В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Из Кордосы в Хотрос, а куда дальше - неизвестно...


Из Кордосы в Хотрос, а куда дальше - неизвестно...

Сообщений 31 страница 60 из 125

31

И Тери послушался.

- Я возьму на себя наблюдение, когда будем подходить к Хотросу, - решил он.

Наверное, Лар недооценивала своё влияние на этого Лиса. А он показал пример смирения, улыбнулся ей в ответ, постоял ещё пару минут и ушёл в трюм, чтобы как следует отоспаться. Наблюдение за берегом он поручил Наваку Сафке.

*  *  *

В море много стихийной силы, но даже если оно близко к хаосу - это не тот хаос, который обитает на Великих Пустошах. И в море встречаются злые существа, но в целом, оно не ставит себе целью непременно поглотить и уничтожить людей, посмевших плыть по нему на маленьком судёнышке. Даже если вы попали в бурю, умелый капитан справится и проведёт свой корабль сквозь все валы, а потом настанет утро, буря утихнет - и вы сможете убедиться, что до сих пор живы, и можете продолжать путь.

Правда, этому конкретному кораблю за неделю пути пришлось выдержать аж три бури. Но тут всему виной было желание самих путешественников отправиться морем из Кордосы в Хотрос как раз тогда, когда начинается сезон штормов. Корабль уцелел, никого не смыло за борт, команда не роптала, хотя бы потому, что привыкла пускаться в путь и в более сложных условиях. Моряки Магберта Салаваса тем и были знамениты, что при необходимости брались доставлять грузы даже в зимнее время года.

Чем дальше они продвигались на север, тем холоднее становилось. Капитан Сеттер уже давно прибавил к плащу Лар длинную куртку из шкуры котика и широкие штаны из плотной парусины, которые можно было надеть поверх своих. Поскольку в объединённом отряде Волков и Гиен к девушке относились очень уважительно, Сеттер так же, как многие до него, принимал Лар за знатную персону, и старался сделать её пребывание на корабле максимально удобным, или уж по крайней мере, более сухим. Он кстати уступил ей свою каюту, потому что моряки Салаваса отличались не только выносливостью, но и правильным воспитанием.

Вторая неделя пути оказалась немного полегче, чем первая. Температура ещё упала, зато ветер до штормового не дотягивал, и корабль шёл на всех парусах, всё время держась в видимости берега.

В один из дней капитан Сеттер заметил на палубе Лар, и подошёл к ней.

- Если погода не изменится, через пару дней мы подойдём к старому маяку, - сказал он. - Обычно мы там не останавливаемся, проходим мимо. Запаса пресной воды хватает до Хотроса. Но я так понял, что вы все что-то высматриваете и ищете, и я решил уточнить, не захотите ли вы там сойти на берег? Тамошний смотритель - странный человек, у нас с ним предпочитают не связываться. Говорят, когда-то он совершил преступление и чтобы искупить вину, сам себя запер на этом маяке. - Капитан с сомнением покачал головой. - Я не слишком верю таким россказням, но один из наших капитанов рассказывал, что как-то ему пришлось там остановиться, и что этот парень - Чёрный Волк.

Сеттер посмотрел на Лар и провёл пальцем по усам, словно хотел выжать из них влагу. Было сыро и довольно промозгло.

+5

32

Конечно же, словосочетание "Черный Волк" - подействовало на Лар "магически". Она моментально воспряла духом, воодушевилась и решила, что обследовать Маяк непременно нужно, а если что - придушить и Чёрного Волка тоже! Ведь если бы он раскаивался в своём преступлении - он бы перестал быть Чёрным. А если он всё ещё остаётся Чёрным - значит, не раскаивается вовсе!

Она уже хотела горячо обрадовать капитана своим согласием, как в последнее мгновение решила, что всё-таки нужно сказать о маяке Тери и заручиться его одобрением. Хотя, в том, что Тери это одобрит - она не сомневалась.

Однако... Лар не хотелось выбиваться в командирши. Ей вообще было странно, почему капитан обратился именно к ней. Но если учесть, что к Лисам воины из Клана Гиен с особенным почитанием не относились, капитан вполне мог и не признавать Тери за старшего. Ласло, хоть и признанный командир, но Волк, и капитан логично не хотел обращаться к Волку через головы своих же Гиен. Но почему он не подошёл с этим вопросом к Вакаду - Лар было не понятно. Шкар - представительный воин, суровый командир...

"Наверное, этот Салавас отрекомендовал меня, как переодетую княгиню! - решила Лар. - Почему-то они все норовят приделать мне княжеский титул, сколько бы я этого не опровергала!"

+5

33

*  *  *

- Этот маяк больше похож на крепость, - сказал Ласло.

Корабль стоял на якоре. Капитан подошёл к свои пассажирам и предложил:

- Можно отправиться на берег за пресной водой. Скажем, что бурей нас отнесло дальше, чем нужно, и поэтому запас воды закончился раньше, чем мы добрались до Хотроса. Рядом с маяком должен быть источник.

Тери разглядывал берег, пока никак не комментируя то, что происходит. Но когда капитан отошёл, чтобы распорядиться опустить на воду лодку, он сказал:

- Я так понимаю, что именно здесь живёт человек, через которого передаются инструкции для Чёрных. Надо здесь всё как следует проверить.

- Лучше пойти Гиенам, - подал голос Вакад. - Корабль принадлежит Гиене, и матросы все - Гиены.

- Тогда скажем, что пассажирам пришло в голову размять ноги, - предложил Навак. - А твои парни изобразят из себя матросов.

- В любом случае, заваливать туда сразу всей толпой не слишком осторожно, - сказал командир Ласло, но ему тут же возразил Вакад:

- А если тот парень действительно опасен и начнёт сопротивляться? Может, проще навалиться всем скопом, выудить его оттуда и поговорить по-серьёзному, никем не прикидываясь? А если не виноват - отпустить с миром.

- Лучше не будем пугать сразу, - рассудил Тери. - Он может запереться внутри, едва увидев, что на берег высаживается большой отряд. Тогда мы его будем долго оттуда выкуривать. Лучше пусть несколько человек отправятся за водой, а мы с Лар изобразим из себя пассажиров, которым взбрело в голову ноги размять, побродим немного и посмотрим. А если что - подадим знак остальным, чтобы срочно высаживались на берег. Вторую лодку можно скрыть за кораблём, чтобы не видно было, что она наготове.

Судя по выражению перекошенной рожи Вакада, он проникся сомнениями, но возражать пока не стал, и выбрал пятёрку своих парней посильнее и посообразительнее, для первой лодки.

Когда они высадились на берег, парни Вакада вместе с двумя матросами корабля потащили бочки к источнику, а Тери сделал приглашающий жест для Лар и они пошли в сторону маяка. Каменная башня теперь возвышалась прямо над ними. К подножию вела старая лестница с истёртыми временем ступенями. Пока они взбирались наверх, к ним всё-таки присоединились двое: Шустряк и Шорт. В отряде Вакада они считались самыми сообразительными, поэтому командир и послал их охранять Лиса и девушку.

- Какая громадина, - заметил Тери. - Ты только посмотри! Действительно похоже на часть древней крепости, а не на маяк. Даже если сверху за нами наблюдают, хозяева пока не подают виду, что недовольны нашим появлением.

Они добрались до подножия маяка, и пошли в обход, выискивая двери. Тери, движимый каким-то чувством, подошёл ближе и положил руку на каменное основание маяка. И вдруг Лис побледнел, покачнулся - и без звука опустился на землю. Шорт тут же подскочил к нему, а Шустряк поймал Лар за рукав, чтобы она не вздумала подходить. Мало ли что!

В этот момент раздался скрип плохо смазанных петель, и из маяка вышел высокий старик в тёмной одежде.

- Кто вы такие? - спросил он. - И что с этим Лисом?

Тери валялся в обмороке и не подавал признаков того, что очнётся слишком скоро. Но опустившийся рядом с ним Шорт терять сознание не собирался. На него явно ничего особенного не действовало.

- Он был недавно ранен, - быстро сориентировался Шустряк. - Наверное, ещё не оправился...

+5

34

Лар вовсе не стояла столбом и, несмотря на все протесты Шустряка, всё-таки подскочила к Тери и приподняла ему голову, запоздало припоминая, что вообще-то при обмороке, наоборот, нужно голову опустить.

Она была уверена, что дело тут вовсе не в ране, но появившемуся зловещему стражу маяка ни за что бы этого не сказала и потому с готовностью подхватила версию Шорта.

- Да, наш друг был серьёзно ранен и потерял много крови!.. Он, должно быть, не рассчитал свои силы, когда захотел хоть немного отдохнуть на твёрдой земле!..

"О, ужас! - подумала Лар. - Тут, наверное, какой-то чрезвычайно сильный и зловредный амулет, раз он на Тери подействовал именно так!" Что следовало предпринять, Лар не знала. Может, нужно было проникнуть в башню маяка и разобраться с его вредоносными амулетами. Но Лар и сопровождающие их люди сами могли попасть под подобное действие. Лар внимательно посмотрела в лицо бесчувственного Лиса.

- Наверное, нужно отнести его на корабль! - Это уже было сказано Шустряку.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-05-02 00:13:20)

+4

35

Гиены держались напряженно, хотя это и было понятно в присутствии Чёрного Волка, который вдруг изволил появиться. Но слова Лар тут же поддержали, и Шорт взял Лиса на руки, поднимаясь вместе с ним.

- Да, на корабль, - согласился он.

Но тут Тери, который успел повиснуть тряпкой в его руках, очнулся. Приоткрыв глаза, он сперва промычал что-то невразумительное, но потом, снова закатывая глаза, уже более явно выразился:

- Воды... К воде...

- Может, отнести его к источнику? - предложил Шустряк, которому вдруг безотчётно не захотелось просить воды для Тери у этого Чёрного Волка.

Смотритель маяка и не собирался предлагать своих услуг, и только недовольно посмотрел на Гиен.

- Не задерживайтесь тут, - посоветовал он мрачно. - Вечером погода испортится и ваш корабль разобьёт о скалы.

После чего отвернулся и пошёл к двери.

- К источнику, - уже более внятно повторил Тери.

Шорт понёс его туда, благо это было совсем недалеко, и для мощного Гиена ничего не стоило тащить лёгкого Лиса на руках.

У источника вокруг них тут же собрались остальные. Тери положили на расстеленный плащ и дали напиться, после чего он ожил окончательно.

- Не знаю, что это было, - тихо признался он. - Но в башне явно что-то есть, и это не амулет. Меня словно обухом по голове ударило.

- Почему оно только на тебя действует? - спросил Шорт. - Я ненароком башни коснулся, но ничего не почувствовал.

- Потому что я ощущаю магию лучше тебя, - ответил Тери. - И потому, что я был не готов к магии такой силы. Второй раз оно и на меня так не подействует. Короче, надо отвести госпожу Лар в безопасное место, и попытаться выудить этого парня из маяка. У меня есть подозрение, что он приволок к себе какой-то артефакт с Чёрных островов. Надо действовать как можно быстрее, пока он не придумал, как от нас защищаться.

+5

36

Лар только хмыкнула не находя слов. Сначала они выставили её вперёд на незнакомый остров и вовсе не посчитали, что такая "разведка боем" - не женское дело. А теперь вдруг, они решили отправить её на корабль... или там, в безопасное место.

А где тут безопасное место? И кто знает, что тут вообще творится на острове!

- Тогда вам нужно было взять с собой Рыся, чтоб тот забрался по стене маяка и открыл вам дверь! - ляпнула Лар больше от досады, нежели желая внести конструктивное предложение. - Вы что, втроём собрались брать этого Чёрного Волка вместе со всеми его артефактами?

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-05-02 19:40:34)

+5

37

- Нет, конечно, - успокоил её Тери. - Сейчас дадим знак остальным, чтобы высаживались, а уж потом будем думать.

- Рысь нам бы сейчас пригодился, - заметил Шорт.

В этот момент смотритель маяка вышел на улицу, опустился на четвереньки и принялся ползать около того места, где несколько минут назад упал Тери...

Медальон с самого начала, как его привёз капитан Драйден Зугюг, проделывал с Чёрным Волком, стариком Брайтэном, фокусы. Сперва он был настолько неподъёмный, что когда Чёрный Волк убрал его в кожаный мешочек, который носил на шее, верёвка мешочка начала немилосердно врезаться в шею. А стоило Брайтэну сесть, откинув голову назад - верёвка ухитрялась захлестнуть ему горло, норовя задушить. С Медальоном на шее невозможно было ни поесть, ни поспать нормально. На второй день старик не выдержал и спрятал краденую вещь в одном из своих тайников. Но не прошло и суток, как Волк обнаружил, что Медальон висит на самом видном месте, зацепившись цепочкой за край книжной полки. Брайтэн решил, что это его воспитанник Мэтт в его отсутствие забрался в тайник, и поколотил парня. После чего перепрятал Медальон в другой тайник. Вечером не выдержал, полез посмотреть - Медальона не было. Он обнаружился под отогнувшейся половицей в коридоре. Брайтэн совсем озверел и избил воспитанника так, что тот провалялся несколько дней. Но Медальон снова пропал - и тогда Волк понял, что воспитанник его тут совершенно ни при чём. Медальон сам путешествовал по маяку.

Брайтэн снова убрал Медальон в свой мешочек и повесил на шею, решив, что придётся терпеть. Но почему-то больше он никакого давления не испытывал. Зато не заметил, когда порвалась верёвочка, и весь мешочек с Медальоном обнаружился снаружи, около входа в помещение маяка.

Волк изругался, нашёл прочную серебряную цепь, подобрал небольшую плоскую шкатулку, которую можно было запереть, убрал в неё Медальон, закрыл на ключ, продел цепь через ушки шкатулки, положил в новый, из двойного слоя кожи, мешочек, обкрутил цепь кожаным ремешком со вплетённым в него амулетом, предохраняющим от случайной потери, и снова повесил на шею. На некоторое время это помогло.

Волк наконец позволил себе расслабиться и не проверять, на месте ли Медальон, через каждые пол часа. Но после того, как пришёл корабль и какого-то Лиса угораздило потерять сознание рядом с маяком, Брайтэн решил на всякий случай проверить, всё ли в порядке. Он заперся в помещении, снял с шеи мешочек и достал шкатулку...

И обнаружил, что Медальона нет! Петли шкатулки ухитрились разболтаться, Медальон вывалился в образовавшуюся щель, и выпал неизвестно где сквозь не менее неожиданно появившуюся прореху в шве, скрепляющем двойной слой кожи.

Брайтэн выругался, и принялся искать по полу. Потом спустился по лестнице вниз и дополз на четвереньках до самой двери. Сверху выглянул его испуганный ученик.

- Учитель! Вам помочь? - спросил он дрогнувшим голосом. В последнее время он начал панически бояться своего наставника.

- Нет! Иди к себе и не высовывайся! - рявкнул на него Брайтэн - и вышел из маяка. Ему пришло в голову, что Медальон мог выпасть, когда он подходил к чужакам.

Не обращая внимания на то, что делают у источника его незваные гости, Брайтэн опустился на колени у стены и принялся шарить по песку. Ничего не было! И тут Волка осенило, что тот Лис не просто так падал в обморок. Он наверняка заметил нечто на песке и сделал вид, что ему плохо, чтобы украсть Медальон! Или девица, которая бросилась к нему, подобрала блестящую вещицу. Чего ради она так беспокоилась об этом Лисе? До Брайтэна сейчас даже не дошло, что если бы было так - он должен был выронить Медальон гораздо раньше, а он с утра не выходил на улицу, и Медальон был на своём месте, в шкатулке у него на шее. Он сам проверял. Но Отступник словно обезумел.

Поднявшись во весь рост, он быстрыми шагами направился к источнику, простёр перед собой руку и воскликнул зычным голосом:

- Остановитесь! Воры! Верните то, что вы украли у меня! - Он сделал ещё несколько шагов, и теперь стоял совсем близко, на небольшом возвышении над источником. - Верните украденное! Верните добром! Я - могучий колдун, и если вы не послушаетесь меня - вы все ослепнете, и ваш корабль пойдёт ко дну!

Он сделал вид, что вынимает что-то из кармана и взмахнул рукой в сторону пришельцев. При этом взметнулся и край его длинного плаща...

Нечто блестящее вылетело из складок, и как комета промелькнуло в воздухе. Это был Медальон из белого металла, на длинной цепочке. Выпав из шкатулки, он застрял в одежде Чёрного Волка, а теперь, освобождённый резким движением Брайтэна, описал дугу и приземлился точнёхонько на носок сапога Лар. Словно приклеился.

+4

38

Лар в ту же секунду "поймала" его, накрыв ладонями, словно, на носок сапога ей села бабочка, которая легко могла снова улететь. Это было непроизвольное движение и Лар сначала даже не сообразила, что именно и зачем делает и что это за вещь. Недавний обморок Тери и его слова о сильнейшем артефакте в маяке почему-то нисколько её не напугали.

Подхватив удивительную вещь и даже толком не разглядев её, Лар, повинуясь внезапному порыву, накинула себе на шею цепь и прижила Медальон рукой к груди.

- Это ты - вор!!! - закричала она, указуя пальцем другой руки на Волка, словно хотела этим жестом обличить его. - Схватите его!! - Всё своё желание и устремление Лар вложила в этот приказ, она сердцем понимала, что победить можно только не сомневаясь!

Народу было маловато, но Лар хотелось верить, что два здоровых воина-Гиены с одним старым волком справятся.

Она была уверена в своей правоте. И хотя не успела разглядеть удивительную вещь, которой теперь завладела, точно знала, что такого Медальона у Чёрного Волка, да ещё и у какого-то заштатного смотрителя маяка, быть не может, а значит - он вор!

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-05-02 21:22:15)

+4

39

- Отдай немедленно! - заорал Волк, и с неожиданным проворством прыгнул к Лар своим Волчьим Прыжком...

И тут же его отшвырнуло назад, словно указующий перст девушки послал ему навстречу силу, гораздо более мощную, чем его старческий рывок. Гиены моментально бросились на Волка, без всяких проблем скрутив его и положив носом в землю, чтобы не кусался. Тери вообще ничего сделать не успел, но теперь повернулся к Лар. На лице его промелькнуло удивление. Он-то успел своим Лисьим зрением разглядеть, что за вещь вылетела из одежды старого Чёрного Волка. Однако Лар стояла сейчас, прижимая Медальон к себе, и судя по тому, что случилось с Чёрным - магия Медальона действовала.

Шагнув к девушке, Тери мгновение помедлил, а потом поклонился ей, глубоко и почтительно, как важной персоне. Когда он выпрямился, глаза его светились восторгом.

- Прикажете обыскать башню, госпожа Лар? - спросил он, готовый поднять руку и привлечь внимание людей, ушедших с бочонками воды к лодке.

+4

40

Лар весело улыбнулась такому демонстративному поведению Лиса. "И охота им всем так упорно величать меня какой-то знатной особой! - усмехнулась про себя она. - Хотя, может быть, для впечатления на этого Чёрного такое будет и полезно!"

- Конечно! - с готовностью согласилась она. - Только нужно позвать побольше людей. Мало ли что там в этой башне и кто там! А этого Волка, - она указала на связанного смотрителя маяка, - Нужно тоже тщательно обыскать и отправить на корабль. Мы отвезём его в Орден! - она сама двинулась в сторону маяка. - Только его нужно сначала допросить и узнать, откуда он взял это. - Лар взглядом показала Тери на Медальон, который так и продолжала прижимать рукой к своей груди.

+4

41

Тери тут же помахал рукой парням на берегу, подзывая их, и направился вслед за Лар. Собственно, ему нужно было отойти на несколько шагов от карауливших связанного Волка Шорта и Шустряка. И пока не подбежали остальные, Тери сказал девушке:

- Это - Медальон, составная часть Талисмана. И я подозреваю, что он принадлежит твоему клану. Если бы пропал один из Медальонов других кланов, я бы об этом уже знал. Лучше ты теперь его не снимай с себя, раз он тебя слушается.

В этот момент подбежал один из Гиен, и Тери тут же сказал ему:

- Подай знак на корабль, пусть остальные плывут сюда. У нас много дел. - Гиен убежал, а Тери продолжил: - Медальон защитит тебя и не подпустит тех, кто захочет причинить тебе вред. Но всё-таки давай подождём, когда подойдут остальные. Может быть, этот Волк был не один на маяке.

+4

42

Услышав такое о Медальоне, Лар остановилась и ни слова не говоря Тери, принялась рассматривать драгоценную находку.

Она имела некоторое понятие о том, что из себя должен представлять настоящий Медальон. Во-первых, его можно было видеть на Верховном Князе Клана во время каких-нибудь общенародных торжеств, во-вторых, изображение Медальона можно было увидеть на многих рисунках, в книгах и даже в орнаментах, украшающих дома, одежды, утварь и прочее. Люди любили изображать Медальоны, веря, что орнамент с этим изображением может хотя бы слегка охранить своего хозяина от возможных неприятностей.

Так что, что это такое, Лар быстро сообразила и теперь рассматривала его со всех сторон, пока действительно на нашла внизу его знак Клана Гиен - две изогнутые линии, по приданию, обещавшие Клану возрождение его славы и могущества.

- Ты что же, хочешь сказать, что в нашем Клане этого Медальона нет?.. - в изумлении проговорила Лар, поворачивая перед собой чудесное изделие. - То есть, что его кто-то украл?.. Но почему об этом никто ничего не говорит? И Орден молчит!.. - она подняла взгляд и посмотрела на Тери.

+4

43

- Думаю, что он исчез совсем недавно, может быть даже во время этого переворота, который устроил Кургриг, - ответил Тери. - Но чтобы сказать точнее - надо допросить старика. Кургриг наверняка знает, что Медальон украден. Не может не знать. Но он скорее всего будет молчать, чтобы люди не подумали, будто Медальон ускользнул из его рук. Кому попало эта вещь может и не даться, и если её так просто забрали из княжеского дворца, значит тому были причины. Значит сам Медальон не захотел там оставаться. Ты сама видела, как он ушёл от этого Чёрного Волка. А пришёл он к тебе.

Тут Тери замолчал, каким-то новым взглядом глядя на Лар. Он не шутил, когда кланялся ей, и теперь он смотрел на неё очень серьёзно, будто пытался увидеть в её лице нечто новое.

- Мы узнаем, через кого Медальон оказался в руках отступников, - пообещал он.

*  *  *

Через некоторое время к берегу причалили ещё две лодки, и высадились оставшиеся люди Вакада, и Ласло со своими Волками. Но первым к Лар и Тери подбежал Навак Сафка.

- Что-то случилось? - спросил он.

- Кто-то заперся внутри маяка, - сказал ему Тери.

Трое Гиен уже некоторое время пытались высадить дверь, но пока у них ничего не получалось. С тараном здесь было не развернуться, и Гиены делали попытки разрубить деревянные части двери топорами. Сафка глянул только на них, на башню маяка, и усмехнулся.

- С нами Рысь, - сообщил он, и тут же махнул рукой. - Эймас! Иди сюда, да поживее!

Вместе с Рысем подбежали Вакад, Ласло и ещё несколько человек. Вакад тут же уставился на Лар, словно почуял в ней какую-то перемену.

- Что произошло? - спросил он.

- В руки госпоже Лар пришёл Медальон вашего клана, - ответил Тери, тем более, что это невозможно было бы скрыть. Да и незачем.

Шкар хотел что-то спросить, но потом только мотнул головой, и вдруг опустился на колени перед Лар. И вслед за ним это сделали все остальные Гиены его отряда.

+4

44

Лар, которая, кстати, так и продолжала закрывать рукой Медальон на своей груди,  приветственно улыбнулась отряду Вкада, однако остановила дальнейшее проявление почитания.

- Сейчас не время! - она махнула рукой, словно приглашая воинов подняться и следовать за ней. - Судя по всему, в этой башне может оказаться множество враждебных артефактов, да и народу внутри неизвестно сколько. Нужно обойтись без жертв! - строго указала она Вакаду.

Лар расценивала пристанище для Медальона на своей груди, как временное явление. Она была счастлива, что их отряду удалось вернуть реликвию от воров и теперь её следовало доставить обратно в Клан. Вот только кому?

Лар не могла отделаться от сомнения, стоит ли передать Медальон Нейдару Дагариху, которого они "откопали" в Катакомбах. Хотя, теоретически, именно Нейдар - законный Верховный Князь их Клана. Но справится ли теперь он со своими обязанностями, когда он провёл пять лет в заточении и психика его изменилась не в лучшую сторону? Нантару же и Кургригу Медальон отдавать и вовсе не следовало - ведь они оба являлись, по существу, узурпаторами верховной княжеской власти.

Лар, хотелось, чтобы в их Клане был достойный Князь - спокойный, уравновешенный, заботящийся о своих людях, способный принимать решения и отвечать за них. Некоторое время назад она на этом месте представляла Вакада и считала, что он вполне может справиться с такой обязанностью. Но две вещи смутили её: то, что он покушался (хотя и под воздействием амулета) на законного Верховного Князя и нанёс тому настолько серьёзную рану, что почти убил его. И то, что Вакад так легко вышел из себя разговаривая с тем же Верховным Князем после. Кроме того, Вакад в последнее время пребывал в несколько удручённом состоянии и Лар уже начала сомневаться, справился ли бы он с управлением Кланом.

Были ещё два человека из их Клана, о которых Лар думала, как о возможных Верховных князьях. Они смогли организовать свою собственную жизнь и своё собственное дело, а значит у них могло бы получиться и большее.

Но Лар дальше этих размышлений не шла - это было слишком преждевременно. Очень много всего предстояло впереди - борьба с Альянсом ещё только начиналась!

- Может, с теми, кто заперся на маяке, нужно попытаться поговорить? - спросила она у Тери.

+3

45

- Можно, - согласился Тери. - Тем более, что кто бы там ни был - он сейчас наблюдает за нами. Если судить по запаху, там скорее всего один человек. Я не чувствую свежих следов большего количества людей.

К слову, теперь уже все в отряде смотрели на Лар несколько по-иному. Волки подобрались и держались строже, словно старались не ударить в грязь лицом перед значительной персоной. О Гиенах можно и не говорить. Одна Лар пока не понимала, насколько изменилось её положение. Но обо всём этом было действительно преждевременно думать, так что Ласло дал знак своим людям наблюдать за окнами, которые в маяке были, и из которых вполне могло что-то вылететь всем на головы. Гиены Вакада, повинуясь его приказу, подошли ближе и рассредоточились у подножия, готовые если что - броситься на штурм.

Рысь, которого подозвал Навак, пока рассматривал башню издали. Ему было нетрудно залезть наверх и он не боялся, что с кем-то столкнётся, но пока приказа не было - вперёд он не лез.

Только Мерид подкрался к Лар поближе, ухитрившись просочиться между солдат, и сделал попытку заглянуть Лар под руку, в надежде увидеть Медальон. Но один из Гиен довольно грубо схватил его за плечо и оттолкнул.

- Не сметь! - с угрозой прошипел он.

Мерид приуныл и сел на камушек.

- Прикажешь мне поговорить с тем, кто на маяке? - спросил Тери у Лар.

+3

46

Лар неопределенно пожала плечами.

- Ну... Если у тебя есть что сказать этому человеку... То, пожалуйста!

Лар настроилась на то, что говорить с засевшим в маяке  придётся ей самой (раз уж это была её идея), но если Тери взялся за переговоры - она нисколько этому не возражала и с готовностью отошла на задний план, помятуя свой собственный принцип - не вмешиваться в мужские дела, если они и сами без неё хорошо справляются.

Кстати, если бы Мерида вовремя не убрали Лар бы точно стукнула его по морде, по наглой рыжей морде!

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-05-03 17:22:51)

+3

47

Тери вообще-то считал, что Лар теперь не по чину драть глотку, и того же мнения придерживались остальные. Один из Гиен шагнул к девушке и услужливо предложил:

- Может быть, вы пока присядете, ваша светлость? - И он указал жестом на застеленный чьим-то плащом бугорок чуть в стороне от башни.

Тери между тем шагнул в сторону, чтобы быть ближе к первому же окну, и крикнул:

- Эй! На маяке! Кто бы ты ни был - тебе лучше выйти добровольно! Тогда мы обойдёмся с тобой аккуратно и мягко.

- А не откроешь - мы подожжём дверь! - рявкнул Вакад, решив почему-то, что к посулу нужно присовокупить угрозу.

+3

48

Лар только скептически отмахнулась от "светлости", такая навязчивая показуха начала ей уже надоедать.

- Помолчите! - она обвела жестом руки вокруг, словно отодвигая всех от себя и подошла к башне маяка. Наверное, теперь она пришла к выводу, что мужчины без неё справляются всё-таки плохо. То, что ей могут сбросить сверху что-нибудь на голову, она не учла.

- Послушай! - она говорила не очень громко, но рассчитывала, что в полной тишине её будет хорошо слышно. - Постарайся осмыслить своё положение. Ты ведь понимаешь, что мы не уйдём отсюда просто так и не оставим тебя жить тут дальше. Рано или поздно, ты всё равно окажешься в наших руках, так постарайся это сделать хотя бы наиболее безболезненным для себя. Сдайся и выйди из маяка сам и я обещаю тебе, что ты будешь в безопасности. Не надо воевать там, где это бессмысленно!

+5

49

На слова Тери никто не среагировал, а вот после того, как в беседу вступила Лар, сверху приоткрылось окошко, и кто-то сказал, требовательно и категорично:

- Вы не представились и не сказали, от чьего имени действуете и что вам нужно! Почему я должен с вами разговаривать? - И через несколько секунд тот же голос, но более громко и нервно крикнул: - Если вы подожжёте дверь - я сброшусь с верхней площадки маяка и моя смерть будет на вашей совести! Уходите!

Тери прислушивался к голосу с интересом, но ничего пока не сказал, и только покачал головой. Зато к нему и Лар подошёл Рысь.

- Может быть, мне всё-таки залезть наверх, незаметно, с другой стороны? - предложил он шёпотом. - Что если этот тип действительно вздумает спрыгнуть? Я конечно постараюсь прыгнуть навстречу и поймать его, но так было бы проще.

Общее почтительное настроение передалось и ему, и смотрел Эймас Ригур на девушку выжидающе и с готовностью, поскольку теперь признавал её за главную.

+4

50

Может, это и выглядело безжалостно, но Лар, выслушав Рыся, пожала плечами с равнодушным выражением на лице и тихо сказала:

- Ну и пусть прыгает. Одним Чёрным меньше будет. Я сама не так давно пообещала передушить всех Чёрных собственными зубами!

Потом она подняла голову и произнесла несколько громче, чтобы скрывающийся на маяке её услышал:

- С тобой говорит  Лар Экшчтру! И я действую от своего собственного имени. И ещё я тебе хочу сказать, что угрожать самоубийством недостойно мужчины! - Хотела Лар этого или не хотела, но в её голосе прозвучало некоторое презрение. Она посмотрела на неплотно захлопнутое окно вверху башни и продолжила: - Твой друг, что украл Медальон нашего Клана, уже в плену у нас! Так что, для тебя же будет лучше, если ты выйдешь сам.

+3

51

- Лар права, - тихо сказал Рысю Тери. При чём сказал убеждённо и совершенно не лукавя. - Абсолютно права. В каждом слове.

Эймас пожал плечами и отступил, но далеко не ушёл. Подумал, что случись драке - он может пригодиться.

Повисла пауза, во время которой окошко тихонько закрылось. Совсем рядом перекатывалось и напевало какую-то свою песню море. Журчала вода источника, пробивая себе дорогу между камней. Гиены и Волки придвинулись поближе к своим командирам и лидерам, готовые по первому же приказу продолжить вламываться внутрь маяка. Можно было подумать, что отступник либо готовится выйти, либо полез уже наверх, чтобы сбрасываться. Но неожиданно он снова открыл окно.

- Он не крал Медальон! - крикнул всё тот же голос. - Эту вещь привёз сюда капитан Драйден Зугюг из вашего клана. - Он чуть помедлил и добавил: - Вам бы со своими проблемами разобраться, а я вам ничего плохого не сделал. Дайте мне уйти - и забирайте всё, что на это маяке. Мне оно не нужно.

- Он уже условия ставит, - пробормотал Тери, но вперёд Лар сейчас говорить не стал.

Вакад так откровенно ждал её приказа.

- Может, всё-таки поджечь эту дверь? - предложил он с энтузиазмом.

+3

52

- Или ты выходишь сам или тебя вытаскивают силой! - ответила Лар. - У тебя только такой выбор.

Она повернулась и пошла прочь от башни маяка. Может быть, её последние слова прозвучали недостаточно громко, но она решила, пленник маяка мог бы и сам приложить усилия, чтобы лучше слышать, что она говорит - спуститься, например.

Доказывать, что человек, заказывающий и покупающий краденное - тоже вор, она не стала: сочла, что это глупо и не относится к делу.

Засевший на маяке прохвост ей разонравился: логики не понимал, права качал, ещё и их Клан начал обвинять, а это верный способ разозлить, ещё и самоубийством вздумал пугать! Что он о себе воображает? Лар была уже склонна согласиться на штурм, чтобы не терять времени попусту - ведь предстояло обследовать помещение маяка и отчалить желательно засветло.

+3

53

- Поджигайте дверь, - скомандовал Тери, решив после слов Лар переговоры не продолжать.

Вакад тут же махнул двоим своим людям, уже приготовившим собранный по берегу сухой тростник и несколько кривых коряг, которые они успели найти в округе. Гиены подскочили к двери и принялись складывать всё это, чтобы пламя добралось до деревянных частей изрядно измочаленной топорами створки. Но тут человек из окна крикнул:

- Хорошо, я сейчас выйду!

Гиены приостановили своё занятие. Через несколько секунд послышался скрип замка - и дверь наконец-то растворилась настежь. Воины Вакада подались в стороны, чтобы не попасться под какой-нибудь фокус. Но фокусов не последовало. Через наваленный тростник перешагнул высокий человек в балахоне. Капюшон с прорезями для глаз скрывал его лицо. Он остановился и показал пустые руки.

- Взять его! - рявкнул Вакад - и Гиены тут же навалились на этого человека, уронили на землю, связали ему руки и сорвали с головы капюшон.

Уже через полминуты нового пленника подтащили к Лар и силой поставили перед ней на колени. Тери тут же подошёл, ухватил парня за волосы и поднял ему голову, которую Волк всё время норовил опустить.

Может быть, Лар никогда и не видела Князя-Хранителя, да и при дневном свете этого двадцатипятилетнего парня невозможно было бы спутать с сорокалетним мужчиной. Тем не менее, у него было благородное лицо, каштановые кудри, и серые глаза, широко распахнутые и полные ужаса. На его лице заметно выделялось несколько розовых рубцов: на лбу, на щеках и на подбородке.

- Надо же! - сказал Тери. - Если бы не запах, я бы сказал, что этот парень приходится ближайшим родственником князя Эрика.

- Я не родственник! - Волк заговорил тихо и быстро. - Меня нанял Брайтэн Кифажин, тот старик. Он сказал, что я похож на Князя-Хранителя и пообещал мне хорошие деньги, и то, что я стану известным, если я буду его слушаться во всем. Я не знаю, чего именно он хотел, и  я ничего не знал про то, что кто-то украл Медальон у Гиен, пока сюда не прибыл капитан Зугюг на своём "Осторожном"! Эта вещь... Медальон. Он его всё время терял, всё последнее время...

И молодой Волк неожиданно засмеялся нервным смехом.

- Никаких амулетов у него нет, - доложил Тери, потому что пока парень говорил, Лис успел быстренько обшарить его одежду на предмет всяких опасных вещей. - Но он наверняка много знает.

+3

54

Лар кривовато усмехнулась на "доклад" Тери. Вряд ли эта злопамятная особа ему когда-нибудь забудет, как он проворонил амулет на Мериде.

- Не мните его! - обратилась Лар к ближайшим спутникам и показывая, что говорит о пленнике. - Я же обещала ему безопасность! Надо будет отвести его на корабль и запереть там понадёжнее, но главное - отдельно от старика! Только не обижайте его! - повторила она и повернулась в молодому красавцу-Волку. - Но сначала ты должен нам показать тайники в Маяке и рассказать всё, что знаешь. Надо торопиться! - последняя фраза относилась ко всем.

+4

55

- Показывай, - повторил Вакад, когда его люди подняли Волка на ноги.

Тот успел уже почуять в Лар, во-первых, главную, во-вторых - вероятную покровительницу, и тут же с готовностью кивнул.

- Я всё покажу, - пообещал он. - Я знаю, где его тайники. Он здесь хранит всякие снадобья, при помощи которых пытался переделать мою внешность. - Молодой Волк уже сделал несколько шагов в сторону маяка, не обращая внимания на связанные руки, и оборачиваясь через плечо на девушку, которой надеялся угодить. - Ещё ему сюда привозили магическое золото, и кое-какие амулеты. И у него тут книги, много книг.

- У него часто бывают гости? - спросил Тери, стараясь направить рассказ молодого Волка в нужную сторону.

- Да, сюда заходит капитан Зугюг, и ещё капитан Стэнфор, пират из клана Волков, - тут же ответил парень. Они подошли ко входу в маяк. - На первом этаже только масло для резервуара, дрова и запас еды, - продолжал он. - На втором - комната Брайтэна, он там всё хранит. И свои записи тоже. Я однажды заглянул в его дневник, который он забыл закрыть, так он прибил меня за это. Он хотел, чтобы я стал как Князь-Хранитель, говорил что сам раньше служил при дворе и всё там знает. Мне не нужно было его слушать, но он сперва наобещал мне всего-всего, а потом... Мне было страшно идти против него.

Волк кивнул в сторону входа, приглашая следовать за ним. Тери тут же выступил вперёд, вместе с двумя Гиенами Вакада. На Лар он посмотрел с сомнением.

- Мы не знаем, на что там можно наткнуться.

- Не бойтесь, госпожа! - повернулся к Лар пленник. - Вам нечего бояться, я сам всё покажу.

+3

56

Лар остановилась в сомнении. Идти? А вдруг это рискованно! А она теперь рискует не только собой, но и Медальоном Клана! Остаться снаружи? Ну и что она тут будет торчать? Тогда уж нужно вернуться на корабль. И что же, там она будет сидеть на корабле и с трепетом ожидать, на попали ли Тери с остальными в какую-нибудь ловушку или засаду на маяке? Однако вряд ли будет лучше, если она попадёт в ловушку вместе с ними!

- Ты считаешь, это опасно для меня? - спросила она у Лиса.

Всё-таки он - член Ордена Хранителей Равновесия и специалист по вредоносным амулетам. Кого же спрашивать, как не его?

+4

57

офф.

Совместный пост.

Тери покачал головой.

- Вообще, я так не считаю, - сказал он. - В том, что касается амулетов и прочего для тебя опасности нет. Медальон, даже без Кристалла - сильнее всех артефактов вместе взятых, так что никакие амулеты тебе сейчас не страшны. Я подумал о другом. О том, что нам придётся забрать с маяка абсолютно всё, и оставить здесь человека. Это ведь ещё и маяк, его нельзя оставлять без присмотра.

Вообще-то, подобное обстоятельство должно было прийти Тери в голову гораздо раньше, но наверное, он отвлёкся на происходящее.

- И кого мы здесь оставим? - спросила Лар.

- Не знаю. - Тери пожал плечами. - У меня мелькнула одна безумная мысль. Может быть, поговорить с этим парнем - и пусть он здесь остаётся?

И он кивнул на молодого Волка.

Лар отрицательно покачала головой.

- Сюда могут заходить пираты и прочие бандиты в поисках этого колдуна. И что этот юный Волк им скажет?

- Тогда придётся оставить кого-то другого, - согласился Тери. - Но нужно учесть, что первый же пират может захотеть устроить парню допрос с пристрастием, чтобы выведать, куда делся этот старик.

- И что делать? - спросила Лар. - Мы же не можем оставить тут этого старого отступника.

- А эту идею надо обдумать! - Тери неожиданно улыбнулся. - Если мы повытаскаем из маяка всё ценное, этот старик никуда сам деться не сможет. Подозреваю, что без ничего он никому не нужен.

- Я хотела доставить его в Орден. Он же связан с другими. Определённо он знает других отступников, может даже руководство Альянса, и их планы. А ты его собираешься бросить здесь просто так. Подумаешь, артефакты! Он себе новых насобирает, оставшись на свободе. Нет! Я категорически против!

Тери покладисто кивнул.

- Да, пожалуй я не прав, - согласился он. - Да и где гарантия, что этот старикашка захочет и дальше исполнять обязанности смотрителя маяка? Тогда придётся подыскать добровольца. По крайней мере, пока мы не доберёмся до Хотроса и не сообщим о том, что сюда надо прислать смотрителя.

- А сколько ещё плыть до Хотроса?

- Дня два. При хорошей погоде - день. - Тери почесал ухо, размышляя. - Да, пожалуй, если поторопимся, и если не будет задержек в самом Хотросе - сюда быстро пришлют замену.

Лар подумала ещё пару секунд.

- Тогда нужно оставить не одного человека, а отряд, на тот случай, если сюда нагрянут какие-нибудь пираты. А мы из Хотроса пришлём за ними корабль.

- Хорошо, так и сделаем, - согласился Тери. - Тогда идём, посмотрим, что тут есть, в этой башне.

Но Лар не остановилась на этом.

- И что, следующего смотрителя маяка пираты не будут поджаривать? Или это уже не наши проблемы? - спросила она.

- Мы расскажем ситуацию в общих чертах губернатору Хотроса, - предложил Тери. - Тогда возможно он сам сюда пришлёт отряд, чтобы ловить пиратов.

Лар на этом успокоилась и направилась вместе со всеми на маяк.

+5

58

Всё, что можно было признать ценным, они забрали на корабль. Из таких вещей самыми важными после Медальона были мешочек с переплавленным магическим золотом, несколько амулетов и с десяток книг, явно прихваченных стариком со своего предыдущего места жительства - из дворцовой библиотеки Князя-Хранителя.

Всё, что можно было безопасно сжечь - сожгли, башню маяка вычистили от магических предметов, и Тери прошёл сверху донизу с шеиззой, чтобы убедиться, что ничего не осталось незамеченным. После неудачи с Меридом, которому под кожу головы засунули враждебный амулет, Тери перестал полагаться только на своё чутьё. Ведь действительно существовали такие амулеты, которые нельзя было почувствовать, пока они не начали действовать. А шеиззе всё равно, она когда голодна - найдёт всё, что связано с магией.

По договорённости, на маяке остался отряд Ласло, вместе с Лисом Наваком и Рысем.

- Мы пришлём за вами корабль, - пообещал Тери. - Будьте внимательны и не рискуйте зря.

Мерид предпочёл всё-таки остаться с Гиенами, хотя теперь его к Лар вообще не подпускали. Отношение к девушке сильно изменилось. С ней и так обращались почтительно, а теперь и вовсе служили как знатной персоне, и только Тери имел возможность видеться с ней, когда хотел, поскольку он был членом Ордена и консультантом отряда Вакада. Корабельная команда и вовсе смотрела теперь на Лар с ужасом и благоговением. Капитан Сеттер всё время беспокоился, всё ли ей нравится, удобно ли ей, хороша ли еда и достаточно ли она получает воды. В общем, если бы это путешествие продлилось неделю - наверное, эти почести и хождение вокруг Лар на цыпочках могли ей надоесть, но море было спокойно, ветер попутный, словно само Равновесие обеспечило кораблю быстрый и удобный путь. Так что уже через сутки они подходили к Хотросу.

Этот город представлял собой древнюю крепость на берегу небольшой бухты, вокруг которой сперва селились только рыбаки и китобои. Постепенно от Хотроса вглубь материка, к Шарме и Гудинару были проложены дороги по суше - и город пополз вширь и ввысь, насколько это было возможно. Людей в нём заметно прибавилось.

Город был не самой северной точкой Хотросского полуострова, но ближе к оконечности полуострова берег был настолько неприступный, что на нем невозможно было жить. Изрезанные скалы и фьорды - пристанище многочисленных колоний морских птиц, маленькие отмели между отвесных стен, видные во время отлива - всё это производило впечатление дикости и недоступности для человека. Но Хотрос развивался, и люди жили тут довольно неплохо.

Основной статьёй дохода в Хотросе до сих пор оставался морской промысел. Жители били котиков, ходили на китов, плавали на острова за моржовой костью, а кто половчее и посмелее - добывал и мясо морской коровы, и шкуры касатки. Всё это перерабатывалось, и возилось купцами по суше и по морю во все концы Земли Кланов.

Когда корабль подходил к Хотросу, капитан Сеттер распорядился поднять на мачте штандарт клана Гиен. Его поднимали только тогда, когда на корабле присутствовал кто-то особенно важный.

- Видишь те огни над причалом? - Тери показал Лар на две колонны, вверху которых при их приближении зажёгся в огромных чашах огонь. - Их зажигают тогда, когда хотят оказать особые почести. Хотрос - Гиений город. Именно ваш клан когда-то его возводил. Конечно, сейчас тут живут представители всех кланов, но Губернатор - твой соклановик, так что он не мог не отреагировать. Дозорные наверняка уже донесли ему, что на прибывающем корабле красуется клановый штандарт. Интересно, кого они ожидают увидеть? Самого Кургрига?

Вакад стоял с другой стороны от Лар. Глянув на Лиса, он поморщился.

- Я буду разочарован, если они так стараются для этого узурпатора, - прямо сказал он.

+5

59

Лар усмехнулась, поглядывая то на Тери, то на Вакада.

- А на самом деле, на корабле самозванка, которая тащит на себе Медальон! - весело откомментировала она, плотнее заворачивая воротник мехового плаща под свежим ветром.

Медальон, кстати, Лар пока никому из Гиен идущих с ней, передавать не собиралась - опасалась, что у людей могут возникнуть неожиданные искушения. Мало ли кто как отнесётся к этому символу Клана, если тот окажется у него!

Нечего и говорить, что ко всем почестям, адресованным ей она относилась очень скептически и периодически просила капитана успокоиться. Глаза не мозолила и командовать больше не лезла.

+2

60

Вакад мрачно вздохнул и посмотрел на Тери. Тот пожал плечами, и обратился к Лар:

- Видишь ли, - сказал он серьёзным тоном. - Будет лучше, если я тебе это хотя бы сейчас объясню, чтобы потом не возникало вопросов. Медальон сам тебя выбрал. Может быть, он тебя выбрал потому, что из всех представителей твоего клана в тот момент рядом не оказалось более... как бы так сказать, безгрешного и чистого. - Лар на это фыркнула, но Тери продолжил: - Может быть! Но как бы там ни было, ты его носишь без всякого труда. И раз сам Медальон тебя выбрал...

Тери сам мрачно вздохнул, неожиданно затрудняясь продолжить. Он понимал, что не хватает каких-то серьёзных объяснений, на которые сейчас просто времени не было. "Эх, надо было поговорить об этом чуть раньше!" - обругал он себя.

- В общем, если говорить просто: тебя конечно не Медальон выбрал, а Равновесие так повернулось, что он попал именно к тебе. Следовательно ты теперь - Хранитель Медальона. А эта должность примерно равна княжескому достоинству.

- Поэтому тебе лучше забыть слово "самозванка", - добавил Вакад, чувствуя, что неправильно делает, всё время давая слово Тери. Это ведь были дела его клана и он сам мог объяснить, что к чему. Просто вовремя не мог сообразить, как это сделать. - Потому что ты не самозванка. Ты была бы самозванкой, если бы как Кургриг захватила власть и напялила на себя Медальон. Эта штука даже Нейдара Дагариха тяготила, хоть он и старался этого не показывать. Нантар - тот вообще с Медальоном никогда не показывался. Понимаешь, человеку недостойному Медальон не унести. Талисман целиком - тем более.

- Ну, о Талисмане у нас пока речи не идёт, - напомнил Тери. - И кстати, от Кургрига Медальон ушёл, так же как от Дагариха, а это лишний раз доказывает, что места верховного князя они недостойны.

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Из Кордосы в Хотрос, а куда дальше - неизвестно...