В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Отряд Грэя Стюи идет патрулировать Пустоши


Отряд Грэя Стюи идет патрулировать Пустоши

Сообщений 1 страница 30 из 134

1

Место действия: город Акрилон - путь от Акрилона к границе Великих Пустошей.

Участники: Ник Истор, Грэй Стюи, Эмер-Странница, разведчик отряда Ирбак Тэйфи - Рыжий Лис, а так же Волки:
Дор Суигим - помощник командира
Стэн
Громила
Виго
Тиш
Олорин
Снори
и еще два Волка.

Исходные данные (одно-два предложения): Прошла неделя с того дня, как Ник появился в Северной кордегардии. За прошедшее время ему удалось трижды патрулировать город, выучить некоторые специфические приемчики борьбы с тварями, и наконец-то отправиться с отрядом в поход. Впереди у них был месяц патрулирования участка границы на Юге от Акрилона, протяженностью примерно километров сто вдоль Пустошей, и глубиной примерно километров в пятьдесят-семьдесят. Но до этого участка еще нужно было дойти...

http://f5.s.qip.ru/1ZeOqYVN.jpg

Выйти должны были рано, часа в четыре. Хотя до городских ворот было рукой подать, Грэй Стюи предпочитал придерживаться установленного порядка: ровно с открытием отряд должен уже выходить на дорогу, ведущую через узкую полосу предместий.
В этом походе Стюи назначил своим заместителем Волка по имени Дор Суигим. Обычно пока отряд торчал в городе его было не видно и не слышно. Но все менялось, когда они в полном вооружении выстраивались во дворе. Тут Дор становился весьма заметен, потому что ухитрялся прицепиться ко всему, что с его точки зрения было непорядком, напомнить всем и каждому, что они позабыли взять с собой, и вообще вдруг оказывалось, что этого Волка среднего роста и неприметной вроде как наружности слишком много на единицу времени и места. Он даже Лису ухитрялся делать замечания.
- У тебя всего одна пара перчаток, - напоминал он Ирбаку, на что тот только огрызался
- Не твое дело, Дор.
- Разведчику положено иметь запасную пару.
- Отстань, я ее в портки засунул, специально чтобы тебя позлить.
Но Дор не успокаивался, пока Лис не предъявлял ему вторую пару кожаных перчаток, которая правда оказывалась не в портках, а в подсумке на поясе.
- А что время тянул? - мрачно высказывал Дор.
- А чтоб не приставал, - отбрыкивался Ирбак.
- В походе твое дело подчиняться общим порядкам, - не сдавался Дор, но тут же переходил к следующему. - Ник! Если ты новичок, то это не значит, что тебе не надо брать с собой точило!
- Оставь парня, его меч не тупится, - вступался за Ника Громила.
- Порядок один для всех! Вот потеряется точило у тебя, а ты с Ником будешь в паре - что тогда? Он бы тебе одолжил, да у него самого нет!
- Я тебе сам "одолжу", - дружелюбно пообещал Громила, хотя по-настоящему не сердился.
- Ты паек взял? - не отставал Дор от Ника. Он видимо решил, что нового человека надо особо тщательно опекать. - А коробку с ранозаживляющим жиром?
Стюи не вмешивался. Проверка была обязанностью его помощника и его это вроде как не касалось вообще. Дор и без него ухитрялся прицепиться ко всем и к каждому.

Отредактировано Сандрин Камбанго (2015-02-12 19:42:23)

+8

2

Пока Ник разбирал свои шмотки перед Дором, он не переставал удивляться чуду, по какой-то невероятной случайности произошедшему именно сегодня: он ничего не забыл.
- Есть... Есть... Взял... ("Стоп, а вот это я, наверное...") Ничего себе, даже это взял! - только успевал он выкрикивать, вытаскивая и складывая обратно какую-нибудь очередную жизненно необходимую белиберду, названия которой обильно сыпались из уст Волка.
"Довольно много. Бежать-то вообще смогу?" - думал он, прикидывая вес рюкзака и припоминая, что Бег Гиены хорош, но брать при этом приходится меньше, чем Волкам... Но как ни странно, взвалив наконец рюкзак на плечи, он почувствовал, что все-таки может с ним бежать. Впрочем, от желания рявкнуть на Дора его спасали только слова Сандрина и напоминание себе о том, что Дор все-таки главнее и опытнее, а значит, ему виднее. Единственное, что Ник мог с этим сделать - взмолиться про себя всему на свете, чтобы этот кошмар поскорее закончился...

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-12 17:29:33)

+6

3

Худо-бедно Дор закончил проверку, ни с кем не подравшись. Стюи для порядка кинул беглый взгляд на свое воинство и как-то не по уставу скомандовал:
- Пошли, ребята!
Отряд потянулся к выходу со двора. Впереди - Стюи с разведчиком, позади - Дор Суигим и Громила. Остальные на этот раз разбились на пару так, как хотели. Рядом с Ником пристроился Стэн.
- Я взял с собой книжку, почитать если выпадет минутка, - сказал он. - Моя собственная, про морской поход вокруг Земли Кланов. Если какая-нибудь тварь меня сожрет - завещаю книжку тебе.
До ворот отряд топал быстрым шагом, но когда город остался позади - Стюи тут же дал знак - и солдаты перешли на бег. Таким темпом, вроде бы не сильно напрягаясь, они могли бежать хоть целый день.
- У самой границы есть небольшой форт, - пояснил Стэн для Ника. - Но мы там останавливаемся только на ночь. Вообще, раньше поселений здесь было больше, и некоторые фермеры рисковали строить дома прямо у самой пограничной территории. Там такой интересный эффект получается: на пограничной полосе лес чахнет, живности почти нет, разве что вепрь или дикий тур, да небольшие такие крылатые драконы, которые летают как петухи - на короткое расстояние и невысоко. Всякая ядовитая трава растет, змеи ядовитые ползают. В общем, чем ближе к Пустошам - тем меньше живого и больше тварей. Но вот с нашей, жилой стороны, те земли, которые подходят к пограничной полосе - они наоборот словно на зло Пустошам торжествуют. Земля там самая лучшая. Раньше говорили: "Воткни в землю оглоблю - телега вырастет". И поэтому кое-кто рискует жить чуть не вплотную к пограничной территории. Но все равно опасно, потому что рано или поздно прорываются твари через границу. Поэтому там много развалин старых домов, и ферм. Иногда кто-то строит новые. Наверное упорнее человека нет никого на свете, потому что его сколько ни пугай - но все равно будет приходить и селиться.
- Если границу не охранять - твари найдут лазейку, - заметил бегущий впереди Виго, оглянувшись через плечо. - И люди эти, которые близко селятся, только зря равновесие сбивают. Явно же их присутствие тварей раззадоривает.
- Откуда ты знаешь, что раззадоривает тварей? - возразил Стэн. - Может, они все равно бы лезли, не зависимо от того, селятся рядом фермеры, или нет.
- Подтянитесь! - Рядом неожиданно оказался Ирбак. - Вы со своими вещмешками с утра еле тащитесь, мне проще шагом идти, чем бежать с такой скоростью.
Лис был, как и положено Лису, налегке. За спиной только лук со стрелами и маленький тючок свернутого плаща.
- Погоди, посмотрим что ты к концу дня скажешь, - буркнул Стэн.
- Скажу, что один добрался бы до пустошей в два раза быстрее, - парировал Лис. - Ник! Тебя командир зовет, так что бегом - марш!
Останавливаться ради того, чтобы поговорить, никто не собирался.

+6

4

"Какой сюрприз. Вроде все же проговорили уже..." - Ник удивленно поднял бровь, хотя вряд ли кто-то мог это видеть кроме Ирбака и Стэна - удивленное лицо он показывал прежде всего своим же мыслям.
- Ну раз зовет... Только не спеши завещать - посоветовал он соседу, двигаясь влево и прибавляя шаг - Еще отбирать будешь, когда почитать возьму и меня зацепит!
Вне строя бежалось как-то комфортнее. Свободно вздохнув поглубже, Ник прибавил скорости и начал постепенно обгонять другие двойки. Мысли о раззадориваемых и не слишком тварях и о плодородной земле уступили место ребяческому инстинкту "догнать и перегнать", что было ему только на руку. Меньше, чем через пол-минуты, он уже дышал в затылок Стюи.
- Командир, звали? - сообщил он о себе, окончательно догоняя его и пристраиваясь справа.
"Интересно, сколько всего бы я поназабывал, если бы нас проверял кто менее упертый?" - ни к месту подумалось ему.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-12 21:18:00)

+6

5

- Звал! - Стюи оглядел Ника и кивнул, вполне удовлетворившись тем, что видит. - Мы на марше проведем несколько часов, если ничего не случится - может быть даже до вечера не станем останавливаться. Понимаю, что ты обидишься, но лучше предупрежу: если с непривычки почувствуешь, что устаешь - скажи сразу. Нам легче остановиться на пару часов и устроить привал, чем потом тащить тебя на себе. Время есть, мы вышли с запасом, так что не стесняйся, если что.
- Умрет - а не скажет, - убежденно заявил Ирбак, снова появляясь рядом. - Но я, если что, по запаху догадаюсь. Человек, который выбивается из сил, имеет свой запах. Эх, знаю я одного парня из наших, который по запаху может определить, о чем ты думаешь! Конечно, не во всех случаях, - признал Лис.
- Я с Ником разговариваю, - напомнил Стюи. Он не любил, когда его перебивают, а с Лисом в походе вообще старался держаться строго, потому что Лисы иногда делались совершенно невозможные. И всегда это происходило в такой момент, когда меньше всего ожидаешь.
- А я что? - фыркнул Ир. - Я для вас всех стараюсь между прочим. Только все равно до сих пор не понимаю, зачем вы столько вещей с собой в поход прете.
- Посмотри, что за поворотом, - не обращая внимания на его подколки сказал Стюи.
Тут уж Лису пришлось подчиниться, и он убежал вперед.
- Так ты меня понял? - спросил Стюи у Ника, воспользовавшись моментом, когда Лиса нет рядом.
Он волновался не просто так. Гиены хоть и были такими же выносливыми, как Волки, не могли тащить бегом, да еще и долго, столько же, сколько мог унести Волк. Стюи об этом не подумал, иначе сам помог бы отобрать Нику в поход те вещи, которые ему действительно нужны, а все остальное приказал бы оставить. Но Стюи как-то привык, что в его отряде только Волки. Это только кажется, что пара лишних килограммов ничего не значит, но если бежишь не останавливаясь весь световой день, это очень быстро становится существенно.

+6

6

- Понял. Пока справляюсь - бодро ответил Ник; у него еще оставались сомнения на эту тему, но пока он считал свои шансы избежать проблем, как очень неплохие: сказывалось прошлое на каменоломнях, наверное.
- Может, под конец буду дышать чуть тяжелее. Если уже совсем невмоготу будет - скажу - пообещал он; задерживать весь отряд из-за дурацких мелочей не хотелось.
"Хотя все равно тяжелее будет, чем Волкам. И это лишние силы, которые можно потратить на какую-нибудь змею" - желание не быть балластом продолжало заявлять о себе.
- И нам ведь еще все наше время на Границе бегать, да?.. - он на мгновение задумался - Думаю, в форте разгружусь слегка, если что - и буду совсем в порядке.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-13 16:55:06)

+7

7

Стюи кивнул и усмехнулся.
- Да, побегать придется, - обещал он. - Но по большей части это зависит от нашего Лиса. Если он вовремя будет сообщать об опасности - тогда можно будет не бегать, а ходить шагом.
Дорога к Пустошам по меркам какого-нибудь неженки довольно долгая, но для отряда обученных Волков - пара пустяков. Один день - один пустяк, второй день - второй пустяк... Так они и двигались, задержавшись на безымянном постоялом дворе заночевать, а уже к вечеру следующего "пустяка" подбегали к форту, когда-то носившему гордое название "Оплот на реке". Река давно обмелела и вместо нее остался тонкий ручеек, который правда давал достаточно воды для отрядов стражи. А форт - теперь был уже не форт, а развалины. Но среди них все еще были помещения, в которых можно было укрыться на ночь.
Здесь их уже ждал тот отряд, который закончил свое месячное патрулирование. Высокий и хмурый Волк поздоровался со Стюи, и обменялся с ним рукопожатием.
- Хорошо, что вы пришли немного раньше, - сказал он с облегчением. - У меня двое раненых. Приходилось последние дни обходиться без них.
- Ну, теперь вы с чистой совестью можете собираться обратно, - обрадовал его Стюи.
Его отряд устроился на ночлег, выставив часовых. Ночь прошла относительно спокойно, а наутро Стюи велел оставить все лишнее в единственной надежно закрывающейся комнате, распрощался с другим командиром - и увел своих людей к границе.
Собственно, даже неопытному человеку могло сразу быть видно, где начинается пограничная территория. Как только они ступили через невидимую грань - лес стал каким-то редким, подлесок быстро исчез, и вместо него появились каменистые проплешины. Постепенно смолкали птицы, хотя какой-то назойливый дятел еще долго стучал где-то справа, на самой границе с опасной территорией. Воздух стал неподвижен, и ощущение опасности приходило само собой.
Разведчик убежал вперед, в сторону собственно Пустошей. Ему нужно было следить за тем, чтобы какая-нибудь шустрая тварь не подобралась незаметно к отряду.
Каменистые гряды то и дело пересекали тощий этот лес, и чем глубже в приграничную полосу забуривался отряд - тем больше попадалось сухих деревьев, сучья которых торчали как старые, посеревшие от времени кости.
Теперь все Волки были сосредоточенными и переговаривались негромко. Не потому, что было нельзя кричать, а просто потому, что тишина вокруг действовала и как-то оглушала.
Через несколько часов движения вглубь, деревья совсем закончились, потом стало все меньше кустарника, а растения словно сговорились, потому что торчала вокруг только жгучая крапива, прицепучий терновник, и всякая неведомая дрянь вроде него. Несколько раз попадались огромные пауки, который ухитрялись растянуть свою паутину прямо поперек тропы. Пауки кусались, оставляя после себя опухоль и жуткий зуд, так что лучше было убивать их сразу. Крапива кстати тоже отличалась от обычной. На ней росли красивые сиреневые цветы, но жглась она как огнем. Прибавить к этому ядовитых змей - и будет полный набор гадости, способной испортить прогулку.
Стюи поставил ближе к себе Ника и Виго. Остальные Волки двигались следом, стараясь не отдаляться и не терять друг друга из виду.
Ирбак появился неожиданно.
- До самых Пустошей ничего особенного, кроме вот такенных жуков-стервецов, - он расставил большой и указательный пальцы так широко, насколько мог, - и еще змеи.
С последним словом Лис сделал резкий шаг в сторону, моментально подхватив нечто с земли. Это "нечто" оказалось крупной гадюкой, притаившейся рядом с тропой. Лис сцапал ее за хвост, крутанул в воздухе и изо всех сил врезал змеиной головой по ближайшему камню. Потом деловито достал нож и не останавливаясь взрезал змеиную кожу от ануса до головы. Вытряхнув внутренности и обрубив змее голову, Лис потянул с нее кожу как шкурку плода, и вцепился зубами в беловатое мясо.
Виго передёрнуло и он громко возмутился:
- Командир! Скажи ты ему, чтобы он ел эту дрянь где-нибудь в стороне!
- Не ори, парень, - посоветовал Лис. - Так и скажи, что тоже хочешь.
Он отрубил кусок и протянул Виго. Тот сплюнул и переместился на другую сторону дорожки, чтобы между ними оказался Ник.
- Угощайся, - миролюбиво предложил Лис Нику, а сам не без удовольствия оторвал зубами еще кусок мяса.

+6

8

У того глаза на лоб полезли не хуже, чем у Виго. Но раз разведчик ел это спокойно, может, и у него получится? Вряд ли Ир стал бы предлагать совсем уж отраву.
- Ладно, предположим, что это съедобно... - решив последовать принципу "дают - бери", Ник неуверенно взял кусок змеюки и осторожно отгрыз немного мяса с краю. Вкус был тот еще, и Ник тут же скорчил недовольную мину, но в целом - на этом можно было жить, наверное. Если не слишком долго.
- Может ее хотя бы пожарить? - с сомнением прикинул он; хорошая мысль, как всегда, пришла поздно - В сыром виде этим можно пытать каких-нибудь гурманов.
Задумчиво посмотрев на остаток и решив, что доедать это он не хочет, благо есть у них было что, Ник неуверенно протянул угощение обратно Лису, беззаботно доедавшему остатки своей половины.
- Ну ты даешь... Не жалко ребят-то? Видок действительно впечатляющий.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-13 21:09:55)

+6

9

- Все вы неженки, - поддразнил Ирбак, и забрал у Ника кусок змеиной тушки. - Ничего, к концу этого похода вы драться будете из-за таких лакомых кусочков.
Он облизал губы, сунул недоеденный шмоток гадюки за пояс, как перчатку, и побежал вперед, посмотреть что там делается.
- В какой-то мере он прав, - глубокомысленно заметил командир Стюи.
- Меня больше тревожат жуки-стервецы, - проворчал Виго, стараясь отвлечься от дум о змеином мясе. - Они воняют, да еще и стреляют жидкостью, от которой не отмоешься. Надо поспорить с Лисом, съест он такого, или нет...
День перевалил за полдень, когда последняя реденькая полоска колючего кустарника закончилась, и впереди до гор на горизонте раскинулась унылая местность, напоминающая выжженную каменистую пустыню, изрезанную руслами века назад пересохших рек. Здесь отряд остановился и стал ждать возвращения Лиса. Солнце палило нещадно, как будто невидимая граница сдерживала его еще пять минут назад, а тут оно полностью отыгрывалось на забредшей на его территорию горстке людей.
- Ну вот они, Пустоши, - с каким-то внутренним трепетом проговорил Виго.
Совсем неподалеку от того места, где они вышли, копошились какие-то существа.
- Песчаные дракончики, - показал на них командир. - Червя доедают.
Тварей было штук шесть, и они обгладывали остов гигантского червя. Судя по дугам наружных ребер, внутри этого червя во весь рост мог пройти человек. Дракончики рядом с ним копошились, как крысы, хотя величиной каждый был с крупную собаку. Длинные и тонкие хвосты твари то скручивали на спину, то распускали во всю длину. Один заинтересовался отрядом, повернулся и встал на задние ноги, на которых ему было передвигаться так же привычно, как и на всех четырех. Уродливая, покрытая костяными буграми голова дракончика прочно сидела на короткой шее, пасть была открыта и между зубов свешивался рваный кусок гниющей плоти червя.
- Сейчас они на нас нападать не станут, потому что мы только что пришли и раненых у нас нет. К тому же, они уже плотно пообедали. - Стюи огляделся из-под руки.
- И почему здесь всегда такая жарища? - в пространство вопросил Стэн, подходя ближе.
Ему никто не ответил, зато невдалеке показался Лис. Он бежал в их сторону во весь дух, и как только Стюи разглядел знак, который он подает рукой - тут же энергично скомандовал:
- К гряде слева! Живо! Дракон летит!
Из-за бугра, с той стороны, откуда бежал Ирбак, вдруг выпорхнула тварь с широкими кожистыми крыльями, расставив во все стороны острые когти своих четырех мускулистых лап. Дракон по-своему был даже красив, песчано-желтый снизу, с ярко-зелеными пятнами на крыльях. На мгновение он коснулся земли, оттолкнулся, подняв тучу пыли, и снова взлетел, махая крыльями так, что ветер от них гнал пылевое облачко вперед. Лис по всей видимости выманил его из логова, и так удачно рассчитал расстояние и собственную скорость, что отряду Стюи как раз хватало времени, чтобы подготовить достойную встречу крылатой твари.
Песчаные дракончики прыснули во все стороны, а их "старший собрат", растопырив когти, ринулся за Лисом. Тот несся не оглядываясь, и вроде как должен был успеть добежать до гребня, за которым велел рассредоточиться Стюи.
- Арбалеты наизготовку! Стрелять самостоятельно! - рявкнул командир, срывая из-за спины оружие и накладывая короткую, толстую стрелу. - Как упадет - добивать мечами!

+7

10

Пока арбалет летел со спины в руки и в направляющий желоб ложилась тяжелая стрелка, Ник успел прикинуть очень немного. А именно - что раз Лис успевал уйти от дракона, задаваться целью именно сбить его было необязательно. Вот поранить и обеспечить себе некоторое преимущество на земле - самое оно, тем более, что приземлится он как раз рядом с их грядой... Но вот арбалет пока жил совершенно отдельной жизнью и считал, по-видимому, иначе. И если первый залп усеял грудь дракона торчащими древками, самый удачный из которых (кажется, его пустил Виго... или нет?) торчал теперь где-то в районе "ключицы", спереди вплотную к лапе, то при втором залпе выстрел Ника угодил в крыло, треснув, а то и сломав какую-то кость. Издав злобный рев, чудище беспорядочно забило искалеченным крылом, кувырнулось вбок и с размаху грохнулось о камни, проехав по земле приличное расстояние... но до него все еще было около десятка шагов. Ник коротко рыкнул сквозь стиснутые зубы, ругнувшись в мыслях и выхватив меч, ринулся к лежащей на боку туше, на пару шагов отставая от командира. Туша же собиралась подняться и не оставить от людей и следа...
Иметь бы им полный букет проблем с разъяренным противником, если бы не Лис, вовремя уловивший изменение положения вещей и находившийся ближе всего к дракону. Разведчик моментально добрался до него и принялся терзать кинжалами ту самую лапу, у которой торчал хвостовик стрелы. Дракон, попытавшись двинуть лапой и как-то помешать вызывавшему больше раздражения, чем боли, нападению, неудачно потревожил стрелу и, взревев от боли, грохнулся опять на землю, едва не поднявшись. Лис, не останавливаясь, принялся за другую лапу, лежавшую сейчас сверху - и вовремя отпрыгнул от решившей перекатиться и раздавить его своим телом твари, грозно щелкнувшей напоследок своими зубами в опасной близости. Когда под конец этих плясок дракон все-таки поднялся, уже не обращая внимания ни на какую боль, его уже кромсали мечами все трое остальных членов отряда...
Меньше, чем через минуту, все было кончено. Дракон лежал неподвижно с громадными ранами везде, где только можно было ударить, обильно поливавшими камни кровью - если эту черную дрянь можно было назвать кровью. Вытерев лоб, Ник позволил себе шумно вздохнуть с облегчением.
- Ненавижу арбалеты! - заявил он, оглядывая товарищей.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-15 09:48:27)

+6

11

Парни засмеялись. В этом было облегчение, потому что тварь удалось зарубить, не получив ни царапины. Все двенадцать человек отряда остались живы и здоровы.
- Молодец, Ник! - похвалил Стюи. - Хорошо стреляешь. И не ругай арбалет, он здесь, на границе, многим жизнь спасал и спасает.
- Нет чтоб пошинковать это чучело и доставить нам в виде котлет! - пошутил один из Волков, толкнув в бок Ирбака.
Тот отмахнулся.
- Еще чего! Сами бы потом жаловались, что вся слава достается мне одному. Ладно, я пошел дальше.
Лис совершенно не выглядел уставшим, убрал свои кинжалы и двинулся вдоль границы, по краю Пустошей.
Песчаных дракончиков набежало теперь уже десятка три, и они подбирались к туше своего соседа по пустошам, явно намереваясь душевно подзакусить свежатиной.
- Идемте! - скомандовал Стюи. - Не будем им мешать.
Один из дракончиков подобрался достаточно близко, и размахивал тонким хвостом, словно раздумывал, не пойти ли вслед за людьми, но Громила запустил в него камнем - и тварь убежала, поскуливая, как обиженная дворняга.
- Жаль, что мы устраиваем бесплатные угощения этим уродам, - проворчал он. - Лучше бы они с голоду передохли!
- Можешь съесть этого дракона сам, - посоветовал ему Стэн.
До вечера им попадалась только колючая дрянь, сквозь которую приходилось прорубаться, да пришлось выжечь пару гнезд жуков-стервецов, которые служили пищей гигантских змей, и поэтому чтобы не подманивать к пограничной полосе эту напасть - приходилось избавляться от их любимой пищи. Воняли "миленькие" жучки величиной с ладонь так зверски, что было вообще непонятно, как их может кто-то есть.
А потом был закат, когда полыхало все небо, перетекая на каменистую пустыню и заливая ее огнем. Но едва солнце село - стало совершенно зверски холодно.
Лис выбрал небольшую ложбинку, поросшую с одной стороны терновником, обнюхал каждый камушек и наконец доложил:
- Ночевать можно.
- Ладно, первыми дежурят Виго и Ник, - скомандовал Стюи. - Смотрите на Пустоши, ночью именно оттуда может что-то приползти.
- Я за ними присмотрю, - пообещал Ирбак, который как и положено Лису вообще спать не собирался. Он спал только тогда, когда отряд возвращался в форт, под прикрытие надежных стен, и на приличном расстоянии от Великих Пустошей.

+6

12

"Опять то же самое, что и в Акрилоне" - невесело подумал Ник, кивнув командиру. Впрочем, тут же поправился: здесь было совсем не как в городе. Городское наблюдение за порядком можно было считать тренировкой. Здесь же все было уже очень серьезно.
"Не приложил ли Стюи руку к нашей попытке изобразить городскую стражу?" - возникла смешная мысль, которую он тут же забыл. Это было абсолютно неважно.
В отличие от городской службы, здесь не действовали никакие "стражник должен выглядеть..." и так далее; боец должен драться и стоять на страже. И Ник был уверен, что сможет совмещать наблюдение за окрестностями с чем-нибудь еще. Например, с...
Открыв рот, чтобы позвать Стэна, Ник тут же его закрыл, удрученным смешком признавая поражение. Вряд ли в ночной темноте было удобно читать - а если вглядываться в каждую букву - и смысла не поймешь, и тварь какую-нибудь прошляпишь. Но его тут же посетила другая идея и он подошел к Стэну поближе, чтобы другие поменьше отвлекались на его вопрос.
- Слушай, а не расскажешь чего из того, что читал?
- Так можно же сейчас почитать немного - обрадованно ответил тот, несказанно удивив Ника таким простым решением...


Сидя на камнях и раздумывая о том-о сем, поигрывая ножиком время от времени, можно было вытерпеть и холод и сонливость. Особенно если делиться мыслями с товарищами.
- ...но почему-то Аран, "воззвав к Великим Волкам", все равно вступает в неравный бой. Нет, я понимаю, сдаваться никак нельзя, да и побеждает он в конце. Все-таки. Как-то. Но почему он не мог отступить хотя бы притворно? Заманить пиратов на свой корабль, устроить засаду... - тихонько говорил он сидевшему рядом Виго, не отрывая взгляда от Пустошей. Лис устроился позади них на самом краю ложбины, но Ник уже привык говорить, даже не оборачиваясь в его сторону - все равно услышит.
Даже темная ночь на самой границе Пустошей, при тусклом свете луны, со всем своим холодом и опасностью имела свои преимущества: когда вокруг ни души на дни пути, отряд спит и они остались как будто втроем во всем мире, Ник чувствовал себя как никогда свободно. К этому добавлялось ощущение того, что он мог говорить как угодно тихо - и его все равно услышали бы те, кому он это говорил.

+7

13

- Может быть, это было дело принципа? - предположил Виго в ответ на вопрос Ника. - Иногда люди что-то делают не потому, что это разумно, а потому, что иначе не получается, или гордость не позволяет.
Волк плотнее запахнулся в плащ и проклял про себя эти перепады температуры, которые были наверное еще одним отличительным признаком Пустошей.
- Знаешь, говорят, что если пойти туда, - он кивнул в сторону каменистой пустыни, - и отойти от границы хотя бы на километр, там вообще ночью замерзнуть можно насмерть. Не понимаю я, как некоторые Лисы ухитряются на недели пути туда уходить - и возвращаться живыми. Ну ладно, они всякую дрянь едят, ну могут две недели без воды обойтись, но холод-то они переносят, как любой другой человек.
Неожиданно парень насторожился.
- Что-то Ир носом водит, - сказал он, невольно понижая голос. - Нам только ночного нападения не хватает.
Лис поднялся и теперь так старательно куда-то всматривался, что даже шевелиться перестал.
- Ночью твари редко нападают, - тихо проговорил Виго. - Может, холода боятся. Но говорят, что иногда можно здесь встретить Безглазого. Это такое существо, ни на что не похоже, и глаз у него нет. Вот только опаснее него еще ничего не придумали. Не хотелось бы в первую же ночь здесь именно на него наткнуться.
Лис отвел в сторону руку, показывая, что идет проверить, и караульным надо смотреть внимательнее, пока его нет. А потом пригнулся и нырнул в кусты. Прошло наверное не больше минуты, как вдруг со стороны Пустошей раздался громкий треск, а потом кто-то вскрикнул - и все стихло.
- У нас проблемы, - быстро сказал Виго, и кинулся в ложбину, будить остальных.

+5

14

Не отрывавший взгляда от кустов Ник яростно стиснул зубы, исподлобья глядя в ту сторону, с которой послышался крик. Ему не нравилось предположение Виго, похожее больше на страшную сказку про нечисть, которой пугают детишек - но высказанное с пугающей уверенностью в том, что Безглазый все-таки вполне реален. И опасен. И что самое неприятное - неясно, чем именно опасен.
Интересно же.
Впрочем, это мог быть и не он.
Лиса надо было спасать немедленно, не дожидаясь Стюи. Если он был все еще жив, Ник мог выиграть для него время - и дорога была каждая секунда. Если же нет... об этом он старался не думать. Нечасто находишь людей, за которых готов взглянуть в глаза страху и, вероятно, смерти.
- Не поминай лихом! - не оборачиваясь, бросил он Виго, обнажая меч и двигаясь к кустам - Попробую отвлечь.
И двинулся в заросли.
Сердце колотилось, как бешеное, когда он, согнув ноги и спину, держа меч вертикально рядом с собой, готовый отпрыгнуть в сторону при малейшем подозрительном звуке шел сквозь ветки высокого колючего кустарника - аккуратно, чтобы не слишком царапаться - и чтобы слышать возможное приближение того, от чего не смог укрыться разведчик. Гремучая смесь страха за себя, ярости, страха перед неуловимым - если уж он добрался до Лиса, прежде чем он подал сигнал - врагом, страха за Ирбака и банальной злости застилала разум, мешая мыслить четко - зато мысли были быстрые и по существу. Кстати, о неуловимом...
- Эгей! - крикнул Ник достаточно громко, чтобы привлечь внимание Стюи - и твари, если она была рядом и хотела чьей-то крови - Эгегей! Ээй! - повторял он каждые несколько шагов - с достаточным, впрочем, интервалом, чтобы прислушаться к звукам вокруг...
"Где же ты? Только пикни, мы с тобой еще попляшем..."

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-16 23:21:39)

+4

15

Если бы Виго хоть подумал, что Ник ринется в заросли без приказа, он может быть и попытался его окликнуть и остановить, но он не успел заметить, и только когда услышал призывные крики, оглянулся назад.
Остальные Волки уже повскакивали и к нему подбежал Стюи.
- Кто орет?
- Ник! Наверное...
Стюи выругался.
- Ищем! - скомандовал он.
Отряд рассредоточился так, чтобы расстояние между бойцами было не больше трех метров, и двинулся прочесывать кусты.
На счастье Ника, первая "пикнула" не тварь.
- Молчи!
Это был голос Ирбака. Он стоял на коленях, а в метре от его головы было нечто. По счастью, луна еще не закатилась и можно было заметить отблески на хитиновом панцире. Только поэтому и можно было понять, что тварь очень большая, что у нее судя по всему толстое членистое туловище, конец которого скрывался за камнями, и непонятно было, какой оно длины. Но если судить по тому, что передняя часть твари была толщиной с корову - наверное она была достаточно длинная.
Голова твари... А может, это была не голова, а наоборот, хвост. Оно было приподнято, нависая над сидящим на земле Ирбаком, слегка покачивалось, и с самого конца висело что-то раздвоенное и шевелящееся, как вымпел на ветру. Хотя воздух сейчас был настолько неподвижный, что вымпелом оно точно не было.
- Тихо отступи назад, - так же негромко проговорил Лис. - Останови остальных. Быстро!
Что-то в его голосе было напряженное, словно он каждую секунду ожидал, что тварь нанесет удар. Но не вставал, а продолжал сидеть перед ней на коленях, так что раздвоенный "щуп" почти касался его лица.

+5

16

Задержавшись лишь на мгновение, Ник молча пошел обратно - так быстро, как только мог. Если Ир говорил, что надо делать так - хочешь-не хочешь, приходилось подчиняться. Хотя бы потому, что в отличие от Ника Ир наверняка знает о твари хоть что-то. К тому же, она до сих пор его не убила...
"Надеюсь, он будет в порядке" - подумал Гиен. "Славная смерть", вероятно, откладывалась на неопределенный срок, но оставлять Лиса в таком состоянии все равно было не здорово...
"Пусть командир решает" - со злостью решил он, благо именно этого Ир, скорее всего, и добивался. И с мрачным удовлетворением услышал спереди хруст кустарника, возвещавший о приближении отряда.
- Всем стоять, распоряжение Ирбака - сказал он, выходя на своих - и сталкиваясь нос к носу со Стюи. "Замечательно, может, он что-то и придумает"
- Впереди здоровенная тварь. Ир в порядке. Сидит перед ней на коленях зачем-то - и она его не трогает. Толщиной с быка, длины не знаю - но вроде огромная. Вероятно змея - кажется, я видел язык - быстро и тихо доложил он - Панцирь вроде толстый.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-17 00:33:34)

+5

17

Стюи тихо выругался.
- Этого нам только не хватало! - с чувством добавил он. - Наверняка многоножка... Иначе Ирбак бы так себя не вел.
Отряд рассредоточился вокруг командира, но все помалкивали, потому что придумать, что делать, было непросто.
- В общем, парни, долго он там не просидит, рано или поздно эта тварь поймет, кто перед ней.
Он огляделся, в лунном свете пересчитав людей по головам. Внутри стало неприятно-холодно, потому что голов было меньше, чем нужно, и Стюи своим опытом понял, что произошло и как так Ирбак, опытный разведчик, оказался в тяжелом для себя положении. Он пытался спасти другого, но окликать всех по имени и разбираться, кого именно, было некогда.
- В общем, так! Мне нужны добровольцы, - быстро заговорил Стюи, предпочтя не пугать ребят и не делиться с ними пока своей догадкой. Кто не догадался сам - догадается потом. - У этой твари две головы. Кому-то надо обойти по кругу, найти вторую голову и попробовать отвлечь многоножку. Учтите, она двигается быстро, сейчас темно, и луна скоро зайдет, так что вы ничего не будете видеть.
- Многоножка когда движется - издает скрип, - добавил за него Дор. - Так что поймете, далеко она от вас или близко.
Стюи кивнул.
- Надо, чтобы тварь все время двигалась. Остальные пойдут со мной, и как только та голова, которая рядом с Лисом, отползет - мы попробуем атаковать. Бить ее можно только когда она движется, потому что у нее при движении пластины панциря то и дело расходятся, так что мечом можно достать до мяса. Умнее плана нет, так что я жду.
Он оглядел своих людей, чувствуя, что чисто машинально пытается понять, кого же из его бойцов не хватает.
- Я пойду, - сказал Стэн. - Я быстро бегаю. И слух у меня хороший.

+5

18

- Могу сказать то же самое - усмехнувшись, подхватил Ник - и это было правдой - А еще я эту дрянь не очень хорошо знаю - и страх у меня перед ней своеобразный. Удобный в использовании. Может быть полезно.
Он уже готов был даже отвлекать тварь в одиночку ради шанса дать Ирбаку уйти - и сейчас чувствовал то же самое. К тому же он твердо верил, что помочь Лису должен был именно он - иначе зачем вообще он был здесь нужен? Причем нужен даже не Стюи - а самому себе...
- Я еще и ориентироваться смогу, думаю. Арбалет поможет?
"Стоп! А если даже не для прикрытия - а просто выстрелить и дальше уклоняться? Это же метры преимущества!"

+6

19

- Можно и арбалетом, - согласился Стюи. - Хоть по разу успеете выстрелить. Вот только перезаряжать будет некогда. Эта тварь двигается быстро и времени много вам не даст. Давайте, парни, я на вас надеюсь.
Он безоговорочно поверил Нику, потому что Гиены чувствовали направление как никто. Может быть, даже лучше, чем Лисы.
- Обойдите вот эту гряду и смотрите в оба, чтобы раньше времени эта многоножка на вас не наткнулась, - подбодрил Стэна и Ника командир. - Остальные за мной!
Отряд стал потихоньку продвигаться к тому месту, где сидел Лис.
Сейчас, когда все сосредоточились вокруг Стюи, он понял, кого не хватает: молодого Волка по имени Тиш. Наверняка парень пошёл ночью "в кусты", не позаботившись о том, чтобы сперва предупредить Лиса. "Стеснительный, мать его!.." - ругнулся про себя Стюи, что бывало с ним редко. Но терять бойца в самом начале похода, из-за того, что тот не вовремя сунулся в кустики - это было непростительно.

+5

20

Приказы розданы, поняты и приняты, и смысла стоять на месте больше не было. Кивнув, Ник и Стэн бегом двинулись к гряде, стараясь не шуметь. Добежав до камней, они пригнулись и пошли дальше перебежками, осторожно выглядывая из-за каждого валуна, не издавая ни звука и вслушиваясь в темноту, превратившись в пару человекоподобных нервов. В какой-то момент они услышали тихий скрип. Ник сразу поднял руку, призывая напарника остановиться, после чего осторожно выглянул из-за очередной кучи камней на каменистую равнину, осматривая прежде всего поле предстоящего боя. Заметив пару трещин и крупных камней, об которые никак нельзя было спотыкаться, он кивнул сам себе, отметив их на "карте" у себя в голове и оглянулся на товарища, выглядывавшего с другой стороны и искавшего, по-видимому, саму многоножку, вглядываясь в сторону, откуда донесся скрип. Стэн медленно убрал голову обратно за камни, жестом дал понять, куда следовало смотреть и взвел арбалет. Ник последовал его примеру, после чего очень осторожно высунул край глаза и ложе арбалета со своей стороны, высматривая тварь - и место, куда ей лучше всего было загнать стрелу, вроде глаза. Перед мысленным взором мелькнул щуп-"вымпел"...

+5

21

Многоножка почувствовала, что к ней кто-то приближается. Несмотря на то, что у нее действительно было очень много коленчатых, скрипучих конечностей, она большей частью туловища лежала на брюхе и поэтому улавливала колебания почвы, когда кто-то подходил. Однако ее чувствительность была не такой уж сильной, поэтому она не могла понять, как далеко от нее враги, и действовала наугад.
Тем не менее, вторая голова многоножки поднялась над землей и тварь потянулась в сторону того места, где были Стэн и Ник. Раздвоенный щуп свесился еще ниже, и с него что-то закапало на камни, будто тварь начала пускать слюни, почуяв добычу, которую собиралась съесть.
- Знать бы, где у нее глаза, - тихо проворчал Стэн, прицеливаясь, и по нему чувствовалось, что он в любой момент готов отпрянуть и бежать.
В отличие от Ника, Волк знал, что будет, если эта огромная "змея" заглотит тебя. Перевариваться придется долго, и кто знает, умрешь ли сразу. Может, несколько дней будешь мучиться.
- Не геройствуй, - предупредил он Ника, все еще выбирая себе цель...

+4

22

- Значит, стреляем, бросаем и бежим, наверное. Я бью в "язык" - тихо ответил Ник, наводя арбалет на не видное глазу в таком скудном свете, но вполне угадываемое основание щупа на голове твари. Так и подымало тут же разрядить его и рвануть хоть куда-нибудь, но Ник понимал, что Стэн может не успеть среагировать, да и сам он будет двигаться по-дурацки, если будет спешить - и он волевым усилием заставил себя всего лишь сидя принять положение, из которого он мог мгновенно развить большую скорость просто резко распрямив ноги. Пока эта тварь не нападала на них - и у них было преимущество первого хода. Его надо было использовать быстро - но и грамотно, то есть - скоординировать действия.
"А еще этот щуп похож на какой-нибудь дурацкий орган чувств. Очень удачно для нас."
- Готов? Иии... Бей!
Тетива щелкнула в тот момент, когда Ник "прыгнул" в сторону от твари. Гиен был больше занят прыжком, чем выстрелом - настолько, что даже не удосужился посмотреть, попал ли - и какова была реакция многоножки на раненый щуп, если попал. Выронив арбалет мгновением позже выстрела, он просто бежал куда-то вбок от этой дряни, на ходу вытаскивая меч и ожидая лишь скрипа за спиной, чтобы одним махом уйти еще раз в сторону и чуть-чуть навстречу, чтобы сбить прицел - туда, где нет второй головы и нет опасности оказаться в кольце. То, что тварь приподнимала голову, когда "щупала" людей, давало надежду на то, что она будет так же поступать и при атаке - и в этот момент можно пройти под ней, заставив потерять время.
Осталось только все это учесть - и постараться быть готовым ко всем сюрпризам...

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-18 23:12:59)

+4

23

Тварь заскрипела так активно, что можно было не сомневаться: выстрел, или даже оба выстрела сработали как надо. Туша твари изогнулась, и теперь все ее внимание было направлено на тех врагов, которые посмели ее ранить. Это дало возможность Лису оттолкнуться наконец от земли и отскочить.
- Живее! - крикнул он Стюи. - Бейте ее! Пусть эта дрянь разорвет сама себя, пытаясь за нами угнаться!
Волки устроили обстрел из арбалетов, но потом точно так же, как Ник и Стэн, вынуждены были убегать от разъяренной твари. Туловище многоножки оказалось не меньше десяти метров в длину, но она так разъярилась из-за выстрелов, что стала растягиваться и стремиться одновременно достать до всех. Ее панцирь в отличие от тела не растягивался, и поэтому в хитиновой оболочке то и дело появлялись темные полосы незащищенной плоти. Хуже было то, что двигалась она очень быстро несмотря на свои размеры, и приходилось носиться вокруг нее, рискуя полететь кубарем или не успеть.
Подбадривая себя воинственными криками, солдаты продолжали атаковать.
- Ник! Берегись! - рявкнул кто-то, успев дернуть Ника в сторону, и это было уже не Стэн, а Дор Суигим. - Бегите по большому кругу! Стюи подгонит с другой стороны! Пусть она расползется как можно шире!
Дор помчался дальше, а впереди теперь виднелась спина другого Волка, который кажется потерял направление и стоял оглядываясь по сторонам. В его сторону упруго выгибалось массивное растянутое тело, которое поглотить не могло, а вот раздавить - запросто...

+4

24

Ник с бессмысленным нечленораздельным рыком толкнул парня вперед, тут же утягивая и толкая куда-то вбок, подальше от надвигающейся хитиновой стены в относительно безопасную сторону, где он мог бы даже сориентироваться - если отбежал бы достаточно далеко и наткнулся на край терновых зарослей. "Проводил" его, убегая от той же стены. Когда стена остановилась, растянувшись, насколько это было можно, полоснул мечом где-то между пластин. И со всех ног рванул с еще каким-то нечленораздельным яростным воплем в указанном Дором направлении вокруг гряды. Все равно в происходящем хаосе разобраться было невероятно сложно, даже если знаешь направление - так что оставалось просто делать то, что он умел делать: бегать, орать и привлекать внимание. Мысли уступили место голым инстинктам - и он мог только надеяться на то, что их хватит, чтобы продержаться, пока Волки не угомонят эту тварь. Сам Ник мало что мог сделать даже навскидку со своим опытом - только помогать по мере сил и удачи...
Ник еще раз полоснул опять едва не задавившее его тело, в сотый, наверное, раз за десяток бесконечных секунд спрашивая себя, когда же это все кончится...

+4

25

Такое бывает, когда вычерпываешь воду из ямы. Кажется, что она никогда не кончится, черпаешь и черпаешь, и вдруг к своему удивлению замечаешь, что осталось всего по щиколотку, и надо еще пару раз махнуть ведром...
Так и с многоножкой, потому что они бегали и орали, били и уворачивались, и казалось, что это никогда не закончится и ночь будет тянуться до бесконечности. Но потом вдруг оказалось, что огромное тело стало двигаться медленно, и это уже больше напоминает конвульсии. Липкая дрянь лилась из многочисленных ран между хитиновых пластин, которые уже не могли сомкнуться и кого-нибудь раздавить. Луна все еще не зашла - а сражение закончилось.
Но не закончилась работа, потому что как только Лис убедился, что тело многоножки больше не сопротивляется, он вскочил на спину чудищу и крикнул:
- Рубите эту тварь! Доберитесь до середины! Тиш может быть еще жив, она его целиком заглотила!
Тут почему-то все разом сообразили, кого не хватает, и бросились к твари, кромсая ее на куски, так что пришлось вмешаться Стюи, который понимал, что этим хаосом надо руководить.
- Перчатки! - рявкнул он. - Чтобы все были в перчатках, иначе кожу на руках спалите об эту слизь! Осторожно! Так вы Тиша порубите раньше, чем найдете!
Работа стала более упорядоченной, кромсать старались не прорубая вглубь, а Дор и Стэн быстро срубили несколько веток и зажгли вместо факелов, чтобы хоть что-то было видно.
Тут помогли бы топоры, но топоров ни у кого не было. Но хорошей закалки мечи справились и через некоторое время удалось разделать тварь, и вскрыть ее. А в середине, в мешке наполненном зловонной слизью они нашли человеческую фигуру. Она была там не одна, потому что когда вскрыли мешок, из него вместе с содержимым хлынули остатки костей, еще не до конца переварившихся, и даже куски чьих-то доспехов. Своего Волки подхватили и оттащили в сторону, на открытый участок, чтобы лучше было видно.
- Ирбак! Следи, чтобы никто еще не подобрался! - скомандовал Стюи. - Парни! У кого осталась вода - давайте все. Надо обмыть его, насколько получится.
Лис кинул свой свернутый плащ Нику, поскольку тот ближе всех стоял.
- Снимете с него всю одежду, она все равно слизью пропиталась - можно будет завернуть его в мой плащ.
С этими словами Лис отбежал в сторону, и стал внимательно высматривать, что вокруг делается.

+5

26

Ника охватила банальная растерянность. Рубить, бегать, уворачиваться, орать - это все было просто и понятно, а вот что сделать, чтобы раненому хотя бы не стало хуже - он уже слабо представлял. Но остатков благоразумия хватило на то, чтобы кинуть свою флягу с водой кому-то, кто сказал ему "Давай!", когда он ее достал, расстелить плащ на земле, помочь уложить Тиша чуть в стороне, чтобы не пачкать будущее одеяло и, достав нож, начать просто срезать наиболее пострадавшие части одежды, уже не подлежащие никакому использованию, а заодно и те, которым легко могла найтись замена - вроде рубашки и порток.
- Промойте его, ребят, промойте - не заворачивать же его прямо со слизью, жечь будет - приговаривал он, не зная, слышит ли его хоть кто-то и скорее приводя в чувство себя, чем советуя.
Когда уже слегка помытого - насколько хватило воды - Волка положили на плащ и завернули в кокон - абсолютно голого, так как вся одежда уже была скорее инструментом пыток, чем, собственно, одеждой - Ник позволил себе встать и отряхнуть пот со лба; тащить Тиша пришлось бы уже другим, по тем же причинам, по которой его рюкзак сейчас был заметно легче других. Сейчас же, скорее всего, надо было помочь переложить добро из одних рюкзаков в другие, освободив от груза тех, кто потащит обожженного слизью товарища на себе, соорудить носилки и вообще спешно подготовиться к марш-броску.
- Вернемся в форт? - уже зная ответ в общих чертах, спросил он командира на всякий случай - мало ли что еще надо сделать и чего делать не стоило...

+5

27

Стюи кивнул. Ничего другого им не оставалось. На самой границе не было ни подходящего места, чтобы остановиться надолго, ни даже воды. Хорошо было то, что Тиш жив. На его счастье, тварь заглатывала свои жертвы одним махом, и поэтому ей в желудок попадало некоторое количество воздуха. Его как раз хватило, чтобы проглоченный Волк не задохнулся, пока они бегали вокруг многоножки и пытались с ней справиться. Плохо было то, что парень получил раны и ожоги, которые не заживут без грамотной помощи. И хорошо, если у него хватило соображения закрыть глаза и не открывать их, иначе он мог запросто лишиться зрения. Но оценить повреждения можно будет только тогда, когда они доберутся до стоянки.
По счастью, Тиш был без сознания, а значит, не сильно мучился.
- Делайте носилки. Уходим немедленно. Ирбак будет показывать дорогу, когда луна зайдет.  Это все, что сказал Стюи. Дальше осталось лишь выполнять.
Поскольку они за день ушли далеко от форта, возвращаться пришлось несколько часов. На рассвете стало видно, что за ними по краю Пустоши следует несколько песчаных дракончиков. Но подойти близко твари не посмели, а когда отряд вышел наконец к форту, совсем отстали.
- Смотрите внимательно, - предупредил Стюи. - Обычно они не суются через пограничную полосу, но какой-нибудь самый наглый может и пройти. Затаится где-нибудь за камнями и будет ждать...
Чего именно он будет ждать - Стюи не договорил. Не хотелось расстраивать своих солдат, хотя дела их были в общем-то плохи, и неизвестно было, выживет ли их товарищ.

+6

28

- Не дождется - хмуро зевнул Ник, констатируя очевидный, на его взгляд, факт: после дракона и многоножки предупреждение Стюи о мелком дракончике звучало не очень устрашающе. И это несмотря на усталость недоспавшего отряда, пол-ночи махавшего мечами. Что было хуже, сам Ник, как и его напарник по дозору Виго, чувствовал себя после бессонной ночи хмуро, дрябло и кисло, прямо как выжатый лимон. Что еще хуже - у него даже не было арбалета, превратившегося в дрова под весом многоножки и с сожалением оставленного лежать на месте боя, а значит - он не мог даже издали помочь отряду справиться с дракончиком - а с мечом он наверняка огреб бы хвостом, добавив отряду еще одного раненого. Волноваться о Тише сверх меры, к слову, он не собирался, справедливо полагая, что от его волнений проку будет мало (впрочем, как и от него самого) - но готов был драться, несмотря на усталость... Но лучше, если перед этим ему все-таки дадут поспать.
Воодушевленный предстоящим недолгим отдыхом, Ник одним из первых достиг форта, намереваясь помочь набрать воду во фляги и котелки, после чего с позволения Стюи надолго занять какой-нибудь темный угол. И первое, что он сделал - оглушительно и с удовольствием зевнул прямо в ворота форта.

офф

Примерно сейчас, кажется, собиралась вступать Эмер, так что просьба к Рино не спешить с ответом)

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-02-20 23:15:13)

+3

29

Выехать из Азнавура рано утром и отправиться, как обычно, куда глаза глядят, казалось хорошей идеей. До поры до времени. После седьмого дня пути дорога ушла вкось. Эмер не отличалась неосторожностью или вольностью мысли, но в этот раз не было никакой другой альтернативы. В конце концов, пространствовать нужно не менее десяти лет, чтобы знать хотя бы треть возможных дорог, проложенных через земли кланов. Ничего особенного в этот день не происходило – дорога, хоть и весьма неровная, беспокойства не доставляла, Анхель шел спокойно и размеренно. Эмер точно знала, что провизии ей хватит ещё на пару дней. А там, возможно, она наткнётся на какую-нибудь деревушку. А если и этого не произойдёт, то тоже не беда – охота всегда может выручить голодающего. Воды тоже было вполне достаточно.
Дорога снова вильнула, становясь более ровной, песочной. Анхель захрапел, тихонечко заржал и сбавил шаг.
- Ну что такое? Снова капризничаешь? – Эмер ласково потеребила холку жеребца. Против обыкновения, тот не отреагировал на прикосновение, продолжая сбавлять скорость. Эмер чувствовала, как напрягается каждая мышца животного. Анхель явно был напуган. Девушка решила, что лучше всего будет спешиться и осмотреться, чтобы узнать, что именно так напугало коня. Но помедлила, оглядев местонахождение внимательнее с более высокой точки. Ничего нового она не обнаружила, зато совержила большую ошибку. Напряжённый до дрожи Анхель медленно начать пятиться назад, выгибаясь и храпя. Неожиданно, он полностью развернулся, во весь опор поскакав прочь, но не по дороге, а сквозь кустарник. С шоком Эмер справилась быстро, на рефлексе пригнувшись и сильно ухватившись за уздечку – остановить сильного жеребца в таком состоянии было бы невозможно. На этом неожиданности не закончились. За треском ветвей и стуком копыт, Эмер не смогла расслышать такой же треск и мягкие, быстрые шаги совсем рядом. Зато когда Анхель, уже в мыле и тяжело дыша, резко остановился, вставая на дыбы, она смогла явственно расслышать не то рычание, не то чавканье. Рефлексы не подвели, ей удалось выпрыгнуть из седла, отделавшись испугов. Анхель ещё раз встал на дыбы и умчался прочь. Кликать его на тот момент было бесполезно, да и опасно, потому что то, что открылось взгляду странницы, представляло собой проблему гораздо большую, чем сбежавшая лошадь. Эмер тихо выругалась, тут же обнажая мечи. На неё, без очереди моргая несколькими рядами небольших глазок, смотрело нечто четверолапое, бурое, покрытое тут и там клочками меха. Оно скалилось, обнажая жёлтые, крупнее клыки. Хвост, точнее, его частично покрытое мехом подобие, ходит из стороны в сторону, каждый раз вырывая клочок из земли. Мохнатая тварь урчала, поигрывая чем-то вроде мышц. Эмер судорожно выдохнула. Это объясняло поведение Анхеля – дорога привела к границе с Великими Пустошами. Тварь, тем временем, припала к земле, начиная медленно перебирать лапами, скользя в сторону девушки. Убегать бесполезно, поворачиваться спиной нельзя. Эмер напряглась и встала в стойку. Тварь издала утробный всхлип, замерла на мгновение и прыгнула. Прыгнула высоко и мощно, такой прыжок был явно рассчитан на полное поражение противника. Эмер в тот момент очень порадовалась, что родилась Рысью – получилось отскочить в сторону, буквально уходя из-под когтистых лап. Тварь заревела, сделав ещё один рывок вперёд. Одновременно с ней девушка сделала выпад, подходя к твари вплотную – иначе не получилось бы вонзить один из клинков куда-то в «бок». Или попытаться вонзить. Тварь заскулила, клинок только мазнул по боку, слегка его царапая. Царапина окропилась черным и влажным, разозлённая тварь замахнулась. Эмер действовала исключительно на рефлексах, отбиваясь от лап, еле-еле не давая себя задеть. Мерзкая образина резко наступала, беспорядочно молотя лапами. Мечи защищали, но для нападения были почти полностью бесполезны. Зубы щёлкали совсем рядом, брызги слюны, попавшие на одежду, разъедали грубую ткань. Деревья были рядом, но Эмер не знала, насколько хорошо это лазает по ним. В какой-то момент, девушка пропустила удар лапой. Он пришёлся на плечо. Когти прорезали одеяние, оставляя глубокие следы на коже от плеча до ключицы. Эмер показалось, что когти процарапали путь до ключичной кости. Боль действительно злила. Решившись на рискованный шаг, странница отскочила достаточно, чтобы на несколько секунд оградить себя от ударов. Прежде, чем тварь успела что-либо сообразить, Эмер уже вложила мечи в ножны и приготовилась к своему прыжку. Тварь осознала, что противник летит на неё с высоты в три собственных роста уже тогда, когда Эмер сбила её с ног. Она оказалась по весу не больше оленя, что явно облегчало задачу. Пользуясь ступором тупой твари, Эмер замахнулась обеими руками и резко вонзила когти на всех десяти пальцах туда, где у образины должна была быть кожистая шея. Помогло. Тварь брыкалась, скулила и рычала, пару раз задев когтями бедро Эмер, но девушка лишь сильнее наседала, погружая когти и пальцы глубже в густое и чёрное, обильно тёкшее из ран. Наконец, она резко оттолкнулась от туши, отпрыгивая назад и открывая десять рваных ран. Тварь поднялась, мелкие глазки моргали всё беспорядочнее. Издав захлёбывающийся рык, мохнатая попятилась, а потом, подобно Анхелю, развернулась и скрылась в зарослях, оставляя за собой чёрный след. Эмер, устало сползая по стволю стоящего рядом дерева, очень надеялась, что существо истечёт кровью до смерти. С этой мыслью, девушка закрыла глаза.
Когда она очнулась, пальцы были неприятно липки, плечо жгло, а в голове присутствовали туманные воспоминания. Эмер встала. Судя по тому, как стемнело, уже день был очень близок к завершению. Странница огляделась, очень надеясь, что когда Анхель вставал на дыбы, что-то из поклажи упало. И она так же надеялась, что это была не сменная одежда и походная постель, а сумка с провиантом и водой. Пошатываясь, эммер начала поиски. Через несколько минут, ей очень повезло – упала именно сумка с водой и провиантом, а ещё откуда-то выпал видимо, свободно уложенный плотный шарф. Эмер приспустила тунику. Четыре рваных раны. Девушка выругалась, смочив один конец шарфа водой и аккуратно промыв каждую, поминутно морщась от жгучей боли. Затем, с помощью одного из мечей, она разрезала шарф на две более тонкие полоски и одной рукой, как могла, пусть и не очень хорошо, обвязала плечо и руку. Кое-как получилось обернуть повязку вокруг корпуса, для поддержки. Какое-то время это будет ей помогать. Вторую часть шарфа она хотела использовать для повязки на шею, чтобы туда вложить руку, но передумала, оставив ткань про запас. Сделав пару глотков воды и найдя кусочек вяленого мяса, странница подняла голову. На небе начинали загораться звёзды. Эмер знала, что холодными ночами, стоявшими в Пустошах и их окрестностях, твари нападают редко. Так же она знала, что если звёзды будут достаточно яркими, да ещё и выглянет луна, она сможет попытаться добраться туда, где безопасно. О судьбе Анхеля она не волновалась – тот наверняка уже далеко от границы с Пустошами, а люди знают её коня. Найдётся тот, кто приведёт его. А пока пешком.
Эмер могла и сама попытаться максимально отойти от границы и найти поселение, где ей бы помогли. А могла и попытаться сделать кое-что другое.
Азнавур был не так далеко от Акрилона. А в Акрилоне, насколько помнила, отряды волков часто отправлялись патрулировать границы с Великими Пустошами, чтобы отгонять тварей от поселений. Где-то на самой границе должно было быть место, куда отряд бы постоянно возвращался, безопасное место. Что-то вроде укрепления или форта. И если сейчас она на границе, то, возможно, сможет добраться до этого места быстрее, чем до гипотетической деревушки.
Сложив флягу с водой и кусок шарфа в сумку, Эмер снова посмотрела на звёзды. Потом на виднеющиеся в полумраке следы Анхеля. Они могли вывести её на ту кривую тропу. Её же проложил кто-то? Почему бы этому кому-то не проложить её к надёжному укрытию?
Через несколько минут хождения по мукам, девушка вышла на дорогу. Теперь оставалось только следовать по ней и надеяться на удачу. И она пошла. Разумеется, идти было тяжело, ведь рана давала о себе знать, а шорохи заставляли постоянно останавливаться, напряжённо вглядываясь и вслушиваясь. Эмер точно не знала, сколько именно она шла. Кустарник становился всё реже и реже, Деревья так вообще не попадались. Эмер, как и многие Рыси, не любила открытых и пустых ландшафтов. Но поделать было нечего. Несколько раз она останавливалась, засыпая на какие-то минуты и тут же просыпаясь из-за боли в плече, или же из-за очередного шороха. Так она промаялась ночь.
Светало. Ноги еле-еле несли, зато впереди виднелось вполне надёжно выглядящее каменное строение. Эмер сонно улыбнулась, надеясь, что солдатики окажутся там. В этот момент она готова была бы считать своим другом, товарищем и братом любую живую и здравомыслящую душу. Отряд так вообще представлялся ей набором спасителей. К сожалению, из-за раны во рту быстро пересыхало и девушке приходилось много пить. Еды хватало, а воды осталось на донышке фляги. Солнце вставало, а форт был всё ближе.
(дубль два)

+6

30

Большая часть людей спали. После того, как раненого Тиша вымыли и намазали ранозаживляющей мазью, он вроде бы задышал ровнее, но так и не приходил в себя.
С рассветом Стюи разбудил солдат. Конечно, ему было их жаль, потому что им успело уже достаться, в первый же день патрулирования. Но оставлять границу без охраны было нельзя. Поэтому собрав вокруг себя всех, кроме караульного, Стюи принялся быстро раздавать указания.
- Стэн! Ты как самый быстрый собирайся, и беги в селение. Там должен быть доктор, веди его сюда. И пусть возьмет с собой телегу. Оставите ее вон за тем холмиком. Сегодня ветер со стороны Пустошей, так что лошадей близко к форту лучше не подводить, могут испугаться, если вдруг ветер донесет запах какой-нибудь твари.
Стэн кивнул и пошел собираться.
- С Тишем останется Ник. - Стюи подумал, что надо бы пояснить свое решение, чтобы Ник не обижался. - Это твой первый поход, ты самый неопытный, а мы остаемся на время в меньшинстве. К ночи мы придем обратно, а Стэн наверняка уже приведет подмогу. Отправим раненого в селение, и тогда уже на следующий день пойдем в патрулирование всем отрядом, сколько нас есть.
- Командир! - окликнул его патрульный. - У нас, похоже, гости!
- Кто там ещё?!
Ирбак уже выскочил первый.
- Девушка! - доложил он. - И похоже, она ранена.
Не особо раздумывая, Лис направился навстречу незнакомке. Несколько Волков побежали за ним следом.

+4


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Отряд Грэя Стюи идет патрулировать Пустоши