В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » День Испытаний!


День Испытаний!

Сообщений 1 страница 30 из 55

1

Место действия: город Азнавур, дворец Князя-Хранителя. Зал Испытаний.

Участники: Лар Экшчтру, Тери Эгейл.

Исходные данные (одно-два предложения): решающий День наконец-то пришёл. Сегодня Медальон должен обрести нового владельца - Верховного Князя. Претендентам осталось положиться на Равновесие и смело войти в Зал Испытаний...

Примерное время года: весна.

http://f2.s.qip.ru/1709nully.jpg


Ранним утром Лар принесли воду для умывания и лёгкий завтрак. От неё не требовалось непременно спускаться в Зал Испытаний натощак. Все её немногочисленные наряды горничные привели в порядок и разложили в гардеробной, чтобы Хранитель могла выбрать тот, который посчитает более подходящим к случаю.

Вакад со своими людьми, Мерид и даже Ласло Ваитсен собрались в коридоре перед её покоями. Тери явился чуть позже, и постучался прямо к Лар.

- Тебя будут сопровождать в Зал Испытаний двое Верховных Князей, - объяснил он Лар. - И двое охранников, которых ты можешь выбрать из числа своих людей. Остальные останутся здесь, ждать результатов. Претендентов будут пускать в Зал по-очереди. Разговаривать с ними необязательно, но если ты захочешь как-то напутствовать каждого - это твоё право. - Он глянул на окна. - Народ собрался у дворца затемно. Теперь они не разойдутся, пока не узнают результаты, проведут тут хоть двадцать часов, если потребуется. Но я почему-то думаю, что всё решится быстрее. И ещё: если тебе нужен будет перерыв между испытаниями, или даже между претендентами в одном испытании - скажи об этом. Во время испытания всегда чувствуется напряжение, и можно здорово устать. Хотя... - Он критически посмотрел на Лар. - Тебе это, скорее всего, не грозит, потому что тебя поддерживает Медальон. Но на всякий случай я тебя предупредил. От Ордена при Испытании будет присутствовать декан Борегар. Он поможет тебе, если будет нужно.

Тери улыбнулся ободряюще, хотя может быть, Лар и не требовалось его ободрение.

+3

2

Лар выбрала "походный" стиль одежды, но не настоящий её походный наряд, а тот дорогой и добротный костюм, который она частично заказала, частично приобрела готовым ещё в Хотросе, а в процессе её путешествия, к нему порой добавлялись роскошные детали из приношений жителей городов, в которых она побывала. "Платье я одену на торжественный обед или на бал - должно же быть какое-то торжество после завершения Испытаний!" - распорядилась она.

Лар почему-то волновалась. Это было для ней самой странно: Испытания должны проходить пятеро Князей, а волнуется она. Хотя очень быстро Лар поняла причину своих волнений: сейчас определится новый Верховный Князь Клана, который сосредоточит в своих руках всю полноту власти над её одноклановиками и над ней самой тоже. "Эх, как жаль, что к Вакаду Медальон не пошёл!" - в очередной раз пожалела Лар. Хотя Вакад не имел Княжеского титула, но если бы Медальон к нему пошёл, это само по себе давало право именоваться Князем. И Лар была уверена, что она своим словом и своей властью Хранителя Медальона может предложить своего Претендента - по рекомендации Хранителя. Но увы!

- Там будет какая-нибудь комиссия или судьи какие-нибудь, для освидетельствования результатов? - спросила она Тери уже направившись в Зал Испытаний.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-06 15:19:59)

+3

3

- Ход Испытаний будет наблюдать Князь-Хранитель, - ответил Лис. - Кроме него - представители Ордена: два архивариуса, четыре декана и пристав-протоколист. Это - обычная группа для освидетельствования действий Равновесия. Ещё будут присутствовать как свидетели Верховные Князья всех кланов, и Старшие князья из клана Гиен. Их, правда, съехалось всего пятеро, и ещё трое участвуют в Испытаниях. Присутствовать здесь их обязанность, потому что после окончания Испытаний они должны принести присягу новому Верховному Князю. Те четверо, которые не явились, обязаны будут отчитаться в дальнейшем, почему они отсутствовали. Это серьёзная провинность для князя, за это, учитывая обстоятельства, можно лишиться старшинства.

+2

4

При этих словах, Лар остановилась как вкопанная, и сделала это так резко, что следовавший на полшага позади Тери чуть не наскочил на неё.

- Почему они не пришли?!! - гневно воскликнула Лар, и повернулась к Тери с крайне категоричным выражением на лице, словно тот должен был перед ней отчитаться в поведении Старших князей её Клана. - Ну почему они не пришли!!! - Она яростно выдохнула воздух, и сжала кулаки. - Значит, либо они идут против Клана и против Верховного Князя заведомо, даже не зная, кто он, либо... я даже не знаю, что должно случиться, что бы помешало им прийти! Их что, Кургриг держит в плену?! - Она снова гневно глянула на Лиса. - Или Чёрный Альянс?! Значит, они мятежники!! - Вдруг она закрыла лицо руками. - Мне стыдно за мой Клан!.. - проговорила она тихо.

Вспышка Лар длилась недолго. Хранительница выпрямилась и энергично пошла дальше, в Зал Испытаний.

+3

5

Тери не стал ничего отвечать. Лар задавала такие вопросы, на которые он мог лишь строить предположения, а для предположений сейчас было не время. Поэтому он вернулся к первоначальному вопросу и добавил:

- При Испытании будут ещё присутствовать в качестве свидетелей именитые горожане от Гиен, Старшие Судьи, губернатор Азнавура, капитаны дворцовой Стражи и специально приглашённые лица из числа знатных людей столицы. Для них есть места на галерее над Залом Испытаний. Об остальном поговорим после.

Они вышли в очередной зал, и тут к Лар подошли два человека в богатых одеяниях: Рыжий Лис лет тридцати пяти, тёмноволосый, с аккуратной маленькой бородкой и тонкой полоской усов над верхней губой, а вместе с ним - высокий, светловолосый Рысь в зелёной куртке, богато украшенной золотом и самоцветным бисером. Оба поклонились Лар.

- Госпожа Хранитель! - начал Лис. - Я - Верховный Князь клана Лисов, Лорелин Рейнольд Третий.

- Я - Элиас Хьёрлейв, глава "Малахитового Дома", исполняющий обязанности Верховного Князя клана Рысей, - представился второй человек.

У обоих на груди висели Медальоны с клановыми знаками.

- Нам поручено сопровождать вас в Зал Испытаний, - снова заговорил Лис, и мягко улыбнулся из-под своих тонких усов.

Тери отступил. Вакад, Ласло и вся остальная охрана, которая следовала за Хранителем, но держалась в стороне, тут и вовсе отступила.

- Вы можете выбрать двух охранников из числа своих людей, если желаете, - добавил Рысь.

Именно эти двое Верховных Князей сопровождали Лар по простой причине: должно было быть двое высокопоставленных сопровождающих, но Верховный Князь клана Медведей находился далеко, а в Волчьем Клане роль Верховного Князя исполнял Князь-Хранитель. Ему не по чину было самому сопровождать Лар.

+2

6

- Я думаю, что здесь мне не понадобится охрана, - произнесла она. - Но я хочу просить, чтобы на Испытаниях было позволено присутствовать командиру Шкару Вакаду и Алейе Ксимену, хотя тот и считается под арестом, но это мой одноклановик и я ему доверяю.

О Ксимене Лар уже просила накануне - необходимо было сообщить об этом заранее, так как арестованного нужно было привести в должное состояние для такого торжественного момента (помыть и переодеть).

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-06 20:29:03)

+3

7

Князья поклонились.

- Вы имеете право выбирать, - подтвердил Рысь. - Ксимена уже доставили в Зал, он будет среди зрителей.

Вакад отделился от общей группы, и подошёл, пристроившись вслед за князьями. Он очень надеялся, что Лар захочет, чтобы он оставался при ней, хотя и не стал об этом просить. Теперь он пошёл вслед за Хранителем и князьями, а все остальные люди остались ждать.

Коридоры дворца в это утро были пустыми. Только стражники стояли на своих обычных местах. Восходящее солнце проникало через витражи, рассыпаясь разноцветными бликами. Маленькая процессия проследовала примерно тем же путём, которым вчера Князь-Хранитель вёл Лар к Залу Испытаний. Они снова прошли по наружной лестнице в угловую башню, пересекли Восьмиугольную комнату, в которую свет падал так, что образовывал на полу восьмиконечную звезду, спустились по винтовой лестнице вглубь, и зашли в круглый зал.

На галерее уже собрались свидетели события - именитые горожане, Судьи, губернатор, военные. Народу пришло много, и особенно много было Гиен. Это ведь их Верховного Князя должны были выбрать сегодня.

Внизу, в зале, Лар встретил Князь-Хранитель, который приветствовал её, после чего ушёл на свой трон на возвышении, в одной из ниш, образованных галереей. Сегодня Зал выглядел немного не так, как вчера. Центр теперь отгораживала ажурная металлическая ограда около метра в высоту. Внутри ограды, куда проводили Лар, её ожидали архивариусы Ордена в длинных балахонах, и пристав-протоколист в скромной чёрной одежде, с золотой "звёздочкой" на правом плече и с песочными часами в левой руке. Верховные Князья и деканы остались снаружи ограды. Для них были установлены скамьи, на которые они тут же расселись. Старшие князья клана Гиен расположились в нишах. Одна из ниш оставалась свободной, потому что через дверь, которая за ней находилась, должны были вводить претендентов.

Для Лар внутри отгороженного круга установили небольшое кресло. Так получалось, что сидя на нём, Лар оказывалась напротив Князя-Хранителя, который сидел далеко от круга, но на возвышении, и поэтому видел всё что происходит.

Поразительно было то, что вся масса народа, присутствовавшего в Зале, вела себя очень тихо. Никто не переговаривался, даже Гиеньи князья поклонились Хранителю молча, и теперь в напряжённом ожидании смотрели в сторону центра зала. Можно было подумать, что всё вокруг замерло в ожидании, и люди даже дышат через раз, чтобы не нарушать торжественность момента.

Каменный ларец на постаменте уже был приготовлен. Пристав-протоколист, человек из клана Волков, подошёл к Лар и глубоко поклонился. Он первый нарушил молчание.

- Госпожа Хранитель! - сказал он негромким, но звучным голосом. - Соизволите подойти к Ларцу и опустить в него Медальон. Испытание начнётся, как только вы сделаете это и вернётесь в своё кресло.

+3

8

Лар не собиралась тянуть время, сразу подошла к открытому Каменному ларцу, сняла с себя Медальон и опустила его внутрь. Сердце стучало так, что Лар сышала каждый его удар без усилий. У неё было такое состояние, словно это она сама проходит важнейшее испытание.

Она вернулась на указанное ей место и села в кресло, напряжённо выпрямившись и ожидая магического действия Равновесия на Претендентов и Медальон.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-06 23:00:42)

+2

9

Пристав-протоколист опустил крышку, повернулся и поклонился Лар, благодаря её, после чего сделал знак охране - и через свободную дверь вошёл первый претендент. Это был Нейдар Дагарих. Он был уже опытный, один раз Испытание проходил, поэтому не дожидаясь ничьих знаков, он пересёк свободное пространство зала и вошёл в загородку. Одет он был в простые тёмные штаны, высокие сапоги и светлую льняную рубашку. Никаких украшений на нём не было, равно как и верхней одежды.

Пристав, как фокусник, извлёк из-за постамента скамеечку с войлочным сидением и поставил её перед ларцом.

- У вас есть три минуты, - напомнил пристав, и поднял над головой песочные часы, показав их всему залу. - Проявите мудрость, но не упрямство. - Это было стандартное напутствие, после которого он скомандовал: - Начинайте.

Как только Дагарих положил руку на каменный ларец, пристав перевернул часы и поставил их сверху на крышку. Ларец стоял на такой высоте, чтобы претендентам удобно было, встав на колено на скамеечку, сунуть внутрь руку. Отверстие чернело перед Дагарихом, недостаточно широкое, чтобы можно было увидеть, что там делается внутри. Князь смело опёрся коленом о скамеечку и запустил руку в отверстие. Он стоял вполоборота к Лар, так что она видела, что происходит.

Песок тонкой струйкой перетекал из верхней колбы в нижнюю. Три минуты - это довольно большой временной промежуток. Порой за три минуты можно изменить собственную жизнь, совершить подвиг или даже провести серьёзный разговор. В зале стояла тишина, Дагарих осторожно шарил рукой внутри ларца, время шло... Ничего не происходило. Только ощущалось напряжение, которое сменяло уверенность Нейдара Дагариха.

Песок перетёк наполовину, рубашка князя прилипла к спине. Лицо его побледнело, потом окаменело, словно постепенно приобретало сходство с камнем, из которого был вырезан ларец. Потом по лицу князя побежали струйки пота, а песка в часах осталось совсем мало. Теперь уже можно было услышать некий звук, напоминающий скрежет. Но что скрежетало: створки ларца, или зубы князя? Стоявший рядом с ним пристав сохранял спокойствие, хотя пару раз глянул на часы. Никто не собирался оттаскивать князя от ларца, хотя напряжение теперь, кажется, стало осязаемым, и даже с галереи послышались какие-то неясные звуки, словно кто-то усиленно вздыхал, или переминался в нетерпении.

Последние песчинки падали вниз, когда Дагарих неожиданно упёрся второй рукой в ларец, и со стоном выдернул из отверстия руку. Она была пуста... Князь подался назад, и наверное упал бы, но пристав вовремя подхватил его под руку.

По всему залу пронёсся вздох, и едва слышный ропот, а охранники, появившиеся неожиданно быстро, взяли князя под руки и почти вынесли его из зала.

- Медальон остался в ларце! - объявил пристав-протоколист, и забрал с ларца часы.

+2

10

Лар откинулась на спинку кресла, с трудом переводя дух. Было такое впечатление, словно это она сама, а не Дагарих тщетно пыталась достать Медальон эти три бесконечно-длинные минуты. Ладони её были влажными от пота, сердце колотилось где-то под горлом. Лар оторвала руку от подлокотника кресла, который сжимала всё это время и приложила её ко лбу.

Дагарих ей не нравился, она не разделяла его убеждений и не одобряла его категоричную прямолинейность, но он был в прошлом законным Верховным Князем их Клана и Лар ожидала, что хотя бы первое испытание он успешно пройдёт. А он - не прошёл даже Первого!

Только теперь Лар поняла, что в глубине души ей очень хотелось, чтобы все претенденты прошли первое испытание и тем подтвердили лишний раз своё княжеское достоинство, благородство и внутреннее равновесие. А выбрать из них достойного можно было бы и на втором этапе - это было бы уже не так обидно для Клана.

И вдруг, неприятным холодком забралась в сознание Лар мысль: "А вдруг, никто не пройдёт ни одного испытания!.."

+2

11

Поскольку Хранитель не попросила перерыва, пристав подал знак, чтобы впустили второго претендента. Им оказался Имран Иниго. Одет он был примерно так же, как Дагарих, но вёл себя совсем по-другому.

Сперва он остановился, не выходя в центр зала, и пристав-протоколист вынужден был подойти, взять его за руку и ввести в круг. Потом Иниго вдруг опомнился, сверкнул на Лар своими раскосыми глазами и поклонился ей. Она кивнула в ответ. И только потом он поклонился Князю-Хранителю. Никто не стал учить его вежливости, и он решительно шагнул к ларцу.

Пристав сказал ему примерно то же самое, что Дагариху:

- У вас - три минуты, князь. Проявите мудрость, но не упрямство. Начинайте.

Но часы ставить не спешил, каким-то внутренним чутьём понимая, что князю Иниго потребуется некоторое количество времени, чтобы оглядеться, настроиться на нужный лад и насмелиться коснуться ларца. Несмотря на самоуверенную физиономию, он явно сильно нервничал. Но потом резко опустился коленом на скамеечку и сунул руку в отверстие. Пристав перевернул часы и поставил перед его носом. Иниго глубоко вздохнул, и чуть отвернул голову, словно не хотел видеть эти часы и то, как пересыпается песок.

Он был смелым человеком, но Испытание пугало его. И ещё - нервировало присутствие большого количества людей, которые смотрели на него из зала и с галереи. Чтобы хоть как-то отвлечься и успокоиться, он посмотрел на Лар. И как-то многообещающе улыбнулся. Так, глядя на неё, князь Иниго продолжал шариться в ларце. Могло показаться, что он вообще не заметит, как пройдут три минуты.

Песок уже почти весь пересыпался, когда Иниго перестал смотреть на Лар, и упёрся второй рукой в край ларца. Каменные створки всё крепче зажимали его руку, и князь запаниковал. Он глянул на часы, попытался привстать, и неожиданно легко вытянул руку наружу. Без Медальона. А в часах ещё оставалось немного песка. Иниго издал приглушённый вопль и попытался снова засунуть руку в отверстие, но оно успело сделаться таким узким, что широкая ладонь воина не смогла в него протиснуться.

- О, нет! - воскликнул князь вторично, и в ярости взмахнул рукой над ларцом...

Пристав ловким движением подхватил падающие часы, и сделал знак охранникам, чтобы они вывели князя из зала. Иниго вырвался от них и ушёл сам, не оглядываясь и даже не посмотрев на Лар.

+2

12

Как ни странно, Лар на этот раз нервничала меньше. Видимо, ей было легче от того, что князь Иниго смотрел на ней. Но, тем не менее, напряжение всё равно чувствовалось.

Она проводила князя взглядом и подумала, что последние секунды, которые Иниго  упустил, всё равно не имели решающего значения - если он не смог взять Медальон почти за при минуты, он не нашёл бы его и в оставшиеся три секунды.

Она вздохнула и кивнула Приставу, который вопросительно глянул на неё: продолжать ли?

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 00:10:18)

+3

13

Следующим претендентом был Гор Карнерис. Он не был Старшим князем, ему Лар предлагала описать врага, и он же говорил о том, что если она не будет проходить испытание вместе со всеми, то он лично не будет считать себя настоящим победителем, потому что не конкурировал с ней.

Карнерис вёл себя спокойно, сам вошёл в круг, поклонился князю Эрику и Лар, выслушал напутствие пристава и сразу же опустился на колено, сунув руку в ларец. В Карнерисе не было нервозности, он не просто действовал спокойно, он словно уже всё решил, и всего лишь проверял, насколько правильно его решение. Сосредоточенно водя рукой внутри ларца, он не забывал поглядывать на часы, и даже не занервничал, когда песка осталась всего половина. Во всяком случае, рубашка на его спине оставалась сухой, и зубами он тоже не скрежетал.

Когда песок на две трети пересыпался из верхней колбы в нижнюю, Карнерис на мгновение замер, словно коснулся чего-то и боится спугнуть, а потом медленно вытянул руку из ларца. Показался конец цепочки, но сам Медальон, по всей видимости, зацепился за что-то, потому что Карнерису никак не удавалось его извлечь. Последние секунды истекали, снова забраться рукой в ларец было уже невозможно. Карнерис разочарованно вздохнул, и вместе с падением последних песчинок, отпустил цепочку. Она тут же исчезла внутри, а князь поднялся, и так же поклонившись Лар и князю Эрику, направился к выходу из зала. Вид у него был усталый и разочарованный, но у него хватило сил держать голову высоко поднятой.

+3

14

Лар, напряжённо следившая за  Карнерисом, опустила голову и вздохнула. Пусть  Карнерис оставался спокойным во время испытаний, Лар, наверное, волновалась за двоих. Теперь она в досаде сжала кулаки и сидела опустив взгляд из-под сдвинутых бровей. Ей казалось, что именно  Карнерис был ближе всего к ней в своих взглядах на мир и на Клан. Лар было очень жаль, что он не прошёл даже Первого Испытания, ведь это давало бы ему возможность претендовать на более высокое положение в Клане, даже если бы он не прошёл остальных.

Но он держался со спокойным достоинством и хотя бы за это можно было гордиться им!

Лар подняла наконец голову и дала понять Приставу что не хочет перерыва. Она считала, что оттягивание решающего момента и ожидание измотают её ещё больше.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 00:32:04)

+3

15

У Фолко Дафидифада позади была сложная ночь. Он никак не мог принять правильное решение, и почему-то до последнего колебался, стоит ли ему пытаться пройти Испытание после того, что он наделал в комнате Лар. Он ведь по сути сделал попытку подчинить её себе и силой отнять Медальон. Но всё-таки к утру он успокоился, и сейчас, войдя в зал, пришёл к выводу, что оно того стоит. Он должен был испытать себя, чтобы уж точно не поднимать больше этого вопроса, и не размышлять на тему: прошёл - не прошёл.

Он подошёл к ларцу, и только после этого, словно спохватившись, поднял голову и оглядел собравшихся. Потом поклонился, как-то так неопределённо, словно этот его поклон относился ко всем присутствующим. После этого посмотрел на пристава.

Два архивариуса, которые возвышались как две тени по разные стороны от центра, на расстоянии от ларца, чтобы не загораживать собой то, что происходило, почему-то переглянулись, и один даже сделал заметный жест рукой, будто в чём-то сомневался. Второй помедлил пару секунд, и отрицательно покачал головой, показав, что нет причин для беспокойства.

- ... Проявите мудрость, а не упрямство... - Эти фразы звучали каждый раз немного по-разному, но не в словах было дело, а в тоне, в малейших оттенках интонации, которые сейчас могла уловить Лар, потому что она присутствовала в круге, который окружали четыре Медальона, и пятый, который она носила несколько месяцев, лежал в ларце. Разумеется, точно так же чувствовал малейшие изменения обстановки и Князь-Хранитель, и остальные Верховные Князья.

В данную минуту тон пристава был каким-то предупреждающим, словно он хотел именно Дафидифада удержать от неправильных поступков.

- Я готов, - сказал тот, может быть, отвечая на тон, а может быть, просто потому, что ему нужно было произнести эти два слова вслух, для себя самого.

Опустившись на скамеечку коленом, Дафидифад закрыл глаза, и не глядя сунул руку в отверстие...

Через минуту он достал Медальон. По залу прокатился очередной вздох, Лар вскочила с места, но осталась стоять, во все глаза глядя на происходящее. Дафидифад открыл глаза и поднялся. Он сжал Медальон в руке так, что побелели пальцы. Пристав, выждав пару секунд, шагнул к нему.

- Первое испытание пройдено, - объявил он, и добавил тише: - Теперь верните Медальон Хранителю. Она должна своими руками положить его в ларец.

Дафидифад снова огляделся, и бросил взгляд на двери. Только после этого он нашёл глазами Лар, и неверным шагом подошёл к ней. Казалось, он слегка заторможен, и очень напряжён. Лоб его блестел, и две струйки пота сбегали с висков по щекам. Глядя на Лар каким-то невидящим взглядом, он вроде бы и протянул к ней руку, но по-прежнему сжимал Медальон так, словно хотел впечатать его в собственную кожу навсегда. Рука его при этом дрожала от напряжения.

- Я не могу, - прошептал он. - Не могу...

И стиснул пальцы ещё сильнее, так что по складкам ладони потекла кровь.

+3

16

Лар, которая пару секунд назад улыбалась и готовилась поздравлять князя Дафидифада в изумлении смотрела на прошедшего Первое Испытание одноклановика.

Несмотря на вчерашний инцидент, она была рада, что Дафидифад смог взять Медальон. Это говорило о том, что он восстановил своё внутреннее равновесие и, более того, он дал повод Лар порадоваться, что тот человек, о котором она когда-то подумала, что раз он смог правильно руководить подвластными ему людьми и заботиться о них, то он сможет руководить и всем Кланом. И ей было радостно, что Вакад, рекомендуя Дафидифада, не ошибся в нём. И вдруг...

То, как князь отчаянно посмотрел на дверь, словно хотел тут же убежать с Медальоном, то как сейчас сжимал его в руке... Ведь недаром же Тери что-то чувствовал вчера!..Это не было собственно поведением человека, это было, словно...

- Князь находится под воздействием чего-то!.. Чего-то очень сильного! - последнюю свою мысль Лар проговорила вслух, хотя и не очень громко, но стоящие ближе всего к ней отчётливо её услышали.

Лар с напряжением смотрела на фигуру Дафидифада и чувствовала, что её саму понемногу начинает быть дрожь.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 01:03:49)

+3

17

Архивариусы тут же подошли, опередив пристава. Они положили руки на плечи Дафидифаду, но он продолжал отчаянносжимать Медальон, и казалось, даже не почувствовал их прикосновений.

- Это сейчас пройдёт, - тихо сказал один из архивариусов. - Дайте ему несколько секунд.

И действительно, чуть погодя князь расслабился, опустил плечи, пальцы его дрогнули, и он с удивлением посмотрел на свою руку. А потом разжал ладонь и протянул Медальон Лар.

- Кажется, я опять что-то не так сделал, - проговорил он, и глубоко вздохнул.

Один из архивариусов протянул Лар платок, чтобы она могла вытереть запачканные кровью края Медальона. Он так охотно лёг в её руку, словно тут ему было покойнее всего.

- Князю окажут помощь, чтобы он смог достойно подойти ко второму испытанию, - добавил другой архивариус, и кивнул Лар, предлагая ей вернуть Медальон в ларец.

+3

18

Лар облегчённо вздохнула, осторожно и тщательно протёрла Медальон, словно он был живым существом, за которым нужно было ухаживать. Потом она прошла те несколько шагов, что отделяли её от Каменного Ларца и подождала Пристава. Когда каменная крышка была поднята, Лар осторожно опустила туда клановую святыню. Потом вернулась на место. Оставался ещё один Претендент.

Дафидифад пугал её. "Неужели на него так действует Медальон?.." - думала она. Необъяснимые вспышки и проявления какого-то сильного воздействия не подчинялись разуму самого Дафидифада. Он словно раздваивался в такие моменты. "Что это?" - недоумевала Лар. Но на него указывало Равновесие. И этому следовало подчиняться.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 01:19:55)

+3

19

Пристав дождался, когда страсти улягутся. Сейчас ощущалось, что зрители взволнованы, особенно Старшие князья Гиен. Даже Верховные Князья других кланов - и те встали было. Но почти сразу уселись по своим местам. Только Князь-Хранитель был спокоен. Он просто давал Испытанию идти своим чередом, и ждал результатов. У него было своё мнение насчёт того, как могут развиваться дальнейшие события. Пару раз Лар даже могла поймать на себе его взгляд. Он словно старался поддержать её, будто расстояния в половину зала между ними не было.

В зал вошёл Фернен Мэлхор. Делец, который жаждал развивать торговлю, и которого Лар про себя признала "не худшим вариантом". Повинуясь знаку пристава, он вошёл в отгороженный круг, поклонился сперва Князю-Хранителю, потом Лар, и после этого шагнул ближе к ларцу. Конечно же, по нему ощущалось, что он волнуется, но всё-таки он был морально готов, и выслушав наставления пристава, уточнил, можно ли ему опереться на скамейку коленом, после чего без колебаний полез рукой в отверстие.

Вёл Мэлхор себя, как человек, который не забывает, что на него смотрят, и старался сохранять собственное достоинство. Правда, когда створки ларца начали смыкаться, и зажимать его руку, он занервничал сильнее, и даже сделал движение, словно хотел вытащить руку, но потом собрал волю в кулак и не позволил себе прервать испытание раньше времени. Он ни на кого конкретно не смотрел, но всё время слегка поворачивался, словно искал более удобное положение, чтобы общупать весь ларец изнутри. Наконец он, с некоторым трудом, извлёк на свет Медальон, и замер с ним, глядя вымученным и одновременно счастливым взглядом на клановую святыню у себя в руке.

- Вы прошли первое испытание, - подсказал ему пристав, и Мэлхор поднялся. Его кудрявые волосы прилипли прядями к мокрому лбу, но он всё равно был доволен, и подняв руку, продемонстрировал всем Медальон. Переводя дух, он глянул на пристава.

- Теперь надо вернуть Медальон Хранителю, - подсказал тот.

Мэлхор повернулся к Лар.

- Жаль расставаться с ним, - признался он, но потом подошёл, и без особых колебаний протянул Медальон ей, на раскрытой ладони.

- Я - не худший вариант, правда? - спросил он почему-то, хотя это была его собственная мысль, всего лишь совпавшая с тем, о чём думала Лар после их разговора с глазу на глаз.

+3

20

- Поздравляю вас, князь Мэлхор! - пролепетала Лар и запоздало улыбнулась. Потом взяла Медальон. То, что Мэлхор произнёс вслух её же собственную фразу, которую она подумала накануне прощаясь с ним, Лар удивило, но она тут же решила, что вероятно так чётко подумала это, что князь смог уловить её настроение в тот момент и облечь его в слова. "В общем-то, ничего удивительного! - решила Лар.

Удивительно для неё было другое, а именно - выбор Равновесия. Она почему-то была уверена, что если кто-то и пройдёт Первое испытание, то это будут Дагарих и  Гор Карнерис. Но оказалось всё не так. "Не нужно размышлять об этом! - оборвала себя Лар. - Я ведь всё равно не знаю, что делается в душе каждого человека и не мне их судить!"

Теперь она держала Медальон, но не знала, что именно ей нужно с ним делать: ведь Претенденты кончились. Она поискала глазами Пристава, ожидая, что он объяснит ей порядок её действий.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 01:43:52)

+4

21

- С вашего позволения, госпожа Хранитель, я объявлю перерыв, - сказал тот. - Вам нужно отдохнуть, а за это время Зал будет подготовлен к следующему Испытанию.

Не дожидаясь ответа Лар пристав отступил от неё и действительно сказал, так чтобы все слышали:

- Следующее Испытание будет через час. К нему приступят два претендента: князь Фолко Дафидифад и князь Фернен Мэлхор.

К Лар подошёл Вакад, который появился непонятно откуда. Он оставался с гостями на галерее, но по всей видимости, успел спуститься, поняв, что его присутствие понадобится.

- Я провожу вас в комнату, где вы сможете отдохнуть, - сказал он, поклонившись Лар. - Это недалеко.

Может быть, последнее уточнение и не требовалось, но Вакад всё-таки его сделал.

+4

22

Лар, не получив больше никаких указаний, надела на себя Медальон и пошла за Вакадом.

В комнате она плюхнулась на диван таки и не проронив ни слова и никак не откомментировав результаты первого этапа Испытаний. Мысли её рассеянно бродили где-то и мешали сосредоточиться. Лар ощущала себя так, словно это её саму только что пытались вытащить из Ларца на протяжении прошедшего часа.

В голове Лар уже второй или третий раз возникал один и тот же вопрос: её саму много раз спрашивали разные люди, будет ли она сама проходить Испытание, и каждый раз Лар отвечала, что будет только в том случае, если в этом будет необходимость.

Кто будет определять эту необходимость как-то не указывалось. Теперь, когда Первый этап Испытаний был окончен, Пристав Ордена не предложил ей самой достать Медальон из Ларца. Значит, в Первом Испытании она не участвовала. Более того, Пристав объявил, что во Втором Испытании участвуют только два Претендента. Значит, саму Лар, даже как кандидатуру, на рассматривают. Значит, кто-то решает, что той самой "необходимости" о которой говорила Лар - нет.

Лар почувствовала, что ей почему-то... обидно. Нет, она вовсе не хотела становиться Великой Княгиней Клана, она-то как раз прекрасно понимала, что это тяжело для женщины даже в Клане, в котором царит порядок. А Клан Гиен в настоящее время находится в таком бедственном состоянии, что неизвестно какой мужчина с этим справится, да и справится ли вообще! К тому же Лар необразованна и неопытна в клановых делах, она даже не знает всех обычаев и настоящего иерархического устройства Клана! И вовсе она не жаждет впрячься в ту работу с которой не справится, а может и надорвётся на ней! Но... почему-то ей всё равно было обидно, что её просто так отставили в сторону на Испытаниях.

Подумав ещё немного, Лар поняла, что ей просто хочется выиграть в Испытаниях, обыграть остальных участников. Это - детское чувство, пустой азарт! В жажде опередить всех она не подумала, что в нагрузку к выигрышу даётся очень тяжёлый груз!..

Лар стало стыдно за свою недальновидность, азарт и несдержанность. "Хорошо, что меня не допустили к Испытаниям! - подумала она. - Это не то состояние души, в котором нужно к нему подходить!"

Когда она поняла всё это ей сразу стало легче на душе.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 20:42:51)

+2

23

Вакад не стал нарушать молчание, только через некоторое время пропустил слугу с подносом. Тот принёс Хранителю чай и лёгкую закуску.

Через час за Лар явились те же два Верховных Князя - Лорелин Рейнольд Третий и Элиас Хьёрлейв. Они проводили Хранителя обратно в Зал Испытаний. Ларца и постамента уже не было, узорной оградки тоже. Скамьи для князей и членов Ордена просто стояли вокруг освещённого места в центре зала, а из пола до уровня галереи поднималась винтовая лесенка, которую Лар уже видела, когда приходила сюда первый раз, вместе с князем Эриком.

Кресло Лар стояло так же, чтобы она находилась напротив трона правителя Земли Кланов.

- Присаживайтесь, госпожа княгиня, - предложил ей пристав-протоколист, впервые обратившись к ней её новым титулом. - Во время Испытания претенденты будут подходить к вам, и вы будете своими руками надевать на них Медальон.

Лестница была устроена так, что просматривалась сверху донизу. На ней даже ступеньки были ажурными. Сейчас, когда солнце уже поднялось высоко, и всю конструкцию освещал солнечный свет, она казалась воздушной, какой-то даже нереальной, так что можно было усомниться в её способности удержать вес поднимающегося по ней человека. Но на самом деле лестница была сделана чрезвычайно прочно. Даже если бы по ней поднимался самый крупный мужчина из Медведей, она бы под ним даже не заколыхалась.

- Введите претендента! - скомандовал пристав.

В зал первым вошёл Фернен Мэлхор. Пристав кивнул ему, и князь, уже поставленный в известность того, что от него требуется, подошёл к Лар и опустился на колено перед ней, чтобы она могла, не вставая, надеть ему на шею Медальон. Мэлхор смотрел прямо на Лар и едва заметно улыбался. Сейчас он был уже в камзоле, но по-прежнему без украшений. Волосы князя, кудрявые и жёсткие, искусный парикмахер успел причесать так, чтобы они лежали как можно аккуратнее.

- Постараюсь вас не подвести, - негромко сказал князь.

Лар не знала, что ей полагалось сидеть, и встала, когда претендент подошёл. Но то, что он опустился на колено, было весьма кстати, потому что так ей проще было надеть на него Медальон, так как Мэлхор всё же был выше Лар ростом.

- Ступайте! - сказала ему Лар вместо напутствия. Может быть, полагалось сказать что-то более вежливое, но Лар больше ничего не пришло в голову.

Мэлхор поднялся, и придерживая Медальон рукой, направился к лестнице. Ступал он очень осторожно, словно у него под ногами был рассыпан горох. Взявшись одной рукой за перила лесенки, Мэлхор посмотрел наверх, словно прикидывал, как высоко ему придётся взобраться. Потом поднял ногу и поставил её на первую ступеньку.

Зал безмолвствовал. Князья Гиен в своём углу стояли, как статуи, и наверное, старались даже не моргать. Хотя Лар их не видела, они были как раз за её спиной. Издревле место Гиен было напротив Волков, ведь эти два клана считались родственными. Они как бы просматривали весь зал, и могли смотреть друг на друга, не поворачивая головы. Это считалось более уважительным, чем когда ты вынужден оглядываться на соседа. Глаза в глаза - вот как эти два клана жили раньше, и сейчас многие надеялись, что однажды старые времена и порядки вернутся, и Гиены снова будут смело и открыто смотреть на Волков, а Волки не будут воспринимать их взгляды, как вызов.

Мэлхор поднялся на три ступеньки, двигаясь очень медленно и аккуратно, словно действительно боялся, что лестница начнёт раскачиваться. Медальон он поддерживал рукой, и никак не мог заставить себя от него отцепиться. Считается, что человек должен подняться на двенадцать ступеней за каждый клан. Мэлхор одолел первые шесть, после чего остановился и некоторое время не двигался выше. Он не оглядывался, и ни на кого не смотрел, но даже с расстояния можно было заметить, что плечи его ссутулились, и он двигается очень напряжённо. Он сделал ещё три шага, и снова остановился. На этот раз он стоял гораздо дольше, а потом отпустил Медальон - и схватился за перила двумя руками.

Что-то блестящее сверкнуло в воздухе и упало к подножию лестницы. Мэлхор издал звук, похожий на стон, и обернулся, глядя не вниз, а на Лар. По залу прокатился едва слышный ропот, словно отдалённый шум прибоя. Потом всё стихло, и пристав произнёс:

- Госпожа Хранитель! Будьте добры, заберите Медальон.

офф.

Совместный пост.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-10-07 21:50:55)

+2

24

Лар была в ужасе. Она так и не опустилась в кресло, когда Мэлхор пошёл на второе испытание, и затаив дыхание, смотрела, как тот поднимался по ступеням. Теперь, когда она поняла, что Медальон упал, она была так поражена произошедшим, что ей стоило некоторого труда двинуться с места. Между обращением пристава, который призывал её подобрать Медальон, и тем, что Лар наконец-то двинулась, прошло не меньше минуты. Наконец, она медленно подошла к лестнице, присела на корточки и подняла Медальон. После чего, не дожидаясь ничьих напоминаний, вернулась на своё место.

Медальон она так и держала в руках в растерянности, но потом подумала, что негоже его так легкомысленно держать на ладонях, и снова надела на себя.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-07 22:38:40)

+2

25

Мэлхор как-то незаметно спустился с лестницы, и подошёл к остальным князьям. Ему теперь было бессмысленно куда-то уходить, он из Испытания выбыл, а поскольку он относился к Старшим князьям, мог законно занять место рядом с остальными. Здесь уже были Имран Иниго и Нейдар Дагарих.

В зал вошёл Фолко Дафидифад. За тот час с небольшим, который прошёл с момента первого испытания, он успел неуловимо измениться. Теперь он держался как-то более серьёзно, но одновременно более расслабленно, словно что-то свалилось с него, как груз. Да и стоявшие по разные стороны от лестницы архивариусы на этот раз никак на него не среагировали. По всей видимости, больше над ним ничего не довлело.

Подойдя к Лар, Дафидифад опустился на колено.

- Я наконец-то готов, - сказал он, и в его взгляде промелькнуло нечто новое, будто он впервые посмотрел на Лар своими собственными глазами, и остался доволен тем, что увидел. Он хотел добавить что-то ещё, но счёл момент неподходящим, и только едва заметно улыбнулся.

Но Лар не улыбнулась ему в ответ. Она была всё так же серьёзна, и даже немного бледна. А во взгляде её чувствовалось напряжение. Она так же, как и с первым князем, поднялась со своего места и надела на второго претендента Медальон. После чего напутствовала его тем же самым словом, что и Мэлхора:

- Ступайте!

Дафидифад поднялся, и поклонившись Лар, направился к лестнице. Двигался он куда увереннее, чем его предшественник, хотя перед самой лестницей тоже помедлил, прежде чем взяться за перила и начать подниматься наверх.

Двигался Дафидифад очень медленно, но не останавливаясь. Шёл и шёл, и казалось, что этому пути не будет конца. Князь упорно двигался вверх, держась за перила обеими руками, но когда достиг середины - неожиданно остановился, и облокотился на перила с одной стороны. Да так и остался стоять, склонившись к металлическому поручню. Прошло, наверное, не меньше минуты, или даже двух, после чего пристав повернулся к Лар, и сказал:

- Госпожа Хранитель! Вам придётся подняться и забрать Медальон.

Дафидифад повернулся и сел на ступеньку.

+2

26

Лар побледнела ещё сильнее. Разочарование, досада и ужас отразились одновременно на её лице. Она смотрела во все глаза на ажурную лестницу и чувствовала что то, что ей самой казалось опорой, вдруг рухнуло, исчезло...

"Ну почему?!! Ну почему ни один Князь не прошёл Испытаний?!! Неужели наш Клан совсем ничего не достоин!" Лар едва сдержалась, чтобы не закрыть лицо руками и не разрыдаться прямо на глазах у всех.

Она обречённо вышла в центр зала, к лестнице. "Всё пропало!.. - стучало, как пульс, в её висках. - Ещё бы! Ведь даже не все Старшие Князья явились сюда, чтобы поддержать Претендентов! Неужели всем - всё равно? Неужели у нас нет ни одного достойного человека, человека, способного возглавить Клан?.."

Тут же в голову ей пришла мысль, что можно объявить второй созыв Претендентов. Но это будет позором для Клана. Лучшие из лучших провалились, теперь давайте позовём лучших из худших! Нет, это не выход. Вдобавок, это позволит Кургригу снова требовать себе власти в Клане, а часть колеблющихся могут снова примкнуть к нему, поняв, что в Клане настоящего Верховного Князя нет, а Кургриг уже сидит на троне, хотя и несправедливо захваченном.

Лар, мрачная и бледная, взялась за перила изящной, словно кружево, лестницы и пошла наверх.

+3

27

Дафидифад так и сидел на ступеньке. Тяжесть Медальона не давала ему сдвинуться с места, но на губах князя почему-то была улыбка. Может быть, он просто не ожидал, что после всех его странных проделок, ему удастся пройти полтора испытания? Он никак не препятствовал тому, чтобы Лар забрала у него Медальон, а когда она это сделала, поднялся со ступеньки.

- Пожалуйста, взойдите на самый верх, - попросил он тихо. - Это поддержит нас всех.

"Взойти" - означало каким-то образом протиснуться мимо князя. Казалось, что лестница слишком узкая, не рассчитанная на то, чтобы на ней могли спокойно разойтись двое. Но Дафидифад отодвинулся - и оказалось, что Лар спокойно может пройти мимо него.

+3

28

Лар растерялась. Она держала в руках Медальон и не двигалась с места. Ни Пристав Ордена, ни Архивариусы не говорили ей, что следует подниматься. Лар посмотрела вниз, и поняла, что спуститься означало показать и подчеркнуть, что все Испытания провалены. Это было ни в коем случае невозможно! Она взглянула наверх, туда куда уходила закручивающаяся винтообразно ажурная лестница, и поняла, вернее почувствовала, что нет ничего страшного, чтобы пойти туда, навстречу льющемуся из высокого окна под потолком весеннему свету...

И что же, она должна это сделать? Но уполномочивал ли её кто-нибудь на это? Князь  Дафидифад? Но не будет ли это какая-то детскость, самодеятельность?

Оборвав все размышления, что больше путали её, Лар надела на себя Медальон и пошла вверх по ступенькам более не оглядываясь и смотря только вперёд и вверх.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-10-08 00:01:02)

+3

29

Наверху была площадка, на которую свободно лился свет, и Лар оказалась вся в этом свете. А куда бы она ни повернулась - она могла хорошо видеть всю галерею, и то, как люди, стоящие на ней, смотрят на неё и улыбаются. И среди них было много Гиен, в добротной, праздничной одежде. Они приветствовали Лар поклонами, но ничего не говорили. Всё-таки зал был достаточно широкий, и для того, чтобы Хранитель могла их хорошо расслышать, пришлось бы повышать голос, а это было не принято.

Зато пристав, который стоял внизу, дождался, когда Дафидифад покинет лестницу, и сказал Лар:

- Оставайтесь там. Сейчас лестница опустится - и вы сойдёте на пол.

Он тоже не кричал, но как-то так здесь передавался звук, что Лар его хорошо расслышала. А потом лестница мягко и плавно, так чтобы даже не покачнуть Хранителя, стала опускаться вниз. И когда площадка достигла пола, пристав шагнул навстречу Лар, поклонился и подал ей руку.

Князь-Хранитель поднялся со своего места. Всё время испытания он сидел молча, и только наблюдал, но теперь он намеревался что-то сказать. Однако, остановился, потому что заметил, как с противоположной стороны к середине направляется один из Старших князей.

- Вы хотите что-то сказать, князь Фальтвест? - спросил Эрик.

Высокий Гиена, которому на вид можно было бы дать лет не меньше семидесяти, склонил голову в знак согласия.

- Тогда говорите, - позволил ему Эрик, и вернулся на своё место.

- Ваша светлость! - Гиена поклонился Эрику. - Госпожа Хранитель! - Второй поклон достался Лар. - Мы наблюдали это Испытание с чувством прискорбия, потому что ни один из претендентов не оказался достоин возглавить клан Гиен. Но ещё после первого испытания мы посовещались, и пришли к определённым выводам. Нам нужно было лишь дождаться исхода второго испытания, чтобы окончательно увериться в правильности нашего общего решения. Поэтому я хочу сказать о двух обстоятельствах, которые считаю очень важными, жизненно необходимыми для клана. Первое: по правилам испытания, Фолко Дафидифад имеет право занять место одного из Старших князей. Но пока нас двенадцать, несмотря на отсутствие четверых из нас на этом Испытании. Мы надеемся, что будущий Верховный Князь клана решит этот вопрос. И второе, без чего не может быть первого: все признаки указывают на то, что Медальон уже выбрал себе хозяина. В истории Земли Кланов уже был такой момент, когда ни один из претендентов не смог выдержать Испытание, потому что Медальон пожелал остаться с Хранителем. Так двести лет назад к власти пришёл ваш род, князь Эрик Изегрим. - Эрик кивнул в знак согласия, и Гиена продолжил: - Мы все, по общему согласию, просим княгиню Лар пройти последнее Испытание, поскольку два первых она уже давно прошла.

С этими словами, престарелый князь подошёл, и опустился на колено перед Лар. За ним последовали остальные, и вокруг Хранителя образовался небольшой кружок из восьми Гиен. Последний подошёл Дагарих, и пристально посмотрев на Лар, добавил:

- Это не означает, что я согласен с вашими принципами, княгиня. Но я не желаю идти против Равновесия.

И он тоже опустился на колено. А потом раздался лёгкий шелест, и если поднять голову, становилось понятно, что остальные люди из клана Гиен следуют примеру князей, хотя им и приходится это делать на галерее. Это было какое-то общее воодушевление, а может быть, общая надежда. Гиены не желали оставаться без Верховного Князя, а кое-кто и впрямь полагал, что выбор Медальона уже сделан.

+4

30

Лар онемела. Есть такие ситуации в жизни, когда отступить невозможно. Когда можно двигаться только вперёд и никак больше. И это была как раз такая ситуация. Отказаться было невозможно. Невозможно было отговориться недостатком образования и воспитания, опыта и знаний. Весь мир вокруг находился в таком состоянии, что отказ Лар усугубил бы хаос  Клана Гиен, разрушил робкую надежду людей, и даже дурно повлиял бы на общее Равновесие Земли Кланов.

- Я пройду Испытание!.. - произнесла она тихо. - Я благодарю вас всех и постараюсь оправдать вашу веру.

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » День Испытаний!