В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Зимовка в Хотросе: расследования и прочие политические проблемы


Зимовка в Хотросе: расследования и прочие политические проблемы

Сообщений 91 страница 118 из 118

91

Вакад выпустил шею Эфрейна и незаметно вытер губы. Эфрейн упал на колени, а Тери ненавязчиво пнул кинжал в сторону, чтобы у бывшего командира не было искушения им воспользоваться. Ласло тут же наклонился и подобрал оружие.

- Я не шёл против своего клана, - выдохнул наконец Эфрейн, хватаясь за шею. - Эти люди говорили, что они хотят исправить положение в клане Волков, потому что Белые Волки захватили власть и никому жизни не дают. Хотрос - наш город, так почему мы должны подчиняться решениям судьи - Белого Волка? Мы сами можем собой управлять!

- Дурак, - буркнул Вакад, крайне недовольный тем, что пришлось отпустить этого Эфрейна.

- Помолчи! - бросила ему Лар и снова повернулась к Эфрейну. - Продолжай! - приказала она.

- Я не дурак! - возмутился Эфрейн, всё ещё стоя на коленях и зажимая раны на шее. - Место судьи раньше занимал Гиена, а потом сюда приехал этот Тэйхель, и губернатор почему-то сразу отдал ему место судьи, отправив прежнего судью в отставку! До каких пор мы будем это терпеть?!

- Простите, госпожа! - Вакад поклонился Лар. - Он несёт какую-то чушь, и сам в это верит. Правильно, что его разжаловали! Я бы его близко к командирству не подпустил.

+4

92

Лар подняла взгляд на Вакада. В глазах её явственно читалась мысль: "Я же просила помолчать!"

- И что, ты посчитал, что убить присланного Судью и есть восстановление справедливости в Клане? - спросила она. - Он что, несправедливо судил?

Лар возвышалась теперь над скорчившимся на полу Эфрейном и мучительно соображала, что надо бы его перевязать. Но сейчас, во время такого разговора, это выглядело очень нелепо.
"И всё-таки Хранитель не имеет права арестовывать чужих людей! - пронеслось в памяти у неё. - Я определенно превышаю власть!"

Лар нахмурилась и ждала ответа. Останавливаться на середине допроса было неразумно.

+4

93

Эфрейн наконец перестал цепляться за собственную шею и поднял голову. Судя по тому, как он двигался, ничего существенного ему Вакад не прокусил.

- Я не могу ответить на ваш вопрос, - сказал он Лар. - Я знаю, что он брал взятки. Это они сказали. И я его не убивал, я просто сообщал, о чём он говорит с губернатором. Кто его убил - я и сейчас не знаю.

Вакад сдержался, припомнив, каким взглядом Лар на него только что смотрела. Хотя ему очень хотелось сказать что-нибудь нелестное в адрес подлого предателя, которым он теперь считал Эфрейна.

Тери между тем прислушался и подошёл к двери.

- Сюда идёт губернатор, - сказал он. - Может быть, сейчас самое время потребовать, чтобы он арестовал Адолфо Эфрейна? Он только что признался, что участвовал в заговоре с целью убийства городского судьи.

- Нет! - Эфрейн подался к Лар. - Не делайте этого! Позвольте мне уйти!

- Ещё чего! - не выдержав, высказал Вакад.

+4

94

- Тебе лучше будет ответить за свои дела, - произнесла Лар не спеша. Приближение губернатора не произвело на неё особого впечатления. Потом она критически глянула на  Эфрейна и поморщилась. Вот сейчас войдёт губернатор, посмотрит, что человек, состоящий у него на службе сидит тут на полу, весь в крови... Придётся объяснять, чего это они его тут погрызли. Однако, отмывать пленника и всячески скрывать следы произошедшего было поздно: губернатор всё равно увидит.

Лар больше волновало не то, что они кого-то покусали, а то, что она показывает себя какой-то жестокой, кровожадной женщиной.

Она снова поморщилась и приготовилась объясняться с губернатором. И тут ей в голову пришла очень неприятная мысль: "А вдруг, губернатор сам к этому как-то причастен?" И Лар совсем засомневалась, что стоит говорить, а чего не стоит.

+4

95

- Можно проводить его пока в соседнюю комнату, - предложил Ласло, подойдя и кивая на сидящего на полу Эфрейна. Он заметил, с каким выражением девушка смотрела на этого человека. Но Тери возразил:

- Наверняка будет лучше, если губернатор сразу обо всём узнает.

Вакад согласно кивнул, придя к выводу, что логика Тери его вполне устраивает. В этот момент в двери постучали, и заглянувший с разрешения Шустряк доложил:

- Господин губернатор Оскольд просит аудиенции госпожи Хранителя. Прикажете впустить?

Очевидным плюсом теперешнего положения Лар было то, что ей сперва докладывали о любом посетителе её собственные охранники. Так полагалось по этикету. В результате, всегда оставалась допустимая задержка в несколько минут, за время которой можно было принять решение, удалить кого-то из комнаты, или сделать ещё что-то, подобающее случаю.

+4

96

- Постой! - Лар предупредительно махнула рукой Шустряку, чтобы он подождал немного. - Тэри, пожалуйста, перевяжи его! - она оглянулась на Лиса, показывая ему а раненого Вакадом пленника.

Обращение к Тэри было не случайно: именно Лисы были особо талантливыми целителями, ибо это было одно из их магических клановых свойств. Лар надеялась, что Тэри не погнушается этой просьбой, вопреки своему значительному положению члена Ордена.

Затем она снова повернулась к Эфрейну, так и сидящему на полу, подошла и положила руку на его плечо.

- Тебе лучше будет раскаяться полностью и сообщить откровенно всё, что ты знаешь. Тогда я постараюсь заступиться за тебя, - подумав, что если вина Эфрейна велика,  заступничество может быть и не особо эффективно, Лар добавила: - Но в любом случае, так ты хотя бы частично вернёшь своё утраченное внутреннее равновесие!

+4

97

Эфрейн повесил голову, но сопротивляться ему было бессмысленно, если только он не хотел, чтобы его обвинили ещё и в нападении на Хранителя. Тери между тем подошёл и рывком отогнул одежду с его шеи.

- Ласло! Принеси вон оттуда пару салфеток, - попросил он, надавливая пальцами рядом с прокушенной кожей, чтобы остановить кровотечение.

Особого таланта, чтобы стать настоящим медиком с Кольцом, у Тери не было, но всё-таки даром целительства он обладал, и умел пользоваться. Поэтому довольно быстро справился и с остановкой крови, и с перевязкой. Потом обтёр шею Эфрейна выше повязки, поправил одежду и отошёл в сторону, вытирая руки. Конечно, не заметить, что бывший командир немного потрёпан, было невозможно, потому что одежда его тоже успела запачкаться кровью, но по крайней мере, это не выглядело так вопиюще, как пару минут назад.

- Спасибо, - буркнул опальный командир, и всё-таки поднялся с пола. - Простите, госпожа Хранитель, - добавил он, обращаясь к Лар. - Думаю, теперь моё раскаяние не будет иметь особого значения. Я сам выкопал себе яму. Как я докажу суду, что сам не участвовал в убийстве, и даже не знал, что оно готовится?

- Так я тебе и поверил, - проворчал Вакад, который всё ещё не расстался с желанием прикончить этого типа собственными руками.

+4

98

На слова Вакада Лар только коротко вздохнула, но не стала его обрывать на этот раз. Что толку его останавливать, когда он всё равно не слушается.

- Говори правду, - посоветовала она Эфрейну. - В нашем мире Равновесие влияет на магические силы, - произнесла она, поразмыслив, как бы лучше выразить свою мысль, добавила: - Как и на всё вокруг.  Если ты искренне раскаешься, твоё равновесие повлияет на других людей. Это единственное, что я могу тебе теперь сказать.

Она отступила в сторону и распорядилась:

- Пригласите губернатора.

"Хорошо бы сказать Вакаду, чтобы не лез со своими замечаниями!" - подумала она, но не осуществила своего намерения. Ей не хотелось на глазах у посторонних людей  осаживать командира гиеньего отряда.

+4

99

Зато Тери хотелось это сделать, поэтому когда Шустряк ушёл приглашать губернатора, он незаметно шагнул к Вакаду и ткнул его пальцем в поясницу. Они уже некоторое время назад договорились, что Тери будет подавать командиру Гиен знак, если тот забудется и начнёт нарушать необходимый сейчас этикет. Всё-таки Вакад был не просто командиром, а командиром личной охраны Хранителя. Когда Шкар служил Дагариху, ему прощались некоторые грубости, потому что и сам Дагарих не любил лишних церемоний. Но Хранителем была Лар, девушка, которая отличалась от Дагариха врождённой тактичностью. Она старалась соответствовать тому положению, которое занимала, и её люди должны были следовать её примеру.

Вакад на тычок Тери сердито покосился на него, но промолчал, и даже приосанился. Потом двери открылись, и в комнату вошёл Элариус Оскольд. Поклонившись Лар, он с удивлением уставился на Эфрейна. Но тут же опомнился, и сказал:

- Госпожа Хранитель! Я прошу прощения за то, что отвлекаю вас от ваших дел, - он снова покосился на Эфрейна, - но могу ли я просить вас оказать мне любезность, и позволить переговорить с вами с глазу на глаз?

Вакад нахмурился, но не произнёс ни слова. Эфрейн, как губернатор вошёл - опустил голову, и больше её не поднимал, избегая смотреть на своего начальника. Но Губернатор пока о нём ничего не спросил. Решил, что это может несколько минут подождать.

+4

100

- Конечно! - согласилась Лар. Быстренько прикинув в уме, как ей следует держаться с губернатором, она решила, что не должно начинать с того, чтобы оправдываться за свои действия в отношении  Эфрейна. Что бы она не наделала - оправдываться как-то недостойно. Она же Хранительница Медальона и должна ощущать в себе больше уверенности. "Если он спросит об этом - тогда скажу! - решила Лар. - Вернее, спокойно объясню. Но не следует начинать первой".

Она окинула взглядом Ласло, Тери и Вакада (на последнем задержалась дольше и постаралась, чтобы он понял, что она не приветствует его самодеятельность по отношению к пленному).

- Господа, я прошу вас перейти в соседнее помещение, вместе с господином  Эфрейном, - произнесла она, подумав, что лучше попросить выйти их, нежели удаляться с губернатором самой. К тому же в этой комнате находился Амулет Тишины. Он ведь всё-таки был губернаторский, логично, если он воспользуется своим же собственным амулетом.

+4

101

Вакад и Ласло поклонились губернатору и Лар, и вышли, забрав с собой Эфрейна. Тери чуть помедлил, пропуская всех вперёд, поправил амулет на столе, забрал перевязь с мечом, забытые Волком на стуле, после чего тоже поклонился и отправился вслед за остальными. Губернатор проводил их взглядом, после чего обратился к Лар:

- Госпожа Хранитель! Я понимаю, что возможно вы не захотите обсуждать со мной эту тему, но я знаю, что к вам приходила моя супруга. - Он помедлил секунду, после чего осторожно, будто двигался ощупью по топкому месту, произнёс: - Могу я просить вас сказать мне, что именно ей было нужно?

Вопрос явно не давал ему покоя, но помимо этого, губернатор ещё и опасался, что получит в ответ: "Это не ваше дело". Как ему тогда поступить? Начать рассказывать Лар, в каких непростых отношениях он со своей женой? Элариусу не хотелось этого делать, и мотив тут был очень простой: ему было стыдно признавать, что он не может приструнить женщину, и хуже всего, что у неё есть основания на него гневаться. А разговаривать-то на эту тему приходится с другой женщиной, которая уж наверняка будет склонна посочувствовать Гелии, а не ему.

И тут ещё Эфрейн, из которого тут явно что-то вытрясали, и наверняка успешно. Иначе он не был бы такой потрёпанный и глаза бы не прятал. Губернатор вздохнул, и аккуратно посмотрел на Лар.

+3

102

Лар, откровенно говоря, растерялась. Она не ожидала именно такого вопроса губернатора и не знала что ответить. Но отвечать что-то было нужно, ибо заминка или даже молчание могли быть истолкованы не в её пользу: значит, ей действительно есть что скрывать. Но что же сказать о разговоре с супругой губернатора - госпожой Гелией?

- Господин Элариус!.. - Лар вздохнула. - Разговор не касался лично вас... - Лар снова вздохнула. - Он был о положении нашего Клана...

Ну не говорить же, что Гелия предлагала Лар выдвинуться в кандидаты в Верховные Княгини Клана! - Лар вздохнула в третий раз. - Нет! У неё на это язык не повернётся!

- Наш разговор был, в основном, о положении женщин в нашем Клане, - произнесла Лар, наконец. - Которое весьма не утешительно.

И она снова вздохнула.

+4

103

Губернатор нахмурился. Именно этого он и опасался.

- Госпожа Хранитель! - начал он было, но потом осёкся и покачал головой. - Я понимаю, откуда идут такие разговоры, - сказал он наконец. - Положение в клане непростое, и некоторые женщины... считают, что мы не исполняем своих обязанностей. Да, я знаю. Точнее, я думаю, что знаю, о чём говорила моя жена. И я не удивлюсь, если вы её поддержите. Даже в моём доме, среди моих людей находятся такие, которым нельзя доверять. Взять хотя бы этого командира, которого я разжаловал. - Губернатор кивком головы указал на дверь, за которую ушли люди Лар вместе с Эфрейном. - Но могу я спросить, что обо всём этом думаете вы?

До сих пор губернатор не особенно обсуждал с Лар положение их клана. По крайней мере, не говорил об этом наедине. Сейчас ему хотелось откровенного разговора, но как на него вызвать Лар? Она уже показала себя, как очень сдержанную особу, которая слова лишнего не скажет. Иногда Элариус очень жалел, что отдал ей амулет тишины. Он рискнул бы собственным равновесием ради того, чтобы понять, что на самом деле думает госпожа Экшчтру о том, что вокруг неё происходит.

+3

104

М-да, а она-то подумала, что "женские дела" Элариуса Оскольда не заинтересуют! "Что я думаю?! - повторила про себя его вопрос Лар. - Что я слишком неграмотна, чтобы разбираться в таких вопросах! Что я не задумывалась раньше не об истории нашего Клана, ни о существующим теперь иерархическом положении его членов!"

- Я думаю, что нужно попытаться объяснить людям... - начала она. "То, что я сама не знаю!" - с горяча додумала она неоконченную фразу про себя.

- Нам нужно найти нового Князя, - заговорила она, пытаясь облечь в слова то, что чувствовала. - Мне кажется, в нашем Клане есть много людей, которые вполне могли бы возродить наши ремёсла, выловить отступников, повести за собой людей... Но наверное, они не верят в свои силы и может им не хватает поддержки. Я хочу попытаться найти и убедить их прийти в княжескую резиденцию. И... мы должны что-то изменить! Я в это верю!

У Лар ещё не было никакого точного плана действий на этот счёт. Хотя губернатор мог подумать, что она его скрывает.

+3

105

Оскольд слушал её с живейшим интересом.

- Почему-то когда вы говорите, поневоле начинаешь верить в то, что клан действительно может возродиться, - задумчиво проговорил он, спохватился и пояснил: - Не подумайте, что я не верю в клан! Но мы здесь, в Хотросе, привыкли жить оторвано от остальных. Конечно, летом, в сезон навигации, здесь бывает очень много людей из других городов, но горожане не верят, что где-то ещё может быть хорошо, привыкли настороженно относиться к любым вестям из замка верховного князя.

Он не задумываясь о том, что это может показаться неуважительным, прошёлся по комнате, заложив руки за спину. Теперь ему было просто не удержаться на месте.

- Вы уверены в том, что найдёте достойных людей? - спросил он, остановившись. - Я имею в виду, на место верховного князя. Здесь, в Хотросе, есть радикально настроенные Гиеньи семьи, которые считают, что мы должны отделиться от общего государства и жить своей жизнью, поддерживая лишь торговые отношения со всем остальным материком. Я не разделяю подобные настроения, но они мне понятны. Здесь не хотят, чтобы над ними стояли князья вроде Дагариха, и уж тем более Кургрига. Но кто тогда? Я могу с ходу назвать несколько влиятельных хотросцев, которые могут претендовать на верховенство. Но положа руку на сердце, госпожа Хранитель, - он шагнул ближе к Лар и действительно прижал руку к сердцу. - Положа руку на сердце, я не верю, что хоть один из них сможет пройти испытание. Это не те люди. Они не мыслят так общо, как вы. Каждый видит только те проблемы, которые к нему ближе, и строит планы, как их разрешить, веря, что всё остальное образуется само, или вовсе не интересуясь тем, что не касается его лично. Более того: подавляющее большинство таких людей и сами понимают, что должность верховного князя не для них. Вот если бы командовать одним только Хотросом...

Он взмахнул рукой, словно хотел наглядно продемонстрировать, как именно здешние люди относятся к общим проблемам клана.

- Или у вас есть кто-то конкретный на примете? - неожиданно спросил он, отвлёкшись от собственных разглагольствований.

+4

106

Лар вежливо помолчала, ожидая, не добавит ли губернатор ещё что-нибудь, но, кажется, теперь он сам ждал её ответа.

- Чтобы найти кого-то, достойного, нужно искать, - произнесла она глубокомысленно и тут же подумала, что сказала всего лишь прописную истину. - И ещё нужно помнить, что у каждого человека есть недостатки и каждый Князь никогда не будет во всём идеален...

"Опять какая-то прописная истина! - разозлилась про себя Лар. - Он подумает, что либо я - дура, либо его считаю дураком, не знающим таких простых вещей!"

Она вздохнула. А что ей ещё сказать? Что ей встречались серьёзные ответственные люди, Магберт Салавас или даже тот же Вакад, например. Да ещё можно было бы припомнить  Фолко Дафидифада - его Лар совсем не знала, но считала, что если он мог организовать дела своего собственного дома и подвластных ему людей, то, вполне возможно, он смог бы управлять и большим количеством народа...

- Я не могу судить, кто достоин занять место Верховного Князя нашего Клана, а кто нет, - ответила она. - Это покажет Медальон. И я хочу, чтобы люди нашего Клана сами выдвинули претендентов для испытаний, чтобы люди назвали тех, кого они действительно хотят видеть над собой. - Лар помолчала немного и добавила: - Сама я никого выдвигать не буду.

Она хотела добавить: "Потому, что я мало сведуща в делах нашего Клана и никого не знаю из аристократических семей", но подумала, что лишнее напоминание о своей безродности может поселить в губернаторе ненужные сомнения.

+4

107

Элариус Оскольд оценил осторожность госпожи Хранителя. Эта девушка подкупала тем, что действовала с осторожностью настоящего политика, и тем, что упорно шла к цели, которую считала правильной.

- Я благодарю вас, госпожа Хранитель, за эту беседу,  - сказал он, вежливо склонив голову. - Но могу ли я надеяться услышать ответ на ещё один вопрос? Ведь все эти события касаются и меня тоже, и я точно так же, как и вы, хотел бы, чтобы наш клан возродил свою былую славу.

На самом деле, Оскольд не знал, в какую форму облечь тот самый вопрос, чтобы не вызвать по меньшей мере возмущение, и желание указать ему на дверь. Но всё-таки он решил рискнуть. Может быть, госпожа Лар не сочтёт его любопытство за дерзость, или за недостойное поведение человека, который пытается через Хранителя вызнавать мнения других людей.

- Моя супруга, госпожа Гелия, очень умная женщина, но у нас с ней недостаточно взаимопонимания, - начал он. - Наверняка она говорила о каком-нибудь человеке, которого хотела бы выдвинуть как претендента на престол верховного князя. Дело в том, что госпожа Гелия выражает мнение определённой части населения Хотроса, и мне важно знать, на одной ли мы стороне. Могли бы вы сказать мне, каково её мнение на этот счёт, если конечно она это мнение высказывала?

Под конец он всё-таки облёк свой вопрос в такую форму, при которой Лар запросто могла отговориться тем, что никакого такого мнения не слышала, и знать ничего не знает. Хотя, станет ли врать Хранитель? До этого момента госпожа Экшчтру держала себя строго и принципиально. Что помешает ей сейчас ответить ему прямо и откровенно, что он лезет не в своё дело, или должен спрашивать свою жену сам?

+3

108

Лар помолчала в уже привычной для себя манере, разговора с губернатором. Потом взглянула на Элариуса Оскольда и ответила вопросом на вопрос:

- А кого вы сами могли бы предложить в качестве претендента на место Верховного Князя Клана?

Она испытующе смотрела на губернатора, пытаясь по малейшим оттенка выражения его лица понять его чувства.

+3

109

Господин Оскольд невольно улыбнулся, хотя может быть, момент был и неподходящий.

- Вас, госпожа Лар, - ответил он, уже без улыбки, на мгновение склонив голову. - И я могу обосновать свой выбор. Впервые за последние лет сто, а может быть и все двести, Медальон находится в руках человека, который не стремится к власти, но твёрдо представляет себе, что именно нужно для клана. Я считаю, что с моей стороны будет крайним неуважением к вам, и совершенно непростительной глупостью, пойти против указания самого Равновесия. Наше положение и так зыбко, чтобы сейчас, в момент может быть самого важного выбора, начать кидаться из стороны в сторону и искать иных кандидатов. Если бы все они были достойны такой чести, почему они молчали до сих пор? Любой из них мог пойти и потребовать нового испытания, призвать недостойного князя к ответу. Но никто этого не сделал. А теперь получается, что пришли вы, с горсткой людей, и совершили, пусть не по своей воле, но совершили то, что следовало совершить уже давно. Теперь, когда всё уже сделало само Равновесие, направив вас и ваших людей, во дворец Князя-Хранителя сбегутся те, кто до этого момента пальцем не шевельнул, чтобы восстановить пошатнувшийся клан, и будет претендовать на верховенство? Нет! - Он покачал головой. - Я не знаю человека более достойного, чем вы. И так думаю не только я.

Он опустил руку, которую во время своей речи непроизвольно сжал в кулак, и выпрямившись, серьёзно посмотрел на Лар.

+3

110

Лар нахмурилась. Получилось так, что она сама же напросилась на комплимент.

- Вы напрасно думаете, что недопонимаете друг друга со своей супругой, - проговорила она серьёзным тоном. -  Ваши мысли как раз очень сходны, хотя и звучат немного по разному.

Нельзя сказать, что доводы губернатора повлияли на уверенность Лар в том, что никакой Верховной Княгиней она не будет. Что бы там ни было - Лар осталась при своём мнении. "И почему-то какое-то странное у всех единодушие! - подозрительно подумала она. - Если и остальные наши Князья заявят то же самое - я буду сильно в них разочарована!"

Для Лар такая позиция людей Клана Гиен могла означать только одно: никто из них не хочет взять руководство Кланом в такой период, когда он в упадке, связи нарушены и нет объединения людей.

+3

111

Отчасти она была права. Многие так и считали - что стремиться сейчас встать во главе клана было бы излишней самоуверенностью. Не все, конечно, но губернатор Хотроса выразил мнение некоторой части Гиен. Поклонившись девушке, он сказал:

- Благодарю вас, госпожа Хранитель! Я верю вашим словам, и надеюсь, что для меня ещё не всё потеряно в моих взаимоотношениях с супругой. Спасибо, что уделили мне время. Я не смею более им злоупотреблять.

Раскланявшись, он удалился. Не то, чтобы успокоенный, но несколько ободренный, и от того, что сам высказал, что думал, и от того, что госпожа Лар сделала намёк на суть мнения госпожи Гелии.

Тери, как обычно, безошибочно почуяв, что посетитель ушёл, тут же постучался через внутренние двери, и вернулся в комнату. Напоминать о том, что они ещё не закончили с Эфрейном, он пока не стал. Вместо этого подошёл и внимательно посмотрел на Лар, ожидая её вопросов, или какого-то комментария после визита губернатора. Остальные пока ещё оставались в другой комнате.

+4

112

Лар беспокойно посмотрела на Лиса и сказала:

- Визит губернатора заставил меня пораскинуть мозгами. Я ему только что сказала, что я хочу, чтобы люди нашего Клана сами выдвинули претендентов для испытания на титул верховного князя, чтобы люди назвали тех, кого они действительно хотят видеть над собой. Я думаю, что нужно оповестить наш Клан заранее, чтобы к тому времени, когда мы прибудем в Азнавур, имена претендентов уже были названы. Ты можешь сообщить об этом в Орден? Пусть они сделают официальное заявление народу моего Клана, если ты, конечно, одобряешь эту мою идею. Мне не хотелось бы тянуть с этим, потому что какая-то неясность в руководстве нашего Клана только больше расхолаживает всех. Мне бы хотелось, чтобы люди собрались с мыслями, сосредоточились и наконец-то смогли что-то сделать, хотя бы выдвинуть претендентов. И несмотря на настойчивые продвижения лично меня, Тери, я честно тебе скажу, я не хочу занимать этот пост!..

Лар замолчала, с сосредоточенно-напряжённым чувством глядя на Лиса, который для неё был теперь не только представителем Ордена, но и товарищем.

+3

113

Тери шагнул ближе и успокаивающим жестом взял Лар за руку. Правда, почти сразу отпустил.

- Я хорошо тебя понимаю, - сказал он негромко. - У тебя нет не только желания, у тебя нет достаточного опыта и знаний. Сейчас твоему клану, как никогда, необходим князь, который сможет сразу же взяться за дело, который умеет руководить, и видит, с чего надо начать. Значительная часть тех же хотроссцев согласны с тем, что ты - лучший претендент, просто потому, что само твоё имя связано с переменами, которых многие ждут. Как только они услышали это сочетание - Лар Экшчтру - так сразу, вместе с этим, узнали, что узурпатор потерял Медальон, и получила его именно ты. - Тери вздохнул. - Насколько я могу судить, как член Ордена и человек, у которого есть некоторый опыт в поисках Равновесия, желания любого человека влияют на него ничуть не меньше, чем поступки. Если ты сама не желаешь принимать самый главный пост в твоём клане - ты вряд ли сможешь пройти испытание. Я понимаю, что сам тебе говорил о том, что ты по-хорошему уже прошла два этапа. Но ты не готова к третьему, и наверное, это должно сыграть свою роль. Вот только...

Он осёкся, потому что наверное, должен был сейчас сказать не слишком приятные вещи. Хотя если рассудить беспристрастно - чего он такого успел сказать приятного? Он снова вздохнул, и продолжил:

- Понимаешь, подходить к испытанию ради того, чтобы проиграть - это неправильно. Тогда лучше не подходить вовсе. Но в тебя верит некоторая часть людей, и если ты отступишься - они будут разочарованы. Тем не менее, я считаю, что здесь есть только два пути: либо отказаться, сразу объявив о том, чтобы тебя не рассматривали как претендента - а у тебя есть такое право, либо выйти замуж за достойного человека, и представить как претендента его. На это у тебя тоже есть право. Впрочем, нам ещё нужно добраться до столицы, и некоторое количество времени на размышление у тебя есть. А что касается официального заявления - я полностью одобряю твою идею и сегодня же отправлю шифрованное письмо в Орден.

На этом Тери пока остановился, понимая, что наговорил слишком много, и может быть, Лар что-то переспросит, или возразит.

+3

114

Лар рассмеялась в ответ на его слова. Посмеиваться она начала ещё в середине его речи, и теперь спешила объяснить, что её так развеселило. Конечно же, не то, что он собирается отправить шифрованное письмо.

- Ну как же я узнаю, за какого человека мне нужно выйти замуж, чтобы он стал достойным верховным князем до того, как он пройдёт испытание? - Лар продолжала тихо смеяться. - Тогда уж нужно сначала предложить им испытание, а потом уж выйти замуж за того, кто его пройдёт! - Лар похихикала ещё немножко и добавила: - Нужно ещё учесть такой момент: неизвестно ещё, захочет ли этот достойный человек, прошедший все испытания, жениться на мне.

Лар согнала улыбку с лица, и добавила тише и серьёзнее:

- Нет, мне духа не хватает снять свою кандидатуру. Слишком многое указывает на меня, и Медальон, и все эти люди. Мне кажется, если я так сделаю, этим я тоже пошатну Равновесие Клана. - Она подумала немного, и подытожила: - Если наш Клан выдвинет несколько претендентов, я буду проходить испытание наравне с ними. И не собираюсь я подходить к нему с желанием проиграть. Но если люди никого не выдвинут... - Она не нашлась, что ответить на своё собственное предположение. - Я даже не знаю, что будет, но мне кажется, испытание тогда вообще бессмысленно.

Она снова внимательно взглянула на Тери, ожидая его ответа на свои слова, потом торопливо добавила:

- Кургрига я конечно же, претендентом не считаю, даже если его осмелится кто-то выдвинуть!

+3

115

Тери едва заметно усмехнулся.

- Знаешь, мне как-то трудно представить, что на место верховного князя будет всего один претендент. - Он перестал ухмыляться и заговорил серьёзно: - Лар! Я хочу, чтобы ты знала: я буду идти с тобой до тех пор, пока я тебе нужен. Пока я жив, ты можешь рассчитывать на мою поддержку. - Он сказал это убеждённо, и одновременно очень просто, как будто для него это была обыденная вещь, а чтобы как-то сгладить впечатление, тут же добавил уже с совсем другим выражением: - С Кургригом всё понятно, и думаю, не только тебе. А Дагарихи? Если они оба до сих пор живы, они наверняка захотят выдвинуть себя сами. Старший Дагарих вообще может получить поддержку очень многих, если люди узнают, что он жив, был в заключении и теперь готов вернуться. Хотя... В нынешней ситуации мне как-то не верится, что они смогут пройти испытание.

Он пожал плечами. Он действительно так считал.

+4

116

- Дагарихи - это правящая династия, и на мой взгляд было бы совсем неразумно отказывать им. Они и для меня всё равно верховные князья, хотя они мне, если честно, оба не нравятся. Но мало ли, кто мне не нравится! - воскликнула она с пылом. - Это ещё ничего не значит. Всё равно Медальон покажет истинную картину. - Она помолчала секунду и добавила: - Тогда что тут особенного говорить? Если ты говоришь, что претендентов всё равно будет достаточно (несмотря на то, что пока что я не услышала ни одной фамилии ни от кого), тогда просто будет испытание, и я надеюсь, оно пройдёт благополучно.

И она спокойно и уверенно взглянула Лису в глаза.

- Спасибо за поддержку, Тери!

+3

117

Лис плавным жестом поклонился, и блестящими глазами посмотрел на девушку. Она так часто приводила его в восторг, что он уже не удивлялся.

- Для меня честь находиться рядом с тобой, - сказал он мягко, и тут же перешёл на деловые рельсы. - Полагаю, надо заняться Эфрейном, - напомнил он. - Этот парень успел рассказать много чего, но мало того, чтобы нам могло бы пригодиться. Он действительно следил за губернатором и его окружением, может пересказать все споры и ссоры в этом доме, но он толком ничего не знает о людях, которые его нанимали. Это обычная тактика Альянса: подкупать или запугивать людей, готовых взять деньги или испугаться, чтобы использовать их для своих целей. Думаю, в чём-то тут есть и вина губернатора. Он должен был лучше заботиться о своих людях, и внимательнее на них смотреть. Вакад считает, что господин Оскольд не обладает свойством Объединяющей Воли, поэтому и не чувствует, кому можно доверять, а кому - нет.

В таких вопросах Тери предпочитал полагаться на мнение Гиеньего командира, потому что сам Вакад нужным свойством обладал в значительной степени. Поэтому его суждению стоило довериться.

+3

118

Лар было нечего добавить. Она не пыталась изучить губернатора на предмет владения Объединяющей Волей, и потому доверилась мнению Вакада. "Наверное, это очень неудобно - занимать такую серьёзную должность в городе и не обладать при этом таким важным клановым свойством!" - подумала она.

Но собственноручно заниматься допросом Эфрейна Лар не хотела и потому предпочла оставить это мужчинам.

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Зимовка в Хотросе: расследования и прочие политические проблемы