В верх страницы

В низ страницы

Тень Зверя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Совет на постоялом дворе. Лар и Вакад вырабатывают стратегию


Совет на постоялом дворе. Лар и Вакад вырабатывают стратегию

Сообщений 1 страница 30 из 63

1

Место действия
Постоялый двор, где-то южнее Бебетты, но в стороне от границы Великих Пустошей.

Участники:
Лар Экшчтру, Тери Эгейл, командир Гиен Шкар Вакад и другие.

Исходные данные (одно-два предложения):
После того, как Рыжий Лис Тери Эгейл принёс "кровавую клятву", он провёл отряд Вакада по следу отступника Арчила Мерида. Лис-предатель был схвачен, надёжно связан, и его притащили вслед за отрядом на постоялый двор.

http://sf.uploads.ru/fm38X.jpg

Вакад привёл свой отряд и Лар в небольшое селение, которое хотя и располагалось в стороне от наезженных дорог, но имело вид достаточно цивилизованного места. Жили тут "мирные люди", по рекомендации самого Вакада, хотя услышав от него такое определение, Тери скептически высказался:

- Мирный отдых от ратных трудов. - И с искренним удивлением посмотрел на оскалившегося было Вакада. - А что? Сразу видно, что здешние жители умеют постоять за себя с оружием в руках, - добавил он самым невинным тоном.

Командир Гиен решил не удостаивать наглого Лиса своего гнева, и повёл отряд на окраину,  к постоялому двору. Это была и водяная мельница, и гостиница одновременно. Шумело колесо, весело перекатывалась вода небольшой речки. Хозяйничал в этом месте одноглазый Медведь по имени Тедвард Далкой, ни в коем случае не шатун, а самый обыкновенный. Просто большой оригинал. Как объяснил про него Вакад: "Парень путешествовал, и решил, что тут слишком много дерутся и притесняют слабых. Вот и остался, чтобы наводить порядок".

Присутствие в отряде связанного отступника-Лиса хозяину объяснили тем, что Мерид - предатель и убийца, и что его поймали для того, чтобы сдать правосудию (пока ещё не решено было, чьё именно будет правосудие, но Медведь переспрашивать не стал). Лиса заперли в глухой комнатушке без окон, и Вакад оставил охранять пленника самого надёжного из своих людей. Раненых уложили спать, и теперь Вакад намеревался уединиться с Лар, чтобы обсудить те темы, которые не предназначались ни для ушей Тери Эгейла, ни для внимания остальных Гиен отряда.

Преимущество мельницы-постоялого двора было в том, что Медведь построил его в своём Медвежьем стиле - из обтёсанных камней. Толщины стен хватало, чтобы из одной комнаты не было слышно, о чём говорят в другой. Но на всякий случай Вакад принял дополнительные меры: попросил у хозяина письменные принадлежности, усадил Тери в углу общего зала, вокруг него оставил своих солдат, и велел писать отчёт для Ордена.

- Пока не напишешь - ужинать никто не будет, - заявил он. - Приду - проверю!

После чего командир повёл Лар в отдельную комнату на втором этаже, крикнул прислуге, чтобы принесли еды для госпожи Экшчтру, которую Вакад голодом морить не собирался ни в коему случае.

- Здесь мы можем обсудить, что делать дальше, - сказал командир Гиен, когда они оказались в комнате, и надёжно закрыли двери. - С десятью воинами и одним разведчиком мы много не навоюем, поэтому нужно продумать стратегию. У Кургрига в замке осталось ещё человек пятьдесят людей, которые могли бы пойти за мной, но я не уверен, что нам сейчас следует туда соваться. - Он поразмыслил и добавил: - Если ты устала, можно отложить этот разговор на утро.

+3

2

- Нет, откладывать ничего не надо, - ответила Лар. - Я хорошо себя чувствую.

Ей было даже странно, что  Вакад сделал для неё исключение, сказав остальным, что они не будут есть до того момента, как Лис не напишет свой отчёт. По её мнению, у  Вакада была странная система руководства: оставить голодных Гиен караулить Пристава, пока тот пишет послание своему Ордену, ещё и с напутствием "Приду - проверю!" Интересно, кого он собрался проверять - доклад Лиса или своих воинов?

- Десять или пятьдесят человек - небольшая разница! - ответила Лар невесело, глядя в пространство перед собой. - С таким количеством можно разве что устроить резню во дворце и то с сомнительным успехом. - Она повернулась и посмотрела на командира отряда. - Ты говоришь, "нужно, чтобы за нами пошли", но кто пойдёт? Нельзя же ездить по селениям и агитировать вставать в наши ряды. Нас быстрее прибьют, как мятежников. И если бы наш народ хотел перемен - он бы сам начал проявлять какие-то действия. Неделю назад я была в своём родном селении, но там ничего не изменилось за последние пять лет. Часть людей ушли на "вольный промысел", как мой брат, а те, кто остались - по прежнему ловят рыбу и их это вполне устраивает. Я думаю, они даже не пошевелятся, если им рассказать про Альянс или переворот во дворце Князя. Они скажут: "Это меня не касается!" и уйдут бродить со своим залатанным неводом. - Лар вздохнула. - Может быть, имеет смысл выяснить, что это за "Альянс" и напасть на него? То есть, не в открытом бою, конечно, но может попытаться захватить их верхушку?

"Безумная идея! - подумала Лар. - Особенно если учесть, что мы не знаем, кто в эту "верхушку" входит и где она находится!" Но говорить это она не стала, решила дождаться реакции  Вакада.

- Кстати, как ты думаешь, - добавила вдруг она. - Через какое время Кургриг обеспокоится твоим долгим отсутствием?

К еде Лар пока не притронулась. Не то, чтобы она решила соблюдать пост вместе с остальными воинами, просто... Слишком серьёзная и непонятная, а может быть, даже страшная была эта тема, чтобы делать из неё "застольную беседу".

Отредактировано Лар Экшчтру (2014-12-31 00:12:03)

+2

3

Последний вопрос для Вакада был даже неожиданным. Он так глубоко проникся идеей возвращения клану былой славы, что о Кургриге думать забыл. Точнее сказать, забыл думать о нём, как о своём хозяине.

Нахмурившись, воин некоторое время сидел и смотрел на столешницу перед собой.

- Если бы мы не догнали тебя и Лиса там, у болот, мы пошли бы дальше, - сказал он. - Кургриг может прождать ещё неделю, может быть даже две. Если до него раньше не дойдут слухи о том, что мы ходим вместе.

Шкар Вакад был слишком прямолинеен, чтобы долго скрываться, или нарочно вводить кого-то в заблуждение. Ему больше хотелось открытого боя, и сейчас ему приходилось убеждать себя, что этим он ничего не добьётся. Поэтому он ещё некоторое время хмурился и думал, а потом сказал, глядя на свой мощный кулак, лежащий на столе рядом с блюдом жареной курицы:

- Если кого-то звать - надо идти к таким, которые недовольны Дагарихом, и узурпацией Кургрига. Есть князья, которые могли бы согласиться. Но твоя идея напасть на Чёрных Волков мне нравится больше. У нас есть Лис, он хочет сделать разведку, так почему не воспользоваться его помощью? - Вакад с сомнением посмотрел на Лар. - Если мы будем знать, что делается во дворце, мы сами придём, обманем Кургрига и захватим власть.

Почему-то ему казалось, что это самое главное. Ведь если взять управление кланом в свои руки, половина дела будет уже сделана.

+2

4

Лар подумала немного, скользя взглядом по толстой дубовой столешнице, но не видя её поверхности, так как думала о предложениях командира отряда.

- Знаешь, мне не очень нравится идея идти за помощью к недовольным князьям, - начала она. -  Может случиться так, что мы с их помощью свергнем Кургрига, ну и что это меняет? Если этот зловещий Альянс имеет такую силу, что уже завербовал Кургрига, он может точно также подчинить себе и другого князя, который сядет на его место. Лис говорил, что Кургриг - лишь инструмент в их руках.

Тэри вообще-то конкретно такие слова не говорил, но Лар общий смысл его намёков и речей поняла именно так.

- Наверное, имеет смысл уничтожать не "инструмент", а сами "руки"? - Лар внимательно посмотрела на  Вакада. - Тем более, что в этом-то нам наш Лис точно возьмётся нам помогать! Или я ничего не понимаю!

Отредактировано Лар Экшчтру (2014-12-31 00:36:35)

+2

5

- Он этого и хочет, - убеждённо поддакнул Вакад. - Сам сказал, что ему нужно знать, что происходит. Но мы не знаем, во дворце ли те, кто командует Кургригом. Сколько их? Какими амулетами они обладают?

Тут он задумался, и на его изуродованной шрамом физиономии отразилась напряжённая работа мысли. Брови совсем сошлись к переносице, а та часть носа, которой шрам не мешал двигаться, приподнялась, так что складки от крыльев к губам стали глубже, и из-за этого тоже похожи на шрамы.

- Кургриг принёс хрустальный шар, но никто не знает, откуда, - сказал он. - Я только один раз видел, как он разговаривал с Волком, который пришёл к нему, а потом ушёл. Мне не понравился этот Волк, но Кургриг тогда сказал: "Когда я получу с них то, что мне нужно - я уничтожу их, чтобы не мешались". - Вакад посмотрел на Лар и лицо его слегка разгладилось. - Арчил Мерид служит не Кургригу а тем Волкам. Он наверное их соглядатай, раз каждый раз возвращался к князю, вместо того, чтобы бежать. И если Арчил Мерид служит Чёрным Волкам, значит, его надо пытать! - Вакад постарался придать своему голосу убедительность, и заглянул Лар прямо в лицо. - Отдадим его ордену, а что они сделают? Они даже ничего у него не узнают, отшлёпают и отправят на галеры. А он по дороге сбежит и вернётся к своим хозяевам. Надо его пытать! И так, чтобы он не мог изворачиваться и врать! - Вакад стукнул тяжёлым кулаком по столу, и жареная курица подпрыгнула на тарелке.

+2

6

- Сомневаюсь я, чтобы Кургриг смог их уничтожить, - произнесла задумчиво Лар. - А это было бы хорошо: сначала с помощью Кургрига разделаться с Альянсом, а потом - и с самим Кургригом! - Лар улыбнулась. - Только думаю, Кургригу их не уничтожить. Зато нас он может уничтожить очень просто!

Лар вздохнула. Теперь она больше не улыбалась.

- Меня не оставляет идея найти этот Альянс и передушить его верхушку! Может быть - это безумная идея, но это единственное, что мне приходит в голову. Хорошо! - Она резко повернулась к Шкару Вакаду. - У нас теперь есть этот Мерид, который, как ты правильно заметил, был скорее всего приставлен к Кургригу соглядатаем. Нам нужно получить от него хоть какую-то информацию об Альянсе, но я не знаю как. Ты сам убедился, что обычные методы на него не действуют. Наверное, он ничего не боится. Или очень сильно боится Альянса. Может всё-таки поговорить с Тэри? Как ты правильно сказал - он сам в этом заинтересован!

+2

7

- Если этот Мерид поймёт, что с него сейчас сдерут кожу - он заговорит! - не сдался Вакад, но всё-таки отвлёкся от своего желания разделаться с лживым Лисом, и посмотрел на Лар более спокойным взглядом.

Эта девушка умиряла его тем, что не боялась, и спокойно разговаривала, как с равным. Она даже брала его за руки после того, как он грозился её пристрелить, и сейчас её не пугали его вспышки гнева. Ни одна девушка не обращалась с Вакадом так благосклонно. Даже проститутки от него шарахались, и их страх он всегда чувствовал. Шкар мотнул кудлатой головой, отгоняя ненужные мысли, и сосредоточился на теме разговора.

- Ты сказала, что он тебе помогал? - Вакад сообразил, что только что говорил о другом Лисе и пояснил: - Этот пристав Ордена. Я не знаю, насколько он заинтересован в тебе, потому что не знаю, какие у вас отношения. Но я вижу, что он не хочет, чтобы мы пытали Мерида, потому что они из одного клана. А как по-другому вызнать правду? - Он вдруг нахмурился и выпалил: - Какие между вами отношения?

+2

8

Лар очень внимательно слушала его речь и обдумывала то, что ей непонятно, подбирала возражения для того, с чем была не согласны, как вдруг последняя фраза Вакада ошарашила её так, что на сразу забыла про все свои вопросы.

- Какая разница, какие между нами отношения!!! - вскричала она, резко выпрямившись. Её возмутил сам переход интереса Вакада от проблем Клана и Альянса и зыбкого положения их мятежной группировки к какому-то мелкому любопытству, а может быть даже ревности.

- Между нами нормальные отношения!! - присовокупила Лар не менее категорично и тоже стукнула кулаком по столешнице от избытка эмоций. Правда, от её удара крица на тарелке не подпрыгнула.

Вакад нахмурился, и принялся разглядывать свой кулак, который так и лежал на столе, неподалёку от курицы.

- Тебе не следует спать с ним, чтобы это не развращало остальных, - мрачно заявил он. - Но если я не прав - я извиняюсь.

Лар всё ещё взволнованно дышала. Ей потребовалось время, чтобы успокоиться. Сначала её очень возмутило то, что этот совершенно посторонний человек, требует от неё отчёта, словно он ей отец или хозяин или муж. Первым желанием Лар было закричать ему в ответ: "Да ты мне вообще никто! И я не обязана перед тобой отчитываться в своей личной жизни!" Но в следующую секунду Лар подумала, что этот человек очень многое бросил и очень многим рискнул после её слов. Она даже жизнью ему обязана, потому, что его задачей было поймать её и доставить к Кургригу. А он - оставил службу своему князю ради неё, вернее, ради её слов и её убеждений. И если посмотреть со стороны - он прав в своём суждении. Если она хочет вести за собой, она должна подавать другим пример нравственности. А значит, он имеет права требовать с неё ответа.

- Извини меня, - ответила наконец Лар уже спокойно и совершенно искренне. - Я понимаю! - Она не уточнила, что. - Несмотря на то, что он был приставлен о мне соглядатаем от Ордена, у меня с ним очень хорошие отношения. Он действительно, заботился обо мне и много раз помогал мне. Но у нас никогда не было с ним... таких... отношений... - Лар замялась дойдя до этого определения. - Я бы сказала, что у нас с ним отношения, как у брата с сестрой. Но я знаю, что мы с ним "брат и сестра" только до тех пор, пока совпадают наши интересы.

Примечание

Действия Вакада дописаны Тери Эгейлом.

Отредактировано Лар Экшчтру (2014-12-31 20:03:25)

+3

9

Вакад сдержанно кивнул. Объяснение Лар ему понравилось, и он успокоился. Достав тяжёлый нож, он отхватил им пол-курицы, остальное подвинул девушке, и принялся жевать свою часть, с хрустом разгрызая кости.

- Тогда пойдём отсюда в замок, о котором я говорил, - изрёк он между вторым и третьим куском. - выпотрошим этого Мерида, да там же и прикопаем после. А сами двинемся к  Борхкерку...

При этих словах глаза Лар округлились, но Вакад этого не заметил, потому что в дверь постучали и внутрь засунулся один из солдат.

- Командир! Все жрать хотят, а этот Лис сидит, носок штопает, вместо того, чтоб писать. И чё с ним делать? - спросил он, бросив живейший взгляд на стол и поднос с едой.

Вакад нахмурился, вытер рукавом сперва нож, потом губы, и заключил:

- Ладно, пусть идёт сюда. Не написал свой отчёт - я его научу дисциплине... - Последнее он проворчал негромко, потом кинул солдату монету, которую тот поймал на лету. - Купите еды. Но чтоб никакой выпивки крепче пива!

+2

10

- Он не носок штопает, - проговорила Лар негромко, как бы себе под нос.  -  Это он как раз своё донесение пишет. Ведь нельзя допустить, чтобы донесение прочитал человек, которому оно не предназначается. - Несмотря на то, что она ничего не знала о лисьей конспирации, сейчас, когда она услышала слова караулившего воина, она была уверена, что это именно так и есть. - Я другого не пойму. Он обещал, что не отправит в Орден послания прежде, чем мы не прочитаем его. Ну и как мы будем читать его носок?

Лар вопросительно посмотрела на Вакада. Сквозь вопрос во взгляде светилось недовольство. Относилось оно  вовсе не к носку. Пока не появился Тэри, Лар нужно было кое-что сказать командиру.

- Нехорошо будет убивать его соклановика! Пусть даже он - отступник, - сказала она угрюмо. - Мы можем этим заслужить его вражду. Пусть он связан клятвой, но клятва касается только его писем Ордену. Лучше иметь его в друзьях. Не стóит делать так, чтобы он раскаивался, что выдал нам того Лиса. Он... - Лар задумалась. - Я не знаю, как это лучше объяснить, но нам лучше заручиться его поддержкой. Он - представитель Ордена и он очень грамотный специалист, который нам теперь чрезвычайно необходим. Нужно, чтобы он поддерживал нас!

И Лар испытующе посмотрела на Вакада. Пока что ей было не до курицы.

+2

11

На этот раз Вакад надолго задумался. Задача теперь уже казалась ему неразрешимой. При чём вовсе не та задача, которая касалась свержения Кургрига и Чёрных Волков. Как раз тут Вакаду было всё понятно. Но действительно, как проконтролировать, что написал пристав своему Ордену? И как пытать одного Лиса, чтобы второй продолжал на них работать? Помрачнев и наморщив перебитый нос, командир Гиеньего отряда задумался, глядя в пространство перед собой.

- Тогда пусть сам скажет, как можно допросить Мерида, чтобы всё у него узнать, - сказал наконец Шкар. - А послание... Не знаю я, как быть с посланием. Но он обещал, что мы прочитаем его - значит прочитаем. Или я ничего и никуда отправлять не разрешу!

И Вакад сердито глянул на двери.

Лар угадала. Послание, которое "написал" Тери, действительно не мог понять кто попало. Тем не менее, способ прочитать его был, и Тери собирался честно поделиться этим способом со своими временными хозяевами и подельниками. Он постучался в двери и вошёл в комнату. Подойдя прямо к столу, он положил на столешницу тот самый пресловутый носок.

- Вот! - сказал он. - Я объясню вам, как это читается, поскольку обещал. Но вы тоже должны дать слово, что никому не расскажете о том, что видели Лисью тайнопись. С первого раза вы всё равно хорошо её не запомните, а поскольку такой способ передачи посланий применяется очень редко - вы скорее забудете, что я вам показывал, чем сможете когда-нибудь прочитать что-то подобное ещё раз.

Он вывернул носок наизнанку. Изнутри по тому месту, которое он так старательно "заштопывал", шли аккуратные и вполне упорядоченные стежки, которых снаружи было практически не видно. А затем Тери минут за десять объяснил принцип этого письма. Буквы алфавита обозначались стежками, и варьировались в зависимости от наклона и величины. Из знаков препинания была только точка, и обозначения сторон света. Система казалась простой и наглядной, хотя конечно же запомнить её с одного употребления было невозможно. Для простоты Тери выписал основные буквы и их обозначения на бумажку, которую намеревался сжечь после прочтения.

В коротком послании было написано:

"Декану Ригуру. Медведь шатун работорговец. Юго-восток третьего участка. День пути. Кургриг захватил верховенство посредством гром-камня. Альянс над Кургригом. Возвращаюсь Борхкерк. Тери".

- Остальное декан сам поймёт, - пояснил Лис после того, как всё послание было расшифровано.

+2

12

Лар вполне этим удовлетворилась, а именно тем, что о ней и Вакаде в послании не было ни слова и весьма безучастно дала обещание ничего никому не говорить о тайнописи и не пытаться её разгадать самостоятельно. Кто как истолковал её равнодушие ей было неинтересно, на самом же деле, Лар была уверена, что давание подобного слова - совершенно бессмысленное для неё деяние, по её мнению, дорога, на которую она теперь ступила, долгой не будет по определению и потому вряд ли ей вообще доведётся увидеть такую тайнопись ещё раз.

Она оторвала небольшой кусочек курицы и, откусив от него совсем чуть-чуть, посмотрела на Вакада.

- Нашему разведчику тоже надо покушать! - произнесла она и подумала: не приревнует ли её  Вакад снова из-за такого внимания к Лису. Но ведь не напомни им - они его голодным оставят!

+3

13

- Так пусть ест, - буркнул командир Гиен. - Тут ещё есть кабанятина и хлеб.

Выгонять Лиса из комнаты он не стал, просто потому, что им нужно было поговорить. Тем, что Тери проявил покладистость и объяснил свои манипуляции с носком, Вакад был доволен, да и вообще после того, как Тери принёс клятву, командир отряда стал относиться к нему более снисходительно.

- Я скажу Далкою, чтобы отправил гонца с этим твоим носком, - добавил он, наблюдая за тем, как Лис уселся за стол и отрезает себе кусок мяса. - И что, его полагается одеть на ногу, или положить в конверт? - осведомился он.

- Достаточно сунуть в карман, - отозвался Тери, делая себе толстый бутерброд, преимущественно состоящий из мяса, с тонкой хлебной прослойкой. - В дне пути отсюда есть почтовая станция, там можно запечатать в конверт и отправить со всей остальной почтой. Что вы собираетесь делать с Арчилом Меридом? - спросил он, воспользовавшись моментом. - Госпожа Экшчтру предлагала отправить его в Орден.

- Что можно с ним сделать, чтобы он говорил правду? - не слушая его, спросил Вакад.

Тери пожал плечами. Он торопливо жевал: то ли был сильно голодный, то ли ему не хотелось отвечать на вопрос.

- Подумай хорошенько! - Вакад в очередной раз стукнул кулаком по столу, и придвинул своё изуродованное лицо к Лису. - Или мне придётся содрать с него кожу и поджарить живьём на медленном огне.

Тери облизал палец и серьёзно посмотрел на него.

- Это поможет тебе его убить, - хладнокровно ответил он. - Но это слишком быстрый способ убийства, чтобы он успел что-то сказать. А на медленные у вас времени нет. Я подозреваю, что Мерид ведёт себя спокойно, потому что знает: его будут искать.

- И что ты можешь предложить? - Вакад начал терять терпение, и ещё ближе придвинулся к жующему Лису.

- Я не знаю, - честно признался Тери и отложил недоеденный бутерброд. - Честно скажу: я ни разу не встречался с такими, как он. Я даже не могу определить, из какой он части клана. Но одна идея у меня есть. - Тери достал из кармана немного засаленный платок и вытер руки. - Для начала надо снять с него всю одежду и сжечь. Я не чувствую у него никаких враждебных амулетов, но в его одежде может быть какой-нибудь оберег, который так просто не обнаружишь. А потом... - Он глянул на Лар. - Потом было бы хорошо, если бы госпожа Экшчтру с ним поговорила, и как-нибудь дала понять, что он нам не нужен, и что мы собираемся его отвести подальше и убить. Если он почувствует настоящую жалость к себе и поверит - он может проговориться, хотя бы ради того, чтобы избежать смерти.

+2

14

Лар выслушала всё сказанное молча, не перебивая и не переспрашивая. Только отщипывая от половины курицы маленькие кусочки мяса и тщательно пережевывая их - аппетит куда-то подевался...

Ей было странно услышать от Лиса такое предложение. Она что же, такая страшная, что пугать пленника лучше всего именно ей? Лар вспомнила, как не так давно, в гостинице Волка-маргинала, она уже пыталась пугать этого Лиса-отступника тем, что откусит у него ухо. Результат был неважный, если не сказать - вообще никакой, потому что отступник правды, естественно, не сказал, а выдвинул им всего лишь правдоподобную версию - то, что лежало на поверхности и то, что они и сами могли бы понять после встречи с Гиенами, которые пришли следом за ним.

- Я, конечно, сделаю то, что ты предлагаешь, - без особого энтузиазма ответила Лар и пожала плечами. - Но мне  не особо верится, что из этого что-то получиться.

Она вздохнула и поднялась.

- Ладно! Тем более, если ты говоришь, что у нас мало времени.

Она намеревалась идти к Мериду прямо сейчас.

+3

15

- Погоди! - остановил её Вакад. - Лис же сказал, что нужно его раздеть и сжечь всю одежду.

Гиений командир ухмыльнулся, представив себе жалкого голого шпиона. То, что на этого голого шпиона будет смотреть Лар, его совершенно не смущало. Его больше заботило, что нужно заниматься пленником так, чтобы не встрял хозяин постоялого двора. Да и вообще в идеале нужно было отвести Мерида куда подальше, где никто не услышит его криков и жалоб, если ему вдруг вздумается звать на помощь.

- Здесь мы этим заниматься не будем, - заявил он, ничего не поясняя. - Сейчас пойдём дальше, и заночуем где-нибудь в лесу. У нас же есть разведчик, который покараулит место стоянки.

По всей видимости, командир Гиен решил не мелочиться и задействовать Тери везде, где только можно.

- Я не против, - сказал Тери. - Только всё должно быть правдоподобно. И если Мерид всё-таки предпочтёт помалкивать...

Тери хотел сказать: "Лучше будет его убить", - но у него язык не повернулся. И дело было не в том, что он не читал себя в праве решать судьбу преступника без законного суда. Он просто сомневался, что это будет правильно. Ему ни разу не приходилось выносить столь категоричные решения, и все, кого он убивал - это были твари с Пустошей. Вакад решил за него:

- Мы убьём его и закопаем! - рявкнул он категорично. - Если пообещать, а он не сдастся, тогда надо сдержать обещание! Всё равно таскать его с собой нельзя. Сам говоришь, что его могут начать искать, и тогда мы посадим себе на хвост неизвестно кого. Они будут вынюхивать этого предателя, а мы что сделаем?

- Поймаем тех, кто его вынюхивает, - предложил Тери невинным тоном.

Вакад посмотрел на него так, словно хотел стукнуть. А потом расхохотался.

- А ведь это идея! - воскликнул он.

+4

16

- Так! - рявкнула Лар. Она не вмешивалась, пока мужчины разговаривали и предоставила им самим разобраться в этой проблеме. Теперь, когда что-то более менее прояснилось (во всяком случае, для неё), она решила, что медлить незачем.

- Ты сказал, что тут рядом какой-то брошенный замок! - Она обращалась теперь непосредственно к Вакаду. - Далеко до него? Лучше выйти прямо сейчас, пока те люди, которых возможно ждёт Мерид, нас не нагнали! - Эти слова относились уже  к обоим. Потом она повернулась к Лису: - Тери! Тебе в любом случае нужно караулить, чтобы они к нам не приблизились! Пойдёмте! - Она махнула рукой на выход. - Лучше не терять время! Оно работает не на нас!

+4

17

Тери поднялся и запихнул остаток бутерброда в карман. Он не возражал против того, чтобы начать действовать. Вакаду категоричность Лар тоже понравилась.

- Я забираю людей, а ты расплатись с хозяином постоялого двора, - приказал он Лису.

- Я на тебя работаю, а не плачу за всю вашу компанию, - напомнил Тери.

Вакад вместо того, чтобы возмутиться, сгрёб Лиса за шиворот, сунул ему в руку монету и толкнул к выходу.

- Сказал - расплатись! - зарычал он. - Будешь обсуждать мои приказы...

- Буду! - Тери вернул монету Вакаду. - Мне нужно проверить, что делается снаружи, прежде чем мы отсюда двинемся.

И он вышел за двери.

- Я его убью, - проворчал командир Гиен, но если судить по тону, это было чисто риторическое заявление. С того момента, как Лар объяснила ему, что не спит с этим Лисом, командир Гиен стал относиться к тому снисходительнее.

Распахнув двери перед Лар, Вакад пропустил девушку вперёд, и сам пошёл расплачиваться и поднимать своих людей.

*  *  *

Едва покинув постоялый двор, Вакад распорядился заткнуть пленнику рот, а потом снять с него всю одежду. Тери подал ему взятый у хозяина двора кусок старой скатерти.

- Прикройте хоть немного, всё-таки среди нас девушка, - негромко посоветовал он.

Вакад хотел было отмахнуться, но потом распорядился обвязать предателя вокруг пояса тряпкой. Жечь одежду было некогда, поэтому один из воинов нагрузил в неё камней и сбросил в речку.

Вакад хорошо знал, куда идти, к тому же с его отрядом был разведчик-Лис, так что они намеревались бежать всю ночь, и как можно быстрее. Гиены никогда не теряют направления, поэтому Вакад не боялся, что Лис заведёт его куда-то не туда. Главное, что Тери видел в темноте, и выбирал наиболее удобную дорогу.

Связанного и голого пленника поставили в середину строя, завязав ему глаза, и подгоняли пинками, а то и подхватывали за подмышки и волочили волоком, если он падал. А он действительно периодически падал, потому что был не только без одежды, но и босиком.

Лар с обеих сторон охраняли сам Вакад и самый сообразительный из его воинов. Тери, как и положено разведчику, время от времени отделялся от отряда и оббегал вокруг него, наблюдая за окрестностями.

Ночь выдалась пасмурная, так что даже звёзд не было видно, а через пару часов ещё и дождь стал накрапывать. Вакад хорошо объяснил Тери направление движения, и Лис вёл всех сперва по наезженной дороге, потом напрямик через сосновый лес, и наконец заставил спуститься в овраг и некоторое время всем пришлось бежать прямо по неглубокой речке. Чтобы не потеряться в темноте, на особо сложных участках воины вынуждены были держаться за плащи друг друга, ибо они не обладали таким ночным зрением, как Лисы.

Когда дождь разошёлся вовсю, Тери вывел отряд на широкую тропу, идущую среди каменистых гряд и зарослей какого-то прицепучего кустарника. Песчаная почва сменилась глинистой, потом под ногами снова оказалась трава, дорога стала заметно подниматься - и наконец, с рассветом, когда дождь прекратился и начало сереть, отряд выбежал к конечной цели их стремительного путешествия - развалинам старого замка. Это были даже не развалины в полном смысле слова. Скорее, просто брошенная каменная постройка. Позади замка возвышался скальный хребет, поросший местами невысоким лесом. Перед замком протекала река, через которую был перекинут каменный мост, местами обвалившийся, но ещё достаточно целый для того, чтобы через него пройти.

Тери остановил отряд, найдя удобное место среди обломков камней и кустов, и пошёл проверить, нет ли кого-то кроме них в этом пустынном на первый взгляд месте. Вернулся он минут через двадцать, и доложил:

- Пусто. Кроме зверей сюда давно никто не наведывался.

- Тогда зайдём внутрь, - распорядился Вакад.

Остатки дубовых ворот валялись рядом с проёмом, но внутренний двор оказался даже не сильно заросшим. Между плит торчала трава, а на стенах кое-где успели пустить корни тоненькие деревца, но лестница ко входу внутрь каменного дома была относительно чистой, и двери, хоть и покосившиеся на проржавевших петлях, ещё можно было сдвинуть с места.

- Здесь нам никто не будет мешать, - сказал командир Гиен. - В соседнем помещении есть кольцо в стене. Привяжите к нему этого предателя.

Двое воинов утащили Мерида, Вакад пошёл наружу, расставить посты. Тери на каких-то пару минут остался с Лар наедине.

- Может, из этого ничего и не получится, - сказал он девушке. - Но парень явно и сейчас считает, что его не убьют. Попробуй его переубедить. Он ведь не слышал наших разговоров, а ты слышала, так что должен тебе поверить. Вдруг он с тобой разоткровенничается, чтобы купить твоё заступничество?

Гиены, отводившие Мерида в соседнее помещение, вышли, глянули на Тери и Лар, и пошли наружу, вслед за командиром.

+4

18

Лар думала об этой минуте всю предшествующую дорогу. Если посмотреть со стороны, это было даже объяснимо, почему разговаривать с пленником поручили именно ей - ведь никакие "обычные" методы, включая Чёрный Хлыст, на него не действовали. Значит, нужно было действовать необычно. И как бы это ни ненравилось Лар, она вынуждена была с этим согласиться. И она не только с этим согласилась, но даже продумала, как должна действовать, тем более, что время на это было предостаточно.

Ночной пробег до разрушенного замка под дождём оказался для неё непредвиденно долгим. Лар не представляла себе, что значит в представлении Вакада "недалеко". Она рассчитывала, что это часа два пути, может быть - три, но никак не всю ночь. Вдобавок, когда они бежали по глинистому берегу (вернее по раскисшей от дождя глине), Лар угораздило споткнуться о какой-то корень  и шмякнуться на колени и руки в это вязкое месиво, растоптанное ногами впереди идущих. Теперь её чёрные сапожки из тонкой кожи и молескиновые штаны на коленях были мокрыми и заляпанными грязью. Испачканные после падения руки Лар удалось обтереть о мокрые ветки кустов, по которым они пробирались. Но вот колени и голенища сапог ей так и не удалось отчистить. И вот сейчас ей предстояло предстать перед пленником для очень серьёзного разговора. Не то, чтобы Лар была чистюлей, но она привыкла к тому, что её внешний вид соответствует её внутреннему состоянию.

Прежде чем приступить к своей миссии, Лар попросила, чтобы пленника привязали как можно короче, чтобы он никак не мог сопротивляться и она спокойно могла бы подойти к нему вплотную, а сама в это время, насколько могла, соскоблила с голенищ глину и обтёрла их в ближайшей луже на дворе. От этого они стали ещё мокрее, зато выглядели более прилично. А вот со штанами ничего сделать было нельзя: смены у Лар с собой не было, оставалось только подождать, когда они сами высохнут, а потом размять и оттереть засохшую глину и вытрясти их как следует.

Итак, теперь Лар предстояло сделать то, что не могли сделать ни Кургриг со своими подручными, ни Чёрный Хлыст. И, честно говоря, она в успех не верила. Но следовало хотя бы попытаться.

Она прошла в ту боковую комнату на первом этаже замка, где привязали пленного. Комнату выбрали потому, что в ней сохранилась более менее целая дверь.

Лар вошла в комнату и с некоторым трудом затворила уже плохо подходившую к косяку, тяжелую дверь. Лис-отступник стоял навытяжку, вплотную к стене и руки его были привязаны над головой. Воины Вакада постарались от души! Весь он был исцарапан после пробега по колючему кустарнику и ноги его были избиты, обрывок мокрой скатерти чудом не слетал с его бёдер.

Лар скептически осмотрела его фигуру, стараясь не поддаваться  на чувство сознания отвратительности того, что ей предстоит теперь делать, не колеблясь подошла, достала из кармашка на своём поясе гребешок, наклонила голову пленника и тщательно его причесала. Что он при этом думал - неизвестно, но Лар проверяла не спрятан ли в его волосах какой-нибудь, незаметный для глаза, амулет - всё-таки для Лар было непонятно ничем невозмутимое спокойствие отступника. Он явно был в чём-то уверен. В том, что его не убьют или в том, что его спасут?

- Ты виновен в гибели двух моих соклановиков, - начала Лар. - Зачем ты привёл их к Кургригу, когда я велела вам искать Скаджа?

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-01 20:38:44)

+2

19

Лис помотал головой, словно ему хотелось вернуть волосы в первоначальное состояние после гребешка Лар.

- Я не виноват в том, что вы, Гиены, убиваете своих при любом удобном случае, - ответил он, глядя на девушку каким-то вопросительно-заинтересованным взглядом. - Откуда я знал, что Кургриг их повесит? Они мне даже руки не хотели развязывать. И где бы я искал Скаджа? Я ведь даже не знаю толком его запаха.

Он переступил с ноги на ногу, стараясь как-то пристроиться так, чтобы не болели израненные о камни ноги. Не то, чтобы ему это сильно мешало, но он пытался возбудить жалость в девушке. Поэтому он даже скривился и вцепился пальцами в кольцо, к которому был привязан.

- Я устал, - сказал он. - Мне холодно. И я сомневаюсь, чтобы тебя действительно заботили эти двое. Они ведь сами могли тебя убить.

Он снова переступил с ноги на ногу, и вздохнул.

+2

20

- Скоро будешь долго-долго отдыхать! - ответила Лар будничным тоном. - Скажи мне, что произошло между вами по дороге? Ведь что-то же произошло! Тебе совершенно незачем было возвращаться к Кургригу, чтобы отделаться от тех двоих - они бы сами отстали, после первого Новолуния. Напротив, ты рисковал, возвращаясь к Кургригу - а вдруг бы он повесил всех троих? - Она внимательно смотрела в лицо Лису. - Ты сам не захотел искать Скаджа! И не придумывай мне, что ты не знал изначально его запаха. Захотел - нашёл бы! Твоим хозяевам что, уже не нужен похищенный Камертон?

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-01 21:12:30)

+2

21

- Да откуда я знаю, что им нужно! - воскликнул Мерид. - Я хочу одного: смыться подальше, и больше не иметь ни с Кургригом, ни с кем-то ещё ничего общего! Неужели ты думаешь, что мне было охота таскаться с этой парочкой и ждать, когда они придут в себя? А если бы они меня убили, чтобы свалить на меня похищение Чёрного Хлыста?

Лицо его сморщилось, будто он вот-вот заплачет.

- Вы ведь не служите Кургригу, - сказал он почти что шёпотом, словно ему воздуха не хватало. - Я вижу, что вы не хотите к нему возвращаться, так зачем вам мучить меня? Посмотри! Эти шрамы оставили твои соплеменники! - Он сделал попытку повернуться боком, чтобы продемонстрировать Лар следы едва успевших зажить ожогов. - Если вы хотите быть сами по себе, так отпустите меня! Я исчезну, и вы меня больше никогда не увидите.

+2

22

Этого и следовало ожидать. Теперь весь дальнейший "допрос" будет ходить по замкнутому кругу, вокруг "невинности" и "неосведомлённости" самого Мерида, и продолжаться это будет до бесконечности...

- Твой ответ может означать только то, что либо ты полный идиот, либо ты считаешь полной идиоткой меня, раз надеешься, что я в это поверю. Но ты - совсем не идиот! - Лар скептически покачала головой. - Значит, ты считаешь идиоткой меня, а это очень обидно!

Лар вздохнула и обошла к Мерида с другой стороны.

- Итак, что я могу сказать? Ты бесполезен на допросе - ты всё равно ничего не говоришь и оставлять тебя в живых нам нет никакой пользы, зато может принести немало вреда - ты слишком много знаешь! Ни я, ни Вакад не хотим терять времени зря и потому у тебя есть выбор: либо ты просто умрёшь, либо я постараюсь уговорить его оставить тебя в живых.

Лар прислушалась. Ей очень не хотелось, чтобы у дальнейших её действий были свидетели. Но в коридоре брошенного замка пока было тихо.

- Если ты хочешь жить, для начала ты мне ответишь на один вопрос: Кого ты ждёшь? Кто должен прийти за тобой? - Лар произнесла вопрос с сильным нажимом, почти что по складам.

Не собираясь выслушивать правдоподобные бредни Лиса-отступника, которыми он сыпал как из рога изобилия, она шагнула вплотную к нему.

- Скажи, ты когда-нибудь целовался с Гиеной? - оценивающе взглянув на Мерида, спросила она. Потом резко обхватив его голову ладонями и раскрыв свой гиений зев, захватила в пасть рот и нос Лиса вместе с подбородком и лишая его таким образом возможности хоть как-то получить воздух.

Так в саванне душат львицы огромных буйволов, вес которых во много раз превышает вес самих хищников: зажимая пастью ноздри и рот, и удерживая буйвола так, пока он не задохнётся. Ни вырваться, ни что-либо сделать с львицей, висящей на носу, буйвол не может. А Лар была даже в более беспроигрышном положении нежели львица: Лис был связан, Лар удерживала его голову руками, чтобы дёргаясь, он не освободился от неё, руки его были связаны над головой, а ударить её ногами он не мог, так как она стояла вплотную, прижавшись к нему.

Лар держала его очень крепко, но аккуратно - она не хотела, чтобы на его лице остались следы её зубов. Правда, Лис, задыхаясь, начал так отчаянно рваться, что сам "накололся" на два её зуба нижнем краем своего подбородка.

Постепенно Лис стал дёргаться слабее и реже. Лар подождала ещё немного, потом отпустила его. Он бессильно повис на связанных руках. Лар стукнула его снизу по подбородку. Лис вздрогнул, теперь он торопился отдышаться и наверстать упущенное.

Лар облизнула губы и подумала, не сплюнуть ли?

- Ну как, будешь говорить или снова поцеловать? На удачу! - цинично спросила она.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-04 15:38:36)

+4

23

Мерид ошалело посмотрел на неё, приподняв голову. Теперь в его глазах промелькнул ужас. Некоторое время он не мог говорить, только хватал ртом воздух. Хотя может быть, он тянул время, не зная, как себя вести дальше.

- Зачем ты это делаешь? - прохрипел он наконец. - Тебе лично это зачем? Ты могла бы уйти на все четыре стороны. Ты никому не нужна!

Последнюю фразу он произнёс так резко, будто выплюнул. Кровь стекала двумя тонкими струйками по его шее, смешиваясь с потом, который проступил на его теле, хотя внутри комнаты теплее не стало.

- Такие, как ты, только мешают, вмешиваются куда не просят... - Лис облизал губы и сам сплюнул. - Ты, этот Рыжий Лис, Вакад... Вас всех убьют, если будете мешать.

Он мотнул головой, и сделал попытку встать, чтобы верёвка не давила так сильно на руки.

+4

24

Лар стояла вполоборота к пленнику, словно всё это её не касалось и, искоса поглядывая на него, ковыряла носком сапога каменный пол: в щели между огромных тёсанных плит застряла какая-то щепочка и Лар пыталась выколупать её оттуда. Казалось, это занимало всё её внимание. Руки она сцепила за спиной и весь её облик напоминал стеснительную девочку, которую всё происходящее как бы не касалось. Лар прекрасно понимала, что "одним сеансом" не обойдётся, что пленника нужно "давить" дальше и ей было ужасно противно от этого...

А ещё очень хотелось вступить в полемику с этим Лисом, спорить с ним, доказывать, что он не прав! Но Лар чувствовала, что этого не следует делать.

Она оставила щепку, так и не вытащив её, и подошла к Лису. Теперь на лице её было выражение явной заинтересованности.

- Ты тоже мог бы уйти на все четыре стороны! - с лёгкой улыбкой возразила она. - Но не ушёл. Даже несмотря на это, - Лар, едва касаясь, провела пальцем по тем следам от ожогов, которые ей до этого пытался продемонстрировать Мерид. - Значит, они тебе пообещали очень большую награду, - Лар сделала ударение на слове "очень". - Такую большую, что за неё и потерпеть можно! - Теперь Лар уже улыбнулась во всю пасть и снова провела пальцем по застарелому следу от ожога. - Или, - Лар вздохнула и перестала улыбаться. - Или ты боишься их больше, чем нас!

Она отошла на шаг и оглядела Мирида с ног до головы.

- Но это легко исправить! - произнесла она чётко и через пару секунд  добавила: - Хотя и первый вопрос можно легко исправить, ибо что может быть для человека дороже собственной жизни!

И она победоносно улыбнулась.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-04 15:55:49)

+4

25

- Ты права, - хрипло ответил пленник, и на его лице промелькнуло такое странное выражение, словно он хотел засмеяться, но вместо этого поморщился. - Страх, награда... Ненадёжно, зыбко... Ни страхом, ни наградой не получишь преданности.

Он откинул голову назад, стукнувшись затылком о стену, но даже не заметил этого. Он смотрел куда-то поверх Лар, через её голову. Она оглянулась, но сзади никого не было. Потом Лис заговорил, но уже совсем другим тоном, ровным и глухим, словно это относилось не к Лар, а к кому-то другому, невидимому:

- Каждому есть что терять. Тебе - жизнь. Кто будет биться до последнего в чужой битве? - слово "чужой" он выделил особым нажимом, словно это было важным словом. И даже повторил: - Чужой! Она не твоя, ты ничего не получишь, ты можешь только погибнуть. Так уходи, сделай так, чтобы тебе было хорошо. - Он наконец посмотрел на девушку и покачал головой, глядя с жалостью и сожалением. - Разве не это главное для такой, как ты? Разве ты не хочешь жить? Ведь у таких, как ты, нет ничего дороже жизни! Разве не так?

Он прикусил губу, и теперь смотрел с явной опаской. Словно его собственный страх, который он только что отогнал своими рассуждениями, снова вернулся.

Отредактировано Тери Эгейл (2015-01-04 17:09:18)

+3

26

- Откуда такое участие в моей судьбе? - спросила Лар язвительно. - Любовь с первого взгляда?

Она подошла к пленнику вплотную и облокотилась о стену, возле того места, к которому были привязаны руки Мерида.

- Ты был прав, сказав, что для тебя это чужая битва. Для тебя - чужая! - повторила она. - Но это битва касается моего Клана. И хочу я этого или не хочу, я должна принять в ней участие. Потому, что это мой Клан!

Лар отлепилась от стены нащупала и отвязала от своего плаща кожный поясок, печально посмотрела на него и помолчала некоторое время. Ей отчаянно не нравилось то, что она делала, а ещё более не нравилось, то, что она вынуждена продолжать это делать. Кроме того, она даже не знала толком, о чём надо спрашивать этого Лиса, какие конкретно вопросы нужно задавать. В этом импровизированном допросе она двигалась ощупью и не была уверена, что идёт в правильную сторону.

Что на самом деле они пока знают? Что есть некий "Альянс", состоящий из Чёрных Волков. Что они завербовали себе много сторонников среди отступников разных мастей, посадили над Кланом Гиен своего ставленника, собирают артефакты, судя по всему, имеют уже большую (или некоторую) силу. И что? Эти завербованные отступники служат им так, что не боятся ни пыток, ни смерти!

Лар снова вздохнула.

- Хорошо, оставим вопрос: "Кого ты ждёшь?" Я и так это знаю! - произнесла Лар негромко. Лисы ведь хорошо слышат, зачем на них кричать? -  Назови имя вашего главаря и скажи, где он скрывается.

Она сделала из кожаного ремешка петлю по размеру головы Мерида, чтобы можно было зафиксировать его нижнюю челюсть и не позволить ему открыть рот.

- И учти, - она обратилась к Мериду. - Я сниму эту петлю только один раз. То есть, только один раз у тебя будет возможность высказаться. И советую ею воспользоваться. Потому, что в следующий раз я эту петлю больше не сниму. - Лар вздохнула. - Во всяком случае, это будет более гуманный способ прикончить тебя по сравнению с тем, что уготовал Вакад! - пробурчала она себе под нос, вероятно, стараясь убедить в этом больше саму себя, чем пленника.

Она схватила Лиса одной рукой за волосы, а другой, накинув петлю с подбородка, стала натягивать её на лоб.

+2

27

- Что... Что ты делаешь?!

Мерид дёрнул головой с такой силой, что стукнулся затылком о стену. Теперь он запаниковал. Хотя может быть, это случилось ещё раньше, просто до настоящего момента сам Лис не чувствовал, насколько паникует.

- Не надо! Я не знаю... Никто не знает, кто он! Говорят, он на Чёрных островах...

Лис прикусил язык, и сделал попытку оттолкнуть Лар от себя, хотя он был слишком коротко привязан, чтобы эта попытка увенчалась успехом. Но толкнуть девушку ногой у него всё-таки получилось.

+2

28

- Хм!.. - Лар так и осталась стоять с кожаной петлёй в руках. После тычка Лиса она подалась чуть в сторону, чтобы избежать повторных нападок на себя, но так и осталась вплотную к нему. - Очень интересно! - воскликнула она, ощерившись в агрессивной улыбке. - Есть какой-то предводитель, которого никто не знает и никто не видел. И живёт он непонятно где! Ну и как же тебе передают его приказы? Есть же над тобой какие-нибудь начальники?

+2

29

- Всё не так просто, - ответил Лис, довольный уже тем, что она пока убрала от него свой инструмент для очередной пытки. - Каждый из нас получает задание, которое должен выполнить за определённый срок. Это задание приходит в письме. Моё задание было - втесаться в доверие к Кургригу, и стать его разведчиком. - Он помедлил и добавил: - Поэтому я и привёл тех двоих обратно к нему. Они наверняка не вернулись бы, побоялись, что потеряли хлыст. Мне нужно было что-то сделать до того, как они придут в себя, чтобы показать, что я ему верен. А он отправил меня искать вас с этим Лисом!

Мерид снова откинул назад голову и рассмеялся. Хотя смех его звучал вымученно.

+2

30

Лар уже открыла рот, чтобы спросить, чем же они заставили его так верно работать на себя, но тут её посетила мысль, что нужно бы позвать Вакада и Пристава. Может быть, они спросят у пленника что-нибудь более умное.

Она вздохнула, скомкала поясок, убрала его в карман и вышла в коридор. Прислушавшись, она услышала в стороне говор и пошла на звук. Она обнаружила Вакада, Тери и двух раненых возле костра, который они развели в одном из залов прямо на каменном полу, пользуясь дырой в потолке, как естественной вытяжкой для дыма - каминные трубы замка давно уже засорились и не функционировали.

- По-моему, он уже почувствовал настоящую жалость к себе. И я бы советовала вам прямо сейчас с ним поговорить! - мрачно заявила она обоим.

Отредактировано Лар Экшчтру (2015-01-04 23:03:08)

+2


Вы здесь » Тень Зверя » Дверь в настоящее » Совет на постоялом дворе. Лар и Вакад вырабатывают стратегию