В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Отряд Вакада идёт в Акрилон


Отряд Вакада идёт в Акрилон

Сообщений 1 страница 30 из 75

1

Место действия
Одна из дорог на Акрилон.

Участники:
Лар Экшчтру, Тери Эгейл, Шкар Вакад со своими Гиенами, Арчил Мерид и другие.

Исходные данные (одно-два предложения):
Приняв решение идти за помощью в Орден, отряд Вакада вместе с Лар и Тери не стали терять времени. Тем более, что его могло оказаться не слишком много...
________________________________________________________

Под утро Тери тихонько выбрался из тёплого угла, в котором спал, и пошёл поговорить с пленником. Вакад заметил не сразу, поэтому услышал только часть разговора.

- Тебе не следовало уходить из своего клана, - говорил Тери.

- Я испугался! - оправдывался Мерид.

- Тебе не следовало уходить! - Тери говорил настойчиво. - Ты просто испугался наказания. А теперь подумай сам: тебя бы никто не убил, ведь ты сам убил человека в драке, защищаясь. Но ты испугался наказания и убежал. И что? Разве ты не видишь, что после того, как сбежал, тебе досталось гораздо сильнее, при чём уже несколько раз? Так всегда происходит, когда ты нарушил равновесие, и попытался избежать последствий. Об этом детишки в школе знают, а ты предпочёл забыть. И вот результат: ты вляпался двумя ногами в этот проклятый "Альянс", потом попал к Гиенам, которые пытали тебя и едва не убили, потом к нам в руки. Что, оно того стоило?

- Я был не прав, - согласился Мерид. - Но я надеялся... А, какая теперь разница! Что сделано - то сделано...

- Чем они тебя купили? Эти, из "альянса".

- Сказали, что когда они победят - я буду в числе первых, что у меня будут деньги, почёт, власть. Сказали, что мне и делать-то много не придётся, просто втереться в доверие к одному из Гиеньих князей и присматривать за ним. Да и выбор у меня был небольшой. Я ведь догадался, что они мне в зуб этот камень не спроста вставили, не ради того, чтобы на помощь вовремя прийти. То есть, и для этого тоже. Только они наверняка хотели, чтобы я понимал: от них не уйдёшь. Я согласился. Откуда я знал, что Кургриг окажется таким подозрительным, что прикажет пытать меня? Но всё-таки он поверил! Я решил, что хорошо делаю дело, и я почти справился! Но потом появились вы. Он и испугался, что вы донесёте в Орден о том, что он скинул Дагариха. Хотя я сейчас думаю: какая ему была разница? Всё равно рано или поздно Орден бы всё узнал. Что мне теперь делать?

Тери некоторое время молчал, но потом ответил:

- Ты сам знаешь, что. Остановиться никогда не поздно. Придём в Акрилон - ты честно ответишь на все вопросы в Ордене. Тогда у тебя есть шанс, понимаешь? Шанс снова стать собой, выжить. По-моему, ты сам это всё знаешь, просто не хочешь признавать. Тебе всё хочется найти способ выйти сухим из воды. Не выйдет! Вот это ты должен понять: есть только один способ - вернуться и постараться вести себя честно. Я верю, у тебя ещё есть шанс...

На утро, когда все они собрались, чтобы выступить в путь, как-то даже сразу и не обратил никто внимания, что пленник-то - Рыжий Лис. А до этого момента никто не мог этого понять. Вакад даже сказал Тери:

- Что, твои увещевания так подействовали на этого парня, что он вспомнил, кто он такой?

- Главное, что теперь с ним будет меньше забот, - философски ответил Тери.

*  *  *

Чем дальше на северо-восток они уходили - тем более обжитыми становились места.

Пленнику выделили штаны, которые по счастью нашлись у одного воина в запасе, и безрукавку, которой поделился другой солдат. Всё-таки вести его раздетым в Акрилон не следовало, чтобы никто не цеплялся и не задавал вопросов.

Поскольку Тери ещё не слишком оправился от очередного использования Золотых Каштанов, в первый день Шкар приказал двоим Гиенам присматривать за ним, и если только заметят, что он отстаёт - тащить на себе. Но падать Тери не собирался, а по пути несколько раз ухитрялся ловить змей, и есть их сырыми, прямо на ходу.

Они один раз заночевали в лесу, и трижды останавливались на постоялых дворах, прежде чем вышли на большую дорогу, ведущую прямиком в нужный им город. Ничего не происходило в эти прошедшие четыре дня. Решительно ничего! Даже Арчил Мерид вёл себя тихо, как и предсказал Тери, и не пытался сбежать.

Последняя ночёвка перед Акрилоном состоялась в довольно шумном и крупном поселении. Гиены Вакада завалились на очередной постоялый двор, Тери и командир отошли, переговорить с хозяином насчёт ужина. Мерид вёл себя тихо. Просто сидел и разглядывал стоптанные сапоги, которые Тери раздобыл для него на одной из стоянок.

- Эх, всё я растерял! - пожаловался он. - Мои-то сапоги были почти новые. А лютня? Я ведь действительно и играть, и петь умею... - Неожиданно он насторожился, аккуратно оглядываясь. Глаза его расширились, и он резко отвернулся от проходящей мимо парочки Волков. Едва эти двое отошли, Мерид быстро сказал Лар:

- Это Чёрные, из "альянса"! Я их знаю. Одного зовут Оствалд Хаз. Ты его окликни! Он точно обернётся!

И Мерид втянул голову в плечи, словно старался спрятаться на тот случай, если Лар начнёт окликать Волков.

+5

2

Нет уж! Окликать членов "Альянса" просто так, ради развлечения, Лар не собиралась. Наоборот, она постаралась ничем не привлечь их внимания, но одновременно как можно внимательнее разглядеть их.

Чёрных Волков, как впрочем и любых отступников своих Кланов, можно было почувствовать по ощущению опасности и беспокойства, которое неосознанно рождалось при их появлении. Каждый Клан, кроме разве что Клана Лисов, обладал внушительной боевой магией: Когтями, Клыками или просто чудовищной Силой. И при падении и отступничестве одного из членов Клана эта магия начинала приобретать агрессивный, неуравновешенный характер и потому ощущалась со стороны как подсознательное чувство тревоги. Лисы-отступники выделялись меньше, так как не обладали боевыми магическими свойствами и потому опасность из них не так выпирала.

Лар справилась со своим желанием тут же побежать к Тери или Вакаду и доложить им о присутствии на постоялом дворе людей из "Альянса".

"Сами почувствуют, что эти двое - Чёрные Волки! - решила она. - Лучше не показывать, что нас что-то тревожит, чтобы не насторожить этих людей". Лар осталась сидеть где сидела, только повернулась так, чтобы в упор смотреть на Тери и одновременно боковым зрением контролировать, что будут делать те двое. Она надеялась, что Тери, поймав её пристальный взгляд, поймёт, что она хочет что-то ему сказать.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-10 00:01:12)

+5

3

Он действительно поймал. И не только потому, что обладал чутьём на опасность, но и потому ещё, что старался держать в поле зрения Лар и остальных членов отряда. Он не переменился в лице, и даже не кивнул девушке, он ответил ей таким же целенаправленным взглядом, который тут же отвёл в сторону.

- Договорись тут, - сказал он Вакаду, панибратски хлопнув его по руке, а сам отошёл от стойки, и неспешной походкой приблизился к группе Гиен.

Ещё пересекая свободное пространство, и посторонившись, чтобы уступить дорогу двум девицам в дорожных накидках, Тери заметил Чёрных Волков. "Обнаглели они, однако, - подумал Лис. - Ведут себя так, будто им бояться нечего. А ведь любой такой субчик может быть замешан не в одном преступлении". К сожалению, далеко не всегда можно было уличить Чёрного Волка, или другого отступника, в чём-то конкретном. Некоторые из них уходили далеко от родных мест, а иные ухитрялись сами ни в чём противозаконном и не участвовать. Просто не принимали общий образ жизни, мораль, правила.

Тери подошёл и опустился на корточки у ног Лар.

- Я заметил этих двоих, - тихо сообщил он, пользуясь тем, что в общем гуле и с расстояния отступники не могли различить их разговор.

- Они из "альянса"! - горячо прошептал Мерид, но Тери жестом остановил его.

- Во-первых, ты мог обознаться, - сказал он...

- Да нет же! Один из них - Оствалд Хаз, - не сдавался Мерид. - Он был с теми, кто посылал меня к Кургригу. Он был один из них!

- Ладно, молчи, - приказал Тери, и посмотрел на Лар. - Здесь мы их не возьмём. Однажды я уже ввязался в потасовку в людном месте, надеясь, что стража арестует не только меня, но и ещё одного парня, которого надо было задержать. - Он усмехнулся и развёл руками. - Результат - он откупился под шумок и смылся, а мне присудили розог за дебош в общественном месте. Лучше дождёмся ночи. Я за ними послежу. Авось что-нибудь интересное узнаем.

Два Волка-отступника поднялись по лестнице и остановились в начале коридора. Отсюда просматривались и лестница, и проход к комнатам, так что можно было перекинуться парой слов, не боясь, что кто-то подкрадётся.

- Я заметил в зале того Лиса, как его... Кажется, он называл себя - Мерид. - Это сказал тот самый, которого звали Оствалд Хаз.

- А он тебя заметил? - спросил второй, которого большинство знали под прозвищем - Моргант.

- А как ты думаешь? Мы прошли через зал на глазах у всех, - ухмыльнувшись, ответил Хаз.

- Интересно, что он здесь делает, когда он должен быть рядом с Кургригом?

Хаз пожал плечами.

- Он с какими-то Гиенами, и у них гербы Кургрига на одежде. Может, этот дурень-князёк отправил их с каким-то заданием?

- А не слишком далеко отправил? - недовольно спросил Моргант. - Надо бы проверить, что они тут делают. Может, Кургриг решил провести тайные переговоры с Белыми, кто его знает. Это та ещё шельма.

- Что ты предлагаешь? - поинтересовался Хаз.

- С ними какая-то бабёнка. - Моргант нехорошо оскалился. - А у нас есть специалист по части женского пола. Пусть подкатит к ней, у него это хорошо получается. Может, с кем ещё разговорится.

- Идея!

И они направились прямиком к ожидающему их парню, известному по большей части под именем - Красавчик Арчи.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-01-10 20:54:37)

+5

4

Арчибальд так и валялся на кровати в комнате, не снимая пыльных сапог. Волк изрядно устал, преодолев почти бегом расстояние от Акрилона до этого крупного поселения, наименование которого он толком и не запомнил – ориентировался больше по предварительно оговоренным указателям.
Когда двое соклановцев вернулись в комнату – он даже не пошевелил головой, зная, что так без предупреждения войти могли только свои.

- Эй, Арч, есть работа. – Хаз прошел к стулу, что мирно стоял возле прикроватной низкой обшарпанной тумбы.
- Ну?
- Там внизу кое-кто разгуливает со знакомыми нам гербами Князя Гиен. Не хотелось бы бить тревогу преждевременно и слать весточку в Бебетту… но все же проверить надо. Ты ведь у нас мастак по бабам. – Этому факту  хмыкнул даже Моргант, который остался стоять у двери, опершись локтем о косяк. – А там как раз одна с ними, симпатичная даже такая.

Черный Волк приподнял бровь и снова ограничился вопросом.
- Волчица?
- Гиена. Но тебя это разве останавливает? Подловишь на пути к уборной… Или когда отойдет от своих. Или просто поймаешь удобную минуту и подкатишь. Понимаешь, с ними один знакомый нам Лис. А вот насчет тебя он не в курсе.

Что верно – то верно. Если Красавчик Арчи впервые прибыл сюда из города, то эти двое двигались почти в унисон с отрядом Эгейла и Лар в Акрилон.

- И что? Затащить ее в кусты?
- Да делай что хочешь. – Собеседник легко проигнорировал явную ироничную нотку в тоне Арчи. - Главное – разговори ее и расскажи нам, что именно они задумали.

Дэймор сел и пригладил черную шевелюру. Оглядел себя и вздохнул.
- Твой долг за эту услугу увеличится, Хаз. И пока ты не вернешь мне все до медяка – я больше не сяду с тобой за один игральный стол.

Сидевший на стуле нарочито миролюбиво поднял руки:
- Обещаю и клянусь…
- Да шел бы ты со своими клятвами… - Волк неторопливо встал с кровати и отряхнул кафтан, который как влитой сидел на теле. Оглядел чистые штаны и пыльные сапоги. Покачал головой. – Надеюсь, они достаточно тупы, чтобы не связать меня с вами. Идеи у тебя, Хаз, просто гениальные…

Моргант снова фыркнул и покачал головой, отходя от двери. Арчи полез в карман, нашарил там монеты на ужин, подхватил с крючка плащ с вшитой в подкладку бляхой и закрыл за собой дверь.

Конечно, на роль соблазнителя Гиены лучше бы подошел Гиена, но Матиас недоступен. Придется сыграть сердцееда самому.

Спустившись в обширный холл, Арчи вновь пригладил черные пряди выверенным жестом – минимум нарочитости – и направился в трапезную. Наверняка нужные ему люди находятся там.

+5

5

В присутствии Чёрных Тери держался спокойно и его спокойствие передалось Лар, хотя и не на долго. Она не могла ощущать себя в полной безопасности там, где не просто бродят Волки-отступники, но даже Волки-отступники из "Альянса"! Конечно, они вряд ли будут открыто на кого-то нападать посреди крупного поселения, находящегося всего-то в дне пути от Акрилона, но всё равно... Зачем-то же они пришли сюда?

Второй причиной для беспокойства Лар был Мерид. Теперь её терзали сомнения: "А вдруг он переметнётся обратно? И доложит им всё, что мы задумали!" - переживала Лар, с тревогой поглядывая на бывшего "менестреля". Мерид, конечно, всего не знал, но и того, что знал было достаточно, а именно, что Вакад ушёл от своего хозяина Кургрига, а значит, косвенно и от "Альянса" - ведь Кургриг сейчас работал на них. А уйдя от него, они сошлись с Приставом Ордена Хранителей Равновесия.

В общем, достаточно, чтобы Чёрные признали в них врагов и захотели бы, на всякий случай, их "обезвредить". Если Мерид не проболтается, может Чёрные ничего и не заподозрят: Вакад и его люди по счастью не спешили спарывать с одежды знаки отличия.

В общем, всё это мешало Лар расслабиться и отдохнуть, хотя и не лишило аппетита. Жареную баранину, что подали им в трактире, она уписывала с рекордной скоростью, периодически бросая придирчиво-тревожные взгляды то на одного, то на другого посетителя и пытаясь высмотреть, не появились ли в зале новые Чёрные Волки или ещё какие-нибудь отступники. Попутно она прикинула, что нужно заказать ванну и, вдобавок к этому постирать наконец-то свои штаны в которых она упала в грязь (а после этого, где только не валялась!), да и рубашку тоже. Что поделаешь, бытовые заботы пробивались сквозь возвышенные идеи о величии собственного Клана!

+4

6

На самом деле Тери был не такой уж спокойный. Присутствие сразу двух Чёрных Волков неподалёку от Акрилона ему не нравилось. А потом в зале появился ещё и третий. Положив руку на колено Мерида, Тери привлёк его внимание, и Лисьим жестом показал, чтобы тот аккуратно пооглядывался. Но этого нового Волка Мерид не знал, и только пожал плечами. Тери убрал руку с его колена, и поднялся наконец с корточек.

По счастью, его принадлежность к Ордену никак невозможно было обнаружить, так что для окружающих он был всего лишь Рыжий Лис, который по каким-то своим соображениям путешествует с военным отрядом Гиен. Сейчас Тери вряд ли показался бы кому-то серьёзным противником. Он отощал, и несмотря на то, что последние четыре дня хорошо питался - двигались они всё время бегом, так что "нагулять" обратно свой собственный вес Тери никак не удавалось. В потрёпанной и пропылённой одежде, невысокий и худой, он мало привлекал к себе внимания. Мерид по сравнению с ним выглядел лучше, хотя всё ещё не расстался с опухолью, которая простиралась с нижней челюсти на щёку с той стороны, откуда Вакад выбил ему два зуба. Мерида, наверное, можно было бы счесть даже красивым, потому что роста он был для Лиса достаточно высокого, широкоплечий и крепкий для человека, которого в последнее время то и дело лупят, мочалят и куда-то волокут. Тери за него сейчас был спокойный, потому что чувствовал, что бывший менестрель держится за возможность исправиться, и в нём по-прежнему легко угадывается принадлежность к Рыжим Лисам. Это было важно, ведь однажды утеряв ту ниточку, которая привязывает его к сородичам, Мерид мог запросто порвать её снова, достаточно ему самому было отступить от решения понести ответ за свои поступки. Для большинства окружающих, в том числе и для Лар, метаморфоза, происходящая с Арчилом Меридом, ровным счётом ничего не означала, но Тери всё время держал это в голове и таким образом мог сейчас контролировать самого Мерида и то, насколько ему следует доверять.

Вернулся Вакад. Первым делом протянул Лар ключ от комнаты. Сейчас и речи не было о том, чтобы кто-то ночевал вместе с девушкой. Шкар не мог себе этого позволить, не то что Лису. Сейчас авторитет Лар держался не только на её словах, но и на поведении. К тому же, мирный постоялый двор в шумном селении - место достаточно безопасное.

- Я заказал тебе горячей воды, а мыльня уже освободилась, - сказал Вакад, наклонившись к Лар. - И комнату на втором этаже. Мы поселимся в двух других, рядом. В общем зале лучше не оставаться: должен прийти караван, будет много народу.

- Я собираюсь последить здесь кое за кем, - заметил Тери. - Тут два Чёрных Волка из "альянса".

Вакад чуть было не вскинулся, но Тери вовремя схватил его за рукав, и этим жестом, как ни странно, призвал сдерживать свои чувства.

- Откуда знаешь, что из "альянса", - спросил Гиен, понизив голос.

- Мерид узнал одного из них. Думаю, второй с ним заодно, иначе чего бы им парой ходить. И здесь есть ещё третий, но он вроде бы один. - Тери заметил, что Лар уже доела, и галантно предложил: - Проводить тебя до комнаты?

- Я сам провожу, - буркнул Вакад, и махнул остальным. - Как закончите здесь - проваливайте спать.

Тери кивнул Лар, и пошёл к стойке. Прежде чем идти за кем-то следить, он собирался немного поболтаться в толпе и послушать. Да и подозрительно будет, если он сразу же начнёт шастать туда-сюда и вынюхивать.

+4

7

Арчи ел ту же самую баранину, что подали и остальным, неспешно и с наслаждением гурмана. После перекусов как придется – полноценный ужин был самое то, что требовалось завершившему насыщенный день человеку. Какой-то пропитый Гиена, увидевший в одиночке цель на вечер, присел было за столик Дэймора – и  тут же получил мелочь с тихой просьбой отвалить. Душе пьянчужки пришлось удовольствоваться кислым и самым дешевым вином в компании таких же, как он, и через какое-то время Гиена уже и забыл о благодетеле.

Пару раз Красавчик Арчи словно ненавязчиво сталкивался взглядами с предполагаемой целью. «А она хороша для Гиены», - подумалось делавшему очередной глоток морса из сушеных ягод отщепенцу. – «Я бы поставил на нее в забеге или в иных играх». У Лар было волевое лицо, которое заметно скрашивалось выразительными глазами и превосходным, чуть упрямым ртом. Типаж женщин, которые не напрашиваются на комплименты. Венла (мир ее наверняка усопшему праху) была совершенно из другой категории… впрочем, что взять от проститутки?

За спутниками девушки Черный тоже приглядывал. Распознал в хмуром Гиене – вожака, а в одном из Лисов – этакого лесного разбойника из чащи. Порывистость движений Рыжего и их незамедлительная плавность, скрашивающая живую натуру, свидетельствовала о немалом опыте мужчины в острых ситуациях. Дэймор любил изучать людей в минуты досуга. Так ему было проще понять мир и тот факт, что его мать попросту отказалась от сына-убийцы и разбойника… хотя детство Арчи прошло под солнечным светом беззаботного и веселого счастья.

Скомкав и откинув прочь всплывшие ненужные воспоминания, Арчибальд сосредоточился на завершении ужина. Приплатив разносчице за отлично приготовленное мясо лишний медячок, чтобы прибавить себе в карме и какой-то внутренней репутации, Волк поднялся из-за стола после того, как компания уже ушла. Конечно, он услышал фразу о купальне и решил использовать этот момент – подкатывать вот так просто к Гиене при куче посторонних за столом было бы верхом неблагоразумия.

Гиена собрался проводить соклановку до комнаты. А там уже придет его черед.

Чуть ухмыльнувшись в сторону при виде потопавшего явно за разного рода сведениями к стойке «Робин Гуда», Дэймор поймал за руку ту самую услужливую разносчицу, которая вспомнила о лишнем медячке и конечно же рассказала, где Дэймор может смыть с себя дорожную пыль.

Отредактировано Исабэль Даверциан (2015-01-11 11:53:06)

+4

8

Лар не без чувства облегчения покинула многолюдную трапезную, где вся их группа, да и она сама то и дело была мишенью чьих-то взглядов. Что поделаешь, к Гиенам зачастую относились недоверчиво, особенно в последнее время и особенно, когда Гиены собирались в большие отряды.
Лар платила тем же, то есть - недоверием. На протяжении всего ужина она зыркала по сторонам, пытаясь контролировать возможную опасность. Пару раз она встретилась взглядом с каким-то непонятным Волком, который сидел в противоположном конце трапезной, достаточно далеко от них и как на зло, каждый раз, когда Лар смотрела в ту сторону, она видела, что и сам Волк смотрит на неё. Лар хмурилась и отворачивалась. В общем-то ничего удивительного не было в том, что на неё кто-то пялился. На неё то и дело кто-то глядел: кто - с подозрительностью, кто - с любопытством, кто - с плохо скрываемой неприязнью. Но этот Волк смотрел как-то не так... Но он сидел слишком далеко, чтобы понять кто он: чёрный он или не чёрный.

Чтобы почувствовать ту подсознательную опасность, которую распространяют вокруг себя отступники, нужно находиться в непосредственной близости от них, а Волк сидел далеко и между ними был полный трактир народа. Некую неуютность Лар чувствовала потому, что в трактире уже были двое из "Альянса". Лар была "на нервах", во взбудораженном состоянии и ей в каждой тени мерещились члены "Альянса". Она понимала, что преувеличивает и паникует, и потому даже уловив некую тревогу от взглядов Волка, склонна была думать, что это ей мерещится.

Встретившись с ним взглядом, она тут же отводила глаза. Жизненный опыт научил её, что не следует пристально смотреть на мужчину - он непременно сделает определенные выводы, а эти выводу в планы Лар не входили. Она, во избежание подобных выводов и одевалась в таком стиле - полувоенном. Женщина из Клана Гиен в юбке - либо матрона какого-то уважаемого семейства из княжеской верхушки, либо - проститутка. А поскольку Лар матроной не была и указанным ремеслом не промышляла, она старалась одеться так, как одеваются  в их Клане женщины-воины.

Клан Гиен, это единственный Клан, у которого официально существуют женщины-воины, которые ходят в походы вместе с мужчинами. И потому внешний вид - короткий плащ, сапоги, штаны, туника - мог наводить на мысль, что перед нами женщина-воин или женщина, которая собирается сделать такую карьеру. Это была для неё маскировка, вернее, сигнал встречным мужчинам о том, что она не занимается проституцией.

Лар никаким воином не была. Конечно, она - сильная женщина и вполне могла за себя постоять. Из оружия у неё есть кинжальчик, который она могла метнуть и даже попасть. С трёх шагов слону в задницу попала бы точно! По поводу фехтования - Лар могла, как любой физически развитый человек, некоторое время оказывать сопротивление оружием, но специалистом она не была, ни по стрельбе,  ни по фехтованию. Она не была и охотницей, хотя ей доводилось несколько раз в жизни стрелять из лука. Она представляла себе, что это такое, но прицельно белку в глаз она, конечно же подбить не могла. И вообще, в критических случаях она надеялась на свои зубы.

Так вот, когда она отметила про себя, что на неё смотрит какой-то Волк, это её озадачило. 
Если бы Лар была лет на десять младше чем сейчас, если бы это случилось, когда ей было семнадцать лет - она бы моментально поддалась на его чары! Как уже говорилось, в Земле Кланов нежелательны межклановые браки (хотя они  всё равно бывают), потому, что потомки первого поколения бывают более слабыми и уязвимыми по сравнению со сверстниками. Но Кланы Волков и Гиен - самые близкие друг другу. Они с меньшим ущербом для своих детей могут создавать межклановые семьи. И Лар в детстве мечтала выйти замуж за Волка. Она родилась и выросла в грязном рыбацком селении и ей совсем не нравилось то, что делалось вокруг. Потом она подросла и увидела, как живут люди других Кланов, и это её восхитило, и ей захотелось жить именно так, как они. Гиены, они даже и семьи-то нормальные не образуют. Их образует только аристократия или более-менее состоятельные рода. А простонародье живёт как попало и такая перспектива совсем не привлекала Лар. Юной девочкой она лелеяла мечту о настоящей семье - на всю жизнь, о муже которым можно было бы гордиться и чтобы это был не какой-то вонючий, пропитый Гиена, а благородный Волк! Потом она стала старше и быстро поняла, что никакой Волк на ней не женится. И она оставила эти мечты.

Проституция её не привлекала. Положа руку на сердце, можно сознаться, что она попробовала это занятие, но оно её сразу оттолкнуло и она нашла себе другой способ зарабатывать на жизнь: она добывала Каштаны и торговала ими.

Теперь, в двадцать семь лет, она была опытной, даже циничной, потрёпанной жизнью и критически смотрела на всё вокруг. Во всяком случае, она сама себя таковой считала. И поэтому заинтересованный взгляд того Волка её не сразил. Она решила держаться от него подальше. И вообще, поведение его было странно: что это он смотрит на неё, когда вокруг неё куча мужиков? Что ему нужно? Может, он подумал, что она тут - отрядная проститутка и ему тоже можно её снять? Лар, на всякий случай, придала себе суровый вид и больше в его сторону не смотрела, чтобы не давать ему повода  на что-то надеяться.

Поскольку свободного времени у отряда Вакада было не так уж много: с рассветом они выходили в путь, а нужно было ещё по максимуму отдохнуть в нормальных условиях и выспаться, Лар торопилась вымыться и отдать в стирку свою одежду. Просить охрану для такого дела она постеснялась, хотя присутствие личностей из "Альянса" нервировало.

Лар, не рассиживаясь особо в ванной, энергично вымылась и, замотавшись в балахон, предоставленный гостиницей (одежду уже стирали), аккуратно выглянула в коридор. Не увидев ничего подозрительного, она вышла и намеревалась по-быстрому проскользнуть в свою комнату.

+5

9

Тери предоставил охранять девушку Вакаду. Этот Гиен за время их знакомства произвёл на пристава хорошее впечатление. Бравый вояка, честный человек, принципиальный и готовый жизнь отдать за свой клан. Наверное, таким и должен быть настоящий мужчина. Отряд Шкара Вакада соответствовал своему командиру. Это были не выпивохи, готовые в любой момент повернуть нос по ветру и пойти грабить проезжих на большой дороге. С некоторыми Тери за несколько дней даже успел сдружиться. Например, с тем парнем, который во время стычки с Рысями,  так ловко прыгнул, догоняя Лар. И ведь не побоялся, что она ухватит его зубами за такую наглость и откусит какой-нибудь нужный кусок его тела. Молодой, двадцатипятилетний Гиен носил романтическое для своего клана имя - Альтмар Лоорис, хотя все звали его Шустряком, и он не обижался. Как-то само получилось, что он о чём-то спросил Тери, тот ответил. И после этого Шустряк с самым живейшим интересом приставал к Лису на стоянках, то интересуясь способностью Лисов видеть в темноте, то расспрашивая про враждебные амулеты.

Сейчас Альтмар не ушёл вслед за остальными, напросившись у Вакада присмотреть за Тери. Мало ли, кто вздумает приставать к Лису, или на него Чёрные Волки нападут. Поэтому Шустряк возник рядом с Тери у стойки, но вмешиваться в его беседу с кабатчиком не стал.

- Много сейчас всякого народу идёт, - жаловался тот. - Неспокойно становится. Вон, я слышал, что какая-то банда напала на карету благородной дамы, когда та ехала в Акрилон, и всех поголовно перебила.

- Что же, та дама без охраны путешествовала? - интересовался Тери, попивая жиденькое пиво.

- Да в том-то и суть, что охраны с ней было - человек десять! Волки как на подбор! Говорят, даже Рысь и Медведь были! - Кабатчик покосился на молодого Гиена, но тот враждебности не показывал, а наоборот с интересом слушал. - И вот эти бандиты как есть всех перебили! - Последовал рубящий жест, который только чудом не посбрасывал со стойки кружки и бутылки.

- Очень знатная дама? - спросил Тери, прекрасно зная, что слухам можно верить лишь на двадцать процентов, но всё-таки на пустом месте они не рождаются.

- С самим Князем-Хранителем в родстве, - сообщил кабатчик полушёпотом. - Говорят, жена Белого Волка, и дети-сиротки после неё остались.

Тери незаметно тронул Шустряка за полу кафтана и взглядом показал на выход. Надо было прогуляться и посмотреть, что делается снаружи, и Лис был не против компании. Оглянувшись на лестницу в верхние покои, он ещё раз напомнил себе, что Лар в надёжных руках, и кинув кабатчику монету, допил пиво и не спеша побрёл к выходу.

+5

10

Шустрая Лар, завершившая в купальне все дела, за поворотом коридора наткнулась на сторожившего ее выход Арчи. Волк, явно следовавший в купальню с какой-то чистой рубашкой на плече, слегка обезличенно поклонился, сотворил смущенное выражение лица, обаятельно улыбнулся и словно присмотрелся к Гиене.

- Простите… мне почему-то кажется, мы знакомы. Я заприметил Вас еще в трапезной.
Его рука поднялась к  волосам, откидывая мешающую прядь со лба назад.  Неспешный жест, уведенный в сторону уголок губ – сама невинность.

- Вы случайно не из Акрилона едете?  Я был там на днях… И у меня создается стойкое ощущение, что я Вас где-то видел.

Сам Дэймор был уверен в противоположном, однако это не помешало ему отыгрывать правильную роль. Вблизи глаза девушки были еще выразительнее. Не Волчица, конечно, но определенно что-то в ней было.

+4

11

Неудивительно, что взгляд Лар показался выразительным: она вытаращилась на невесть откуда взявшегося Волка во все глаза, остановилась, а потом осторожно сделала два маленьких шажка назад и произнесла крайне подозрительно:

- Вы кто?!

Возможно, не следовало разговаривать с ним вообще. Но упоминание Акрилона насторожило Лар. Если бы незнакомец назвал любой другой город, она бы, не снижая темпа, а может даже его увеличив, прошествовала мимо, но Волк "угадал" правильный город. Лар жила в Акрилоне последние пять лет, снимая там маленькую комнатку под крышей в доме Лиса-жестянщика. Именно в Акрилоне её арестовали, а потом её допрашивал Судья Ордена. Именно в Акрилоне совершилась та пресловутая кража Камертона, в которой обвиняли её брата, а саму её подозревали в соучастии. И, более того, именно в Акрилоне полмесяца назад кто-то видел её брата, которого занесло туда непонятно зачем, разве что для того, чтобы быть подставленным в том преступлении (если только он в действительности не спёр Камертон).

Теперь Лар, вся подобравшись, продолжала медленно отступать, исподлобья глядя на Волка. "А вдруг эти сумасшедшие Чёрные Лисы из-за своего Камертона подослали этого Волка, чтобы убить меня?!" - промелькнула безумная мысль в голове Лар.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-12 19:44:01)

+4

12

Ответить Волк не успел. Раздалось приглушённое "бум!" - и Чёрный повалился на пол, к ногам Лар. А на его месте возник Арчил Мерид, с перекошенной опухолью рожей и коротким поленом в поднятой руке. Салютовав девушке этим самым поленом, словно шпагой, Рыжий Лис оглянулся через плечо и шикнул в коридор нечто вроде: "Пс-стра!"

Послышался негромкий топот - и к ним подбежали на цыпочках два Гиена из отряда Вакада.

- Кто-то поднимается по лестнице, - вполголоса предупредил Мерид.

Гиены вняли предупреждению, живо подхватили поверженного Чёрного Волка подмышки и рысью поволокли в сторону отведённой им комнаты. А Лис развёл руками, после чего сделал галантный жест поленом, пропуская девушку.

- Дорога свободна, госпожа! - всё так же вполголоса доложил он.

Минут за десять до этого момента произошла такая сцена: Мерид напросился пописать, и один из Гиен повёл его вниз. Возвращаясь, Лис неожиданно принюхался. Двери мыльни не были видны от лестницы,  их скрывали два поворота коридора. Но всё-таки Мерид был Лисом, и не просто Лисом, а Рыжим Лисом. И как все Рыжие Лисы, он когда-то учился в школе разведчиков, и навыков, равно как и магических способностей своего клана, ещё не порастерял. Поэтому он шёпотом сообщил сопровождавшему его Гиену:

- За углом Чёрный Волк. Он наверное госпожу Экшчтру караулит, она ведь мыться ушла и ещё не возвращалась.

Гиен по имени Шорт (он действительно был невысокого роста) прикинул, что делать. В углу, сразу за лестничной площадкой, были сложены поленницей дрова для каминов. Подхватив одно полено, Шорт сунул его Мериду и шёпотом приказал:

- Иди, проследи. Если сунется к госпоже - стукни по башке. Понял? А я за подмогой.

Мерид понимающе кивнул, и покрался следить за следильщиком. Благо, навык Лисьей маскировки он не утратил, а в последнее время, благодаря своему "возвращению" к клановой принадлежности, даже ощущал некий прилив магических способностей. Он затаился, держа Волка в видимости, и стал следить. Гиены караулили ещё дальше, потому что как раз их Волк мог бы обнаружить, и поэтому они положились на расторопность Мерида. Благо, выход с этажа был один, и Лис не смог бы сбежать, если бы такая идея пришла ему в голову.

Когда девушка вышла, и Волк вроде бы пошёл мимо неё в мыльню, у Мерида на мгновение мелькнула мысль, что может быть, он ничего плохого и не собирался делать, а просто ждал своей очереди. Но Волк был Чёрным. "Рассказывайте мне, что он не специально тут торчит!" - успел подумать Мерид - и Волк действительно обратился к Лар. Решив, что пора действовать, Мерид подкрался ближе, и врезал Волку по голове поленом. После чего позвал прячущихся на расстоянии от него Гиен. Он волновался только из-за того, что кто-то мог не вовремя выйти в коридор, но всегда ведь можно было сказать: "Этот тип приставал к девушке!" Но по счастью, Гиены так быстро уволокли поверженного Волка в комнату, что семейная пара, поднимавшаяся по коридору, ничего подозрительного не заметила. А Мерид, с поленом наперевес, приготовился сопровождать Лар, чтобы уж точно на неё больше никто не напал.

+4

13

Лар не успевала прийти в себя. Ей оставалось только растерянно хлопать глазами на такую быструю перемену кадра: "вот он здесь и вот его нет!" Только что она разговаривала с этим красавцем-Волком и вот он повержен без чувств у её ног и в следующее мгновение его молниеносно утащили в комнату - словно никого в коридоре и не было!

А уж кого меньше всего Лар ожидала увидеть за рухнувшим Волком - так это бывшего лже-менестреля Мерида! С каким-то странным энтузиазмом он взялся помогать им, несмотря на то, что его изрядно избили, сама Лар покусала и чуть не задушила его весьма жутким способом, а Вакад своротил ему челюсть и выбил два зуба. Но что же поделать! Теперь вместо Волка перед Лар возвышался Мерид с поленом.

Секунду поразмыслив, куда ей теперь лучше двинуться: к себе, к Тери, к Вакаду... да и вообще, прилично ли являться к мужчинам в таком балахоне? Лар всё-таки сочла нужным зайти в номер, в котором обосновалось "начальство" - Вакад, Пристав Ордена и их пленник-Лис. Они занимали одну комнату, а остальной отряд Гиен - другую.

Лар постучалась и вошла, сопровождаемая Меридом и его поленом. Она увидела там, к сожалению, только одного Вакада (Тери ушёл на разведку). Лар оглядела комнату и самого Вакада и произнесла:

- Там какой-то странный Волк сказал, что он из Акрилона и спросил давно ли я оттуда уехала, - это был не совсем точный пересказ его слов, но Лар так запомнила. Бросив беглый взгляд в сторону Мерида, она уточнила: - Его ваши воины теперь затащили в свою комнату.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-13 15:44:56)

+5

14

Шкар поднялся навстречу девушке, и нахмурился на её слова.

- Я его поленом стукнул, потому что он - Чёрный, - добавил Мерид, поймал на себе изучающий взгляд Гиеньего командира - и скромно убрал руку с поленом за спину. - Он явно госпожу Экшчтру подкарауливал, прячась за углом, а потом ей дорогу преградил.

Взяв со стула плащ, Вакад заботливо набросил его на Лар, и коротко сказал:

- Идём, посмотрим.

И направился к своим солдатам. Те уже поджидали, сразу же раскрыв двери. В не очень большой комнате сразу стало тесно, потому что тут находились девять крупных Гиен-воинов, а теперь ещё Вакад, Лар и Мерид. Стойкий запах пота, засаленной кожи, дыма и табака успел наполнить комнату, проникнув во все щели, так что хоть окно открывай. Всем здесь присутствующим требовалось бы хорошенько вымыться и сменить бельё, но пока что никто кроме Лар не успел этого сделать.

- Где он? - спросил Шкар.

Ему тут же продемонстрировали затащенного в проход между кроватями красавца-Волка. Пленнику к их приходу успели связать руки, и на всякий случай прикрутили за ноги к ножке одной из кроватей.

- Мы его пока в чувство не приводили, - сказал Шорт. - Вдруг шум поднимет.

Командир повернулся к Лар, на которую Гиены посматривали деликатно и сдержанно. В гостиничном балахоне, поверх которого был накинут командирский плащ, она почему-то выглядела более женственно, чем когда шла наравне с ними в походной одежде.

- Может быть, вы его всё-таки где-то видели, госпожа Лар? - спросил Вакад, повернув голову Волка так, чтобы было видно лицо.

- Убить его - и дело с концом - предложил один из солдат. - Мы же собрались истребить всех Чёрных, так почему не начать? Ночью через окошко труп спустим вниз и отнесём куда-нибудь в кусты.

- Ага! А Тери двух других подманит - и мы их тоже убьём! - согласился Шорт, с кровожадным видом вытаскивая кинжал.

- Запросто! - поддержали его. - У нас теперь два Лиса - вдвое больше Чёрных изведём!

Шкар обвёл своё воинство грозным взглядом.

- Молчать! - приказал он негромко. - Я разговариваю с госпожой Лар!

В комнате воцарилась тишина.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-01-13 19:25:17)

+5

15

- До сегодняшнего дня, я не помню, чтоб я этого Волка вообще где-то видела, - ответила Лар, скользя взглядом по привязанному к ножкам кровати пленнику. - И среди своих знакомых в Акрилоне я тоже его не припомню... - продолжила она, размышляя. - Вот только сегодня в трапезной он постоянно на меня пялился, пока мы ужинали! - заключила она.

Лар поплотнее укуталась великодушно предоставленным ей плащом, покосилась на агрессивно настроенных вояк и добавила вполголоса:

- Если мы просто так начнём всех крошить, только за то, что они - отступники, нас самих арестуют и посадят в тюрьму за убийство!

Лар переступила с ноги на ногу и ей очень захотелось спрятаться за чью-нибудь спину, например, за спину Тэри, которого тут, к сожалению не было. Не только воинов отряда смущал её вид, но и саму Лар. На постоялом дворе, вместе с "банным" балахоном никакой обуви не выдавалось и Лар стояла посреди комнаты босиком, так как вся её одежда была в стирке, а сапоги - в чистке.

+3

16

Вакад взял за правило не спорить с Лар при своих людях. По его мнению, это плохо сказывалось на дисциплине. Хотя в данный момент он был не совсем согласен с девушкой.

- Вы его хоть обыскали? - спросил он у своих людей, ничего пока не говоря Лар.

- Так, по карманам пошарились, - доложил один из солдат.

- Ну так обыщите как следует! А ещё лучше - найдите Тери, пусть он тоже обыщет. Госпожа! - Он повернулся к Лар. - Позвольте, я вас провожу.

Он выглянул, убедился, что никого нет - и отвёл девушку в её комнату. Но не ушёл, а тут же завёл разговор:

- Здесь целых три Чёрных Волка. Может, они и не вместе. А если вместе? Мы хотим освободить наш клан от этой заразы, но для этого нам самим надо добраться живыми до Акрилона. Прихлопнуть этих Чёрных - хорошая идея! - Шкар стукнул кулаком одной руки по ладони другой. - Что если они пойдут за нами следом и захотят помешать? - Он посмотрел на её босые ноги, мотнул головой и повернулся так, чтобы не видеть этой картины. - А если ты ему понравилась и он тебя вожделел - я его сам убью, - добавил он уже тише, но достаточно решительно.

+3

17

Лар, конечно, очень хотелось забраться на кровать с ногами, но в свете последней фразы, высказанной Вакадом, она передумала это делать и осталась стоять. Из этих же соображений не следовало на глазах у командира и скидывать плащ - этот её жест мог бы увести старого вояку ещё дальше в его выводах и рассуждениях. Но скромно присесть на стул вполне можно было себе позволить, чем Лар и воспользовалась, пригласив и Вакада тоже сесть, благо, стульев в её одноместном номере было два.

- Может быть, ты и прав, по поводу того, что эти Волки вполне могут быть связаны друг с другом и что лучше всего от них избавиться. Но я думаю, что Пристав Ордена этого не одобрит, - Лар серьёзно посмотрела на Вакада. - Или ты собираешься это от него скрыть?

Она положила руки на столешницу маленького столика, за которым они сидели. К сожалению, кроме кувшина с питьевой водой и букетика цветов в маленькой вазочке на нём ничего не было и угостить Вакада было нечем.

- От Лиса-разведчика скрыть убийство будет очень сложно, - продолжила Лар и подумала: "Если вообще не невозможно!" - Да и пленных, прежде, чем убивать... Лучше бы узнать у них, кто они и не могут ли что-нибудь добавить про "Альянс". А с Орденом лучше не ссориться, если уж мы хотим получить его поддержку!

О последнем заявлении командира Лар промолчала.

+3

18

Шкару понравился ход мыслей Лар. Она не говорила, что её лично не устраивает убийство Чёрных. Она всего лишь ссылалась на пристава и Орден. Подобрев, Вакад откинулся на спинку стула, поудобнее устраивая своё могучее тело на не очень большом предмете меблировки, и согласно кивнул Лар.

- Может быть, в идее и есть свои недочёты, - сказал он при этом. - Но мы зашли в очень людные места, и вряд ли сможем утащить сразу троих пленных, чтобы этому никто не начал возмущаться. Ну, про одного можно сказать, что он на тебя напал, и мы хотим сдать его правосудию в Акрилоне. - Шкар потёр бороду, и завершил это незатейливое движение неопределённым жестом. - Разве что, сказать Лису, чтобы он состряпал какое-нибудь обвинение... Ну, не знаю... Сказал бы, что он из Ордена, и что все эти Чёрные Волки подлежат аресту, а мы ему в этом помогаем. Можно тогда ещё и вытребовать от местной власти какую-нибудь повозку с клеткой. А как отъедем подальше, да найдём месте потише - допросить всех пленных, как следует, насчёт "альянса". Как думаешь, тебе удалось бы уговорить Тери на такое?

Вакад знать не знал, до какой степени распространяются полномочия пристава, но полагал, что это уже было бы заботой самого Тери сплести правдоподобную причину для ареста Чёрных.

+3

19

Лар вздохнула и нахмурилась. Всё это ей не нравилось. Взгляд её остановился где-то на середине столешницы, но на самом деле она ничего там не разглядывала, а пыталась представить себе путь в Акрилон с пленниками и повозкой с клеткой.

- Откуда ты знаешь, может их здесь не три, а гораздо больше? - Лар подняла голову и посмотрела на Вакада. - Не успели мы остановиться в гостинице, как уже увидели трёх! А вдруг к ним подвалит ещё десятка два таких же? Мне тут пришла в голову мысль: может попробовать обхитрить их? - Лар усмехнулась своим словам и тут же поправилась: - Не знаю, насколько эту братию можно обхитрить! Но, скажем, если мы, вроде как официально, задержим одного и возьмёмся доставить его в Акрион. Если остальные по дороге захотят отбить его и нападут на нас - тут уже ни у кого согласия спрашивать не надо будет... Нет, наверное, это плохой план! - перебила саму себя Лар. - Это очень рискованно! А вдруг их действительно нападёт целый отряд?

И она вопросительно посмотрела на командира.

+3

20

Шкар хмурился, и покачивал головой. К нему пришла другая идея, хотя наверное, она была не менее опасная, чем идея Лар.

- Может быть, у них тут расплодились Чёрные, откуда мне знать? - проговорил он с сомнением. - Я не слышал, чтобы их было слишком много и они собирались отрядами, но я не слышал раньше и об "альянсе".

У Шкара Вакада ума было ничуть не меньше, чем у пристава Тери Эгейла. Просто этот ум работал медленнее, и был менее искушён во всякого рода хитростях и уловках, свойственных Лисам. Наверное, то, что пришло сейчас в голову Шкару, гораздо быстр пришло бы на ум Тери. Тем не менее, командир Гиен как-то совсем задумчиво посмотрел на Лар, и даже хмуриться перестал.

- Они ведь не могут знать, зачем мы идём в Акрилон, - сказал он, всё ещё стараясь совладать с собственными мыслями и упорядочить их так, чтобы стало понятно для собеседницы. - Мы никому не говорим, что собрались просить помощи у Ордена, или у Князя-Хранителя. Может быть, надо сделать вид, что мы им не враги? Развязать этого Чёрного, привести в чувство, и сказать, что его треснули потому, что испугались за тебя. А потом попробовать выведать у него, что ему нужно. К примеру, ты бы могла с ним поговорить, и сделать вид, что возмущена тем, что его пристукнули. Положим его в комнате на кровать, сделаем примочку на его шишку...

Вакад всё ещё терзался сомнениями, но план казался ему не таким уж неосуществимым.

+3

21

- Ты прав!! - воскликнула Лар и воодушевилась.

Она даже на стуле выпрямилась и готова была прямо сейчас бежать и осуществлять то, что предложил Вакад. Вспомнив на какой "радостной ноте" они оставили воинов-Гиен с бесчувственным телом Волка-красавца, Лар озвучила свои сомнения:

- Нужно остановить твоих людей, а то они могут перестараться в обыске! - Она вскочила, но тут же остановилась, не успев сделать и двух шагов. - Не знаю, насколько у меня получится убедительно соврать ему? - неуверенно проговорила Лар и созналась: - Я вообще-то врать не умею и не надо мне говорить, что все женщины умеют врать! - поспешила перебить возможные контр доводы Лар. - Не все! Для этого специальный талант нужен!

+3

22

Вакад с разочарованным вздохом покачал головой.

- Я не стану заставлять тебя врать, - сказал он. - То, что ты не умеешь врать - это мне в тебе очень нравится. Я с самого начала только и думал о том, что ты мне соврёшь, а когда ты один раз не соврала, другой раз не обманула... Вот тогда я понял, что ты непростая женщина, и с тобой надо иметь дело. А вот что делать сейчас...

Он сделал паузу, и тут в дверь тихонько постучали.

- Ну кто ещё? - спросил Вакад, хотя сам уже взялся за кинжал, прижал палец к губам, чтобы Лар ничего не говорила, и поднялся, намереваясь на цыпочках подойти к двери.

- Это Тери, - отозвался из-за двери голос Лиса.

Вакад слегка расслабился и опустился обратно на стул. Поглядев на Лар, он уточнил:

- Пусть входит?

- Конечно! - кивнула Лар.

- Заходи! - позволил Шкар Тери.

Лис мигом оказался внутри, затворил двери и подошёл к столу. Даже если его и удивило, что Лар и Вакад тут уединились, он не подал виду.

- Ну что? - спросил командир Гиен.

- Я нашёл, в каких помещениях остановились те двое, - сообщил Тери. - И оставил Шустряка присматривать за лестницей. А вы тут пленника поймали, пока меня не было.

Прозвучало утвердительно. Тери даже не стал пояснять, что уже успел заглянуть в комнату к солдатам Вакада. Это и так понятно было.

- Ты сам - шустряк, - буркнул Вакад, но посчитал, что Тери освободил его от необходимости всё пересказывать, и перешёл сразу к делу: - Мы с госпожой Экшчтру пришли к совместному выводу, что поскольку парень не нападал, можно сделать вид, что его стукнули по ошибке. Чтобы госпожа Лар за ним поухаживала, и сделала вид, что возмущена. Эти Чёрные наверняка не знают, куда мы идём и зачем, и можно прикинуться, что мы им не враги и разузнать, что им надо. Вот только госпожа Лар не умеет врать, и поэтому сомневается, что ей удастся сделать это убедительно.

И он посмотрел на Лиса таким взглядом, словно тот должен был прямо сейчас выдать какой-то чудодейственный рецепт, который научит Лар притворяться. А Тери пожал плечами и даже слегка удивился.

- Не вижу проблемы, - сказал он. - Если парня стукнули по голове, когда он ничего не сделал, разве госпожа Лар не может этому на самом деле возмутиться? К тому же, эти Чёрные пока ещё не пытались никого из нас ни убить, ни взять в плен. Тут и прикидываться не надо, просто пожалеть беднягу, за то, что поленом по голове получил, и постараться у него выспросить, что ему было нужно. - Он с едва заметной улыбкой посмотрел на Лар. - Достаточно просто не говорить, куда и зачем мы сами идём. Я на самом деле считаю, что ты очень добрая девушка... Вы, госпожа Лар. Не стали же вы меня убивать, когда я следил за вами, а потом полез в ту пещеру.

- Что за пещера? - нахмурившись, переспросил Вакад, которому все подробности знакомства Лар и Тери были неведомы.

+3

23

Но Лар беспечно отмахнулась от его вопроса и сосредоточилась на предстоящей операции.

- Я думаю, он первым делом спросит, куда идём мы. И что ему сказать? - спросила она Лиса, но тут же перевела взгляд на Вакада, ожидая, что если не один, так другой ответят ей. - Тут ещё нужно учитывать, что те другие Волки знают Мерида и определенно захотят поговорить с ним где-нибудь наедине. А увидев его перекошенную челюсть могут заподозрить, что с амулетом Мерида что-то неладно. Ох, что-то как-то это всё сложно! - заключила Лар не дожидаясь ответа. - Слишком сложно!

Теперь уже и этот план ей не нравился - очень уж много в нём было уязвимых мест.

+3

24

- Надо попробовать, - рассудил Тери. - Мерид пусть сидит со всеми вместе, и не шастает один. Да он и не захочет, он сейчас своих бывших приятелей боится, пуще огня. А что до вопроса - почему не сказать правду? Отряд идёт в Акрилон, а с какой миссией... - Он развёл руками. - Положа руку на сердце, ты ведь можешь этого и не знать.

Вакад согласно кивнул, хотя всё ещё подозрительно смотрел на Тери и размышлял о пещере. Но это не мешало ему думать о предстоящем деле.

- Можно этого парня в отдельную комнату положить, - предложил он. - Чтобы он никого кроме госпожи Лар не видел. А для безопасности Лис спрячется в комнате, чтобы всё время быть рядом. Если увидим, что ничего не получается - тогда будем действовать по-другому: Тери его арестует от имени Ордена.

Лис посмотрел на Гиена с любопытством.

- Вообще-то, для такого дела у меня должны быть основания, - заметил он вкрадчиво.

- А то, что он Чёрный - не основание? - наехал на него Вакад. - Ваш Орден чем вообще занимается, если по дорогам толпами разгуливают члены этого "альянса", который устраивает перевороты в кланах?!

Тери примирительно поднял руки:

- Хорошо! Арестуем. - Он повернулся к Лар. - Если ты сомневаешься, или боишься, можно выложить его на то место в коридоре, где он упал, и сделать вид, что никого из нас там рядом не было. А потом понаблюдать, что он будет делать, когда очнётся.

+3

25

- Ладно! - буркнула Лар недоверчиво. - Раз надо, значит, надо! Никто не мешает попробовать инсценировать, что его стукнули в коридоре, а мы оказали первую помощь! Только если уж пробовать, нужно поторопиться, а то он без нас очнётся. Если уже не очнулся, - добавила она тише.

Восторгов план Тери у неё не вызывал. Он-то может и не видел проблемы, а вот Лар видела. Например, хотя бы то, что на вполне вероятный вопрос о том, зачем они идут в Акрилон, Лар должна была отговорится тем, что сама не знает. Вроде как она не причём, задание у командира какое-то своё, которое он ей не докладывает. Но если она тащится с каким-то отрядом, без понятия о том, чем отряд занимается и вообще не в курсе его дел, значит, она просто - отрядная шлюха. И что помешает этому Волку попросить её оказать подобные услуги и себе тоже?

Другой момент - этот Волк, да и не только он, а все в гостинице, видели, что в отряде Вакада к Лар относились очень уважительно. Чего не могло быть, будь она действительно настоящей шлюхой. И что же ей теперь, разыгрывать знатную госпожу, путешествующую инкогнито в Акрилон с отрядом военных?

Лар шумно вздохнула и почувствовала раздражение на Тери, да и на Вакада тоже. Одно успокаивало: в комнате с ней Вакад обещал оставить Тери и тот, вроде как, не возразил.

+3

26

Лис ни под каким видом не собирался оставлять девушку одну наедине с Чёрным Волком.

Они вместе покинули комнату Лар, чтобы на месте произвести рекогносцировку. Для проведения в действие операцию "пожалейте бедолагу, его по голове стукнули" была выбрана комната, которую Вакад определил под свой "штаб". Он вместе с Меридом могли перейти на время в комнату к остальным Гиенам, а тащить Чёрного к Лар не хотелось, по разным причинам. Начать хоть с того, что в её комнате было меньше удобных закутков, которые мог бы использовать прячущийся Лис.

Волка развязали, очень аккуратно рассовали ему по карманам его вещи, после чего так же, не дыша, быстренько перенесли, куда нужно, и уложили на кровать. Тери куда-то смысла, но появился очень быстро, Лар ещё не успела последовать за раненым.

- Я тут раздобыл тебе платье, - сказал Тери, протягивая девушке нечто тёмно-зелёное, из приятной мягкой ткани, из-под которого выглядывало второе, ещё более мягкое и белое (Тери представлял себе, что платье на голое тело не одевается, и раздобыл к нему длинную нижнюю рубашку). - Хозяйка заведения примерно одного с тобой роста и комплекции, и я упросил её дать взаймы самое новое из своих нарядом, - пояснил Тери. - Всё равно твоя одежда ещё не высохла. И ещё, она передала тебе пару домашних туфель.

Лис мило улыбнулся. О платье он договорился раньше, пока шастал со своей "разведкой", и теперь лишь сбегал на хозяйскую половину и получил просимое. Само собой, за вознаграждение, потому что если бы почтенная матрона взялась снабжать всех постоялиц частями своего туалета - ей самой бы пришлось ходить голой.

- И тут поясок, на всякий случай, - добавил Тери. - Вдруг окажется в поясе широко. Ты такая стройная.

+3

27

Это оказалось последней каплей, переполнившей терпение Лар. Она прямо взвилась и закричала, совершенно не заботясь о том, услышит ли её кто-нибудь посторонний или нет:

- Нет уж!! Хватит с меня!!! - она яростно взмахнула руками в воздухе, словно пытаясь обрубить  нечто между собой и Лисом. - За кого он меня примет?!!! За проститутку?!!! - она гневно воззрилась на Пристава и вдруг брякнула: - Сам переодевайся! Если хочешь. У тебя вполне получится! Ты вон какой изящный! - вскричала Лар агрессивно на него наступая. Лис и впрямь был примерно одного с ней роста, но килограммов на семь-восемь легче её. - А что?!!! - Продолжала наступать Лар, выкрикивая ему всё это. - Сотвори умильную физиономию, подложи сюда ваты! - она шлёпнула Тери ладонью по груди и притом так энергично, что тот пошатнулся. - И вперёд!!!

+4

28

Тери смиренно выслушал всё, что она кричала, после чего покачал головой разочарованно.

- Лар! Почему ты считаешь, что в платье тебя кто-то примет за проститутку? - спросил он. - Тысячи девушек ходят в платьях, но это не значит, что они все - проститутки. - Он вздохнул. - Но конечно, если тебе это не нравится - подожди минут пять в своей комнате, я постараюсь добыть тебе рубашку и брюки. И... - Он посмотрел на неё очень серьёзно. - И ни я, ни Вакад, не будем заставлять тебя что-то делать, если ты не хочешь. Разберёмся сами.

Он посмотрел на платье, и добавил, усмехнувшись:

- Думаю, этого Волка недостаточно крепко приложили по голове, чтобы он не почуял, что я - не девушка.

+2

29

Наткнувшись на спокойный тон возражений Тери Лар остановилась и замолчала. Сначала она хотела было объяснить ему, почему она так яростно восстала против этого платья. Она считала, что раз все видели, что она ходит в военной одежде, то Волк, узрев теперь её в платье, да ещё в таком шикарном, решит, что она переоделась специально для него, а далее - по тексту: за кого он её примет? и т. д.

Но когда Тери договорил свою речь до конца, она решила ничего ему не объяснять. Зачем акцентировать на мелочах, когда важнее самое главное?

- Знаешь, - произнесла Лар теперь уже негромко и спокойно. - Я не хочу с ним разговаривать! - она перевела дух. - Я понимаю, что это нужно для дела... Но я не могу! Такое занятие не для меня!.. Извини. Я лучше пойду к себе.

Она повернулась, чтобы прйти мимо него.

Лар понимала, что, может быть, подводит других, и что Вакад со своими людьми на неё надеялись, но... Не находила она в себе силы исполнить это!

+4

30

Тери поймал её за руку, когда она проходила мимо него, и снова едва заметно улыбнулся.

- Это ты извини, - сказал он. - Отдыхай, мы сами разберёмся.

Он отпустил её руку, после чего пошёл к Вакаду. Идея заставлять Лар против её воли возиться с этим Волком ему не нравилась, и он решил заняться этой проблемой сам. Правда, Вакад с ним не согласился, и едва Тери объявил ему, что Лар не желает и не может разговаривать с Чёрным Волком, отодвинул Лиса в сторону и пошёл к девушке сам. Тери сделал пару шагов - и снова преградил ему дорогу.

- Не надо, Шкар! - сказал он. - Мы уже заставили Лар возиться с Меридом.

- И у неё получилось! - рявкнул Вакад, хватая Тери за плечо, чтобы отодвинуть с дороги, но Лис вцепился в его руку.

- Это наше дело! - Он не собирался отставать. - Ты что, собираешься все проблемы перевесить на Лар? Станешь пускать её вперёд, как пробойную силу? Она сказала, что не хочет этим заниматься!

Вакад сгрёб его за шкирку и прижал к стене.

- Не называй её - "Лар"! - зашипел он на Лиса. - Для тебя она "госпожа Экшчтру"!

- Нет! - Тери прикинул, что может вывернуться, потому что Гиен держит его только за одежду, но не стал. - Нет, я не буду называть её "госпожа Экшчтру"! Ты не уважаешь её, а от меня требуешь уважения! Мы прошли с ней вместе сотни километров, спали в обнимку холодными ночами, удирали от сбрендившего Медведя, и от ваших сумасшедших князей! Она помогала мне, а я старался помогать ей! Это для меня она - Лар, а для тебя - госпожа Экшчтру!

Он наконец-то вывернулся, и отскочил в сторону, но Вакад не стал его преследовать. Он почему-то вразумился словами Лиса, и теперь лишь рассеянно посмотрел на свою руку. А потом всё-таки двинулся на выход. На этот раз Тери не стал его останавливать.

Подойдя к двери комнаты Лар, Шкар поднял руку, немного помедлил, но потом осторожно постучал.

- Госпожа Лар! - позвал он. - Могу я с вами поговорить?

+3


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Отряд Вакада идёт в Акрилон