В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Приключение Лоуэлла Лонгхвоста


Приключение Лоуэлла Лонгхвоста

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

Место действия: город Акрилон, трактир "Семь Слонов".

Участники: Лоуэлл Лонгхвост, и пр.

Исходные данные (одно-два предложения): иногда незапланированные происшествия случаются, даже если ты их тщательно избегаешь. Что уж говорить о таких тривиальных вещах, как случайные встречи и столкновения в заурядном трактире...

http://f5.s.qip.ru/oq4QI8Ik.jpg


... - Это он!
- Уверен? А если не он?
- Не, точно он! Я его узнал!
- Может, ты ошибаешься. Ты же его никогда не видел...
- Он!.. А если и не он - ему же хуже! Всё равно Волк!
- И что ты будешь делать?
- Не знаю... Что-нибудь придумаю.

Подвыпивший, но всё ещё твёрдо стоящий на ногах парень лет двадцати пяти, кстати, тоже Волк, со стуком отставил кружку и оттолкнулся от стола, на который опирался одной рукой, и направился в сторону стойки, у которой минуту назад остановились несколько свободных от вечернего дежурства солдат.

Народу в трактире "Семь Слонов" было по-вечернему много. Волчья Стража, к кордегардии которой это заведение было ближе всего, любила проводить здесь время, что с одной стороны было гарантией относительного порядка, но с другой стороны - делало это место непредсказуемо-притягательным для тех, кто любит приключения на собственную задницу (в буквальном смысле этого выражения, кстати).

За дальним, самым большим столом, шла оживленная игра в карты. Обычно именно оттуда начинались все неприятности, стоило только партнёрам не поделить очередного козыря, или заподозрить кого-нибудь в мошенничестве. Но по-видимому сегодня был не тот день, потому что неприятность в виде двадцатипятилетнего Волка в потрёпанной временем, а когда-то весьма дорогой одежде, двигалась совсем с другой стороны, через весь зал, сталкиваясь на каждом шагу со снующими туда-сюда слугами и не успевшими занять места посетителями. Подойдя к стойке, Волк пару секунд прислушивался к разговору, а потом решительно хлопнул по плечу другого высокого парня, имя которого было почти всем в этом заведении известным, именно потому, что он служил рядом и частенько заглядывал в "Семь Слонов".

- Лоуэлл Лонгхвост! - заявил потрёпанный парень из Волчьего клана, обращаясь действительно к Лоуэллу Лонгхвосту.

Стоило тому обернуться - как воззвавший к нему Волк коротко, без замаха, врезал ему. Кулаком. По лицу...

+5

2

После очередного обхода в городе, закончившегося поимкой пары воришек, кто откажется от пары-другой кружек чего-нибудь освежающего? Вот и отряд, с которым уже не один год ходил Лоуэл, решил, что стоит немного передохнуть и плеснуть чего-нибудь в пересохшие глотки.
Трактир "Семь Слонов" для этой цели подходил прекрасно, даром что до него от их кордегардии было буквально рукой подать. Не мудурствуя лукаво, отряд под предводительством Рыжего Лиса Фабло Ньииса (капитан Сальвадор Гранц отправился прямиком к начальству, предупредив, что ещё вернётся) зашёл внутрь, поспешно направившись к стойке, у которой пока было свободно, что было удивительно при таком-то скоплении народа.
Пока Фабло спорил с хозяином сего заведения насчёт какого-то долга, который должен был вернуть Лис, Эл с любопытством осматривал зал, ища знакомые лица. "О, кто это там забился за угловой столик? Лориц, неужели ты, дружище?" - Лоуэл, дождавшись, когда знакомая фигура снова обернулась, махнул рукой, привлекая внимание. И облегчённо разулыбался - всё-таки он был не уверен, что не ошибся - когда фигура энергично замахала в ответ.
Лориц Адвель, будучи другом детства Эла, всегда мог расчитывать на поддержку Лоуэла, как и сам Волк мог положиться на Лора. Однако после поступления Лоуэла на службу судьба развела их в разные стороны, и неожиданная встреча с давним другом обещала быть занимательной и интересной, благо Адвель был таким же замечательным рассказчиком, как и сам Баян.
Лоуэл сделал движение рукой, что-то вроде молчаливого "сейчас буду", и обернулся к стойке, собираясь прервать увлекательный спор Фабло и хозяина трактира, потребовав себе слабого пива... Когда внезапно кто-то хлопнул его по плечу и окликнул. Лоуэл несколько удивлённо обернулся, гадая, кому он мог понадобиться...
И получил удар кулаком в лицо. Выработанная за годы службы реакция позволила частично отшатнуться, однако кулак пьяного, но до сих пор как-то держащегося на ногах незнакомого Волка всё равно попал. Не в нос, куда наверняка метил дебошир, а в скулу, однако случившегося это не отменяло.
Скрипнув зубами от резкой боли - ничего не скажешь, удар был достаточно силён - Лоуэл перехватил руки вновь собиравшегося ударить Волка и зло гаркнул ему в лицо:
- Сдурел?! Прекрати немедленно! - друзья из Волчьей Стражи обступили дебошира и Эла, двое Волков встали за спиной незнакомца, схватив того под локти, не позволяя вновь начаться безобразию, и Баян смог наконец отпустить руки дебошира и отступить, разглядывая невольного противника.
Волк был всего на год младше самого Эла и одет в достаточно потрёпанную, но видно было, когда-то богатую одежду. А самым главным в этот момент было то, что Волк явно уже принял не одну кружку пива, а то и чего покрепче.
- Ты кто вообще такой? - недоумённо-недовольно спросил Эл, потирая скулу. Злость, что проснулась при виде пьяного Волка, чуть улеглась, и к Баяну вернулась способность мыслить трезво.
- Поди, чей-то сынок, ошалевший после пива, - предположил Фабло, поморщившись от запаха спиртного. Являясь глубоким трезвенником, Лис на дух не переносил пьяных, хотя чуть подвыпивших товарищей мог и потерпеть.
- Ну это вряд ли... Будь он чьим-то сынком, едва ли он бросился бы на солдата Стражи, - с сомнением протянул один из державших дебошира Волков, взглянув на пьяного, которому явно не терпелось высказаться.

+4

3

Это ему показалось. Волк, как только его схватили, сразу же успокоился и вроде даже протрезвел. И смотрел теперь, поджав губы, презрительным взглядом. Он не собирался тратить силы на всю компанию разом, тем более что это было и бесполезно. Но в этот момент сзади к Волкам вальяжной походкой подошёл высокий и красивый Медведь лет около тридцати возрастом. Сцапав обоих солдат, державших дебошира за руки, он поднял их как котят и встряхнул, так что им пришлось волей-неволей отпустить драчуна.

- Я - Марко Борегар! Вы зачем обижаете моего друга?! - Медведь нахмурился и настроен был явно серьёзно.

Отпущенный "на свободу" Волк отряхнулся и скрестил руки на груди.

- Брось ты их, друг Марко, - сказал он. - Я уже узнал, что хотел.

Медведь недолго думая отшвырнул свою добычу.

- Этот Лонгхвост, оказывается, трус каких поискать, - продолжил Волк с усмешкой. - Сам за себя ничего сделать не может. Погляди, вся Волчья Стража сбежалась ему на защиту от одного-единственного меня! - Он презрительно скривился, плюнул под ноги Лонгхвосту и процедил: - Ты только с теми, кто слабее, можешь героем быть! Трус!

Тут в трактир зашел командир Сальвадор Гранц (капитаном он, кстати, не был, потому как командовал только одним отрядом - десятью Волками Стражи, а вовсе не всей кордегардией).

- Что тут происходит? - спросил он, и удивлённо воскликнул: - Господин Борегар! Вы какими судьбами?!

Медведь обернулся, поглядев на него, и вроде немного успокоившись.

- Пришел выпить с другом, - уклончиво ответил он, по всей видимости посчитав, что разборки между его другом и Лонгхвостом - личное дело последних.

+4

4

Лоуэл крепко сжал кулаки и усилием воли сдержал себя от ответного словесного выпада, хотя по его натянувшейся коже на скулах товарищи видели, что Волк начинает медленно, но верно закипать. Вместо этого Лонгхвост окинул драчуна таким же презрительным взором и, не удостоив больше взглядом и, тем более, ответом на такое оскорбление, Волк развернулся обратно к стойке и резко произнёс хозяину:
- Дай выпить, - потом, бросив пару монет и забрав кружку, Эл, предоставив Фабло вполголоса объяснять командиру сложившуюся ситуацию, двинулся мимо Волка и его друга Медведя к Лорицу, который, встревоженно вскочивший при виде начинающейся драки, так и остался стоять у своего углового столика, внимательным взглядом окидывая посетителей на предмет ещё одних дружбанов зарвавшегося Волка.
"Спокойно, Эл, спокойно," - мысленно увещевал себя Баян, продвигаясь сквозь толпу, что сейчас несколько разочарованно расступалась перед ним(многие уже успели обрадоваться намечающемуся развлечению). "Этот задавака не стоит и крупицы твоего гнева. Тем более, не стоит затевать ссору здесь, это по меньшей мере глупо!" - Лоуэл глядел прямо перед собой, напустив на себя равнодушие, однако напрягшаяся спина и помимо воли вздувшиеся мышцы выдавали готовность Волка дать немедленный отпор, буде незнакомец ещё раз задумает оскорбить его. Правда, за самого себя Лоуэл ещё не решил, стоит ли вообще реагировать на явные подначки. Но одно Эл знал точно: за честь своей семьи, а, тем более, за честь своей сестры, он бросится без колебаний.

+3

5

- Я же говорю: трус! - рявкнул ему вслед обиженный Волк. - Сбежал!

Командир Гранц посмотрел вслед своему подчинённому странно. Обычно его парни не позволяли себе такой вольности, даже во время отдыха. Заподозрив, что в словах незнакомого Волка есть доля истины, командир покачал головой вслед уходившему Лонгхвосту и остановил начавшего что-то объяснять Фабло.

- Погоди, - сказал он, и повернулся к Борегару и его другу. - Может быть, господин Волк представится и объяснит, какие у него претензии к моему человеку? Если господин Лонгхвост не может за себя ответить, это придётся сделать мне, его командиру.

- Я - Дарк Вудворт, - тут же представился Волк. - Моя сестра пожаловалась мне, что ее оскорбил пьяный солдат. Я стал искать его, и узнал, что он в тот вечер ушел за городские ворота и не успел вернуться до того, как их закрыли. А на следующее утро он вроде как подвиг совершил: поймал за городом двух бандитов, братьев-Гиен. Поэтому я и узнал его имя: Лоуэлл Лонгхвост. Мне о нём рассказал Лис-разведчик, Альюр Эгейл.

- Ничего не понимаю. - Командир Гранц мотнул головой. - Когда он оскорбил твою сестру?

- Я же говорю: накануне, когда пьяный шёл к воротам, - терпеливо объяснил Дарк. - Может, он её за проститутку принял с пьяных глаз, но если ты пьян - это ещё не значит, что ты можешь оскорблять честных девушек.

+4

6

На выкрик Волка о том, что он сбежал, Лоуэл всё-таки не сдержался и, рассерженно сплюнув в пол и с громким стуком поставив свою кружку на стол друга, чуть не расплескав её содержимое, развернулся и уже собрался двинуться обратно, когда Лориц неожиданно перехватил его и тихо проговорил:
- Повремени-ка с гневом. Где-то я этого парня уже видел... - Адвель ещё раз задумчиво окинул незнакомца взглядом и нахмурился. Что-то знакомое на краю сознания явно мелькало, но вот эту мысль ухватить Лору не удавалось, это Баян видел по напряжённому лицу друга.
- Мне всё равно нужно с ним поговорить. С глазу на глаз, - в голосе Эла впервые прозвучала неприкрытая злость, и он двинулся к командиру и Дарку Вудворту, как назвался Волк, прислушиваясь к обвинениям, которым внимал его командир, машинально потирая почему-то занывшие костяшки пальцев. Для себя Волк уже всё решил: если не удастся забить "труса" в глотку этого парня обратно, он хоть сбросит то напряжение, что накопилось в нём за этот день. Сейчас разозлённого Волка даже не волновало, что скорее всего за возобновление драки ему влепят явно поболе зачинщика. В назидание, так сказать.
Имя Меченого, слетевшее с уст этого парня, неожиданно резануло слух, и Лоуэл невольно приостановил шаг, соображая, что может быть не так. А потом вспомнил, что в тот роковой вечер они вместе Альюром напивались. То есть по определению о том вечере Волк должен был знать только то, что сам Эл, по возвращении, рассказал Эгейлу. А это значит, что Дарк должен был знать, что Эл в тот вечер в городе больше ни на кого не наткнулся. "Раз он интересовался обо мне, то должен бы знать, что я не люблю утаивать ничего от своих друзей, хотя и могу, конечно, приукрасить. А уж тем более не утаил бы, что греха таить, встречу с девушкой," - Эл хмуро окинул возможного противника взглядом, снова подрастеряв толику своей неожиданной ярости. "Кстати, о девушках..."
- Скажи-ка мне...Вудворт, - снова что-то знакомое царапнуло его слух, но Эл не обратил внимания, - если всё было так, как ты говоришь, то что делала честная девушка без сопровождения в позднее время вдали от дома? Неужели, кхм, гуляла? - в голосе Волка послышался лёгкий сарказм. Из толпы, всё это время жадно наблюдающей за разворачивающейся сценой, послышались смешки - кое-кто догадался о причине заминки Баяна.
А сам Лоуэл в это время растревоженно подумал: "Что-то со мной не так. Я же обычно не оскорбляю в ответ, даже если задели за живое..." Однако понять причину такой резкой смены настроений Лонгхвост, как ни старался, не мог. Всё та же накатывающаяся волнами ярость мешала ему здраво мыслить и удерживать себя на месте силой воли.

+4

7

Дарк Вудворт недаром показался кому-то знакомым. Он был родным младшим братом Гаролда Вудворта, командира одного из отрядов Северной кордегардии. А историю о том, как Лонгхвост поймал двух грабителей, знала половина города. Так что ничего особенного Меченый Дарку рассказать и не мог, рассказывал бы ему Лонгхвост что-то по возвращении в город, или не рассказывал. Выводы обиженный Волк делал сам, со слов сестры, а не посторонних людей. Впрочем, хитросплетения мыслей Лонгхвоста и его друга Вудворту известны не были, так что и возразить он ничего не мог. Кроме того, что ему захотелось сказать и сделать на слова Лоуэла.

- Что там делала моя сестра - не твоё дело! - отрезал он. - По любому ни одна девушка не заслуживает того, чтобы её оскорбляли. Разве я не прав?

Стоящий за его спиной Медведь солидно кивнул. Командир Гранц, вообще-то, придерживался того же мнения, и теперь с удивлением смотрел на своего подчинённого, гадая, какая муха его укусила.

- Теперь я требую сатисфакции! Ты только что второй раз прилюдно оскорбил мою сестру своим грязным намёком!

- Готов быть секундантом, - пробасил Марко Борегар, и переглянулся с командиром Гранцом.

Тот не возражал. Что бы там ни произошло - требовать, чтобы сейчас Вудворт повторил, как именно Лонгхвост кого-то оскорбил, он считал ненужным, если не сказать, нечестным. Неприличные слова в адрес женщины не следует повторять вслух. К тому же, теперь Лонгхвоста можно было вызывать на поединок за один его намёк на то, что поздние прогулки неприличны для девушек. Честь дам Волки охраняли строго.

- Тебе лучше принять вызов, - сказал командир Лонгхвосту. - И постараться держать рот на замке, если придёт в голову что-то ещё сказать в адрес сестры этого парня. Ты и так сказал больше, чем следовало. Может, проверить тебя на наличие каких-нибудь амулетов, которые заставляют твой язык болтать эту чушь?

Никакой издёвки в последней фразе командира не было. Он всерьёз опасался, как бы Лонгхвоста не опоили чем, или не подсунули какую-то дрянь.

+3

8

Лоуэл уже понимал, что попытку оправдаться или возразить не поймут - это по меньшей мере выглядело бы глупо и действительно выставило бы его трусом. Так что Волк ограничился лишь лёгким кивком в ответ на реплику Дарка. В какой-то степени Эл его даже понимал: он сам бы за один только намёк на оскорбление его сестры незамедлительно ринулся бы в поисках обидчика. Только одна вещь Лоуэлу была не ясна: если Вудворт с самого начала решил его вызвать на дуэль, зачем нужен был этот дурацкий спектакль с "пьяным"?
Однако не то что  спросить об этом, даже подумать Баян не успел: Лориц, всё это время прислушивающийся к конфликту между младшим братом Гаролда Вудворта(Адвель всё-таки вспомнил, где его видел) и своего старого друга, подошёл и спокойно произнёс, обращаясь скорее к Медведю и Гранцу, чем к Дарку:
- В роли секунданта Лоуэла готов выступить я. Никто не будет против? - возражений не последовало, и теперь с этой стороны Эл мог быть спокойным: теперь можно было биться на законных основаниях.
На вопрос командира Лоуэл задумчиво и даже с некоторым опасением прислушался к самому себе, а потом достаточно решительно произнёс:
- Не помешало бы, - и буркнул себе под нос на порядок тише, обращаясь скорее к самому себе, чем к окружавшим его людям. - Я уже сам себя начинаю опасаться...

+3

9

- Ладно, проверим. - Командир Гранц повернулся к Дарку. - В два часа дня, за Восточными воротам, вас устроит?

Волк почесал за ухом и кивнул.

- Ладно, пусть будет там. Мне всё равно. Только мой вам совет, командир: лучше приведите этого парня под конвоем, а то он сбежит! Потому что он трус, каких поискать!

- Хватит! - Гранцу эти препирательства уже надоели, тем более, что затрагивалась честь его отряда. - Ещё что-нибудь скажешь - я сам тебя на дуэль вызову. Идём, Лоуэл.

Медведь положил руку на плечо Дарка Вудворта.

- Нам тоже пора, - сказал он. - В три часа будем вас ждать, господа!

И он решительно увёл своего друга из кабака. Тем более, что Дарк всё-таки был пьян, и ему нужно было проветриться и прийти в себя перед поединком. После того, как эти двое ушли, командир Гранц с тяжким вздохом посмотрел на Лонгхвоста.

- Возвращайся в казарму, я пошлю кого-нибудь в Орден, чтобы прислали специалиста по части амулетов, - сказал он серьезно. - И лучше бы он что-нибудь нашёл...

+4

10

Лоуэл повёл плечом, всё-таки сомневаясь в том, что не успеет натворить что-нибудь ещё, прежде чем прибудут специалисты по амулетам(если всё-таки существует какая-то дрянь, которая не даёт ему покоя), потом, молчаливо кивнул и, отдав честь, двинулся в кордегардию, смотря себе под ноги. После всего случившегося у него появилось какое-то гадкое предчувствие неприятностей, и вряд ли это было связано с предстоящей дуэлью.
Что бы там ни говорил Дарк Вудворт, трусом Лоуэл отродясь не был, и ни бой, ни дуэль его не могли испугать. Совсем другое обстоятельство тревожило Баяна: даже одна-единственная возможность применения какого-либо амулета могла наделать много шума. А если амулет запрещённый - то тем более разбирательство таких случаев происходило очень строго. "Только зачем бы это понадобилось Вудворту? Если, конечно, он вообще в этом замешан".
Адвель нагнал Эла на полпути и хлопнул Волка по плечу, приводя его в чувство:
- Друг, ты в порядке? - получив в ответ замедленный кивок, Лор несколько встревоженно посмотрел на Лоуэла, однако ничего более не сказал. А, проводив Баяна до самых ворот его Кордегардии, произнёс:
- Будь внимателен, Эл. Что-то тревоженое намечается, я это нутром чую, - и, попрощавшись и договорившись встретиться завтра в час, Волк двинулся в свою собственную Кордегардию, которая находилась на другом конце города. Лоуэл задумчиво проводил друга взглядом, потом взглянул на небо, отметив, что уже довольно поздно, и двинулся в казарму.
А через несколько минут, дойдя до казармы и сев на стул в ожидании обещанных специалистов, Эл понял, что ужасно, просто невыносимо устал и очень хочет спать. Необычайная сонливость и некоторая слабость обуяли его и Волк, не найдя в себе сил на сопротивление, устало прикрыл глаза, навалившись на спинку стула, не заметив, как постепенно начал проваливаться в сон...

+4

11

Долго спать ему не дали, потому что явился командир Гранц в сопровождении какого-то парня из Чёрных Лисов, одетого в строгую одежду без украшений, зато с жезлом пристава Ордена в руках.

- Поднимайся, Лонгхвост! - потребовал командир. - Пришёл господин пристав, и я очень надеюсь, что не зря оторвал его от более важных дел.

Голос командира был сердитый, потому что он успел уже нарваться на категоричный выговор капитана кордегардии. Тому не понравилось, что вокруг них начинают бродить неприятные слухи. Все-таки обвинение в трусости - это для Волка стражи весьма существенно.

Пристав осмотрел Лоуэла с головы до ног и оглянулся на командира Гранца.

- И что вы хотите от меня? - спросил он.

- Даже не знаю, как сказать, - признался тот. - У меня есть такое чувство, что парню подсунули какую-нибудь гадость, потому что он сам не свой и ведёт себя не так, как обычно.

Пристав пожал плечами и шагнул ближе к Лонгхвосту.

- Я никаких признаков употребления враждебных амулетов не вижу, - сказал он, заложив руки с жезлом за спину и разглядывая теперь лицо парня. - Быть "не в настроении" - это у нас у всех периодически случается. С чего вы вообще решили, что с ним что-то не так?

- Он разговаривал с парнем по имени Дарк Вудворт, - объяснил командир. - Тот вёл себя вызывающе, а Лоуэлл, обычно не трус, почему-то всё время делал попытки избежать конфронтации.

- Ну и что? - Лис прищурился и теперь уже посмотрел на Гранца. - Это ещё ничего не значит. Вы драться что ли собрались? - спросил он у Лонгхвоста. - Ну давай, сядь и расскажи, что ты чувствуешь и о чём думаешь.

Весь его вид говорил: "Ну не зря же я сюда пришёл! Может, хоть какая-то причина есть?"

+3

12

Лоуэл с трудом вернулся из странного сна и послушно встал, когда приказал командир, но его всё ещё клонило в сон, глаза слипались, а сам он чувствовал себя выжатым, словно лимон, хотя никакой существенной нагрузки за день он не испытывал, и по сути ему не было никакого резона уставать. Привычный обход в городе не в счёт, такие "прогулки" давно стали больше удовольствием, нежели нудной обязанностью.
После, когда Лис предложил рассказать, как он себя чувствует, Эл сел на стул и сфокусировался на какой-то точке на полу, избегая смотреть на командира и пристава, чтобы не отвлекаться. Помолчав чуть, Лоуэл начал говорить, против обыкновения чувствуя, насколько замедлилась его речь:
- Я сейчас чувствую усталость, что тянет, словно груз. Мне трудно сконцентрироваться, меня очень сильно клонит в сон. Ещё и с самочувствием что-то странное: то неожиданно в жар бросает, то так же внезапно пробирает озноб. Такое чувство, будто болезнь какая меня поразила, - Эл моргнул и поднял взгляд на ироничного Лиса, продолжил чуть тише:
- Ощущение неправильности происходящего, какая-то непонятная тревога. Будто моё сознание раздвоилось на двух абсолютно различных людей: один в тревоге пытается понять, что происходит, а другого тянет в сон и его лишь бы никто не трогал. Пока я с вами говорю, как-то сопротивляюсь, реагирую на окружение - первый одерживает верх. Но стоит мне остаться одному или задуматься о чём-то, уйти в себя - начинает действовать второй. Просыпается вялость, я чувствую себя разбитым. А когда пытаюсь разобраться - они словно бьются друг с другом, начинает болеть голова, - Баян поморщился и выпрямился, машинально поднеся правую руку к виску. - Вот как сейчас. И я ведь не пил ещё сегодня! - и Волк замолчал, потирая висок и ожидая вердикта.
По сути, сейчас ему было абсолютно без разницы, что там заключит этот пристав и что будет дальше. Сейчас ему главнее было избавится от этой изматывающей головной боли, мешающей мыслить, и от перепадов температур в собственном теле. Лоуэл смутно чувствовал, что такие контрасты долго не выдержит. И что-то ситуация "сошёл с ума" в его планы не вписывалась совершенно.

+4

13

Лис покачал головой.

- Если что-то и есть - не амулет, это точно! - выдал он как приговор. - Но может быть, яд. Хотя, не могу себе представить, чтобы кому-то понадобилось травить Волка из стражи. Правда, есть такие яды, которые при введении действуют подобно амулетам.

- И что делать? - спросил командир, нахмурившись.

Лис постоял некоторое время перед сидящим Лонгхвостом, размышляя, а потом тяжко вздохнул.

- Нужно обратиться к доктору с Кольцом Медика, - признал он наконец. - И вот ещё что: заприте-ка парня куда-нибудь понадёжнее. Мы не знаем, с чем имеем дело и до чего это всё может дойти. Закройте его в комнате, и пусть рядом всё время кто-то будет. Я попробую послать гонца к Фарго Эгейлу, хотя он вроде как собирался уезжать. Но кто знает, может быть, он ещё не уехал. А если его нет - то к ещё одному доктору. Он правда живёт не в городе, но за несколько часов может сюда добраться.

Лис собрался было уходить, но командир Гранц его остановил:

- Погодите! А если парню станет хуже? Что тогда нам делать?

Чёрный Лис покачался с пятки на носок и обратно, прищурившись снова оглядел Лонгхвоста, и наконец посоветовал:

- Свяжете чем-нибудь крепким. И ничего не давайте, даже воду. Разумеется, если будет буйствовать, или пытаться удрать. И вот ещё что: прямо сейчас разденьте его полностью, и уберите одежду в какой-нибудь сундук, подальше от него, в другое помещение. Я вернусь через некоторое время с ещё одним приставом, и мы попробуем изучить его одежду. Не нравится мне всё это...

Последнюю фразу он добавил гораздо тише, после чего отвернулся и вышел из комнаты.

Командир вздохнул, пожал плечами, потом шагнул к двери.

- Фабло! Будь другом, позови ребят со двора, - попросил он так же негромко, а потом повернулся к Лоуэлу. - Придётся сделать, как он сказал. Давай, раздевайся. Парни уложат тебя в кровать и покараулят.

+4

14

Лоуэл, услышав про яды, внутренне поёжился. Будучи обыкновенным воякой, он, как все честные воины, справедливо опасался даже намёков на яд. Что уж тут говорить о том, как он отнёсся к предположению, что в его жилах течёт какая-то дрянь. Ясное дело, ни оптимизма, ни хорошего настроения это известие не прибавило.
Лоуэл кивнул в ответ на реплику Сальвадора, и, встав, начал стаскивать с себя одежду. Правда, оставшись в одних штанах, Волк остановился, кое-что вспомнив, и обратился к командиру, время от времени едва заметно морщась от будто усилившейся головной боли:
- Командир! А как быть... с завтрашней дуэлью? Что если завтра... я даже не смогу поднять себя с кровати? - и Эл с вопросом в глазах взглянул на внимательно за ним наблюдающего Гранца, попутно успев сложить уже снятую одежду на стул.

+4

15

- Это уже будет не твоя забота, парень, - "обнадёжил" его командир. - Раздевайся совсем.

Тут вошли несколько человек из отряда, и он обратился к ним:

- Дайте парню одеяло, и проводите его в комнату рядом с казармой. И посидите там кто-нибудь с ним до приходи доктора. Одежду - вон в тот сундук!

Когда происходит что-то такое серьёзное - это настраивает всех на нешуточный лад, так что одеяло моментально, и очень осторожно, накинули на плечи Лонгхвоста, после чего поддерживая его со всех сторон, повели в означенную комнату. От комментариев на этот раз воздерживались. Раз такое дело - значит либо что-то нечисто с амулетами, либо с чем похуже.

- Ничего пока не давайте! - скомандовал им вслед командир.

В комнате Лоуэла уложили на кровать и накрыли двумя одеялами. После чего как-то быстро и практически молча распределились, кому оставаться - и кроме двух человек, все остальные покинули помещение.

- Ты как? - спросил один, явно сочувствуя товарищу, но и настороженно, потому что неизвестно было, что происходит.

- Если это амулет, и если он был в одежде, то должно очень быстро полегчать, - почти шёпотом сказал второй.

+4

16

Лоуэл закутался в даденное одеяло и зябко повёл плечами. "Видно, не амулет," - хмуро подумал Волк, оценивая своё состояние. Его до сих пор бросало то в жар, то в холод, и по его собственному мнению, стало лишь хуже. Хотя, возможно, как лицо страдающее, он просто не заметил разницы.
- Не полегчало, - кратко ответил Эл и несколько грустно улыбнулся. Однако тут же скривился от очередного приступа головной боли. Машинальное прикосновение к вискам будто облегчило страдание, однако Волк старался не обольщаться. Наверняка ему только хотелось так думать.
Задумавшись, Лоуэл сам не заметил, когда его снова потянуло в сон. Однако потянуло, и Баяну пришлось встряхнуться, чтобы перестать думать даже о намёке на расслабление. "Может, до завтра я не выживу вовсе, а меня в сон клонит!"
- Впору сожалеть, что у меня нет бессонницы, - несколько грустно пошутил он, заметив встревоженные взгляды товарищей. "И впору радоваться, что Санни не в городе, и по крайней мере её эта напасть обойдёт. Если она вообще передаётся, не дай бог, конечно".

+4

17

Врач явился довольно быстро. Но это был не Фарго Эгейл. К сожалению, господин Фарго успел покинуть город, и посылать кого-то вдогонку не было возможности. Дело осложнялось тем, что у врача не было Кольца Медика. Но все-таки он оставался хорошим и опытным врачом, поэтому пристав Ордена надеялся, что он хотя бы распознает яд и даст противоядие.

- Дайте-ка я на него посмотрю, - сказал вошедший в комнату Рыжий Лис лет сорока, подошел и пододвинул себе стул, усевшись рядом с кроватью.

Вёл он себя спокойно, и притрагиваться к Лоуэлу не боялся. Люди Земли Кланов отличались крепостью и здоровьем, и всякая зараза липла к ним с большим трудом. Даже во времена поветрий страдали в основном те, кто бы слабее всего: маленькие дети и старики. Пощупав лоб пациента, заглянув ему в глаза и пройдясь чуткими пальцами под челюстью, Лис взял руку Лонгхвоста, и мельком взглянув на ногти, повернул ладонью вверх. Теперь он разглядывал ладонь парня, на которой решительно ничего не было. Даже пальцем потыкал, не удовлетворился, и взялся за другую руку. Осмотр на этом не закончился, потому что дальше доктор принялся перебирать волосы Волка, посчитал пульс, прослушал через трубочку лёгкие, надавил на печень, и тщательно обнюхал живот. Наконец, доктор выпрямился, скрестил на груди руки и погрузился в размышления. За этим занятием в комнату и пришли оба пристава с командиром Гранцем.

- Ну что? - встревоженно спросил командир.

Доктор задумчиво посмотрел на приставов.

- Не болезнь это, - бросил он убеждённо. - Вы что-нибудь в одежде нашли?

- Нет, не нашли, - признался Чёрный Лис, глядя на Рыжего недовольным взглядом. - Если бы что-то было - уже отыскали бы. К тому же, если бы что-то было в одежде - ему уже полегчало бы.

- Ну, тогда ищите на нём, - проворчал доктор и поднялся со стула. - Я тут ничего сделать не могу. Везите его в Орден, найдите специалиста получше. Никаких признаков яда я не наблюдаю.

- Вы в этом точно уверены? - спросил второй пристав.

- Уверен! - отрезал доктор. - Я в ядах разбираюсь, и точно могу сказать: это амулет! При чём не такой, который употребляют внутрь. Рассуждайте логически: если не в одежде, то где? Кстати! - он повернулся к Лонгхвосту. - Ты к проституткам накануне не ходил? Ночевал здесь, в казарме?

+5

18

Лоуэл посидел немного, потом покосился на командира и, предчувствуя его недовольство, всё же ответил, тем более, что, возможно, от ответа зависела его собственная жизнь:
- Нет. В "Трёх сиренах" зазнобу навещал... - Эл нахмурился, преодолевая очередную головную боль, потом выпрямился и натянулся, словно струна, настороженно и лихорадочно блестя глазами:
- Думаете, из-за... Это вряд ли она. Возможно, её подставили... - Лоуэл ощутил нечто странное, изображение в глазах поплыло, а сам он, словно со стороны, прислушивался к собственным сбивчивым словам, чем дальше - тем больше теряющих связность и смысл:
- Это не она... Одеяло виновато, недаром мне казалось, что душит оно меня... Подсунули вместо нормального какую-то дрянь... Ещё и расписывали: специально для влюблённых, мол... А если с ней что случится?.. - Баян покачнулся и встал, потом попытался сделать шаг... И повалился на пол, товарищи еле успели удержать.
- Орлена... Её зовут Орленой... - уже с силой прорываясь сквозь пелену, затмевающую сознание, прошептал он, - Она... их видела... - и тут силы иссякли, накатила такая слабость, что не то что встать, держать глаза открытыми было выше его сил. Он закрыл их... И провалился во тьму.

+3

19

Врач только головой покачал.

- Теперь мне все ясно, - сказал он спокойно. - Неясно только, зачем это было нужно. Вы случаем не выходите на днях дежурить на границу Пустошей?

- Нет, у нас ещё две недели отдыха впереди, - ответил командир.

- Ну, тогда разберёмся, - пообещал доктор. - А девушку найдите, ей тоже понадобится противоядие...

**********

Так уж устроены люди Земли Кланов. Они отличаются отменным здоровьем. Ведь их поддерживают не только хорошая пища и чистый воздух, но и магические силы. По большей части, человек Земли Кланов болеет из-за получаемых ран (которые, кстати, заживают быстро и хорошо, а если уж сильно тяжёлые - всегда можно поискать доктора с Кольцом), а ещё в старости, когда тело начинает дряхлеть и становится подверженным всяким напастям. Если болеет молодой и сильный - значит, на него влияет враждебная магия, или ему подсунули какой-нибудь медленно действующий яд. Женщины иногда болеют после родов, но такое бывает, если по каким-то причинам нарушено внутреннее Равновесие самой женщины, или её мужа. Например, если брак они заключили против воли своих родных, или если вообще не состоят в браке, то есть, живут в грехе.

Всё это и многое другое можно узнать подробно и со многими нюансами, если учиться на медика. А тот медик, который уже обучен и имеет опыт, уже всё знает. Поэтому едва доктор определил, в чём причина нездоровья Лоуэла Лонгхвоста, и после этого тут же приступил к интенсивному лечению.

Первым делом доктор смешал несколько компонентов из своей сумки. Ничего особенного: пустырник, ландыш, корень валерьяны, мята и парочка минералов, которые отвечают за выведение ядов из организма. Потом доктор развёл полученную смесь водой, нажал на две точки, которые находятся над челюстным суставом, заставив таким образом бессознательного Лонгхвоста открыть рот, влил ему чайную ложку своего зелья, закрыл рот и оставил всасываться. Потом он отправил одного из солдат за город, чтобы принёс ему одну примечательную траву, необходимую для лечения.

- Тут всё очень просто, - объяснил доктор командиру и остальным, пока они ожидали возвращения посланца. - Надо заставить тело больного сопротивляться. Если бы я распознал, что к чему, раньше, я бы предложил вам привязать парня между двух всадников за руки, и заставил бежать. Всадники бы его поддерживали, не давая падать, и часа через два-три такого вынужденного бега весь яд вывелся бы из организма с потом. Но поскольку такую возможность мы уже упустили и яд окончательно разошёлся по телу, придётся применить более радикальное средство. Оно, кстати, весьма полезно и для общего состояния, хотя и не слишком приятно.

- А что за яд ему подсунули? - спросил командир.

- Эзея, - живо ответил доктор-Лис. - Этим веществом можно пропитать одежду, или постель, в данном случае - одеяло. Кстати, его принесли?

Посланный в "Три сирены" уже вернулся и протянул доктору завёрнутое в пергамент одеяло.

- Девушке оказывается позвали доктора ещё утром, потому что на неё быстрее подействовало, - доложил он. - Так что с ней будет всё в порядке.

Доктор отрезал кусочек одеяла и поджёг его. Горело оно почему-то зеленоватым пламенем. Доктор удовлетворённо качнул головой.

- Что я говорил! - воскликнул он.

Тут вернулся и второй посланник. Он был в перчатках и принёс большой пучок жгучей крапивы. Она уже почти отцвела, хорошенько вызрела и была особенно жгучей, просто не прикасайся!

- Отлично! - заявил доктор. - Переверните-ка нашего больного на живот! Лекарство у него во рту уже всосалось, и можно приступить к главной процедуре. Только вот что, вы его держите за руки и за ноги, потому что когда он придёт в себя, сразу нельзя будет прекратить процедуру, и придётся ему ещё похлестать, чтобы уж точно яд крапивы перебил весь яд Эзеи. В голове у него быстро прояснится, так что он ещё и сопротивляться начнёт. Но на наше счастье - жгучая крапива, в отличие от крапивы обыкновенной, жжёт ужасно сильно, как огнём, зато как прекратишь - через пять минут уже никаких неприятных ощущений или последствий. Даже опухоль от ожогов её жгучими волосками успеет опасть. Ну, сами знаете. Может, кого в детстве за какие провинности жгучей крапивой пороли...

Солдаты воодушевились, быстренько стащили с Лонгхвоста одеяло, перевернули на живот, и покрепче схватили за руки и за ноги. После чего тот солдат, который был в перчатках, принялся хлестать его пучком жгучей крапивы, а доктор командовал:

- Вот так! Начинай с середины, потом иди наверх, к плечам, и обратно! Теперь по ногам, ниже, равномернее... Дойди до самых пяток! А, что? Вы тут держите? Так потерпите, или перчатки наденьте! Продолжай! Снова наверх! Вот так равномерно и шпарь, чтобы по всему телу расходилось!

Солдаты - народ простой, что приказывают - то и выполняют. Так что процедура пошла хорошо, качественно, а Лоуэла держали крепко, так что вырваться, когда придёт в себя, у него возможности не было.

+3

20

В себя Эл пришёл внезапно, с трудом соображая, где он и что с ним, собсвенно, происходит. Тело горело, будто его в пламя сунули, и с каждым мигом добавляли поленьев. Волк конвульсивно дёрнулся от очередного хлёсткого удара и попытался вырваться.
Закономерно, что у него это не получилось: товарищи держали крепко, да и он сам пока был без сил. Зато по захвату он наконец сообразил, что до сих пор в комнате, и за руки- за ноги его крепко держат друзья, не давая избежать ударов жгучей крапивы. Правда, способность мыслить ясно и незамутнённо возвращалась достаточно медленно.
- Какого?!... - рявкнул было он, продолжая вырываться, однако тут чуть ли не рядом с его носом образовались знакомые, чуть пропылённые сапоги, а над головой раздался знакомый глас командира:
- Не дёргайся, Лоуэл. Так надо, - а потом Лонгхвост наконец сообразил, что доктор ещё не ушёл, и даже умудряется вставлять указания, пока его самого яростно хлещут крапивой. "Всё-таки это был яд..." - пронеслась суматошная мысль, но она быстро сгинула под напором новой боли. Мысли и чувства постепенно приходили в порядок, силы возвращались, и теперь Баян сам старался не слишком дёргатся, чтобы не мешать товарищам. Хотя его эго, конечно, с трудом терпело такое лечение, больше похожее на экзекуцию, и обещало самому себе, что если друзья после этого как-то будут шутить по этому поводу, не миновать такому Волку заслуженного тумака.

+4

21

Доктор помедлил ещё несколько ударов, но потом скомандовал:

- Довольно! Этого достаточно, чтобы уж точно справиться с ядом.

Волк, который хлестал Лонгхвоста крапивой, охотно прекратил это занятие. Остальные, ещё пару секунд подержав парня, отпустили его наконец, и набросили сверху одеяло. Доктор тут же присел на стул рядом с кроватью, сцапал пациента за запястье и посчитал пульс.

- Для того, кто только что чуть не умер, пульс отличный, - заметил он. - Частый, но ровный и сильный. Отдышишься - полегчает. Минут через пять жжение пройдёт, а ещё через часок будешь как новенький. Так что драться сможешь, если ещё есть охота. Вот только я так и не понял, кому и зачем понадобилось травить тебя таким изощрённым способом. Могли бы просто подлить яда в пиво, или пырнуть ножом в подворотне. Но это уж вы без меня будете решать.

Он оставил рядом, на столе, коробку с мазью и велел минут через десять, когда все ощущения пройдут, намазать ею пациента, после чего пожелал всем хорошего дня, забрал сумку и ушёл. Тут уж настал черёд одного из приставов опуститься рядом с Лонгхвостом на стул. Понимая, что у парня сейчас всё должно отчаянно чесаться, он принялся поглаживать того по спине, по опыту зная, что это обычно отвлекает от неприятных ощущений.

- А в самом деле, кому ты понадобился, чтобы тебя травить? - спросил он вслед за доктором. - Может, девушку с кем-то не поделил?

+4

22

- Может, и не поделил, - хмуро произнёс Лоуэл, передёрнув плечами, когда пристав прикоснулся к спине - ощущения были те ещё, Волк даже на мгновение задался вопросом: а не перестарались ли приятели? - однако тут же отмёл все сомнения. Не в его прывычках было сомневаться в собственных товарищах.
- В любом случае, таких недоброжелателей я уже окорачивал, и вряд ли это они. У меня другое предположение, - Баян, почувствовав, что боль от ожогов пошла на спад, осторожно подвигал плечами, а потом сел на постели и посмотрел на внимающего его словам пристава. - Возможно, кто-то решил воспользоваться нашей ссорой с Дарком Вудвортом, и попробовать очернить его в моих, и не только, глазах. Неплохо было бы сначала проверить здоровье моего соперника - возможно, и ему какую гадость могли подсунуть... - Лонгхвост нахмурился и уставился взглядом в пол, задумавшись. Волк и мысли не допускал, что это мог подстроить сам Дарк. Хорошая кровь всегда даёт о себе знать; родной брат хорошо известного в Волчьей Страже командира Гаролда Вудворта (об их родстве Адвель уже успел просветить Эла) просто не мог опуститься настолько низко - в это Баян верил свято.

+5

23

Пристав подумал - и кивнул.

- Ладно, проверим, - сказал он, поднимаясь со стула. - Не забудьте намазать парня той штукой, которую доктор оставил, - сказал он остальным. - А мне пора. Поглядим, что сейчас поделывает Дарк Вудворт.

Пристав ушёл, вполне удовлетворённый тем, что хотя бы один участник конфликта чувствует себя нормально. Это не означало, что дело уже закрыто, наоборот, оно только еще начиналось и следовало провести полное расследование. Хотя в данном случае, имело место скорее отравление, чем воздействие враждебного амулета, слишком уж оно странно выглядело. Тем не менее, до следующего утра у Лонгхвоста было вдоволь времени, чтобы окончательно прийти в себя.

- Твоё счастье, что причину нашли, - справедливости ради сказал Лоуэлу его командир. - А то у меня было такое впечатление, что у тебя что-то с головой не в порядке. Нам только не хватало, чтобы про Волчью стражу слухи пошли, будто мы уже себя не контролируем, и набираем в свои ряды кого попало.

+4

24

- А уж я-то как рад... - проворчал себе под нос Лоуэл, провожая пристава взглядом, - это ж хуже, чем с похмелья, было! - потом Волк, ещё раз мысленно себя проверив, решительно протянул руку к коробке:
- Чувствую, уже пора мазаться этой... мазью, - открыв коробку, Волк с подозрением уставился на жидкую субстанцию в банке, потом понюхал её... - Я надеюсь, мне от этого запаха хуже не станет, - пробурчал себе под нос Баян, поморщившись, а потом зачерпнул мазь и смачно хлопнул себя по плечу.
       *   *   *
Мазь, как назло, щипала немилосердно, однако это всё же было ему на пользу, и потому Волк старался лежать смирно, с усилием преодолевая желание почесаться. Командир строго-настрого запретил Баяну выходить из комнаты - "как бы с тобой опять чего не вышло" - и потому Лоуэл лишь завистливо вздыхал, слушая, как выставленные из комнаты, во избежание прецендентов, соседи по койкам азартно резались в карты у дверей, заодно сторожа "болезного".
Во избежание соблазна выйти и сыграть, Эл сам прикрыл дверь, дабы не слышать друзей, но они, будто дразня, говорили слишком громко, и потому всё равно было слышно. Поделать с этим ничего было нельзя, потому Баян мужественно старался не замечать шума и думать.
Думать, в общем-то, было пока не о чем (догадки и предположения Элу надоело повторять самому себе уже на втором круге), и потому Волк лишь лежал с закинутыми за голову руками и бездумно глядел в потолок, чего-то ожидая. Почему-то Лоуэла не покидала уверенность в том, что к нему кто-то ещё заявится сегодня обязательно. Знакомый уже пристав, к примеру.

+4


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Приключение Лоуэлла Лонгхвоста