В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Ник приходит в Северную кордегардию


Ник приходит в Северную кордегардию

Сообщений 31 страница 60 из 66

31

Лис тут же приблизил свой любопытный нос к прилавку, и бегло сосчитал деньги Ника.

- Негусто, - заметил он. - Но если вернешься живым из первого похода и не пропьешь то, что заработаешь - на меч хватит.

Медведь уже пообещал рассрочку, так что решил собственное слово не нарушать. Почесав за ухом, он отсчитал пальцами примерно две трети, а остальное оставил на прилавке.

- Отдашь столько же, через месяц, - пробасил он. - А кожу приложу бесплатно.

Он вытащил с одной из полок кожаные ремешки, которые обычно прилагались в качестве шнурков, завязок, или обмоток, и бросил их на прилавок рядом с мечом.

- Выбирай, какой подойдет, - великодушно предложил он, но потом погрозил Нику толстым, как корень дерева, пальцем. - Смотри, если узнаю, что ты этот меч на дурное дело употребил - найду и сверну шею.

- Поторопись, пока он добрый, - посоветовал Лис. - Нам пора возвращаться. Тебе еще нужно подобрать ножны к мечу, но это можно сделать в кордегардии. Там много всякого хлама валяется на складе. Потом, когда подзаработаешь - закажешь ножны какие захочешь, а для временного пользования найдется.

- Не говори ерунды! - отрезал Медведь, которому после слов Лиса стало обидно за оружие (на что Лис, собственно, и рассчитывал). - Хлама... Хороший меч и хлам - вещи несовместимые! На вот!

И он приложил к мечу простые, зато почти новые деревянные ножны, обтянутые тисненой кожей с нехитрым узором.

+1

32

Кивнув и забрав шнурки, Ник забрал также пару монет со стола ("На пиво хватит"), оставив остальное на прилавке.
- Не люблю долго ходить в долгах - а пожалуй буду, если деньги будут у меня. Не хочу лишних искушений. ("Знаю я себя, потрачу на вкусно поесть да на сыграть с Лисом - а потом стоять с хмурой рожей перед прилавком") Остальное - как только смогу - объяснил он свое решение, вложив меч в ножны и держа их пока в руке - Спасибо вам. Долг верну непременно, так или иначе.
Кивнув еще раз на прощание, он вышел вслед за Лисом на улицу.
- Слушай. Если со мной вдруг что случится на Пустошах - ну, мало ли - постарайся вернуть ему меч, хорошо?

+4

33

- Сам вернешь. - Лис похлопал его по плечу. - У нас еще такого не было, чтобы новичок погиб в первом же походе. Не вздумай нарушать эту традицию.

Они шли обратно. Какая-то девица с другой стороны улицы помахала рукой. Ирбак разулыбался и поклонился ей, но подходить не стал. У него были другие планы.

- Слушай, командир Стюи собирается задать тебе жару на первой же тренировке. Не удивляйся. Так у нас принято, что новичка еще и проверяют. На прочность. Если первую тренировку стерпишь - дальше будет легче. Я знаю, что вы, молодые, обычно обидчивые, поэтому сразу об этом и говорю. - Себя Лис к молодым не относил, хотя ему вряд ли было больше тридцати. - И еще: смотри внимательно, как делает Стюи, потому что лучше него тебе никто ничего не покажет. Вот буквально каждый его жест лови. Он уже десять лет ходит на Пустоши и за все это время получил парочку легких ран. И тому же он может тебя научить. Так что считай, что тебе повезло. Определил бы тебя капитан к командиру Вудворту, или командиру Хазару в их десятки - еще не факт, что они бы тебя вообще учить стали.

В этот момент по другую сторону показалась распахнутая дверь кабака и Лис остановился.

- Может, выпьешь со мной? - хитро предложил он, поменяв тон. - У нас еще пол часа в запасе.

+4

34

"И вот она - ложка дегтя" - ухмыльнулся Ник - "Хочешь чему-то научиться - готовься к взбучкам". Впрочем, ворчать про себя и всерьез о чем-то сокрушаться - совсем разные вещи; хоть Ник и выглядел слегка угрюмым после такого предупреждения, он был рад, что с ним обращались именно так, а ни к кому конкретно не обращенная ухмылка на его лице была вызывающей.
- Выпить пива - это хорошо... А выпить пива после тренировки будет еще лучше - мечтательно проговорил он - Как раз под конец дня будет замечательно - спешить никуда не надо. Так что я все-таки подожду. Лучше... Может, расскажешь, откуда Брэм книжки берет? А то как про отряды Гиен рассказали, так сразу и история интересна стала...
"А с командиром мне, похоже, действительно повезло сверх всякой меры. За это тоже надо будет выпить."

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-19 13:38:16)

+3

35

Лис пожал плечами.

- Странный вопрос: откуда берутся книжки. Из книжных лавок, конечно же, - ответил он. - Можно купить одну книжку, а потом договориться с продавцом, чтобы брать другие на обмен, доплачивая мелочь. Осмотришься в городе - сам увидишь. Ну, я пошел. Все тренировки похожи одна на другую, а я все-таки намерен выпить прямо сейчас.

С этими словами Лис сунул большие пальцы рук за пояс и не спеша двинулся на другую сторону улицы, оставив Ника одного. Благо до кордегардии были три шага, так что не заблудиться.

Во дворе кордегардии мало что изменилось, кроме того, что почти весь отряд Стюи собрался вокруг тренировочной площадки. Правда, ничего не делали, просто болтали. Ждали командира. Громила, от нечего делать, складывал на край валявшейся в стороне колоды камушки, потом отходил на пару шагов и сбивал их кончиком длинного бича, которым орудовал очень ловко.

+2

36

"Все в сборе, да? Значит, далеко отходить не стоит."
Привалившись к стене так, чтобы быть все-таки как-то поближе к своим, он вынул и разложил рядом с собой свои сокровища - нож и камушек. Потом задумался...
"Меч, балда!"
Спохватился и добавил к ним шнурки, положил меч в ножнах поудобнее на ноги и принялся обвязывать шнурком рукоять, аккуратно и медленно накладывая витки один вплотную к другому. Время от времени он поднимал глаза на очередной щелчок бича.
"Здорово машет. И где выучился?" - думал он, подозревая, что ответ ему может и не понравиться...

Обычно свободные минуты он проводил похожим образом: играясь с ножом, вращая камушек или делая еще что-нибудь в этом духе, а заодно размышляя о том-о сем и наблюдая за окружающими. Поскольку он не давал никому собой помыкать, а сам никем помыкать не стремился, таким образом выпадая из обычной картины молодежи клана, такие свободные минуты, когда никто не обращал на него внимание, выпадали довольно часто. Разумеется, он участвовал в общих забавах, но это носило характер "- Привет, можно с вами? - Ну... давай, чего уж"; его остерегались те, кто уже пытались сделать его своей шестеркой (с различными последствиями, часто в лице избитой в кровь рожи самого Ника и глубоких порезов на руках избивавших), но его навыки, многократно продемонстрированные в тех же драках, все-таки ценили, а потому обычно не отказывали. Но по большей части он всегда был в стороне.

Вот и сейчас, неспешно наматывая шнурок на рукоять меча, он лениво думал о том, какие приемы он может попытаться применить на тренировке... о том, какие книги он купит в первую очередь... о гигантских червях с панцирями, для которых специально мечи изготавливались... о...
"Стоп. Не меня ли зовут?"

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-19 21:00:43)

+4

37

Он был прав. Его негромко окликал командир Стюи. Стоял себе в сторонке и ждал, когда новичок обратит на него внимание. Поманив Ника к себе, он сделал знак освободить центр площадки. Остальные подались в стороны.

- Самое время начать, - заметил Громила, который успел уже смотать бич и тоже подошел к командиру. Задрав голову, он посмотрел на солнце, которое стояло еще очень высоко. До вечера у них было достаточно времени.

- Дай-ка мне это. - Стюи не глядя протянул руку, и Громила без возражений отдал ему бич. - Это старое упражнение, и его все здесь присутствующие много раз делали. Кроме тебя, Ник, конечно, - начал он объяснять. - Поэтому сперва я покажу и расскажу, что именно надо делать, а потом несколько человек тебе это еще раз покажут. После чего тебе придется самому постараться сделать то же самое.

Он распустил тонких хвост бича, сделал легкое движение рукой - и бич развернулся во всю длину (метра на три).

- Песчаный дракончик получил свое название за то, что часто закапывается в песок или гравий, так что снаружи остается только его спина и верхняя часть головы. Так он лежит совершенно неподвижно, и заметить его трудно даже разведчику, потому что дракончик обладает интересной особенностью: когда его рот и глаза закрыты, он пахнет тем самым песком и камнями, среди которых живет. Чаще всего песчаные дракончики питаются падалью, но они трусливы, и если человек случайно оказывался к нему ближе чем на три метра - может кинуться прямо из песка, стараясь нанести удар первым. А бьет песчаный дракончик хвостом. И хвост этот имеет несколько неприятных особенностей: он очень длинный, всего на пол-локтя короче этого бича, он очень подвижный, и он весь от начала до конца покрыт тонкими, но очень прочными шипами. Эти шипы при ударе пробивают даже кожаные доспехи. И самое неприятное, что вонзившись в тело, они обламываются и остаются в вас, выделяя яд, который причиняет настолько сильную боль, что вы уже ни о чем не можете думать, и ничего не можете делать. Вам кажется, что ваше тело прожигают насквозь, и это продолжается до тех пор, пока не будут удалены все шипы. А удалять их не так-то просто, на это нужно время. И потом еще дня два-три вы будете ходить с чешащейся опухолью, которая будет не давать вам спать по ночам. А сон для воина такое же нужное занятие, как еда или питье. - Стюи обвел всех присутствующих таким взглядом, словно желал убедиться, что не только Ник, но и все остальные его внимательно слушают. - Поэтому лучший способ избежать длительных последствий - не попадаться под удар хвоста.

Теперь Стюи повернулся конкретно к Нику.

- Тебе обязательно придется драться с песчаным дракончиком. Их достаточно много и мы натыкаемся на них каждый раз, как ходим на Пустоши. Поэтому слушай: первое, что нужно делать в драке с ним - не попадаться под удар хвоста. Второе - обрубать ему хвост, при чем у самого основания. После того, как обрубишь хвост - с дракончиком уже легко справиться, потому что он не крупнее большой собаки. Ну, разве что, потяжелее и шкура у него более прочная. А теперь я покажу, как мы учимся уворачиваться от хвоста.

С этими словами Стюи отдал бич Громиле, подошел к колоде, скинул с себя кожаную куртку, тунику и рубашку - и остался полуголый. Взяв деревянный тренировочный меч, он вернулся обратно на середину площадки. Пока он ходил туда-сюда, Громила надел на правую руку толстую кожаную накладку и теперь поджидал командира.

- Каждый пропущенный удар ты почувствуешь, а мы увидим, - пообещал он Нику, а поскольку от остальных послышались смешки, он добавил: - Всех касается.

У командира Стюи было на удивление мало шрамов. Хотя он никогда не прятался за чужие спины. И сейчас он не спеша шел по периметру площадки, в центре которой стоял и вроде бы ничего не собирался делать Громила. Но вот последовал короткий замах - и Стюи ловко увернулся, проскочив под хвостом бича. Громила моментально изменил направление удара, но Стюи упал на камни и откатился в сторону. Он пока ничего не делал мечом, потому что Громила не давал ему подойти близко. Замысловатый танец, наверное, сложно было понять на первый взгляд, но понятно было, что Громила в своем деле спец. Он двигался очень быстро, и ухитрялся уже в момент удара поменять направление движения бича. И каждый раз Стюи просто уворачивался, словно в его задачу вообще не входило что-то еще делать. Но потом Громила не успел среагировать, потому что Стюи очень быстро прокатился под его руками, и на пару секунд оказался за его спиной, на расстоянии удара. И тут же деревянный тренировочный меч коснулся руки Громилы. Тот воскликнул: "Есть!" - и опустил руку с бичом вниз.

Стюи поднялся с колена, и отряхнул штаны. Его мускулистый торс блестел от пота. Салютовав мечом, он отошел в сторону, и передал меч следующему воину. Тот уже успел скинуть одежду и занял его место на площадке.

- Смотри еще раз, и очень внимательно, - предупредил Стюи Ника, вытираясь тряпкой, которую ему кто-то протянул.

А дальше в течение минут тридцати Стюи просто комментировал, объясняя Нику, что правильно, а что - нет. Самое главное, что выходило из его речи - это то, что действовать нужно только наверняка, и не пытаться раньше времени дотянуться мечом до руки Громилы. Нужно было понимать, когда откатиться назад, а когда отскочить вбок, видеть направление, в котором движется хвост бича, как бы быстро это ни происходило - и двигаться, все время двигаться, не останавливаясь.

Двое из всего отряда успели получить по три удара, и теперь потирали багровые полосы на своей коже. Еще один пропустил только одно движение. Остальные обошлись без потерь.

- Этот бич чуть длиннее, - напомнил Стюи. - Так что в бою с настоящим дракончиком парни бы увернулись. Так что это неплохой результат. Но можно и лучше, - заметил он справедливости ради, а потом последний из воинов протянул деревянный меч Нику.

- Твоя очередь, - сказал он, улыбнувшись. - Давай, парень, не бойся. Специально тебя тут никто тиранить не будет.

Самое интересное, что Громила за все это время даже не вспотел, и совершенно не выглядел уставшим.

- Действуй, - предложил командир Стюи Нику.

+5

38

Все это время Гиен смотрел на упражнение с взбудораженной и восхищенной хищной улыбкой. Ему не терпелось самому попробовать "поиграть". И было с чего: похожую манеру движения Ник всегда предпочитал всему остальному; именно она в сочетании с использованием окружения давали ему возможность не ударить в грязь лицом в многочисленных схватках против множества противников, многие из которых были куда сильнее и опытнее него. У Стюи движения были просто великолепны - Ник смотрел на них с завистью. Он увидел много новых ходов во время тренировки других его товарищей, и эти ходы могли бы ему здорово помочь в прошлом. К примеру - практически сесть на одну ногу с вытянутой в сторону другой, после чего перенести центр тяжести на другую ногу - и, прокрутившись волчком, перенести первую ногу на новое место, одновременно возвращая на нее центр тяжести. Как правило этот длинный прием не доводился до конца, на середине прерываясь перекатом.
И вот - его черед. Он широко ухмыльнулся, согнув ноги в коленях, готовый в любой момент броситься в любую сторону. В качестве сигнала к старту - замах Громилы.
Первый удар все-таки задел бы Ника вскользь по руке - если бы он не приложил меч вдоль руки там, куда пришелся удар.
Второй шаг - хотя шага и не было, одно движение было продолжением другого - резко уйдя вниз, Гиен свежеизученным "волчком" ушел в другую сторону. Новый прием дался не сразу: бич снова щелкнул по мечу, слегка задев тело и заставив Гиена скривиться - на этот раз удар пришелся по спине. Перекатом Ник ушел в сторону и чуть назад.
Следующий шаг - опять волчок с мыслью "Во что бы то ни стало!"; в этот раз прием, повторения которого, похоже, никто не ожидал, удался гораздо лучше: Ник спиной почувствовал тугую волну воздуха от бича, но боли не было - бич прошел мимо. Перекат.
Еще ход - Ник просто прокатился по земле, не завершив перекат - но катился слегка в другую сторону, вне досягаемости бича, и на ходу вставал на ноги. Защищаться мечом при этом не выходит, но в этот раз это и не потребовалось. Но следующий шаг пришлось тоже делать без прикрытия мечом...

Потихоньку, мало помалу, используя "волчки", перекаты, просто быстрые шаги и прыжки едва касаясь земли, временами блефуя (в основном как раз с шагами, делая вид, что хочет кувырнуться в другую сторону) и при малейшей возможности стараясь принять удар мечом (выпадавшей далеко не всегда), Ник упорно продвигался к Громиле. Когда он не видел бича и не следил за его концом глазами, как учил его Стюи - он пытался догадаться, как может быть направлен следующий удар и следил за свистом. И у него даже получалось; а когда он ошибался настолько, что подставленный под удар меч не спасал - он только рычал и вздрагивал. Он потратил на это гораздо больше времени, чем его товарищи и под конец дышал как после кросса по пересеченной местности - но ему хватило терпения подобраться почти вплотную и, в голос выдохнув, рывком добраться до своего обидчика.
Победная гримаса сияла на его лице, когда он с немым вопросом, дыша как кузнечный мех, обернулся к командиру, не в состоянии произнести и слова от усталости.
- А почему нельзя - сделав пару выдохов и собравшись с дыханием выдал он другой свой вопрос - рубить хвост на куски по мере приближения?

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-19 23:57:31)

+5

39

- Нельзя потому, что он и дальше будет размахивать обрубком, а кровь у него ядовитая, - пояснил Стюи. - Придется не только от хвоста уворачиваться, но еще и от брызг яда.

- Молодец, для первого раза отлично справился, - похвалил Громила, сворачивая бич. - Так что, командир, на сегодня все?

- Пожалуй, - согласился Стюи, надевая рубашку. - Парни покажут тебе, где твоя кровать, - сказал он Нику. - Завтра с утра, часов в десять, продолжим. На сегодня все свободны, но смотрите, не напивайтесь. Капитан не в духе, а я вообще дебоширов не терплю.

- Да ладно, мы люди мирные, - пообещал командиру Виго, появляясь рядом. Они с Громилой были приятелями. - Так что, парень, пойдем поищем Лиса? - предложил он Нику. - Наверняка наш разведчик уже разведал все самое лакомое. Пусть с нами поделится.

+2

40

- Пошли - одевшись, согласился Ник - Мне есть за что сегодня выпить. Как раз последние монеты - прокучу с чистой совестью.
Привычно проверив, лежит ли на месте в кармане камушек, он поравнялся с товарищами, уже направившимися к выходу.
- Если дракончики действительно так машут хвостами, то насколько опасны другие твари? Лис вон про червей каких-то говорил - они что, тоже такие быстрые?
"Если все твари настолько опасны, то мне еще учиться черт знает сколько по-хорошему - это тебе не шесть дней. Зато на Границе, похоже, стоят едва ли не лучшие. И мне предстоит таким стать - или сдохнуть. Зато если выживу, смогу стать чем-то действительно достойным уважения. Осталось понять, против чего предстоит выживать."

+3

41

- Черви бывают разные, - справедливости ради заметил Виго.

- Ага, такие, которые сожрут тебя целиком и не подавятся, и такие, которые сперва пережуют как следует, - пошутил Громила, хотя шуткой его слова были в очень малой степени.

- Дракончики, можно сказать, вообще не опасны, - перехватил инициативу Виго. - Не помню, чтобы на моей памяти они хоть кого-то успели убить. Но неприятностей от них - пруд пруди. Особенно если они чувствуют, что из отряда кто-то ранен - будут идти следом целой толпой, и караулить, не свалится ли. Тут главное - чтобы нервы не сдали.

Трактир напротив в этот час еще не был до отказа наполнен посетителями, но несколько человек уже было, и Рыжий Лис Ирбак Тэйфи  играл с какими-то тремя незнакомцами в карты за дальним столом.

- Налей-ка нам выпить! - потребовал от трактирщика Громила. - Смотри-ка, Ир где-то подцепил Рыся. Надеюсь, если он проиграет - не напьется и не устроит тут драку. Рыси - они такие, им вообще пить нельзя.

- Если проиграет - пить будет не на что, - рассудил Виго. - Кстати, Ник, ты как насчет девочек? Тут неподалеку есть заведение.

+3

42

- Пока как-то не хочется, да и денег только на выпить и пойти обратно - так что я пас. Да и не надо мне пока от них ничего - что мне узнавать сейчас, как пройти в книжную лавку? - рассеянно ответил Ник, наблюдая, насколько хватало зрения с такого расстояния, за игрой. И только потом сообразил, что имелось ввиду слегка другое.
- Извините, ребят, перепутал - со смехом сказал он - Просто... ("Как бы объяснить, так чтоб не шокировать? Да никак, пожалуй - слово за слово зацепится... Придется все выкладывать") просто я много знаю о том, что там творится. У меня мать была из таких - это вообще отдельная история. Так что я слегка по-другому воспринимаю этот народ. Скорее как источник информации обо всех и обо всем. Ну и уже во вторую очередь - как, собственно, девочек - для того они и существуют.

+4

43

Виго рассмеялся, а Громила выпучил глаза в искреннем удивлении.

- Насчет информации - так мы туда не разговаривать ходим, - заметил Виго. - Это ты загнул, приятель! Не знаю, о чем ты говоришь, и где была твоя мать, но вообще-то я подразумеваю обыкновенный городской бордель, с нормальными девочками, которые не задают вопросы и не дают ответы, а берут с тебя монеты и задирают юбку.

Громила так пока и не нашелся, что сказать, поэтому молча забрал у кабатчика три кружки пива и выставил на стол. Ему проще было слушать, чем что-то добавлять к сказанному.

- Вообще-то в одном ты прав: лишний раз болтаться по веселым заведениям не стоит, - продолжал Виго. - И без того есть где деньги оставить.

- А я вот не уверен, что он вообще знает, для чего нужны девочки, - нашелся наконец Громила. - Мал еще!

Лис оглянулся через весь зал. Он со своим Лисьим слухом прекрасно слышал разговор.

- Если не секрет, где это такой публичный дом, в котором шлюхи продают советы, как пройти в книжную лавку? - громко спросил он, пока его противники решали, брать или не брать еще по одной карте.

+2

44

- Да где угодно, Ир! - со смехом отозвался тот; мысль о таком борделе была забавной. Решив не орать через пол-зала, он обратился к товарищам, решив, что Лис и так услышит.
- Шлюхи-то, из тех, что кого повысокороднее обслуживают, уже имеют что сказать о политике и всяких новостях, и иногда за этим к ним и ходят, рискуя положением - а те, по чьей части народ попроще - так они на нас тренируются, по мелочам в одежде, в поведении и по случайно сказанным словам составляют представление - и делятся между собой в свободную минуту, цех-то сплоченный как никакой другой, они иначе не выживают. И вот так зайдешь, спросишь поласковее - и, может, узнаешь чего и про самого книжного торговца. А что "ответов не дают" - спросить надо как следует, а то узнает кто, что вот эта девка про того-то россказни ведет - и проблем им потом не оберешься.
Умолкнув, чтобы промочить горло, Ник довольно крякнул.
- Пока что я свою долю россказней вношу исправно. А что вы расскажете приезжему новичку? Вот где ты - он кивнул Громиле, не устояв все-таки перед случаем узнать что-то новое - так махать бичом выучился? Все на тренировках или еще где?
За этим разговором Ник умолчал о том, что Громила, чьи слова о том, что он "он знает, для чего девушки нужны", по-своему недалеки от истины: Ник действительно рассматривал куртизанок в основном со своей нестандартной точки зрения. И дело не совсем в том, что он так много знал об этом цехе...

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-21 21:57:56)

+4

45

Громила криво ухмыльнулся.

- Мой отец был погонщиком скота, так что я с детства выучился бичом махать, - ответил он просто. - Ничего романтичного, и никаких подвигов, если не считать, что пару раз перешибал такой штукой хребтину волкам, которых в тех местах, где я вырос, более чем достаточно. Командир когда узнал, что я хорошо владею этой вещью, велел тренироваться, потому что для выработки приемов на песчаного дракончика лучшего способа еще никто не придумал. Но на Пустошах бич бесполезен.

- А я слышал, что раньше в клане Гиен пользовались боевыми бичами, - заметил Виго. - Хотя и не представляю, что это такое должно быть.

- Цепами, а не бичами, - отозвался со своего места Лис.

- Ты бы играл, а не отвлекался, - посоветовал ему Рысь, который сидел с ним за одним столом. - Ведь специально делаешь вид, что тебе интересно, что там делается.

- Я жду, когда ты решишься карты перевернуть, - равнодушно ответил ему Ирбак.

Рысь надулся и потребовал от хозяина заведения пива.

- Подшутить? - предложил Виго вполголоса, поднялся и пошел к стойке. - Дай-ка мне бутылочку крепкой настойки, - попросил он хозяина.

- С кем поведешься... - проворчал Громила. - Ходит в дружках у Лиса, вот и набрался шуточек. Хочет незаметно подлить в пиво Рысю, чтобы тот опьянел. Видел когда-нибудь пьяного Рыся?

+3

46

Пьяного Рыся Ник никогда не видел, но был наслышан об их особенности. На секунду задумавшись, он встал и подошел к Виго.
- Лучше не надо. Самим же его потом хватать, тащить в кордегардию - или куда там - и потом участвовать в выговоре небось - за то, чему сами были причиной - и в итоге он же на нас может разозлиться, при том что он нам ничего не сделал. Лично я буду чувствовать себя глупо.
Впрочем, выхватывать из рук Виго настойку он не собирался, предоставив ему самому решать, приводить ли в исполнение то, что сам Ник считал глупостью - так издеваться он мог себе позволить только над тем, кто был ему откровенно неприятен ("А то ведь можно и огрести лишний раз...")

+4

47

Виго рассмеялся.

- А ты чувствительный, - заметил он. - Или боишься? Так если что - я возьму все на себя.

Громила, которому идея приятеля тоже не слишком нравилась, повернулся по посмотрел на Виго и Ника.

- Ну так что, - позвал он, - может быть сами это разопьем? Без глупостей.

Но тут в кабак пришли еще несколько человек из их отряда, и Громила отвлекся.

- Я считаю так: если этот парень из Рысей боится за свою репутацию - он сам почувствует, что в пиве что-то есть, - продолжил Виго с убеждением. - А если не боится или не почувствует - то это его забота. Лично мне они не очень нравятся, эти Рыси. Все они сами по себе, и дерутся чуть что. А тебе не мешало бы поучаствовать в хорошей драке, если хочешь изучить местные обычаи.

Виго конечно же сочинял. Не было такого обычая, чтобы пытаться кого-то подпоить или подставить собственную шкуру под наказание. Но у Виго была манера нарываться на всяческие неприятности не хуже Лисов. А сейчас он еще и хотел проверить смелость новичка.

+4

48

На подначку Виго тот только усмехнулся, а слова про "обычаи" заставили его упереться в пол внезапно ставшей очень уж широкой улыбкой. "Драка - это драка" - считал он - "и "обычаи" в ней могут быть только если это какая-то ритуальная драка. Вроде какой-нибудь там дуели... Или как там ее..."
- Я не боюсь. Я просто уже успел узнать, что смелость хороша, когда ты делаешь что-то нужное. К примеру, спасаешь чью-то шкуру от толпы хулиганья. К примеру, свою же. А когда лишний раз лезешь на рожон - это всегда выходит боком. А что до сами по себе... - он взглянул на Рыся - Ты знаешь, я за такое только уважаю. С такими можно водиться, не опасаясь, что подумают об этом другие.
Вздохнув ("Ну что ж с тобой делать... Будем надеяться, что дошло."), он продолжил:
- Это твое дело. Если что - прикрою и возьму на себя что-нибудь - на это можешь рассчитывать. Но я против.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-23 12:42:15)

+3

49

Виго рассмеялся, забрал бутылку и пошел к тому столу, где сидел Громила.

- Ладно, парень, - сказал он при этом. - Пусть будет по-твоему.

- Вот и правильно! - поддержал Громила. - Лучше мы сами это выпьем, а не будем портить себе вечер. Давай сюда, - позвал он Ника, которого наверное уже успел включить в число "своих".

В этот момент Лис поднялся из-за карточного стола и тоже подошел. Он уже выиграл у Рыся и еще двоих партнеров по игре немного денег и на предложение сыграть еще ответил отказом.

- Что, так и не надумали подразнить немного того парня? - спросил он. - Это правильно. А то перережет он кому-нибудь глотку - а отвечать вам. И кто это считает, что Лисы - провокаторы? По-моему у вас самих провокаторов хватает.

В трактир зашли два человека в темной одежде. По виду - Волки, но от них исходило какое-то странное ощущение. Ирбак покосился на вошедших и наклонился ближе к столу.

- Я - не я, если они - не Черные Волки, - быстро сказал он. - Не помню, чтобы такие числились в розыске, но что-то в последнее время они стали часто попадаться в городе. Ник! Тебе с такими сталкиваться не приходилось?

+2

50

Благодушная улыбка, с которой Ник вернулся за стол, сменилась настороженностью. Вдохнув с закрытыми глазами, он немного успокоился, все же продолжая следить за Волками краем глаза и внимательно прислушиваться к ним - так, на всякий случай.
- Те из них, что водили свои банды, пару раз наведывались к нам в деревню за рекрутами и сбыть добро. Я их в основном за пару улиц обходил. Этих - впервые вижу - тихо сообщил он.
Когда такой Волк (или другой атаман) приходил в деревню с шайкой, он на время своего обычно короткого пребывания становился в деревне весьма значимой фигурой. Это было замечательное время для остальной молодежи - они подслушивали бандитские байки, пытались совершать обмен всякой мелочью, а некоторые активисты из числа условно взрослых и развитых физически могли попытаться присоединиться к банде. Ник же в такие времена старался вести себя очень осторожно, не давая никому возможности себя подставить - охотники иногда находились. Впрочем, деньги в их доме часто начинали водиться именно после таких постоев.
Впрочем, сейчас Ник мог их не слишком опасаться (тем более, что они могли и не быть даже простыми бандитами). Он имел опыт драк, был вооружен, беден и в компании таких же вооруженных, бедных и опытных, а значит, вряд ли мог их заинтересовать. Зато они могли его заинтересовать, как нового стражника.
"Кстати, за "успокоенных" дебоширов награда положена?"

+4

51

- Ясно, - кивнул Виго. - Кстати, нас всех на днях инструктировали, чтобы мы внимательно смотрели за появлением Черных Волков, или других каких отступников. Вроде как есть подозрение, что они на кого-то напали, или кого-то убили.

Лис присел за стол и бесцеремонно подвинул себе кружку Громилы. Тот хотел было отобрать, но передумал, и сделал трактирщику знак, чтобы принес еще одну.

- Я точно знаю, что произошло, - негромко сказал Ирбак. - Некоторое время назад совсем недалеко от Акрилона бандиты напали на карету дочери мирового судьи из Азнавура. А два дня назад ее же пытались отравить. Так что дело серьезно, и уличные наряды не зря усиливаются. Кто знает, может быть нам самим придется еще патрулировать улицы.

- Это почему? - недоверчиво спросил Громила. - Нам скоро на границу идти.

- А потому, что у нашего командира Стюи большой опыт в этом деле, - ответил Лис. - Он ведь начинал как городской стражник, и участвовал в расследовании нескольких убийств. Потом по каким-то своим причинам он перешел в отряд, который ходит на Пустоши. Но опыт-то есть. А кого возьмут охотнее? Конечно же опытного.

Громила помотал головой, а Виго усмехнулся.

- Не пугай! Если понадобится - любой отряд могут послать на улицу, но границу без защиты не оставят.

Лис пожал плечами и выпил. Спорить он не собирался. И тут один из Черных обернулся и внимательно посмотрел на Гиена, сидящего вместе с Волками.

- Кажется, тобой заинтересовались, - заметил Лис, говоря так, чтобы было не заподозрить со стороны, к кому он обращается. - Если есть желание проверить их интерес - встань и пройдись до стойки. Поболтайся там с минуту. Это могут быть "вербовщики". Если так - то кто-то из них обязательно с тобой заговорит.

+1

52

Несколько секунд Ларс просто сидел, сверлил ошалелым взглядом кружку и пытался понять, чем все это может закончиться. Так толком и не понял, зато немного успокоился и придумал, как ему сейчас поступать... "Или не стоит выпендриваться и грубить?.."
- Ну блин, даете, ребят - протянул он вставая из-за стола и забирая кружку - есть над чем подумать... Я скоро вернусь.
"Так, придал хоть какую-то обоснованность уходу" - думал он, медленно направляясь к стойке. Стойка, против желания, все равно приближалась слишком быстро, но Нику хватило времени на свежую мысль: "если это вербовщик, то можно попробовать вступить в дело... и "привести друзей" ". Желание грубить больше, чем надо, пропало окончательно.
Привалившись к стойке чуть поодаль ото всех, он украдкой достал камушек. Согрел его выдохом, как замерзшую руку и сделал большой глоток из кружки. Стало спокойнее, но Ник все еще чувствовал себя, как на иголках, ни на миг не прекращая думать, чем он будет отвечать на какие вопросы...
"Ну, посмотрим, чем они там заинтересовались".

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-24 12:36:29)

+2

53

Незнакомец действительно заинтересовался молодым парнем из Гиен. Посидев с приятелем и выпив, он не спеша поднялся и подошел к стойке.

- Привет! - сказал он, как ни в чём не бывало, словно обращаться к незнакомым Гиенам для него было обычное дело, которым он каждый день занимается. - Смотрю, устанавливаешь связи с местными солдатами? Так им ведь мало платят. И работа - так себе, либо риск без меры, либо скука. - Он наконец кинул взгляд на Ника.

Волк был молодой, лет двадцати пяти, и то, что он успел стать Чёрным, могло показаться странным. Но Харлей Прентис вырос в специфических условиях: его родителей убили, а его самого убийца пожалел, увез с собой, на пиратский корабль, и воспитал вне остального клана, среди таких же, как он сам, пиратов и контрабандистов. Так что в известной степени у Прентиса не было выбора. Но теперь у него вроде бы была "благородная" цель. По крайне мере, интересная. И он старался не подвести тех, кто эту цель ему даровал.

- Тут один парень собирает отряд для большого дела, - добавил он. - Ничего незаконного, просто работа специфическая, далеко от этих чистеньких городов с их благополучными и ленивыми гражданами. Для мужчины, в общем. Интересует?

+2

54

Ник задумчиво отхлебнул пива. "Этот Волк бесстыдно молод для Черного. Что за хрень?" - болталось где-то на краю его сознания, в основном занятого разговором ("Отряд, который не занимается ничем противозаконным. Пустоши что ли?.. Нет, берет-то прямо с улицы людей... Или проверка потом?..").
- Интересовать-то интересует ("Вот-вот") - начал он, повернувшись к Волку и стараясь выбирать самые честные выражения - Вот только ты мне еще совсем ничего не рассказал. Я могу драться - взял он деловой тон - но мне нравится заранее знать, с кем именно я буду драться. Да и не лишним было бы знать где и что мне за это будет, конечно же. Так что, может, поговорим? - улыбнулся он, оглядывая обоих Волков.
"Хорошо, что у меня улыбка иногда как у головореза..." - продолжала рождать хаотичные мысли его голова - "А если он меня куда-то поведет?.. О, точно...Черт, как же хочется определенности..."

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-24 21:18:23)

+2

55

Волк усмехнулся.

- Ну, так сразу я тебе сказать всего не могу, - начал он. - Но если ты еще не знаешь - ваш верховный князь Кургриг собирает людей, и намерен навести порядок сперва в клане, а потом, может быть, и в других местах.

Волк как-то не подумал, что может быть его собеседник давно не был дома и не знает, что Кургриг сверг верховного князя Гиен Нантара Дагариха. Спохватившись, он добавил:

- Прежний ваш князь был слабаком, любовался собой и ничего не делал для своих людей. А теперь у вас князь, который намерен о всех позаботиться. Так что если служба своему клану тебя не интересует - скажи сразу, мне недосуг зря терять время.

+2

56

"Опять дурацкая междуусобица..." - разочарованно подумал Ник. Перед тем, как мысль, горячая, как раскаленная спица, на мгновение пронзила его мозг, когда он уже хотел ответить отказом.
- Если новый верховный князь так хорош - медленно и немного неуверенно проговорил он, сражаясь с наползающей на лицо кривой улыбкой... и заткнулся, не договорив.
"... то почему рекрутов для него собирают чужаки, да еще и Черные Волки? Что-то здесь нечисто..."
"Заткнись, пока себя не выдал! Ты идиот - запомни это! И веди себя соответственно!"
- ... то, думаю, ему пригодится лишний боец. А мне пригодится шанс устроить дела как никогда раньше - договорив так же медленно, но куда более уверенно, Ник позволил широкому оскалу установиться на своем лице, знаменуя "увиденные перспективы", что, по сути, не было обманом. Он не был уверен в своих выводах - мало ли какие были у князей отношения с Волками - но если он был прав, то дело пахло чем-то серьезным, а то и чрезвычайным. А если нет... Что ж, никогда не поздно уйти с пустыми руками. Но шанс был хорош...

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-25 01:08:01)

+3

57

Волк не успел ответить, потому что в этот момент в трактир зашли новые персоны, и на них стоило посмотреть. Один из них был Гиеной, вида весьма экзотического даже для Гиены. Высокого роста парень лет 25ти, с длинным спутанным "хвостом" волос, перехваченным в трех местах металлическими кольцами, с мрачноватым худым лицом, в черной одежде и с серебряной "звездочкой" Ордена Хранителей Равновесия на левом плече. С ним было два пристава Ордена, с короткими тяжелыми жезлами (толстая палка с утяжеленным металлическим набалдашником с одного конца, стукнуть по черепушке - мало не покажется). Роль приставов исполняли Рыжий Лис и Волк.
- Ого! - заметил Громила, когда оглянулся. - Смотрите, кто пожаловал! Интересно, что им нужно?
Но на отдыхающих Волков трое представителей Ордена внимания не обратили. Вместо этого Рыжий Лис огляделся, прицельным взглядом обведя каждый укромный угол, и казалось, что он принюхивается. Его прямой, длинный нос как нельзя больше подходил именно Лису, потому что создавалось впечатление, что чем длиннее нос - тем проще унюхивать всякие запахи. Конечно, от длины носа это на самом деле не зависело, но этот Лис-пристав имел именно длинный нос. Волк выглядел обычным Волком, высоким и широкоплечим, как большинство Волков.
Лис что-то тихо сказал Гиене со "звездочкой", тот кивнул и тут же направился к стойке, у которой стояли Ник и отступник-Волк.
- Старший пристав Ордена Хранителей Равновесия, Сандрин Камбанго, - представился Гиена. - Могу я знать ваши имена и цель пребывания в городе, господа?
Его помощники-приставы как-то ненавязчиво встали, отделяя Ника и его собеседника от остальных посетителей. Хотя Лис явно дал понять взглядом, что в трактире есть еще один отступник. Но тот сидел за дальним столом, поэтому Рино начал с тех, что ближе. А Ник попал "за компанию", просто потому, что говорил с отступником.
Волки из отряда Грэя Стюи пока вмешиваться не стали, решив, что еще успеют это сделать. Интересно же было, как новичок сам выпутается.

+4

58

А тот выпутываться не хотел, да и не мог толком - "поймали" его практически с поличным. Он понимал, что попал в переделку (хотя об Ордене знал только то, что он есть и что занимается какими-то амулетами, которые почему-то запрещены), но также он знал, что его товарищи, в случае чего, заступятся за него, пока не явится Стюи и не подтвердит официально, что Ник в его отряде. А о большем он уже думать не мог - слишком смешная ситуация возникала (...когда его усилия по внедрению в шайку закончились... этим).
- Ну, если угодно - Ник Истор, приехал... - он слегка замялся ("за приключениями? Пока в основном они и происходят") - ...найти работу. Думал в стражу податься... Ну, или еще куда.
Вряд ли такие люди пришли сюда просто так, так что Волкам, скорее всего, уже что-то грозило. Тем не менее, Ник решил попытаться не расстраивать своего "работодателя" и говорить, что он уже в страже - мало ли как дела повернутся. И это было самым смешным.
"Если бы это могло сработать - было бы еще смешнее... Черт, что за дурью я маюсь?!"
- Что-то стряслось? У нас тут, вроде как, ничего криминального - чуть обернув лицо к Волку и стараясь копировать его интонации, проговорил он сквозь усмешку, едва не заставившую его сложиться пополам от смеха прямо перед соклановцем - мы просто говорили о нашем верховном князе... как его там, нового? Кургриг, ты говорил? Как тебя звать, кстати? - он повернулся к Волку.
"Все равно не поверят, если начну отмазываться - так хоть удовольствие получу. Интересная ситуация - что ни вякни, решают уже без тебя и с чужих слов, а посему - мести можно любую пургу"
За этим делом он чуть не забыл уделить внимание самому "Старшему приставу"... окончившемуся на том, что он был Гиеной, после чего комизм ситуации заставил его отвлечься на уже прорывавшийся смех и попытки спрятать его в руку, поднесенную ко рту. Выходило не слишком хорошо, он это чувствовал.

Отредактировано Ник "Вайпер" Истор (2015-01-25 17:01:31)

+4

59

Рино такой веселости не понял. Он первый день как получил от судьи Ригура новое задание, и ему было важно не пропустить ничего важного, и это само по себе не настраивало на веселье. Да и Волк смотрел мрачно, и пользовался тем, что Ник за него говорит, и можно помолчать. Рино это заметил и сказал, постаравшись придать своему тону как можно больше сухости:
- В твоем клане свергли законного верховного князя, может быть, в ближайшее время прольется большая кровь, а тебя это веселит? - Потом он повернулся к Волку. - Отвечай на мои вопросы: кто ты и что делаешь в Акрилоне?
- Ну, допустим, мое имя - Хил Патрик, - соврал он, хотя ничего противозаконного в Акрилоне еще не сделал, и он добавил с вызовом: - А что, в этом городе нельзя уже находиться без разрешения Ордена?
- Таким, как ты, нельзя! - отрезал Рино. - Вам обоим придется пройти с нами. Снаружи ожидает наряд стражи, так что не советую сопротивляться.
- Ого! - Волк подобрался, и ненавязчиво так положил руку на стойку, словно собирался допить то, что осталось в его стакане. - А какие у тебя есть на то основания? Нас в чем-то обвиняют? Или ваш губернатор не с той ноги встал.
Второй Черный Волк, который видел, что троица из Ордена не уходит, пробормотал себе под нос: "Вот настырная братия!" - и поднялся, собираясь незаметно ускользнуть. Но Лис-пристав тут же указал на него своим жезлом.
Может быть, если бы второй отступник повел себя спокойно и просто подошел, дальнейшие события были бы менее угрожающими, но наверное у отступников всегда нервы не в порядке, потому что он вдруг шарахнулся и бросился к ближайшему окну. Подхватив табурет, он кинул его в окно, выбивая стекло. Первый отступник тут же толкнул Ника на Гиену из Ордена (то бишь на Рино), чтобы отвлечь, и тоже бросился через весь зал за товарищем.
- Не уйдут! - быстро сказал Лис, а Рино и второй пристав, Волк, вцепились в Ника, чтобы не дать ему уйти.

+3

60

А тот, опять же, уходить не стремился. Зато у него оставалась в руке кружка с пивом, да и опыт кидания всякой дрянью имелся (в том числе и просто рукой, не задействуя туловище, на котором сейчас висело аж двое приставов), так что он просто послал ее по высокой дуге в затылок убегающему волку, оскалив зубы в безумной ухмылке.
Прилетевший точно в голову снаряд залил Волка тем, что не расплескалось в полете и заставил его оступиться от боли и неожиданности, на полном ходу влетая в один из столов.
"Точно в цель!" - довольно подумал он и расслабился, предоставив Гиену возможность самому решать, что с ним делать.

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Ник приходит в Северную кордегардию