В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Неожиданные приключения Рона в Замке Атли


Неожиданные приключения Рона в Замке Атли

Сообщений 61 страница 90 из 108

61

- Может быть - и вызвал... - Рон с таким же неподдельным интересом взглянул на гранат, а затем согласно кивнул на последние слова Рыся. - Да, нам пора.
Он обвёл вглядом чёрную массу спуска вниз. Прислушался. Чуть сдвинул брови. Тишина казалась мирной и безопасной, но они собираются вынести из буквально сердца горы мощнейший амулет. И кто знает, как на это "похищение" собирается реагировать порода...
- У меня стойкое ощущение, что мы использовали уже две трети данного нам Талисманом везения. Так что оставаться тут ещё какое-то время может быть опасно. Златозубка была без компании, но кто знает, что ещё нас ждёт на обратном пути, верно?
Рон с одобрения Фриса деликатно спрятал гранат в глубины рюкзака, заткнув в миткаль, покрыв сверху остальными перчатками и плотно перевязав тесемки, и друзья с такой же осторожностью, как на пути наверх, отправились вниз, стараясь не сдвигать крупные валуны и не вызвать обвала мелких. Природная Рысья ловкость прекрасно помогала им в этом. Останки псевдодракончика поймали последний отблик факелов, а потом скрылись в наступившей темноте.
Знакомая пещера встретила их слабым сиянием уже гаснущих "светлячков", запахами близкой озёрной воды и чуть заметным сквознячком. Идти казалось легко (изученная дорога всегда воспринимается лучше, чем первые шаги в неизвестном направлении), но на душе у Рона было странное ощущение двойственности происходящего - никто не пострадал, добыт интереснейший амулет, и.. и все же что-то не так.
Как оказалось, предчувствие не подвело. Их лодчонки не оказалось на том месте, где они её оставили. Только вертикальный валун с перегрызенной веревкой сиротливо встретил обоих Рысей. Факелы осветили нахмуренные лица.
- Э-э-э... Я, видимо, погорячился насчёт того, что тварь была одна, да? - Рон прошёл ближе к воде и остановился, одной рукой нащупывая нож в голенище, а второй с факелом стараясь захватить как можно больше пространства. И тут же увидел нос лодки, которую отнесло то ли внутренним слабым течением, то ли по иным неведомым причинам всего на пару метров левее от места причаливания.

+4

62

Фрис досадливо выдохнул. Надо же было не подумать о том, что в пещерах окажется тварь, и она перегрызет веревку! Лучше бы лодка цеплялась на цепь.

- Может, и одна, - пробормотал Фрайдек, и сам вгляделся в воду. - Я подразумеваю, одна тварь. Просто она хотела есть, и начала на всякий случай с верёвки...

Она была достаточно прозрачной, чтобы видеть если не до самого дна, то на значительную глубину. Только света не хватало, но с этим приходилось мириться. Они не догадались взять с собой фонарь, который можно было бы опустить в воду.

- Можно попробовать вылезти вон на тот выступ стены и попытаться допрыгнуть до лодки, - предложил Фрис. - Расстояние небольшое. Главное - не перевернуть. Если она утонет - мы ее со дна точно не достанем.

В его идее был свой плюс. Все-таки Рыси могли прыгнуть прицельно гораздо дальше, и зацепиться за малейшую неровность в качестве точки опоры. Но были и свои минусы. Стену примерно на метр от воды покрывала скользкая слизь, и это означало, что прицельного прыжка может не получиться. Да к тому же, вода в озере была не только холодная, но и не слишком приятная для кожи. Если в ней искупаться - дальше придется идти без одежды. Или уж сразу раздеться на всякий случай, а потом просто вытереться...

И еще, вопреки своему утверждению, Фрис не был на сто процентов уверен, что златозубка действительно была одна. До встречи с ней он думал, что здесь вообще нет никаких тварей. Они не встречались никому в этой части пещер, да и вообще редко забредали в Срединные горы. Раз появилось одно исключение, кто может гарантировать, что вслед за ним не появится другое?

+3

63

Рон оценивающе посмотрел в указанную сторону. В принципе, если не брать в расчёт влагу, сырость и предательскую слизь, шансы были приличными.  Можно было, конечно, попробовать просто доплыть до лодки, но при этом наверняка схлопочешь воспаление лёгких. А единовременный нырок не так опасен по сути. Решительно почесав затылок, Стрелок принялся стаскивать с себя ремни рюкзака.
- Давай-ка я попробую допрыгнуть. Главное, чтобы наша лодка после этого прыжка не набрала воды через внезапную дырку в днище, - он кривовато усмехнулся, - потому что я уже ничему не удивляюсь.
Бережно вручив свою ношу Фрису, Рон стащил куртку (ее потом можно будет надеть на голое тело, случись что с сорочкой), сапоги и носки, оставшись в штанах и рубашке. Подумав и оценив свои способности а-ля "горный козёл", снял и это, с той же ухмылкой продемонстрировав в полутьме атлетичные руки любителя стрел, поджарый, как у гончей, незагорелый торс и крепкие ноги. Холод кусался со всех сторон и не давал ни на секунду расслабиться, но Рон был даже рад этому - задание предстояло первой важности.
- Прикрывай меня, если что, потому что ножи и факелы остаются у тебя. - Поправив короткие шорты, он резко выдохнул и направился к стене, чтобы по её уступам добраться до нужной точки для прыжка.

+5

64

Фрис подобрал вещи кучнее, чтобы в нужный момент сразу же перекидать их в лодку. Потом пристроил факелы поудобнее и потверже, и нашел место рядом с водой, чтобы быть ближе.

- Если что - я кину веревку, - пообещал он.

Чем-то Фрису не нравилась тьма позади них. Что там было не так, он не мог пока определить, но отчетливо захотелось поскорее добыть их плавучую посудину и убраться отсюда. Может быть, забрав камень, они пробудили нечто, чего не следовало будить? Вряд ли. Если этот кристалл сам ждал, когда его заберут, значит дело в чем-то другом. Но в чем?

Фрайдек старался не отвлекаться сильно на раздумья и внимательно следил за тем, как Рон, с чисто Рысьей ловкостью и грацией подбирается к нужному месту, чтобы быть ближе к лодке. Наверное, стоило полезть вместо него, но Фрис как-то не успел настоять на своем, а теперь почувствовал, что оставшийся на берегу рискует не меньше. Что-то определенно он уловил в какой-то момент, на том уровне, когда ухо еще не различает конкретных звуков, но улавливает некое шевеление, или движение где-то вдали... Нечто угрожающее. Фрис даже хотел сказать Рону, чтобы поторопился, поймав себя на том, что его внезапно пробрала дрожь. Но он сдержался. Отвлекать друга в такой момент было бы верхом легкомыслия. Скользкие и холодные стены - и так проблема, даже для Рыся. Не хватало еще добавить своей паники.

"Паники? - Фрайдек легким движением вытащил длинный кинжал, и через пару секунд, повинуясь какому-то наитию, вытащил один из факелов и держал его теперь во второй руке, вытягивая ее в сторону пещеры. - Вот только паники мне не хватало! Из-за чего паниковать-то? Пока ничего не происходит..."

И тут он понял, что улавливают его уши: едва слышный топоток множества ног. Он думал о камне и о том, не хотя ли горы отомстить за то, что его забрали с привычного места, а нужно было подумать о златозубке, и о том, что мелкие твари редко появляются по одной...

+4

65

Лазать оказалось выполнимым делом ровно до того момента, как под пальцами рук и ног не начала ощущаться скользкая слизь. Но к счастью она покрывала породу тонким слоем, а острых углом и подножек хватало, чтобы в последний момент удержаться или переставлять стопы. Лавируя между бугристыми выступами, Рон отчаянно потел и дышал сквозь стиснутые зубы, стараясь не отвлекаться на посторонние мысли и просто добраться до нужной точки.
Оказавшись на месте, он с облегчением отметил, что сама природа в этом месте «выдолбила» малую нишу, эдакое мини-плато. Возможно, оно образовалось в сланце от того самого незаметного, но настойчивого внутреннего течения воды туда-сюда, или подъёма, подчиняющегося вечным законам приливов и отливов (как известно, они касаются всех вод земли, не зависимо от  их местонахождения). Более менее утвердившись на крохотном пятачке, Рон высмотрел очертания лодки, которая плескалась где-то в паре ярдов под ним. Дело оставалось за малым – прыгнуть, не сломать и не перевернуть. Но в последний раз прикинув все шансы, он решился все же просто нырнуть в воду рядышком, а уже потом залезть в лодку.
Мягко оттолкнувшись, Рысь полетел в полумрак едва ли не рыбкой, молясь про отсутствие подводных камней или рифов из сталагмитов. В одно мгновение он оказался посреди ледяной озёрной массы, которая в первые секунды сдавила холодным обручем грудь, будто он нырял не в воду, а в сплошной крошёный лед. Вынырнув на поверхность, Рон шумно отфыркался и часто задышал, хватая ртом воздух. Зашарил руками вокруг – и тут же нащупал скользкий покачивающийся деревянный корпус.
Залезть в саму лодку оказалось нелегко после ледяной ванны, и Рон справился за полминуты. Нащупав весло, он почувствовал себя намного увереннее и погрёб в сторону факелов, хотя холод по-прежнему наседал с удвоенной силой.
- Фрис! Готовь верёвку!

+4

66

Фрайдек заставил себя убрать нож, и взял приготовленный моток верёвки. Смотреть одновременно в две противоположные стороны было невозможно, но Рысь встал боком, и держа наготове факел, поджидал момента, когда можно будет бросить конец Рону. Топоток приближался, и Фрис успел заметить, как в темноте вспыхнули фасеточные глаза. По спине пробежал холодок. "Это еще что такое?" - успел подумал Фрис, но в следующую секунду отвлекся и метко кинул веревку на лодку.

- Держи! - Он придвинул ногой рюкзаки. - Надо бы поторопиться. У нас сейчас гости будут... И не знаю, какие именно, - добавил он себе под нос, притягивая лодку вместе с Роном к берегу.

Хвалить друга за то, что ловко все сделал, времени не было и Фрис решил, что чуть позже, в безопасном месте выскажет все, что нужно. Вместо этого он закидал в лодку вещи, едва она оказалась в досягаемости, и прыгнул вслед за вещами сам. Он едва успел это сделать, потому что на берег выметнулось сразу три златозубки, и с шипением попрыгали в воду, мечтая добраться до лодки...

+4

67

У только-только пришедшего в себя после бодрящих водных процедур Стрелка при виде многочисленных отблесков в глубинах покинутой ими пещеры, первых "сигналов" от незваных и ещё толком неопознанных гостей шерсть на загривке поднялась дыбом в буквальном смысле слова. Как только Фрис оказался в лодке, Рон тут же оттолкнул её от берега и принялся яростно грести, поминая про себя всех разом златозубок и тварей Пустоши.
- Если доплывём до берега быстрее них - у нас будет фора! - С таким горячим шёпотом Рысь отмахал несколько ярдов, а затем передал весло Фрису и принялся наспех одеваться, стараясь при этом сильно не раскачивать их спасительное судёнышко. Кое-как натянув штаны и сапоги, он взялся за куртку, и тут же замер, застигнутый довольно близкими всплесками в воде. Твари оказались гораздо шустрее и явно не желали упускать добычу.
- Скажи мне честно, - в риторическом вопросе прорезался сарказм пополам с досадой, - неужели мы так сильно умудрились разозлить горы, что они не позволят нам выбраться? - Рон с шумным выдохом потянулся к голенищам сапог, извлекая клинки. - Ты знаешь, куда и как нужно плыть. Я постараюсь отбиться от тех, кто спешит за нами. И да поможет нам Талисман... - Последнее он сказал гораздо тише и серьёзнее.

+4

68

Фрис молча взялся за весло. Все эти златозубки уже начали его порядком раздражать, тем более что отцепиться от нескольких тварей будет сложно. Разве что, опередить и успеть добежать до двери. Через толстое железо они не пробьются. Но нельзя же оставлять тварей безнаказанно прогуливаться по пещерам! Мало ли, докуда они могут добраться.

Работая веслом, Фрис пытался припомнить все, что ему известно о тварях. Они не появляются просто так. Если они здесь, значит каким-то неведомым ему образом баланс дома нарушен, Равновесие дало какой-то сбой. Может, это как-то связано с порчей Сейсмографа? Если конечно принять за аксиому, что Сейсмограф кто-то действительно пытался испортить. Но артефакт так просто не заставишь потерять магическую силу!

- Вот гадость! - вполголоса возмутился Фрайдек, когда одна из тварей ухитрилась подобраться к лодке и попыталась вцепиться зубами в весло. Грохнув златозубку по голове этим же веслом, Фрис на время лишил ее возможности пакостить. - Наверное, проплыла под водой, - высказал Фрис вслух, и заработал веслом еще усерднее.

Он почему-то не думал, что дело в них, и в том, что они уносили найденный амулет. Что-то другое, как казалось Фрису, стояло за этим внезапным появлением тварей. Но что - подумать было некогда, тем более, что Рону приходилось одному отбиваться от атак златозубок, и все, чем мог помочь Фрайдек - это грести как можно быстрее. Наконец показался конец тоннеля - и лодка вырвалась на простор подземного озера...

+3

69

Как только они выбрались в открытое озёрное пространство, даже грести Фрису, по личному мнению Рона, стало намного легче. Тем временем уже полностью одетый Стрелок не терял ни малейшей возможности отбить их судёнышко от вражеских атак. К счастью обоих Рысей, златозубки всегда выбирали для манёвров сушу, а в воду лезли в самом крайнем случае – их предками считались огненные саламандры, которые по понятным причинам предпочитали сырости и влаге тепло сланцевых пород. Вследствие такой прихоти генетики твари с ядовитыми языками плавали медленнее, чем бегали, и добрую часть сил тратили на то, чтобы удержаться лапами с крохотными перепонками на плаву.
Пару раз получив по мордам узкими клинками почти наотмашь (вода окрасилась в бурое, но в полутьме и спешке такую ободряющую деталь было сложно различить), чешуйчатый «авангард» наконец-то отстал, и уже в пяти ярдах позади лодки послышался злобный визг вслед ускользающей добыче. Затем твари словно пришли в себя и снова ринулись в погоню, оставив раненных медленно шлёпать в стороны, к ближайшим выступам стен.
Впереди стало значительно светлее, и уже можно было различить тот самый спуск, от которого они в первый раз вышли к лодке. На берегу горел факел, предусмотрительно оставленный Роном: светлый маячок упрямо мерцал и не явно не собирался гаснуть. При виде него у Стрелка почему-то отлегло от сердца, хотя ситуация их была самой критической именно в эти минуты. Златозубки не торопились – но и не отставали.
- Теперь всё будет зависеть от быстроты наших ног, - Рон склонился за второй борт и принялся грести широкой и короткой лопатой, которую выбрал из всего инструментария, взятого с собой. Не абы какая помощь, но Стрелок не мог просто сидеть в ожидании атаки. Впрочем, клинок по-прежнему был у него под рукой при случае уж слишком резвой твари, но самые упрямые плескались в пяти-шести ярдах и сохраняли дистанцию. – Как только причалим – беги изо всех сил, а я постараюсь не отставать. Основное снаряжение придётся оставить в лодке, с собой возьмём только самое ценное. – Он оставил в покое кирку и принялся быстро перекладывать в свой рюкзак к аккуратно свёрнутым картам дедушки Габриэля узкие и безумно дорогие кирки с алмазным покрытием, лёгкие углеродные свёрла и остатки «светлячков». Не забывая прислушиваться к плеску, Рон захватил ещё один моток веревки из общего количества. Бежать к заветной двери им придётся почти налегке, что должно дать хоть какую-то фору.

+4

70

Фрис не стал тратить время на слова. Задача понятна, а съесть лодку и остатки снаряжения даже тварям не удастся, так что можно не беспокоиться. Только бы не пропустить златозубок в обжитые коридоры, потому что через них твари могут добраться до подвалов замка, или до рабочих шахт.

Фрис еще несколько раз уверенно взмахнул веслом, загребая как можно сильнее, и на праву перестраиваясь, чтобы было удобнее причаливать. Лодка с размаху ткнулась носом в гравий. Фрис бросил на берег весло, подхватил рюкзак и прыгнул на берег. Оставить гостя где-то сзади он не мог, поэтому оглянулся, чтобы убедиться, что твари не добрались до Рона раньше времени. Но даже несмотря на этот разворот корпуса, ноги уже сами понесли его вверх по пологому тоннелю.

- Быстрее! - крикнул он Рону.

Две твари успели выбраться на берег прямо под бортами лодки, но вместо того, чтобы атаковать Монтеро, устремились вслед за Атли. То ли у них зуб был особый на здешнюю семью горняков, то ли просто им показалось, что надо непременно схватить именно первую добычу, а вторая их сама не минует. Однако, несколько оставшихся злобных созданий хотели скушать именно Стрелка.

Фрис почувствовал за спиной знакомый топоток, и выхватил на бегу кинжал, оборачиваясь навстречу врагу. Но тут мимо него что-то свистнуло - и златозубка отлетела назад, сбитая тяжелым арбалетным болтом.

- Быстрее! - крикнул знакомый голос.

- Там Рон сзади! - ответил Фрис, оглядываясь и поджидая вторую тварь.

- Сейчас помогу...

Звучало многообещающе. Еще один арбалетный болт просвистел мимо, и сбросил в воду успевшую взобраться на край лодки тварь.

- Быстрее, Роланд!

Наконец-то в проходе показался и сам арбалетчик, которым неожиданно оказалась госпожа Мерри собственной персоной. В кожаных штанах и свободной шерстяной рубашке, перехваченной широким поясом. Она взводила арбалет, а из-за ее плеча торчали древки коротких стрел.

+2

71

Рон помчался к госпоже Мерри стрелой - точно по приказу и не отставая от Фриса. Довольно тяжёлый рюкзак за спиной в один момент стал почти невесомым из-за беснующегося в крови адреналина.
Третий болт свиснул прямо мимо уха, хотя в меткости Эгрил было сложно отказать. Значит, на то были причины, и кое-кто с ядовитым гибким языком подобрался к нему слишком близко.
Затем твари точно опомнились и перестали беззаботно прыгать по одной. Они предпочли перейти к массированной атаке, что немного усложнило положение гостей подземья и одновременно давало крохотную фору для бега. Со стороны казалось, что Рыси с златозубками играют в догонялки, но ничего забавного в этом не было.
Рон почти перехватил сереброволосую леди за предплечье, увлекая за собой. Её не пришлось уговаривать дважды, и вскоре они бежали уже втроём, едва не наступая друг другу на пятки в нешироком подъёме. Хотя такое узкое расстояние им не мешало.
- Кто-то стоит у двери? - Не смотря на быстрый бег, голос у Роланда почти не скрывался. - Её нужно закрыть! - Он метнул быстрый взгляд на госпожу Мерри, а потом обернулся буквально на секундочку, чтобы оценить их ситуацию. Прогнозы не особенно радовали - в свете вывешенных теперь уже регулярно через каждый десяток метров факелов за слишком шустрой добычей в десятке ярдов стелилась беспрестанно шуршащая и повизгивающая золотая волна...

+3

72

- Мы и закроем! - успела ответить Эгрил, хотя через несколько секунд добавила: - Дверь их надолго не удержит...

Они успели выскочить наружу, и навалиться на тяжелую створку, которая так легко подалась, словно только этого и ждала. Фрис схватил с приступочки замок и сунул стальную дужку в скобы. Сделал он это вовремя, потому что в следующую секунду нечто навалилось на дверь с другой стороны. Послышались частые, глухие удары. Из-под притолоки посыпалась каменная крошка.

- Их там что, сотни? - переводя дух, спросил Фрис неизвестно кого.

Эгрил зябко повела плечами и отступила. Это был не холод, а страх, который девушка старательно сдерживала. Ей не приходилось раньше сталкиваться с тварями. Она охотилась только на диких коз, и однажды даже подстрелила горного леопарда, но обычное животное не вызывало такой оторопи, как златозубки, которые, если судить по звукам, кидались всем скопом на дверь.

- Надо позвать подмогу! - Фрайдек уже опомнился, и готов был побороться за родной замок. - Эгрил! Беги ты. На следующем уровне должен кто-то быть, позовёшь, скажешь, что со стороны брошенных пещер лезут твари...

До этого момента Эгрил слушала его, и даже готова была побежать за помощью, но вдруг она перебила Фриса, и схватила гостя за плечо.

- Что светится у тебя в рюкзаке? - спросила она быстро. - Я видела, как тварь бросилась на тебя, но едва коснувшись рюкзака, тут же шарахнулась...

- Некогда, Эгрил! - Фрис схватил её за руку. - Беги за помощью! Тебе показалось!

Госпожу Мерри не нужно было больше упрашивать, тем более что в железную дверь вломились особенно сильно, так что посыпались мелкие камешки. Девушка побежала по проходу вперёд, так быстро, как только могла.

- Ты тоже иди! - быстро сказал Фрис, доставая оба кинжала и оглядываясь, чтобы найти удобное место для обороны. - Дядя не простит себе, если гость его дома погибнет.

+4

73

- Ты обалдел?! - Обычный педантизм слетел с Роланда как шелуха, как всегда в критические минуты острых ощущений. - Я тебя не оставлю одного!
Он мигом стянул с плеч рюкзак, чтобы быстро обосноваться в соседней удобной точке с ножами - и тут его мысли полностью захватили последние слова Эгрил. О свечении и реакции златозубок. А что, если?..
- Фрис! - Точно в ответ в дверь с той стороны мелко шарахнулась очередная волна массовых атак. В воздухе еле видно заклубилась каменная пыль. - Они ведь не просто так на нас напали! Это из-за граната! Но они боятся его! - Он лихорадочно полез в глубины своей ноши, отбросил в сторону верёвки, мелкий инструментарий, сдвинул миткаль и нечаянно коснулся амулета рукой.
И вот тут его внутреннее чутье на такие вещи весомо шандарахнуло магическим фоном, который загудел как гонг от мощного удара молотом! Извлечённый камень пылал, его "сердце" горело и пульсировало своей собственной жизнью, и оно словно просило, чтобы его пустили в дело.
Царапанье за дверью стихло, как будто златозубки отказались от дальнейших попыток проломиться через толстое железо. А затем послышался тоненький заглушенный преградой визг, больше всего напоминающий царапанье металлом по стеклу. Рон даже скривился, пытаясь справиться с этим внезапным пренеприятнейшим звуком.

+4

74

- Что за... - Фрис едва не прокусил язык, спешно сдержав проклятие. В таких случаях ругаться было последним делом. Горы не прощали ни недостойных мыслей, ни тем более, слов.

Тишиной последовавшее за этим состояние назвать было трудно, но если учесть, что теперь твари скакали по ту сторону двери, и визжали от ярости, не смея приближаться, а толстое железо заглушало звуки, можно было сказать, что стало даже тихо. Только со стороны коридора послышался топот вполне человеческих ног. На помощь спешили все, до кого госпожа Эгрил смогла докричаться.

- Похоже, этот кристалл может их удержать, - быстро проговорил Фрайдек, с каким-то еще не совсем осознанным восторгом глядя на чудо в руке Рона. - Ты слышишь? Они действительно боятся!

Тут в расширение пещеры выбежало несколько горняков с кирками и лопатами, а вслед за ними начали появляться и вооружённый воины.

- Что происходит? - спросил первый подоспевший человек, в руках которого грозно сверкала выкованная из особо прочного металла кирка с алмазным наконечником.

- Златозубки, - ответил Фрис.  - Они за дверью. Их там сотни наверное. Но они боятся вот этого! - и он показал на гранат в руке Рона.

Теперь уже горняки и стража окружили гостя, но никто пока не решился выхватывать у него камень. Даже в критическую минуту Рыси оставались вежливыми и аккуратными.

- Может быть, дело не в камне? - спросил один из шахтеров.

- А там точно златозубки? - засомневался другой, но тут из-за двери раздался визг и скрежет, которых ни с чем не спутаешь. Твари все еще не желали уходить, хотя и не смели больше кидаться на дверь.

К Рону протолкался высокий человек в кожаных доспехах поверх обычной одежды.

- Я - Горан Атли, - представился он, поскольку с Роландом они не были знакомы. - Начальник охраны замка. Где вы нашли этот кристалл? Я чувствую, что в нем заключена сильная магия.

+3

75

- Я тоже это чувствую, - твёрдый взгляд Рона вперился в лицо Горана Атли. - Более того, именно этого амулета они там все и боятся. Мы нашли его на месте недавнего странного обвала. Подозреваю, что этот подарок пород и Равновесия неплохо ему поспособствовал. - Через долю секунды Рон сузил глаза. - Я, возможно, здорово рискую в предположениях, но всё же... - И он сделал шаг по направлению к железной двери. Визг стал в один момент громче, а затем - ещё тише, чем был до этого, будто златозубки в панике откатились волной подальше от радиуса действия граната.
Под пристальными и тревожными взглядами обитателей замка Стрелок поднял камень повыше, всматриваясь в полноценном (или близком к такому) освещении в его глубины. Увиденное пугало и завораживало, потому что  сердце амулета пульсировало, точно сжимаясь и разжимаясь мелкими искрами. Тварям такое поведение не особенно нравилось, судя по стихшему, но не смолкнувшему полностью визгу.
- Что будем делать? - Этот вопрос Рон задал Фрису и Горану, едва удерживаясь от того, чтобы почесать затылок. Ситуация была интригующая - кристалл вроде как помогал отпугивать обладательниц ядовитых языков, но и стоять с ним тут вечно тоже не было вариантом решения проблемы. И ещё гранат хотелось изучить, и не только Стрелку. К тому же, кто знает, что ещё может сотворить эта кроваво-красная штуковина в других руках и как она реагирует на перемену владельца.. По мнению отца Рона, некоторые амулеты "признавали" только одни руки, а в других могли повести себя совершенно неожиданно.

+4

76

Фрис пока что ответа на вопрос не знал, и просто наблюдал за тем, что происходит. Зато у начальника охраны кроме этого были и другие проблемы на уме.

- Боюсь, вопрос в том, что мы вообще можем предпринять, чтобы изгнать этих тварей со своей территории и загнать туда, откуда они явились, - проговорил он, прислушиваясь.

- Может быть, прикатить несколько бочек смолы и прожечь весь коридор до самого озера? - предположил один из горняков.

- Тогда уж лучше керосина, или нефти, - возразил другой.

Нефть в Земле Кланов специально не добывали, но если попадались природные резервуары - ими всегда пользовались, прямой перегонкой добывая из нефти керосин, который использовали как горючую жидкость для светильников. Магия мира, не позволяющая никакому веществу взрываться, тем не менее ничего не имела против обычного горения. У семьи Атли керосин в запасе имелся, Рыси вообще были хорошими химиками и постоянно экспериментировали с горючими жидкостями, чтобы получить наиболее чистые для своих ламп и светильников, даже умели ароматизировать керосин, чтобы при сгорании он оставлял приятный запах. Но сейчас речь шла о том, чтобы устроить златозубкам хорошую печку, и если не уничтожить, то отбить охоту появляться так близко к обжитым местам. Идея сама по себе была не плоха, хотя осуществить её могло оказаться не так-то просто.

- Нам придется попробовать, - сказал наконец Горан. - Господин Монтеро! Поскольку кристалл в ваших руках, я попрошу вас в этом поучаствовать. Если твари боятся магии этого граната, то это нам здорово поможет, когда мы откроем двери. Может быть, чем выше камень - тем большую площадь он охватывает? Я сужу по тому, что эти гадости за дверью отступили, когда вы подняли кристалл над головой. Мы принесем сюда бочки с керосином и побольше всякого хлама, который хорошо горит: соломы, сухой щепы, старой ветоши. Забросаем все это в проход, зальем керосином и нефтью, и подожжём. Если понадобится - продвинемся вглубь со второй партией горючих материалов, чтобы уж точно прогнать тварей за пределы озера.

- А если они вернутся после того, как все перестанет гореть? - спросил Фрис.

- Мы замуруем проход, - ответил начальник охраны. - И скорее всего, нам придётся проверить все ходы и выходы из подземелий. Где гарантия, что эти гадости только здесь могут появиться? Что скажете, господин Монтеро?

Горняки пока ничего не предпринимали, хотя сейчас наверное все любопытствовали, до какой степени найденный гранат может защитить их от напасти. Понимая, что он может и не пойти в чужие руки, забирать его у Рона никто не собирался.

+3

77

Рон чуть-чуть  пожал плечами и сделал ещё один шаг по направлению к двери. Визг в ответ почти затих, а затем и вовсе смолк. Не долго думая, Рон повернулся спиной к железу и уселся прямо на пол, использовав опустевший рюкзак вместо подушки - штаны всё равно после лазаний и бега были довольно запылёнными. С мокрых волос всё ещё стекали редкие капли, да и в целом выглядел Рысь не особенно презентабельно. Но внешний вид сейчас его не особо волновал - по крайне мере, пока он не смотрел украдкой в сторону госпожи Мерри.
- С вашего позволения, пока вы совещаетесь - я подожду здесь. Не уверен, что гранат в ближайшее время изменит свои свойства - его сияние по-прежнему ровное, а магический фон не унимает пульсацию. Кажется, этот амулет реагирует не столько на нас, сколько на тварей. Возможно, он каким-то образом властен над их природой страха и отпугивает от себя. А может, умеет не только это... - Рысь неуверенно пожал плечами. - В общем, принимайте меры. Я пока что никуда не тороплюсь. А после того, как вы закончите - этот... альмандил можно будет нормально изучить.
Может быть, заявление получилось не особенно культурным, но иного выхода Рон не видел. Пока он сидел здесь с камнем в руках - златозубки стремились откатиться как можно дальше от ареала действия амулета. И он был готов помочь. Чувствовал себя Рысь вполне нормально. Единственное, что  в нем неожиданно проснулось - так это чувство голода, но и с ним Рон был готов бороться и терпеть.

+4

78

Фрис испытывал смутное желание забрать их вещи из лодки, пока начальник охраны не начал тут все палить. Но иерархия ценностей в голове подсказывала, что никакие вещи не стоят жизни. Между тем повисла пауза, и Фрайдек неожиданно сообразил, что все смотрят на него. Он ведь считался заместителем хозяина всё последнее время, и его одобрения ждал сейчас Горан.

Дядя Рэй учил Фрайдека никогда не принимать спешных решений, если можно хоть немного подумать. Поэтому вместо того, чтобы что-то кому-то сказать, Фрис полез в их рюкзаки и вытащил карту. Ему вдруг пришла в голову одна мысль, но он не рискнул ничего утверждать, пока не убедится своими глазами.

- Вот! - сказал он наконец, ткнув пальцем в нужное место на карте. - Нельзя тут ничего жечь! Совсем рядом - старые угольные выработки. Если огонь перекинется туда - как мы его будем останавливать? Да к тому же... - Он опустил руки с картой и подошёл к двери. Некоторое время прислушивался, а потом покачал головой. - Я много раз сталкивался с тварями. Они не будут долго ломиться, если чего-то по-настоящему боятся, они просто пойдут в обход. Может быть, я ошибаюсь, но по-моему, их там уже нет.

Он вернулся к начальнику охраны и сунул в руки карту. Потом огляделся. В расширении пещеры набилось уже довольно много народу, и все ждали, чем же всё-таки закончится его размышление.

- Нади инженера, изучите с ним схемы, - приказал Фрис Горану. - Найдите и проверьте все ходы, через которые можно попасть к озеру. Златозубки могут их отыскать и пролезть в замок в других местах. Эту дверь надо замуровать и завалить, и поставить надёжную охрану. Рон! Пойдем! Думаю, что нам надо поговорить с дядей Рэем и изучить этот камень. Самое время...

Он схватил друга за руку и едва ли не силой потащил за собой, прихватив по дороге их рюкзаки. Госпожа Мерри пришла к выводу, что тут уже не произойдёт ничего интересного, и направилась следом. Уже миновав толпу и добравшись до основного прохода, через который можно было добраться до замковых коридоров, Фрис сказал:

- Если твари так близко подошли к замку, значит где-то у нас пошатнулось Равновесие. Думаю, что лучший способ прогнать златозубок, или того, кто может притопать следом за ними - это понять, что происходит и где у нас что не так. Что тебе нужно, чтобы изучить камень? - спросил он, обращаясь к Рону. - И... я бы хотел при этом присутствовать. С дядей я договорюсь, он даст все необходимое.

Эгрил шла теперь по другую сторону от господина Монтеро, и получалась этакая маленькая свита вокруг него, несущего кроваво-красный гранат с заключенной в него магической силой.

+3

79

Рон сначала и не заметил, что его подняли и повели в неизвестном направлении. Только вот он сидел у двери и почти отдыхал – и нате, распишитесь в получении указаний! Колесо приключений завертелось в новом движении. Что ж, за дело! Однако перед тем, как ответить другу Рон всё же задумался.
- Тут сложно сказать сразу, что нужно. Понимаешь, Фрис, - он оглянулся назад, натыкаясь на любопытствующие лица работников Атли, затем посмотрел на шагающую рядом Эгрил, и только в конце непосредственно обратился к спрашивающему, - изучение амулета прежде всего начинается с теории. Мне потребуются семейные архивы и источники, которые я вряд ли найду в стенах собственного дома. Собственно, в лучшем варианте я бы отвёз альмандил в Акрилон, в Орден Хранителей Равновесия. Это всё же не типичный подогревающий амулет или знаменитый Золотой Каштан с вполне ясными функциями! – Стрелок снова вскинул руку с камнем, и его снова  весомо шандарахнуло по магическому нюху. Камень будто отзывался на любопытство державшего, мол, вот он я, смотри, горняк! «Ещё бы знать, что ты умеешь!» - Во-первых, сланцевая порода. В ней находят обычно самые интересные вещи. Ваш морион оттуда же, ты ведь помнишь! – Рон покрепче сжал гранат, словно стремясь утихомирить пульсацию. Он шестым чувством знал, что златозубки давно вернулись в подземелье, а скорее всего и вовсе поспешили убраться подальше от здешних мест. Им гранат определённо не пришелся по вкусу. – Во-вторых, его влияние на тварей. Ведь сначала он будто привлёк их, а лишь потом «помог» нам. Согласись – если бы не его действие возле двери, сейчас бы мы оборонялись от нескольких десятков этих… бр-р-р… - Рон чуток поёжился, представив мерзкие языки, к тому же ядовитые. - Ну и в заключение: я не уверен, что этим влиянием он ограничивается. Вот спорю на хвост златозубки – нам попался крепкий орешек! – Рон с прищуром всмотрелся в глубины граната. «Огранить бы тебя…» В ответ пришла уже знакомая зазывающая пульсация. – А теперь представь, что кроме теории мне нужна ещё и практика! – Неожиданно на лице Рыся нарисовалась азартная ухмылка истинного педанта.

+4

80

Эгрил слушала мужчин с большим интересом, хотя и не вмешивалась. Но при последних словах немного критично посмотрела на Рона. А потом перевела взгляд на Фриса. Но тот думал и помалкивал. Слишком много всего приходило в голову, и мешало сосредоточиться.

- Ладно, - сказал он наконец. - Давайте сделаем так: сперва пообедаем, а потом уже вернёмся к камню. У меня на голодный желудок мысли плохо работают. - Может быть и странно было признаваться в том, что ему-де надо набить брюхо, прежде чем голова начнёт адекватно соображать. Но Фрис решил, что надо действовать последовательно, поэтому предложил: - Можно попросить шкатулку из чёрного дерева, и запереть пока в нее этот гранат. И кстати, как ты собираешься испытывать его на практике?

Всё-таки не удалось избежать желания обговорить все и сразу. И ещё Фрайдек подумал о том, что скажет его дядя, когда узнает об их находке. Господин Рэймон был решительно против того, чтобы оставлять в замке морион, а теперь к нему добавится еще и это чудо! Наверное Эгрил поняла его сомнения и наконец-то заговорила, тем более, что они выбрались наконец во вполне цивильный коридор, где даже пол был застелен войлочными дорожками. Стало быть, они уже в обжитой части замка.

- У вашего отца, Фрис, была лаборатория для изучения минералов, со всем необходимым.  - Госпожа Мерри поправила выбившийся из косы локон серебристых волос. - Она сейчас закрыта, потому что ею никто давно не пользовался. Но там есть и чёрное дерево для хранения амулетов, и все необходимое для того, чтобы ими заниматься.

- Верно! - Фрайдек кивнул. - Надеюсь, никто не будет против, если я передам эту лабораторию тебе, Рон. Но мы ещё не обсудили вероятность практических опытов.

Наверное, в его крови всё ещё бушевал адреналин, который выбросился, когда они спешно спасались от златозубок, а потом думали, как их остановить и не пустить в замок и шахты. Теперь же Фрис ощущал последствия этого возбуждения, потому что ему было никак не остановиться, и он хватался за все проблемы сразу, несмотря на собственное желание быть последовательным. Но ведь не каждый день удается откопать такое чудо, как этот гранат!

+3

81

От таких заманчивых предложений, шедших одно за другим (и взволновавшего жеста с локоном впридачу) Рон даже возбуждённо поднял руки (в одной был крепко зажат камень) будто сдавался:
- Милорды и миледи! - Если бы не смешок, можно было бы сказать, что Рысь абсолютно серьёзен. - Не все сразу! Я так на части разорвусь! По моему плану через несколько дней я уже должен быть на пути к Акрилону - там меня ждёт в Университете декан Остэль из нашего клана. Вот у него бы спросить про этот гранат... - Стрелок даже задумался, не отрывая глаз от камня, а перед очередным поворотом на всё том же пути к заветному перекусу повернулся к Фрису и даже притормозил. - Я имел в виду непосредственную практику. В деле. Спуститься снова туда, но! - Он поднял свободную от камня руку указательным пальцем вверх, предупреждая возмущение друга и сребровласой Эгрил. - Только с оружием, только с гром-камнем, только готовыми к нападению златозубок! Или... - Рон сощурил взгляд, которым смотрел на Атли. - В крайнем случае, мне нужна одна пойманная особь. Я бы запер её в надёжной клетке и проводил опыты в безопасном месте. И это только первая часть возможного анализа. Повторюсь - мне нужны книги, записи... не знаю... архивы какие... Опыт.

+4

82

- Тогда лучше сразу в Орден Хранителей Равновесия, к декану Айрону Ригуру, - заключил Фрис, который про их соклановика, члена Ордена, знал не понаслышке. - По крайней мере, в Ордене есть всё, что нужно для любых исследований такого рода, - добавил он. - Туда бы и морион надо свезти, если дядя согласится...

- Вам действительно надо сперва поесть, а потом принимать решения, - заметила Эгрил, тем более что они подошли к одному из внутренних подъёмников. - Я распоряжусь, чтобы вам подали обед, и спрошу, нет ли лишней шкатулки из чёрного дерева, чтобы наш гость наконец-то смог положить в неё кристалл и не бояться, что он на что-то еще подействует.

С этими словами, девушка свернула в один из боковых проходов, оставив мужчин одних. Фрис со вздохом посмотрел ей вслед.

- Насчёт того, чтобы поймать одну из златозубок, идея хорошая, только я не знаю, как ее можно осуществить, - признался он и посмотрел наконец на Рона. - Разве что, поискать одну из прочных клеток, предназначенных для спуска в опасные шахты. Но я что-то сильно раскомандовался.

Кабина подъемника наконец-то оказалась прямо перед ними и Фрис распахнул ажурную дверцу.

- Неизвестно еще, что дядя скажет. А он вообще-то глава семьи, и от него всё зависит. Жаль, что ты торопишься уезжать, но за несколько дней можно много чего успеть сделать. - Он посмотрел на камень в руке Рона. - Посмотрим, что дальше будет.

Что еще он мог сказать? Фрис вообще чувствовал, что это перевозбуждение, которое заставляет его в последнее время болтать без умолку, надо как-то подавить. Нельзя торопиться там, где от каждого следующего шага может зависеть благополучие всей семьи и окрестностей. Он и так слишком быстро пообещал Рону, что тот может забрать гранат себе. Может, этот кристалл вообще нельзя уносить из гор, потому что это вызовет непредсказуемые и опасные последствия.

+4

83

Рон даже приостановился и посмотрел на Фриса, когда они были ещё втроём:
- Я слышал про Рыся Ригура. Более того, я был бы рад показать ему этот камень! Может быть, он нам поможет.
Госпожу Эгрил Рон проводил таким же чуть загрустившим взглядом. Девушка ему понравилась - она была красива, как полная луна или сердце серебряного хризолита, вела себя спокойно и уверенно, а этот её спуск  вниз с арбалетом в руках так и вовсе был выше всяческих похвал! Истинная Рысь! На мгновение Стрелку показалось, что он видится с ней в последний раз (уж возникло такое нехорошее предчувствие) и толком не успеет попрощаться со всеми положенными церемониями. Но тут его внимание захватил Атли со своими предположениями и выводами, и мысли Рона поплыли в такт логике друга.
Он вошёл и покрепче ухватился за внутреннюю ручку в корзине, чтобы более менее прийти в себя. По каким-то вычитанным в литературе горняков правилам, Рон чётко усвоил одно - как минимум в тревожных ситуациях у тебя должно быть не менее трёх точек опоры. Четвёртая рука все ещё была занята гранатом, и ронять его Рон пока не собирался.
- Мы исследуем его за эти пару дней по максимуму, - Рон попытался успокоить друга в свойственной ему уверенной манере. - В конце концов, я оставлю альмандил перед тем, как уехать. - Ему показалось или во глазах друга неожиданно мелькнуло облегчение? Впрочеа, они во многом похожи и думают одинаково. - По крайне мере, если вдруг златозубки решатся нанести массовый визит, у вас хотя бы будет это!
И хотя камень в его пальцах манил, взывал стойкой пульсацией и всячески соблазнял, принятое Роном решение было самым правильным. Все, что находится во владениях Атли - лучше оставлять у Атли. И дело ведь даже не в ценности, а в свойствах...
- Я вот о чём думаю - пока подъёмник неторопливо полз наверх, Рон пустился в рассуждения, - в любом случае, у камня не одно свойство. Кажется - хотя я могу и ошибаться - он влияет на популяцию тварей в местных недрах. Представь, Равновесие во всём - даже в количестве златозубок на ярд породы. - Стрелок чуть нервно ухмыльнулся, представив себе живописную картину подземной жизни. - И, может быть, с умелым обращением гранат полностью оградит вас от их атак! Но меня все ещё тревожит тот странный обвал, в котором мы нашли его... Могу ли я посоветовать пригласить к твоему почтенному дяде Рэймону ещё и дедушку Габриэля?

+4

84

Фрис с сомнением покачал головой, но потом решительно кивнул, словно ему хотелось перечеркнуть собственный первоначальный жест.

- Они не всегда ладят, если речь идёт о воспитании подрастающего поколения, - признался он, вспоминая, сколько преткновений было между дядей и дедом из-за самого Фрайдека, да и из-за многих других воспитанников дома Атли. - Но в остальных вопросах дядя Рэй всегда советуется с дедушкой Габриэлом. Я вот тут подумал...

Фрис привалился к ажурной стенке кабины и смотрел теперь на камень в руке Рона. Он затруднился высказать свою мысль сразу. Слишком много проблем на его взгляд необходимо было решить. При чём все срочные. И что особенно интересно - их с Роном мысли двигались параллельно. А нужно было учесть, что у старшего Атли наверняка окажется какое-то третье мнение на всю ситуацию, и если он примет решение - придётся либо подчиниться, либо попытаться доказать, почему так нельзя делать. "Что-то я начал заранее думать о том, что с нами никто не согласиться, - подумал он. - Не к добру".

- Если всё так, как ты говоришь, и этот камень влияет на тварей, можно ли его уносить с этого участка гор? Может, ни мой отец, ни дядя Рэймон так и не отослали морион в Орден, потому что подсознательно чувствовали, что не следует этого делать? Сложно рассуждать о магических свойствах и амулетах, когда плохо их чувствуешь, и не понимаешь, - признался он, и протянул руку, словно хотел коснуться граната. Но тут кабинка остановилась, и Фрис быстро отдёрнул руку, и распахнул дверцу. - Идём. Рано или поздно всё решится. - Правда, едва они вышли из подъёмника, Фрис снова предложил: - Может, сперва упрятать камень в шкатулку из чёрного дерева? Как-то мне не улыбается, чтобы его видели все, кого мы можем встретить.

И он остановился, ожидая ответа Рона. За шкатулкой нужно было идти в сторону, противоположную столовой.

+4

85

Рон с каким-то внутренним сомнением посмотрел в указанном другом направлении, но всё-таки согласно кивнул:
- Да, Фрис, ты прав. - Они зашагали за шкатулкой, а подъёмник без особого шума пополз вниз. - И насчёт мориона ты тоже прав. Я вообще начинаю подозревать, что эти камни как-то взаимосвязаны. Может, косвенно, а может и прямо. Кто знает, на что гораздо Равновесие в породах. - Он снова дал волю мысли и словам, чеканя последние с привычным педантизмом. - Я скажу тебе сразу, что горы пожалуй самые загадочные и малоизученные в магическом плане места. Морские амулеты выбрасывает на берег штормами или они добываются ныряльщиками у дальних берегов. Степи и леса привлекают Рыжих Лис и Гиен, способных что-то унюхать или увидеть. А нам, Рысям, достались горы с их темнотой и загадками. - Стрелок в который раз чуть крепче сжал пальцы, чтобы почувствовать фоновый "ответ" граната и будто удостовериться, что он прав. - А ещё твари, которых привлекают такие "подарки".
Они подошли к нужной двери, миновав при этом несколько человек из числа слуг (в такие моменты Рон предусмотрительно накрывал камень второй рукой). В какой-то миг Рысю показалось, что он видит краешек серебристо-серого платья за очередным поворотом, но, скорее всего это был обман зрения. Или банальное желание снова встретиться с госпожой Мерри. И тут Рона внезапно осенило, да так, что он повернулся к Фрису и придержал того за руку, готового открыть дверь.
- А что, если принести гранат в комнату с морионом и посмотреть на возможный эффект? Кстати, я бы назвал такой эксперимент непосредственной практикой. - Немного смущённо и вместе с тем твёрдо.

+4

86

Фрис сперва было вскинулся, готовый согласиться, но потом разведчик взял верх над экспериментатором.

- Идея интересная, но пожалуй, я поостерегусь предлагать делать это прямо сейчас, без всякой подготовки, - с сомнением произнёс он. - И без согласия дяди. Вдруг это нарушит магический покров замка, и вызовет новое землетрясение, к которому никто не готов? Если бы мы тут были одни...

Он честно не знал, как быть, потому что отец на его месте точно потащил бы второй камень к первому, просто чтобы убедиться, что из этого получится. Правда, морион лежал в комнате с частично отражающими магию стенами, специально для того, чтобы не влиять на остальной замок. Но что будет с самими экспериментаторами, если они окажутся в эпицентре непонятно чего? Погибнуть в горах, даже не экспериментируя, гораздо легче, чем выжить. Тем более, они сейчас находились в жилище людей. В замке Атли обитает несколько сотен народу, а в окрестностях - и того больше. Иное дело - Великие Пустоши, по которым бродят разведчики. Там заведомо никакого жилья нет и ты рискуешь только своей шкурой.

Но как же хотелось проверить, что будет!

- Можно занести камень в предохраняющей оболочке, и открыть уже внутри комнаты с морионом, - сказал наконец Фрис, понимая, что всё равно не успокоится, пока не узнает, что будет, если два камня окажутся рядом. - Вот только это очень большой риск для того, кто проделает подобный эксперимент.

Поскольку они уже пришли в мастерскую, где среди прочего хранились образцы чёрного дерева, Фрис уже вовсю шарил по полкам и шкафам, отыскивая шкатулку подходящего размера. Найдя ящичек подходящего размера, Фрайдек протянул его Рону.

- Вот возьми. В нём ещё ничего не лежало.

Однажды Фрису повезло, и он откопал в болотце рядом с границей Великих Пустошей солидный кусок ископаемого дерева. Стоило оно дорого, и можно было хорошо подзаработать, но Фрис предпочёл отвезти находку домой. Из того куска получилось несколько шкатулок, а для хранения магических вещей - чёрное дерево очень необходимо.

+3

87

Рон аккуратно вложил альмандил в шкатулку. И при этом испытал чувство странного сожаления и потери, будто он уже сроднился с камнем. Странное дело – как только над гранатом закрылась крышка черного дерева, на душе у Рыся стало легче и в то же время тяжелее, будто он оторвал от себя кусочек души.
Рон уверенно протянул шкатулку Фрису и негромко заметил:
- Очень полезная штука – и очень редкая. Ну-с, давай-ка навестим твоего почтенного дядю. И дедушку. Я всё ещё почему-то переживаю за тот обвал. – Рон поймал взгляд Фриса и мотнул головой. – Нет, не о том, что он повторится. Мне просто кажется, что мы нашли нечто очень важное для вашей семьи. И в то же время опасное.
Они вышли из комнаты и направились в нужную сторону по коридору. И теперь Стрелок шёл налегке.
- Мне кажется, что я тебе напредлагал столько всего, что и самому уже страшно. Просто у меня такое ощущение, что твой дядя может просто запереть камень от греха подальше… А держать два таких мощнейших амулета без дела кажется мне кощунством. – Он по  обыкновению легко и заразительно ухмыльнулся. – Поэтому я и просил поймать златозубку, принести гранат в комнату с морионом и прочая. Впрочем… неважно. Всё равно судьбу камня и опытов над ним решать старшим.

+4

88

Фрис фыркнул. Энтузиазм Рона был ему понятен, тем более, что дядя Рэй в понимании Фриса действительно часто перестраховывался. Если бы Фрайдеку самому довелось на протяжении долгих лет командовать целым домом, и отвечать за кучу людей, он наверное рассуждал бы немного по-другому. Несмотря на то, что водя караваны, он тоже отвечал за безопасность многих людей, там ему не приходилось размышлять о постановке экспериментов, да и люди, караванщики, не были его родственниками. Так что он остерегался осуждать или критиковать дядю, но сам при этом сгорал от нетерпения.

- Если дядя захочет просто запереть камень "до лучших времён", я попытаюсь уговорить его не откладывать, - сказал Фрис вслух. - Напомню, что простое хранение мориона дому безопасности не прибавило.

Ни он, ни Роланд ещё не знали, что их ждут с большим нетерпением, потому что пока их не было, произошло ещё кое-что весьма неприятное. Поэтому они имели полное право удивляться, когда едва подойдя к покоям старшего Атли, тут же наткнулись на управляющего, Тормонда Грэйс-Атли, и последний без лишних разговоров поспешно запустил их в просторный кабинет хозяина, только что ускорения не придав. Закрыв за собой двери, управляющий остановился у створки, выжидающе глядя на Рэймона Атли. Тот кстати был не один. Дедушка Габриэл был тут же, сидел в кресле, и едва завидев молодых людей, моментально вскочил, опровергнув мнение о том, что с возрастом Рыси становятся более неуклюжими.

- Наконец-то вы вернулись! - весьма экспансивно воскликнул он. - Никто ещё не знает, но у нас новые проблемы.

- Может быть, не следует грузить эти проблемы на господина Монтеро? - предостерегающе заговорил Рэймонд, но дед от него отмахнулся.

- Он всё равно уже в курсе всех наших дел. К тому же, если на то пошло, нам всё равно придётся сообщить о новой пропаже остальным семьям.

Рэймон Атли сурово вздохнул, не разжимая губ, и согласно кивнул коротко стриженой головой. Выглядел он, кстати, уже гораздо лучше и энергичнее. Рыси быстро приходили в себя после любых приключений, а у господина Рэймона, как и у всех мужчин в семье Атли, здоровье было под стать той стали, которую они выплавляли в своих доменных печах.

- Ну хорошо! Я обнаружил пропажу "гром-камня", - высказал хозяин дома без предисловий. - И мне только что доложили, что на вас напали златозубки, которых в наших пещерах последних лет двести никто не встречал. Значит, дело в нарушении баланса. Защита замка ослабела, и это позволило тварям подойти так близко. Получается, что у нас завёлся вор, и не исключено, что именно этот вор что-то сделал с Сейсмографом. Конечно, - он предупреждающе поднял руку. - Конечно, артефакт так просто не испортишь, и сейчас нет никаких признаков того, что он не работает. Но я могу предположить, что вор каким-то образом воспользовался землетрясением, чтобы под шумок забраться в хранилище и украсть амулет, за который отвечает наша семья. Что вы нашли? - без перехода спросил он.

- Вот, - ответил Фрис, протягивая дяде шкатулку. Он слегка растерялся, и посмотрел на Рона. Слишком много событий происходило сразу.

Дядя Рэй взял шкатулку и аккуратно приоткрыл. Правда, через пару секунд уже снова закрыл, и сам посмотрел на Рона.

- Мне кажется, или этой находкой мы обязаны именно вам? - спросил он, едва заметно улыбнувшись, чтобы их гость не подумал, будто старший Атли на него сердится. - Так что это?

+3

89

Ошеломлённый таким потоком довольно неприятных известий, Рон не сразу понял, что Рэймон Атли с последним вопросом обратился именно к нему. Мысленно он пытался наспех сопоставить то, что получилось в итоге – загадочно «промолчавший» Сейсмограф, странный обвал, бешеные златозубки и кража. Ах, да – добавьте для полной солянки ещё и морион с гранатом. Мотнув головой, как это делал его недовольный укусами слепней Каюр, он только через секунду смог ответить дяде Фриса:
- Нам обоим. Простите, я задумался. – Он кивнул на шкатулку в руках Рыся. – Альмандил, семейство гранатовых. Собственно, многовековой результат наслоения сланца, давления и… Равновесия. Это очень мощный амулет, господин Атли, и я советую без миткалевой защиты в руки его не брать. Влияет на златозубок, отпугивая в определённом радиусе, но мне почему-то кажется, что это не единственное его свойство.
Дедушка Габриэл по-прежнему с живым интересом рассматривал обоих пыльных (а Монтеро всё ещё мокрого) парней. Словно почувствовав этот взгляд, Рон повернулся к нему:
- Вы уверены, что «гром»-камень украли, а не использовали где-то поблизости? Может быть, тот самый обвал стал следствием использования «гром»-камня? Впрочем, если это действительно кража – быть беде…
Стрелок знал наверняка, ещё с младенческих пеленок, что «гром»-камень  едва ли не самое ценное в арсенале горняка. И если такие вещи пропадают бесследно, то расследование становится первым приоритетом для каждого Рысьего семейства.

+3

90

К сожалению, "гром-камень" был ещё и запрещённым амулетом, который Рыси хранили у себя по особому праву, данному им Орденом. Это право обязывало Рысей хранить "гром-камень" как зеницу ока, потому что только они знали секрет, как использовать этот камень в горах, для воздействия на горные породы.

Всё дело в том, что любой амулет действовал только на людей, или на творения их рук (реже - опосредованно через творения их рук на другие, нерукотворные предметы). Например, тот же "гром-камень", который самозваный Гиений князь Кургриг применил в замке против законного князя и его слуг. Кургриг не умел пользоваться камнем и попросту разбил его, создав такую мощную звуковую волну, что все присутствующие в помещении попросту лишились чувств, а некоторые - и барабанных перепонок.

Рыси знали все свойства "гром-камня" и умели, не разбивая его, создавать колебания в определённых точках горной породы, ради того, чтобы сдвинуть нужный пласт или вызвать искусственное разрушение нужного им участка. Но никто кроме Рысей не ведал, как этого можно добиться. Ведь горы - это не рукотворное образование, и теоретически, на них амулет действовать не может. На самом деле всё это делалось элементарно просто, но как - про то Рыси помалкивали. И берегли свои "гром-камни", которые помимо прочего, попадались в горах настолько редко, что лишившись одного - можно было следующие лет сто так и не найти ему замену.

- Мало вероятно, что обвал можно было вызвать "гром-камнем", - ответил дедушка Габриэл, покачав седой головой. - Для этого нужно провести подготовительные работы, да к тому же исследовать нужный участок гор, чтобы найти нужную точку для применения "гром-камня". Такие работы незаметно не проведёшь. Иноклановик просто не знал бы, что нужно делать.

- Иными словами, если обвал вызван "гром-камнем", тогда надо признать, что у нас в доме есть предатель, - мрачно закончил за него глава семьи. - Нехорошо так говорить, но в данном случае я бы предпочёл, чтобы амулет похитил кто-то извне. Меньше позора на семью Атли. То есть, всё равно позор, что мы потеряли камень! - Он махнул рукой, крайне расстроенный всем, что сам же говорил. - Это наша ответственность перед Орденом. Но у нас, у Рысей, никогда не было отступников, и лучше я буду отвечать за то, что какой-нибудь пройдошистый Лис стащил то, что было мне доверено, чем признаю, что в клане Рысей, в моём собственном доме завёлся отступник! Так что, господин Монтеро сказал правильно: быть беде. Но из двух бед я бы предпочёл ту, которая меньше пятнает честь семьи.

- Нашёл о чём думать! - отрезал дедушка Габриэл, даже не постеснявшись присутствия управляющего и гостя. - Надо организовать поиски, и если на то пошло - пригласить на помощь разведчика-Лиса. Лучше из Ордена. Пусть вынюхает, кто тут шарился у нас в доме без нашего ведома. Ты лучше позаботься об этих двоих, потому что им нужно переодеться, вымыться и поесть. А потом поговорим о свойствах их находок!

С этими словами дед категорично забрал шкатулку с альмандилом и направился к двери, бросив напоследок:

- Жду всех желающих после обеда в моей лаборатории.

Фрис недоуменно посмотрел вслед деду, но перечить не решился. Вместо этого посмотрел на дядю. Тот тоже не стал возражать, и вместо этого обратился к Рону:

- Ты торопишься? Я бы хотел, чтобы ты остался в моём доме на ближайшие несколько дней. Вы там много чего видели, да и в амулетах ты разбираешься, может быть, даже лучше старика Габриэла. И я думаю, что действительно придётся провести следствие и пригласить разведчика-Лиса. В общем, мне бы сейчас пригодился дельный советчик и помощник.

По всей видимости, Фриса он "дельным" по отношению к исследованиям магических предметов не считал.

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Неожиданные приключения Рона в Замке Атли