А всё, что будет ей передано, зачтётся в счёт будущих налогов. Так всегда делалось, и надо потребовать с князей денег!

Вакад категорично посмотрел на Лар, ожидая её согласия.

+2

55

Лар усмехнулась. Всё время Вакада тянуло на финансовый интерес! Ещё в Хотросе он пропагандировал Лар взять денег с тамошней аристократии Клана Гиен. Тогда, кстати, он умудрился проворонить деньги, данные ей Магбертом Салавасом и только категоричность Тери подняла всех на поиски и деньги были найдены. "Нет уж! Казначеем Вакад не будет" - подумала Лар. Но кто им будет? Всецело она доверяла только Тери, но нельзя же на Тери нагрузить абсолютно всё!

То, что человек, производящий очень хорошее впечатление, может быть очень нечистоплотен в отношении денег, Лар знала с детства - жизнь научила горьким опытом. Но где взять действительно надёжного и честного человека? Лар решила, что назначит кого-нибудь более-менее знакомого, а сама будет постоянно требовать с него отчёта и записи в трате средств казны. Уж считать-то она умела прекрасно и в случае необходимости сама могла проверить казначея!

- Не буду я ничего требовать! Денег, я имею в виду, - изрекла она. - Это как-то некрасиво смотрится. Не успела корону надеть - тут же денег подавай! Если понадобится на что-то конкретное и в этом будет реальная необходимость - тогда потребую! - она строго глянула на Вакада. - Но если они сами принесут - я, конечно, отказываться не буду, - присовокупила она уже более спокойно. - А на платье клановых цветов у нас, в любом случае, хватит!

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-11 17:50:35)

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » День Испытаний!